Втората пуническа война (218-201 г. пр.н.е.): Ханибал походи срещу Рим

Разреденият алпийски въздух се втурва между двете извисяващи се планини, доминиращи над хоризонта, минавайки покрай вас, хапейки кожата ви и обледенявайки костите ви.

Когато не замръзваш там, където стоиш, чуваш и виждаш призраци, притеснени, че банда варвари, подстрекателски към войни гали — нетърпеливи да забият мечовете си във всеки сандък, който се скита по земите им — ще се появи от скалите и ще те принуди в битка.

Битката е била вашата реалност много пъти по време на пътуването ви от Испания до Италия.



Всяка стъпка напред е монументален подвиг и за да продължите напред, трябва постоянно да си напомняте защо вървите през такава смъртоносна, замръзнала мизерия.

Задължение. чест. слава. Стабилно заплащане.

Картаген е вашият дом, но минаха години, откакто сте се разхождали по улиците му, или сте усещали ароматите на пазарите му, или сте усещали изгарянето на слънцето на Северна Африка върху кожата си.

Прекарахте последното десетилетие в Испания, биейки се първо под ръководството на великия Хамилкар Барка. И сега под ръководството на неговия син, Ханибал - човек, който иска да надгради наследството на баща си и да върне славата на Картаген - вие следвате през Алпите, към Италия и Рим към вечната слава както за вас, така и за вашата родна земя.

Бойните слонове, които Ханибал донесе със себе си от Африка, маршируват пред вас. Те всяват страх в сърцата на враговете ви, но те са кошмар да вървят напред по пътеката, неподдаващи се на обучение и лесно разсейвани от всяка гледка, която се движи в техните странни човешки очи.

Но всички тези трудности, цялата тази борба си заслужават. Вашият любим Картаген беше прекарал предишните тридесет години с подвита опашка. Унизителните поражения от ръцете на римската армия по време на Първата пуническа война не оставиха на вашите безстрашни водачи друг избор, освен да дебнат в Испания, спазвайки условията, продиктувани от Рим.

Сега Картаген е сянка на някогашния си велик аз, просто васал на нарастващата мощ на римската армия в Средиземно море.

Но всичко това трябваше да се промени. Армията на Ханибал се противопостави на римляните в Испания, пресичайки река Ебро и давайки да се разбере, че Картаген не се кланя на никого. Сега, докато марширувате заедно с 90 000 мъже - повечето от Картаген, други наети по пътя - и Италия почти пред очите ви, можете почти да почувствате как приливите на историята се обръщат във ваша полза.

Скоро огромните планини на Галия ще отстъпят място на долините на Северна Италия и по този начин пътищата към Рим. Победата ще ви донесе безсмъртие, гордост, която човек може да постигне само на бойното поле.

Това ще донесе шанса да постави Картаген на полагащото му се място — на върха на света, лидер на всички хора. Втората пуническа война е на път да започне.

Прочетете още: Римски войни и битки

Съдържание

Каква беше Втората пуническа война?

Втората пуническа война (наричана още Втора картагенска война) е вторият от трите конфликта, известни общо като Пуническите войни, водени между древните сили на Рим и Картаген - могъщ град и имперско образувание, разположено през Средиземно море от Южна Италия през съвременен Тунис. Продължава седемнадесет години, от 218 г. пр.н.е. до 201 г. пр. н. е. и довело до римска победа.

Двете страни ще се изправят отново от 149–146 г. пр.н.е. в Третата пуническа война. Тъй като римската армия също спечели този конфликт, това помогна да се втвърди позицията им на хегемон в региона, което допринесе за възхода наримска империя— общество, доминирало в Европа, части от Северна Африка и Западна Азия в продължение на векове, оставяйки дълбоко влияние върху света, в който живеем днес.

Какво причини Втората пуническа война?

The незабавно причината за Втората пуническа война е решението на Ханибал - главният картагенски генерал по това време и един от най-уважаваните военни командири в историята - да пренебрегне договора между Картаген и Рим, който забранява на Картаген да се разширява в Испания отвъд река Ебро. Поражението на Картаген в Първата пуническа война означава загуба на картагенска Сицилия за римляните съгласно условията на продиктувания от римляните 241 г. пр. н. е. договор от Лутаций.

The по-голям причината за войната е наличието на продължаваща битка между Рим и Картаген за контрол в Средиземно море. Картаген, първоначално древно финикийско селище, беше властта на региона и доминираше до голяма степен поради силата на своя флот.

Тя трябваше да контролира толкова голяма територия, за да пожъне богатството на сребърните мини в Испания, както и ползите от търговията, които идват с наличието на голяма отвъдморска империя. Въпреки това, започвайки през 3-ти век пр.н.е., Рим започва да оспорва силата му.

Той завладява италианския полуостров и поставя много от гръцките градове-държави в региона под свой контрол. Заплашен от това, Картаген се опита да утвърди властта си, което доведе до Първата пуническа война, която се проведе между 264 и 241 г. пр.н.е.

Рим печели Първата пуническа война и това поставя Картаген в трудна позиция. Започва да се фокусира повече върху Испания, но когато Ханибал поема контрола над картагенските армии там, неговата амбиция и бруталност провокират Рим и връщат двете велики сили обратно във война една с друга.

Друга причина за избухването на Втората пуническа война е неспособността на Картаген да удържи Ханибал, който е станал твърде доминиращ. Ако картагенският сенат беше в състояние да контролира Баркидите (силно влиятелно семейство в Картаген, което изпитваше дълбока омраза към римляните), война между Ханибал и Рим можеше да бъде предотвратена. Като цяло, плашещото отношение на Картаген в сравнение с по-отбранителното отношение на Рим показва, че истинският корен на Втората пуническа война е бил Картаген.

Какво се случи през Втората пуническа война?

Накратко, двете страни водиха дълга поредица от битки на сушата - най-вече в това, което сега е Испания и Италия - като римската армия отново надделя над картагенската армия, водена от световноизвестния генерал Ханибал Барка.

Но историята е много по-сложна от това.

Мирът свършва

Разгневен от отношението към тях от римляните след Първата пуническа война – които изселват хиляди картагенци от колонията им в Сицилия в Южна Италия и им налагат тежка глоба – и сведени до второстепенна сила в Средиземноморието, Картаген насочи завоевателното си око към Иберийския полуостров, най-западното парче земя в Европа, което е дом на съвременните нации Испания, Португалия и Андора.

Целта беше не само да се разшири територията под контрола на Картаген, която беше съсредоточена върху столицата му в Иберия, Картаго Нова (днешна Картахена, Испания), но също така да се осигури контрол над огромните сребърни мини, открити в хълмовете на полуостров — основен източник на сила и богатство на Картаген.

Историята се повтаря и отново лъскавите метали създадоха амбициозни мъже, които подготвиха сцената за война.

Картагенската армия в Иберия беше водена от генерал на име Хасдрубал и - за да не провокира повече война с все по-могъщия и враждебен Рим - той се съгласи да не пресича река Ебро, която минава през Североизточна Испания.

Но през 229 г. пр. н. е. Хасдрубал отива и се удавя, а картагенските лидери вместо това изпращат човек на име Ханибал Барка - син на Хамилкар Барка и виден държавник сам по себе си - да заеме неговото място. (Хамилкар Барка беше водачът на армиите на Картаген в първата конфронтация между Рим иКартаген). Хамилкар Барка възстановява Картаген след Първата пуническа война. Тъй като нямаше средства да възстанови картагенската флота, той изгради армия в Испания.

И през 219 г. пр. н. е., след като осигури големи части от Иберийския полуостров за Картаген, Ханибал реши, че не го е грижа много за спазването на договора, сключен от човек, който вече беше десет години мъртъв. И така, той събра войските си и предизвикателно марширува през река Ебро, пътувайки към Сагунтум.

Крайбрежен град-държава в Източна Испания, първоначално заселен от разширяващите се гърци, Сагунтум е бил дългогодишен дипломатически съюзник на Рим и играе важна роля в дългосрочната стратегия на Рим за завладяване на Иберия. Отново, за да могат да се докопат до всички тези лъскави метали.

В резултат на това, когато в Рим достигна новината за обсадата на Ханибал и евентуалното превземане на Сагунт, ноздрите на сенаторите се раздуха и от ушите им вероятно можеше да се види пара.

В последен опит да предотвратят тотална война, те изпратиха пратеник в Картаген с искане да им бъде позволено да накажат Ханибал за това предателство или в противен случай да поемат последствията. Но Картаген им казал да тръгнат на поход и точно така започнала Втората пуническа война, поставяйки началото на втората от това, което ще се превърне в три войни между тях и Рим - войни, които помогнаха да се определи древната епоха.

Ханибал походи към Италия

Втората пуническа война често е известна като войната на Ханибал в Рим. Когато войната официално започна, римляните изпратиха сили в Сицилия в Южна Италия, за да се защитават срещу това, което те възприемаха като неизбежна инвазия - не забравяйте, че картагенците бяха загубили Сицилия в Първата пуническа война - и изпратиха друга армия в Испания, за да се изправи срещу, победи и плени Ханибал. Но когато стигнаха там, всичко, което намериха, бяха шепоти.

Ханибал не се намираше никъде.

Това беше така, защото вместо да чака римските армии - и също така да попречи на римската армия да пренесе войната в Северна Африка, което би застрашило селското стопанство на Картаген и неговия политически елит - той реши да пренесе битката в самата Италия.

След като намериха Испания без Ханибал, римляните започнаха да се потят. Къде може да е той? Те знаеха, че атаката е неизбежна, но не и откъде. И незнанието породи страх.

Ако обаче римляните знаеха какво е намислила армията на Ханибал, те щяха да се страхуват още повече. Докато те обикаляха из Испания в търсене на него, той беше в движение, марширувайки в Северна Италия по вътрешен път през Алпите в Галия (днешна Франция), за да избегне римските съюзници, разположени по средиземноморското крайбрежие. Всичко това, докато водеше сила от около 60 000 мъже, 12 000 кавалеристи и около 37 бойни слона. Ханибал е получил провизии, необходими за експедицията през Алпите от галски вожд на име Бранкус. Освен това той получи дипломатическата защита на Бранкус. Докато стигна до самите Алпи, не му се наложи да отблъсква племена.

За да спечели войната, Ханибал в Италия се опитва да изгради обединен фронт от северноиталианските галски племена и южноиталианските градове-държави, за да обкръжи Рим и да го ограничи до Централна Италия, където ще представлява по-малка заплаха за властта на Картаген.

Тези картагенски бойни слонове – които са били танковете на древната война, отговорни за носенето на оборудване, доставки и използването на необятността им, за да щурмуват врагове, смазвайки ги в следите им – помогнаха на Ханибал да стане известната фигура, която е днес.

Все още се водят дебати за това откъде идват тези слонове , и въпреки че почти всички от тях са умрели до края на Втората пуническа война, образът на Ханибал все още е тясно свързан с тях.

Въпреки това, дори със слоновете, помагащи за пренасянето на провизии и хора, пътуването през Алпите все още беше мъчително трудно за картагенците. Суровите условия на дълбок сняг, безмилостни ветрове и минусови температури - съчетани с атаки от гали, живеещи в района, за които Ханибал не е знаел, че съществуват, но които не са щастливи да го видят - му костват почти половината му армия .

Всички слонове обаче оцеляха. И въпреки огромното намаляване на силата му, армията на Ханибал все още се очертаваше голяма. Той се спусна от Алпите и гръмотевиците от 30 000 стъпки, придружени от древните танкове, отекнаха на италианския полуостров към град Рим. Колективните колене на големия град трепереха от страх.

Въпреки това е важно да се спомене, че във Втората пуническа война Рим има предимство пред Картаген географски, въпреки че войната се води на римска земя и те контролират морето около Италия, предотвратявайки пристигането на картагенски доставки. Това е така, защото Картаген е загубил суверенитет в Средиземно море.

Битката при Тицин (ноември 218 г. пр.н.е.)

Римляните естествено се паникьосаха, когато чуха за картагенска армия на тяхна територия, и изпратиха заповеди да изтеглят войските си от Сицилия, за да могат да се застъпят за защита на Рим.

Римският генерал Корнелий Публий Сципион, след като разбира, че армията на Ханибал заплашва Северна Италия, изпраща собствената си армия в Испания, след което се завръща в Италия и поема командването на римските войски, които се готвят да спрат Ханибал. Другият консул, Тиберий Семпроний Лонг, беше в Сицилия и се подготвяше да нахлуе в Африка. Когато вестта за пристигането на картагенската армия в Северна Италия достигна до него, той се втурна на север.

За първи път се срещнаха с армията на Ханибал при река Тичино, близо до град Тициниум, в Северна Италия. Тук Ханибал се възползва от грешка на Публий Корнелий Сципион, за да постави кавалерията си в центъра на своята линия. Всеки генерал знае, че конните части се използват най-добре по фланговете, където могат да използват мобилността си в своя полза. Поставянето им в центъра ги блокира с други войници, превръщайки ги в обикновена пехота и значително намалявайки ефективността им.

Картагенската кавалерия напредва много по-ефективно, като щурмува челно римската линия. По този начин те отхвърлиха римските копиехвъргачи и бързо обградиха противника си, оставяйки римската армия безпомощна и оглушително победена.

Публий Корнелий Сципион беше сред обкръжените, но неговият син, човек, който историята познава просто като Сципион или Сципион Африкански, прочуто язди през картагенската линия, за да го спаси. Този акт на смелост предвещава още повече героизъм, тъй като Сципион Младши по-късно ще играе важна роля в това, което ще се превърне в римска победа.

Битката при Тицин беше важен момент във Втората пуническа война, тъй като това не беше само първият път, когато Рим и Картаген се сблъскаха лице в лице — тя демонстрира способностите на Ханибал и армиите му да всяват страх в сърцата на римляните, които сега виждаше пълно картагенско нашествие като реална възможност.

В допълнение, тази победа позволи на Ханибал да спечели подкрепата на войнолюбивите, непрекъснато нападащи келтски племена, живеещи в Северна Италия, което увеличи значително силата му и даде на картагенците още повече надежда за победа.

Битката при Требия (декември 218 г. пр.н.е.)

Въпреки победата на Ханибал при Тицин, повечето историци смятат, че битката е второстепенна, до голяма степен защото се е водила предимно с кавалерия. Следващата им конфронтация - битката при Требия - допълнително подклажда римските страхове и утвърждава Ханибал като висококвалифициран командир, който може би е имал всичко необходимо, за да завладее Рим.

Така наречена река Требия - малък приток, който захранва могъщата река По, за да се простира в Северна Италия близо до съвременния град Милано - това е първата голяма битка, водена между двете страни във Втората пуническа война.

Историческите източници не дават яснота къде точно са били разположени армиите, но общият консенсус е, че картагенците са били на западния бряг на реката, а римската армия е на източния.

Римляните прекосили ледено студената вода и когато излезли от другата страна, ги посрещнала пълната сила на картагенците. Малко след това Ханибал изпрати кавалерията си - 1000 от които беше инструктирал да се скрият встрани от бойното поле - да нахлуят и да атакуват римския тил.

Тази тактика работи чудесно - ако сте картагенец - и бързо се превръща в клане. Римляните от западната страна на брега се обърнаха и видяха какво се случва и разбраха, че времето им изтича.

Заобиколени, останалите римляни си пробиха път през картагенската линия, като образуваха кух квадрат, точно както звучи - войниците се наредиха гръб до гръб, вдигнати щитове, вдигнати копия и се движеха в унисон, отблъсквайки картагенците точно толкова, колкото за да стигнем до безопасно място.

Когато се появиха от другата страна на вражеската линия, след като нанесоха тежки загуби, сцената, която оставиха, беше кървава, като картагенците избиха всички, които останаха.

Общо римската армия загуби някъде между 25 000 и 30 000 войници, осакатяващо поражение за армия, която един ден щеше да бъде известна като най-добрата в света.

Римският командир -Тиберий— макар и вероятно изкушен да се обърне и да подкрепи хората си, знаеше, че това би било загубена кауза. И така той взе онова, което беше останало от армията му, и избяга в близкия град Плаценза.

Но отлично обучените войници, които той командваше (които трябваше да са били много опитни, за да извършат маневра, трудна като кухия квадрат), нанесоха тежки щети на войските на Ханибал - чиято армия претърпя само около 5000 жертви - и през цялото време хода на битката, успя да убие по-голямата част от своите бойни слонове.

Прочетете още : Обучение на римската армия

Това, плюс студеното снежно време, украсяващо бойното поле този ден, попречи на Ханибал да преследва римската армия и да ги победи, докато бяха долу, ход, който би нанесъл почти фатален удар.

Тиберий успя да избяга, но новините скоро достигнаха до Рим за изхода на битката. Кошмари на картагински войски, маршируващи в техния град и избиващи, поробващи, изнасилващи, ограбващи пътя си към завоевание, измъчваха консулите и гражданите.

Битката при Тразименското езеро (217 г. пр.н.е.)

Паникьосаният римски сенат бързо събра две нови армии под командването на новите си консули - ежегодно избираните лидери на Рим, които често също са служили като генерали по време на война.

Тяхната задача беше следната: да спрат Ханибал и армиите му да напредват в Централна Италия. Да попречи на Ханибал да изгори Рим в купчина пепел и да се превърне в просто закъснение в световната история.

Достатъчно проста цел. Но, както обикновено се случва, постигането му би било много по-лесно да се каже, отколкото да се направи.

Ханибал, от друга страна, след като се възстанови от Требия, продължи да се движи на юг към Рим. Той прекосил още няколко планини - този път Апенините - и тръгнал към Етрурия, регион в централна Италия, който включва части от днешна Тоскана, Лацио и Умбрия.

По време на това пътуване силите му се натъкнаха на голямо блато, което драстично ги забави, карайки всеки инч напред да изглежда като невъзможна задача.

Освен това бързо стана ясно, че пътуването щеше да бъде също толкова опасно за картагенските бойни слонове - онези, които бяха оцелели в тежките планински преходи и битки, бяха изгубени в блатата. Това беше голяма загуба, но всъщност маршируването със слоновете беше логистичен кошмар. Без тях армията беше по-лека и по-способна да се адаптира към променящия се и труден терен.

Той беше преследван от врага си, но Ханибал, винаги хитрецът, промени маршрута си и се озова между римската армия и родния й град, потенциално му давайки свободен пропуск към Рим, ако можеше да се движи достатъчно бързо.

Коварният терен обаче затрудни това и римската армия хвана Ханибал и армията му близо до Тразименското езеро. Тук Ханибал направи още един брилянтен ход - той създаде фалшив лагер на хълм, който врагът му можеше ясно да види. След това постави тежката си пехота под лагера и скри кавалерията си в гората.

Прочетете още :Римски армейски лагер

Римляните, сега водени от един от новите консули, Фламиний, се поддават на измамата на Ханибал и започват да напредват към картагенския лагер.

Когато попадна в полезрението им, Ханибал заповяда на скритите си войски да се втурнат срещу римската армия и те попаднаха в засада толкова бързо, че бързо бяха разделени на три части. За няколко часа една част беше изтласкана в езерото, друга беше унищожена, а последната беше спряна и победена, докато се опитваше да се оттегли.

Само малка група римска кавалерия успя да избяга, превръщайки тази битка в една от най-големите засади в цялата история и допълнително утвърждавайки Ханибал като истински военен гений. В битката при езерото Тразимен Ханибал унищожи по-голямата част от римската армия и уби Фламиний с малки загуби за собствената си армия. 6000 римляни са успели да избягат, но са били хванати и принудени да се предадат от нумидийската кавалерия на Махарбал. Махарбал е нумидийски армейски командир, отговарящ за кавалерията при Ханибал и негов втори командир по време на Втората пуническа война.

Конете на нумидийската кавалерия, предшественици на берберския кон, са били малки в сравнение с други коне от епохата и са били добре приспособени за по-бързо придвижване на дълги разстояния. Нумидийските конници са яздели без седла или юзди, контролирайки конете си с просто въже около коня си врат и малка тояга за езда. Те нямаха никаква форма на телесна защита, освен кръгъл кожен щит или леопардова кожа, а основното им оръжие бяха копия в допълнение към къс меч

От 30 000 римски войници, изпратени в битка, около 10 000 се върнаха в Рим. През цялото това време Ханибал загуби само около 1500 мъже и, според източници, след като са му отнели около четири часа, за да причини такова касапница.

Нова римска стратегия

Паниката обзе Римския сенат и те се обърнаха към още един консул - Квинт Фабий Максимус - за да се опитат да спасят положението.

Той реши да приложи новата си стратегия: избягвайте да се биете с Ханибал.

Стана ясно, че римските командири не могат да се мерят с военната мощ на този човек. Така че те просто решиха, че е достатъчно, и вместо това избраха да запазят схватките малки, като останаха в бягство и като не се обърнаха срещу Ханибал и армията му в традиционна битка.

Това скоро стана известно като стратегията на Фабиан или война на изтощение и беше широко непопулярно сред римските войски, които искаха да се бият с Ханибал, за да защитят родината си. По ирония на съдбата се казва, че бащата на Ханибал, Хамилкар Барка, е използвал почти подобна тактика в Сицилия срещу римляните. Разликата беше, че Фабий командваше експоненциално превъзхождаща армия от противника си, нямаше проблеми със снабдяването и имаше място за маневриране, докато Хамилкар Барка беше предимно неподвижен, имаше много по-малка армия от римляните и беше зависим от доставките по море от Картаген.

Прочетете още: Тактика на римската армия

За да покажат недоволството си, римските войски дават на Фабий прозвището Кунктатор - което означава Забавител . В древен Рим , където социалният статус и престиж бяха тясно свързани с успеха на бойното поле, етикет като този би бил (истинска изгаряне) истинска обида. Римските армии бавно превзеха повечето от градовете, които се бяха присъединили към Картаген и победиха опита на Картаген да подсили Ханибал при Метавър през 207 г. Южна Италия беше опустошена от бойците, със стотици хиляди цивилни, убити или поробени.

Въпреки това, макар и непопулярна, това беше ефективна стратегия, тъй като спря непрекъснатото кървене на римляните, предизвикано от многократните поражения, и въпреки че Ханибал работи усилено, за да подтикне Фабий към битка, като изгори цяла Акуила - малък град в Централна Италия североизточно от Рим — той успя да устои на желанието да се ангажира.

След това Ханибал марширува около Рим и през Самниум и Кампания, богати и плодородни провинции на Южна Италия, мислейки, че това най-накрая ще привлече римляните в битка.

За съжаление, по този начин той беше въведен направо в капан.

Зимата наближаваше, Ханибал беше унищожил цялата храна около себе си, а Фабий умело беше блокирал всички жизнеспособни проходи от планинския регион.

Ханибал отново маневри

Но Ханибал имаше още един трик в ръкава си. Той избра корпус от около 2000 души и ги изпрати със същия брой волове, като им нареди да завържат дърва за рогата си - дърво, което трябваше да бъде запалено, когато бяха близо до римляните.

Животните, разбира се, ужасени от огъня, бушуващ на върха на главите им, избягаха, за да спасят живота си. Отдалеч изглеждаше, че хиляди факли се движат по планинския склон.

Това привлече вниманието на Фабий и армията му и той заповяда на хората си да отстъпят. Но силите, охраняващи планинския проход, изоставиха позицията си, за да защитят фланга на армията, отваряйки път за безопасно бягство на Ханибал и войските му.

Силите, изпратени с воловете, изчакаха и когато римляните се появиха, те ги нападнаха от засада, нанасяйки им тежки щети в схватка, известна като битката при Агер Фалернус.

Надежда за римляните

След като избяга, Ханибал тръгна на север към Герониум - област в района на Молизе, по средата между Рим и Неапол в Южна Италия - за да направи лагер за зимата, следван отблизо от срамежливия Фабий.

Скоро обаче Фабий - чиято тактика на забавяне ставаше все по-непопулярна в Рим - беше принуден да напусне бойното поле, за да защити стратегията си в Римския сенат.

Докато го нямаше, вторият му командващ, Маркус Минуций Руфус, реши да се откъсне от битката с Фабиан, но не се бори. Той се ангажира с картагенците, надявайки се, че ако ги атакува, докато се оттеглят към зимния си лагер, най-накрая ще въвлече Ханибал в битка, водена според римските условия.

Ханибал обаче отново се оказа твърде умен за това. Той изтегли войските си и позволи на Марк Минуций Руф и армията му да превземат картагенския лагер, като взеха купища провизии, от които се нуждаеха, за да водят война.

Доволен от това и считайки го за победа, римският сенат реши да повиши Марк Минуций Руф, като му даде съвместно командване на армията с Фабий. Това противоречи на почти всяка римска военна традиция, която цени реда и авторитета над всичко, което говори колко непопулярно става нежеланието на Фабий да ангажира Ханибал в пряка битка.

Минуций Руф, макар и победен, вероятно спечели благосклонността на римския двор поради проактивната си стратегия и агресивност.

Сенатът раздели командването, но те не дадоха заповеди на генералите как да го направят и двамата мъже - и двамата вероятно разстроени, че не им е предоставен автономен контрол и вероятно мотивирани от онези досадни мачо егота, характерни за амбициозните военни генерали - избраха да раздели армията на две.

Тъй като всеки мъж командваше една част, вместо да поддържа армията непокътната и редуваше командването, римската армия беше значително отслабена. И Ханибал, усещайки това като възможност, реши да се опита да примами Минуций Руфус в битка, преди Фабий да успее да тръгне да го спасява.

Той атакува силите на човека и въпреки че армията му успя да се прегрупира с Фабий, беше твърде късно Ханибал отново да нанесе тежки щети на римската армия.

Но със слаба и изтощена армия - такава, която се биеше и маршируваше почти без прекъсване в продължение на почти 2 години - Ханибал реши да не преследва повече, отстъпвайки отново и успокоявайки войната за студените зимни месеци.

По време на тази кратка отсрочка Римският сенат, уморен от неспособността на Фабий да доведе войната до край, избра двама нови консули - Гай Теренций Варон и Луций Емилий Павел - и двамата обещаха да следват по-агресивна стратегия.

Ханибал, който постигаше успех до голяма степен благодарение на прекомерната римска агресия, се възползва от тази промяна в командването и позиционира армията си за нова атака, фокусирайки се върху град Кана в Апулийската равнина в Южна Италия.

Ханибал и картагенците почти можеха да вкусят победата. За разлика от това, римската армия беше притисната в ъгъла, тя се нуждаеше от нещо, което да преобърне нещата, за да попречи на враговете им да нападнат останалата част от италианския полуостров и да разграбят самия град Рим – обстоятелства, които биха подготвили сцената за най-епичната битка от Втората пуническа война.

Битката при Кана (216 г. пр.н.е.)

Виждайки, че Ханибал отново се готви за атака, Рим събра най-голямата сила, която някога е събирал. Нормалният размер на римската армия по това време е бил около 40 000 мъже, но за тази атака повече от двойно повече - около 86 000 войници - са били призовани да се бият от името на консулите иРимска република.

Прочетете още : Битката при Кана

Знаейки, че имат числено предимство, те решиха да атакуват Ханибал с огромната си сила. Те тръгнаха да се изправят срещу него, надявайки се да възпроизведат единствения успех, който бяха постигнали от битката при Требия - момента, в който успяха да пробият центъра на Картаген и да напреднат през техните линии. Този успех в крайна сметка не доведе до победа, но предостави на римляните това, което те смятаха, че е пътна карта за победата над Ханибал и неговата армия.

Битката започна по фланговете, където картагенската кавалерия - съставена от испанци (войски, привлечени от Иберийския полуостров) отляво, и нумидийска конница (войски, събрани от кралствата около картагенската територия в Северна Африка) отдясно - поставиха биейки своите римски колеги, които се бореха отчаяно, за да държат врага си на разстояние.

Защитата им работи известно време, но в крайна сметка испанската кавалерия, която се е превърнала в по-висококвалифицирана група поради натрупания опит в кампанията в Италия, успява да пробие римляните.

Следващият им ход беше истински гениален удар.

Вместо да прогонят римляните от полето – ход, който също би ги направил неефективни до края на битката – те се обърнаха и атакуваха задната част на десния фланг на римляните, осигурявайки тласък на нумидийската кавалерия и почти унищожавайки римляните кавалерия.

В този момент обаче римляните не се притесняват. Те бяха натоварили по-голямата част от войските си в центъра на своята линия, надявайки се да пробият защитата на Картаген. Но Ханибал, който изглеждаше почти винаги крачка пред римските си врагове, беше предвидил, че ще остави центъра си слаб.

Ханибал започна да изтегля част от войските си, улеснявайки напредването на римляните и създавайки впечатлението, че картагенците планират да бягат.

Но този успех беше илюзия. Този път беше римляни който беше влязъл в капана.

Ханибал започна да организира войските си във формата на полумесец, което попречи на римляните да успеят да напреднат през центъра. С неговите африкански войски - които бяха оставени встрани от битката - атакувайки останалата част от римската кавалерия, те ги прогониха далеч от бойното поле и по този начин оставиха фланговете на своя враг безнадеждно изложени.

След това, с едно бързо движение, Ханибал заповяда на войските си да извършат движение в клещи - войските по фланговете се втурнаха около римската линия, обкръжавайки я и хващайки я в капан.

С това битката приключи. Клането започна.

Жертвите при Кана са трудни за оценка, но съвременните историци смятат, че римляните са загубили приблизително 45 000 мъже по време на битката, и то от сила, която е само половината от техния размер.

Оказва се, че най-голямата армия, формирана някога в Рим до този момент в историята, все още не е съвпадала с гениалната тактика на Ханибал.

Това съкрушително поражение направи римляните по-уязвими от всякога и остави отворена много реалната и невъобразима преди това възможност Ханибал и армиите му да успеят да маршируват в Рим, превземат града и го подчиняват на волята и капризите на победоносния Картаген - реалност, толкова сурова, че повечето римляни биха предпочели смъртта.

Римляните отхвърлят мира

След Кана Рим беше унизен и веднага в паника. Изгубили хиляди мъже в множество опустошителни поражения, армиите им бяха опустошени. И тъй като политическите и военните насоки на римския живот бяха толкова вътрешно преплетени, пораженията също имаха съкрушителен удар върхублагородство на Рим. Тези, които не бяха изхвърлени от длъжност, бяха или убити, или унизени толкова дълбоко, че никога повече не се чу за тях. Освен това почти 40% от италианските съюзници на Рим дезертираха към Картаген, давайки на Картаген контрол над по-голямата част от Южна Италия.

Виждайки позицията си, Ханибал предлага мирни условия, но - въпреки паниката си - римският сенат отказва да се откаже. Те принасяха хора в жертва на боговете (едно от последните регистрирани случаи на човешки жертвоприношения в Рим, с изключение на екзекуцията на паднали врагове) и обявиха национален ден на траур.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ: Римски богове и богини

И точно както картагенците направиха с римляните след атаката на Ханибал срещу Сагунт в Испания - събитието, което започна войната - римляните му казаха да тръгне на поход.

Това беше или невероятна демонстрация на увереност, или пълна глупост. Най-голямата армия, създавана някога в римската история, е била напълно унищожена от сила, забележително по-малка от нейната собствена, и повечето от нейните съюзници в Италия са преминали на страната на Картаген, оставяйки ги слаби и изолирани.

За да поставим това в контекст, Рим е загубил една пета (около 150 000 мъже) от цялото си мъжко население на възраст над 17 години само за двадесет месеца в рамките на само 2 години . Всеки със здрав ум би бил на колене, молейки за милост и мир.

Но не и римляните. За тях победата или смъртта бяха единствените две възможности.

И тяхното предизвикателство беше навременна, въпреки че няма начин римляните да са знаели това.

Ханибал, въпреки успехите си, също видя, че силите му са изчерпани и картагенските политически елити отказват да му изпратят подкрепления.

Противопоставянето на Ханибал в Картаген растеше и имаше други заплашени територии, които трябваше да бъдат защитени. Тъй като Ханибал беше дълбоко навътре в римската територия, имаше и много малко маршрути, по които картагенците можеха да пътуват, за да подсилят армията му.

Единственият наистина жизнеспособен начин Ханибал да получи помощ беше от брат си Хасдрубал, който беше в Испания по това време. Но дори това щеше да е предизвикателство, тъй като означаваше изпращане на големи армии над Пиренеите, през Галия (Франция), над Алпите и надолу през Северна Италия - по същество повтаряйки същия изтощителен марш, който Ханибал правеше през предходните две години и подвиг, който е малко вероятно да бъде изпълнен с успех друг път.

Тази реалност не беше скрита от римляните и вероятно това беше причината да изберат да отхвърлят мира. Бяха претърпели множество съкрушителни поражения, но знаеха, че все още държат пословичното по-високо място и че са успели да нанесат достатъчно щети на силите на Ханибал, за да го оставят уязвим.

Отчаяни и в страх за живота си, римляните се събраха през това време на хаос и почти поражение, намирайки сили да атакуват своите нежелани нашественици.

Те изоставиха Фабианската стратегия в момент, когато можеше да има най-голям смисъл да се придържат към нея, решение, което радикално промени хода на Втората пуническа война.

Ханибал чака помощ

Братът на Ханибал, Хасдрубал, беше изоставен в Испания - натоварен да държи римляните на разстояние - когато брат му, Ханибал, премина през Алпите и в Северна Италия. Ханибал знаеше много добре, че собственият му успех, както и този на Картаген, зависят от способността на Хасдрубал да поддържа картагенския контрол в Испания.

Въпреки това, за разлика от Италия срещу Ханибал, римляните са много по-успешни срещу неговия брат, спечелвайки по-малките, но все пак значими конфликти в битката при Циса през 218 г. пр.н.е. и битката при река Ебро през 217 г. пр. н. е., като по този начин ограничава властта на Картаген в Испания.

Но Хасдрубал, знаейки колко важна е тази територия, не се предава. И когато той получи съобщение през 216/215 г. пр.н.е. че брат му се нуждае от него в Италия, за да последва победата му при Кана и да смаже Рим, той предприе друга експедиция.

Малко след като мобилизира армията си през 215 г. пр. н. е., братът на Ханибал Хасдрубал намира римляните и ги ангажира в битката при Дертоза, която се води на брега на река Ебро в днешна Каталуния - регион в Северозападна Испания, дом на Барселона .

През същата година Филип V Македонски сключва договор с Ханибал. Техният договор определя сферите на действие и интереси, но постига малко съдържание или стойност за двете страни. Филип V се включи силно в подпомагането и защитата на своите съюзници от атаките на спартанците, римляните и техните съюзници. Филип V е „базилевс“ или крал на древното кралство Македония от 221 до 179 г. пр.н.е. Управлението на Филип беше основно белязано от неуспешен сблъсък с нововъзникващата сила на Римската република. Филип V ще поведе Македония срещу Рим в Първата и Втората македонска война, губейки последната, но се съюзява с Рим в Римо-Селевкидската война към края на неговото управление.

По време на битката Хасдрубал следва стратегията на Ханибал при Кана, като оставя центъра си слаб и използва кавалерия, за да атакува фланговете, надявайки се, че това ще му позволи да обкръжи римските сили и да ги смаже. Но, за негово съжаление, той малко напусна центъра си също слаб и това позволи на римляните да пробият, унищожавайки формата на полумесец, която той трябваше да запази, за да може стратегията да работи.

След като армията му беше разбита, поражението имаше два незабавни ефекта.

Първо, това даде на Рим ясно предимство в Испания. Братът на Ханибал, Хасдрубал, вече беше победен три пъти и армията му остана слаба. Това не предвещаваше нищо добро за Картаген, който се нуждаеше от силно присъствие в Испания, за да запази властта си.

Но по-важното е, че това означава, че Хасдрубал няма да може да премине в Италия и да подкрепи брат си, оставяйки Ханибал без друг избор, освен да се опита да завърши невъзможното - да победи римляните на тяхна собствена земя без пълна армия.

Рим променя стратегията

След успеха им в Испания, шансовете на Рим за победа започнаха да се подобряват. Но за да спечелят, те трябваше да прогонят напълно Ханибал от италианския полуостров.

За да направят това, римляните решават да се върнат към стратегията на Фабиан (само година след като я определят като страхливост и я изоставят в полза на глупавата агресивност, довела до трагедията на Кана).

Те не искаха да се бият с Ханибал, тъй като записите показаха, че това почти винаги завършваше зле, но също така знаеха, че той няма силата, от която се нуждае, за да завладее и задържи римска територия.

Така че, вместо да го ангажират директно, те танцуваха около Ханибал, като се увериха да запазят високото място и да избегнат да бъдат въвлечени в битка. Докато го правеха, те също започнаха битки със съюзниците, които картагенците бяха направили на римска територия, разширявайки войната в Северна Африка и по-нататък в Испания.

За да постигнат това в първия, римляните предоставиха съветници на крал Сифакс - мощен нумидийски лидер в Северна Африка - и му дадоха знанията, от които се нуждаеше, за да подобри качеството на тежката си пехота. С него той води война срещу картагенски съюзници наблизо, нещо, което нумидианците винаги са търсили начини да направят, за да вкопчат картагенската власт и да получат влияние в региона. Този ход работи добре за римляните, тъй като принуди Картаген да пренасочи ценни ресурси към новия фронт, изчерпвайки силите си другаде.

В Италия част от успеха на Ханибал идва от способността му да убеди градове-държави на полуострова, които някога са били лоялни на Рим, да подкрепят Картаген – нещо, което често не е трудно да се направи, като се има предвид, че в продължение на години картагенците са били опустошавайки римските сили и изглеждаше готов да поеме контрола над целия регион.

Въпреки това, когато римските сили започнаха да обръщат масата, като се започне с успеха им при Дертоза и в Северна Африка, лоялността към Картаген в Италия започна да се колебае и много градове-държави се обърнаха срещу Ханибал, вместо да дадат своята лоялност към Рим. Това отслаби картагенските сили, тъй като за тях беше още по-трудно да се движат и да получат необходимите доставки, за да поддържат армията си и да водят война.

Голямо събитие се случва някъде през 212–211 г. пр.н.е., като Ханибал и картагенците понасят тежък удар, който наистина тласка нещата надолу за нашествениците – Тарент, най-големият от многото етнически гръцки градове-държави, разпръснати из Средиземно море, се оттегля обратно в римляните.

И следвайки примера на Тарент, Сиракуза, голям и могъщ гръцки град-държава в Сицилия, който е бил силен римски съюзник преди да избяга към Картаген само година по-рано, падна на Роман печели през пролетта на 212 г. пр.н.е.

Сиракуза осигури на Картаген важно морско пристанище между Северна Африка и Рим и падането му обратно в римски ръце ограничи още повече способността им да водят война в Италия - усилие, което ставаше все по-неуспешно.

Усещайки намаляващата сила на Картаген, все повече и повече градове се връщат обратно към Рим през 210 г. пр.н.е. — люлка от съюзи, която беше много разпространена в нестабилния древен свят.

И скоро млад римски генерал на име Сципион Африкански (помните ли го?) щеше да кацне в Испания, решен да остави следа.

Войната се обръща към Испания

Сципион Африкански пристига в Испания през 209 г. пр.н.е. с армия, която се състои от около 31 000 мъже и с цел отмъщение - баща му е убит от картагенците през 211 г. пр.н.е. по време на боевете, които се водят близо до Картаго Нова, столицата на Картаген в Испания.

Преди да започне атаката си, Сципион Африкански се заема с организирането и обучението на армията си, решение, което се отплаща, когато започва първата си офанзива срещу Картаго Нова.

Той беше получил информация, че тримата картагенски генерали в Иберия (Хасдрубал Барка, Маго Барка и Хасдрубал Гиско) са били географски разпръснати, стратегически отчуждени един от друг, и той смята, че това ще ограничи способността им да се съберат и да защитят най-важното селище на Картаген през Испания.

Той беше прав.

След като създаде армията си, за да блокира единствения сухопътен изход от Картаго Нова и след като използва флота си, за да ограничи достъпа до морето, той успя да си пробие път в града, който беше оставен да бъде защитаван само от 2000 мъже от милицията - най-близката армия, която би могла да им помогне, е на десетдневен поход.

Те се биеха храбро, но в крайна сметка римските сили, които значително ги превъзхождаха, ги изтласкаха назад и си пробиха път в града.

Картаго Нова е бил дом на важни картагенски лидери, тъй като е бил тяхната столица в Испания. Разпознавайки го като източник на сила, Сципион Африкански и армиите му, веднъж влезли в градските стени, не проявиха милост. Те претърсиха екстравагантните домове, които бяха почивка от войната, брутално избивайки хиляди хора.

Конфликтът беше достигнал точка, в която никой не беше невинен и двете страни бяха готови да пролеят кръвта на всеки, който се изпречи на пътя им.

Междувременно… В Италия

Ханибал все още печелеше битки, въпреки че нямаше ресурси. Той унищожи римска армия в битката при Хердония - убивайки 13 000 римляни - но той губеше логистичната война, както и губеше съюзници до голяма степен, защото нямаше хората, които да защити от римските атаки.

Наближавайки точката да бъде оставен напълно да изсъхне, Ханибал отчаяно се нуждаеше от помощта на брат си, тъй като точката, от която няма връщане, наближаваше бързо. Ако помощта не пристигне скоро, той е обречен.

Всяка победа на Сципион Африкански в Испания прави това обединение все по-малко вероятно, но до 207 г. пр. н. е. Хасдрубал успява да си пробие път от Испания, преминавайки през Алпите, за да подсили Ханибал с армия от 30 000 души.

Дългоочаквано семейно събиране.

На Хасдрубал му беше много по-лесно да се придвижва през Алпите и Галия, отколкото брат му, отчасти поради конструкцията - като изграждане на мостове и изсичане на дървета по пътя - която брат му беше построил десетилетие по-рано, но също и защото галите - който се е сражавал с Ханибал, докато е прекосявал Алпите и е нанесъл тежки загуби — бил е чул за успехите на Ханибал на бойното поле и сега се е страхувал от картагенците, някои дори са били готови да се присъединят към армията му.

Като едно от многото келтски племена, пръснали се из Европа, галите обичан война и набези и винаги можеше да се разчита, че ще се присъединят към страната, която смятаха за печеливша.

Въпреки това римският командир в Италия, Гай Клавдий Нерон, прихваща картагенски пратеници и научава за плановете на двамата братя да се срещнат в Умбрия, регион точно на юг от днешна Флоренция. След това той премести тайно армията си, за да пресрещне Хасдрубал и да се срази с него, преди да има шанса да подсили брат си. В Южна Италия Гай Клавдий Нерон води неубедителна схватка срещу Ханибал в битката при Грументум.

Гай Клавдий Нерон се надяваше на скрита атака, но за негово съжаление тази надежда за стелт беше осуетена. Някакъв мъдрец засвири с тръба, когато Гай Клавдий Нерон пристигна - както беше традицията в Рим, когато важна фигура пристигна на бойното поле - предупреждавайки Хасдрубал за армия наблизо.

Отново догматичната традиция тласка хората в битка.

След това Хасдрубал беше принуден да се бие с римляните, които драматично го превъзхождаха числено. За известно време изглеждаше, че това може да няма значение, но скоро римската конница проби картагенските флангове и накара враговете им да бягат.

Хасдрубал сам влезе в битката, насърчавайки войниците си да продължат да се бият, което те направиха, но скоро стана ясно, че не могат да направят нищо. Отказвайки да бъде взет в плен или да изтърпи унижението да се предаде, Хасдрубал се втурва право обратно в битката, отхвърляйки цялата предпазливост на вятъра и посрещайки края си, както би трябвало да бъде един генерал — биейки се редом до хората си до последния си дъх.

Този конфликт - който е известен като битката при Метавър - решително обърна приливите и отливите в Италия в полза на Рим, тъй като това означаваше, че Ханибал никога няма да получи подкрепленията, от които се нуждае, правейки победата почти напълно невъзможна.

След битката Клавдий Нерон наредил главата на брата на Ханибал Хасдрубал да бъде откъсната от тялото му, напъхана в чувал и хвърлена в картагенския лагер. Това беше изключително обиден ход и показа силната враждебност, която съществуваше между съперничещите си велики сили.

Войната вече беше в последния си етап, но насилието само продължи да се увеличава - Рим усещаше миризмата на победа и жадуваше за отмъщение.

Сципион покорява Испания

Приблизително по същото време в Испания Сципион оставя своя отпечатък. Той непрекъснато задържа картагенските армии, под Маго Барка и Хасдрубал Гиско, които се опитват да подсилят италианските сили, и през 206 г. пр.н.е. спечели зашеметяваща победа от всички, но унищожи картагенските армии в Испания, ход, който сложи край на картагенското господство на полуострова.

Въстанията държат нещата напрегнати през следващите две години, но до 204 г. пр. н. е. Сципион поставя Испания напълно под римски контрол, унищожавайки основен източник на картагенска власт и изписвайки здраво надписа върху стената за картагенците във Втората пуническа война.

Приключение в Африка

След тази победа Сципион се опита да пренесе битката на територията на Картаген - точно както Ханибал беше направил с Италия - търсейки решителна победа, която да сложи край на войната.

Той трябваше да се бори, за да получи разрешение от Сената да организира нахлуване в Африка, тъй като тежките загуби, понесени от римските сили в Испания и Италия, оставиха римските лидери неохотни да санкционират нова атака, но скоро му беше позволено да го направи.

Той събра сила от доброволци от мъжете, разположени в Южна Италия, Сицилия, за да бъдем точни, и това той направи с лекота - като се има предвид, че повечето от войниците там бяха оцелели от Кана, на които не беше позволено да се приберат у дома, докато войната не приключи победоносно заточен като наказание за това, че е избягал от полето и не е останал до горчивия край, за да защити Рим, като по този начин е нанесъл срам на Републиката.

Така че, когато им се даде възможност за изкупление, повечето се възползваха от шанса да влязат в битката, присъединявайки се към Сципион в мисията му в Северна Африка.

Намек за мир

Сципион акостира в Северна Африка през 204 г. пр.н.е. и незабавно се премества да превземе град Утика (в днешния съвременен Тунис). Когато стигнал там обаче, той скоро осъзнал, че няма да се бие само с картагенците, а по-скоро ще се бие с коалиционна сила между картагенците и нумидийците, водени от техния цар Сифакс.

През 213 г. пр. н. е. Сифакс приел помощ от римляните и изглежда бил на тяхна страна. Но с римското нашествие в Северна Африка Сифакс се чувства по-малко сигурен за позицията си и когато Хасдрубал Гиско му предлага ръката на дъщеря си, нумидийският крал сменя страните, обединявайки силите си с картагенците в защитата на Северна Африка.

Прочетете още: Римски брак

Осъзнавайки, че този съюз го поставя в неизгодно положение, Сципион се опита да спечели Сифакс обратно на своя страна, като приеме неговите предложения за мир, като има връзки и с двете страни, нумиданският крал смята, че е в уникална позиция да събере двамата противници.

Той предложи и двете страни да изтеглят армиите си от територията на другата, което Хасдрубал Гиско прие. Сципион обаче не беше изпратен в Северна Африка, за да се примири с този вид мир, и когато разбра, че няма да може да склони Сифакс на своя страна, той започна да се готви за атака.

Удобно за него, по време на преговорите Сципион беше научил, че нумидийският и картагенският лагер са съставени предимно от дърво, тръстика и друг запалим материал, и — доста съмнително — той използва това знание в своя полза.

Той раздели армията си на две и изпрати половината в нумидийския лагер посред нощ, за да го запали и да ги превърне в пламтящи адове на касапница. След това римските сили блокираха всички изходи от лагера, хващайки нумидийците вътре и оставяйки ги да страдат.

Картагенците, които се събудиха от ужасните звуци на хора, изгаряни живи, се втурнаха към лагера на своя съюзник, за да помогнат, много от тях без оръжия. Там те били пресрещнати от римляните, които ги изклали.

Оценките за броя на жертвите на картагенци и нумидианци варират от 90 000 ( Полибий ) до 30 000 ( Ливи ), но независимо от броя, картагенците страдат значително, в сравнение с римските загуби, които са минимални.

Победата в битката при Утика постави Рим стабилен контрол в Африка и Сципион щеше да продължи напредването си към територията на Картаген. Това, плюс безмилостната му тактика, разтуптя сърцето на Картаген, подобно на Рим, докато Ханибал дефилира из Италия само преди десетилетие.

Следващите победи на Сципион идват в битката при Великите равнини през 205 г. пр.н.е. и след това отново в битката при Цирта.

Поради тези поражения Сифакс беше свален като нумидийски цар и заменен от един от синовете си, Масиниса, който беше съюзник на Рим.

В този момент римляните се обърнаха към Картагенския сенат и предложиха мир, но условията, които диктуваха, бяха осакатяващи. Те позволиха на нумидийците да завземат големи части от картагенска територия и лишиха Картаген от всичките им отвъдморски петиции.

С това се случва картагенският сенат се разделя. Мнозина се застъпваха за приемането на тези условия в лицето на пълното унищожение, но онези, които искаха да продължат войната, изиграха последната си карта - те призоваха Ханибал да се върне у дома и да защити града си.

Битката при Зама

Успехът на Сципион в Северна Африка направи нумидийците негови съюзници, давайки на римляните мощна кавалерия, която да използват, за да се изправят срещу Ханибал.

От обратната страна на това, армията на Ханибал - която, изправена пред тази опасност в Северна Африка, най-накрая беше изоставила кампанията си в Италия и отплава у дома, за да защити родината си - все още се състоеше главно от ветерани от италианската му кампания. Общо той имаше около 36 000 пехота, която беше подсилена от 4 000 кавалеристи и 80 картагенски бойни слона.

Сухопътните войски на Сципион бяха числено превъзхождани, но той имаше около 2000 кавалерийски части повече - нещо, което му даде ясно предимство.

Годежът започна и Ханибал изпрати своите слонове - тежката артилерия на времето - към римляните. Но познавайки врага си, Сципион беше обучил войските си да се справят със страховития натиск и тази подготовка му се отплати много.

Римската кавалерия надува силни клаксони, за да изплаши бойните слонове, и много от тях се обръщат обратно срещу лявото крило на Картаген, което го кара да изпадне в безпорядък.

Това се възползва от Масиниса, който поведе нумидианската кавалерия срещу тази част от картагенските сили и ги изтласка от бойното поле. В същото време обаче римските сили на кон бяха прогонени от сцената от картагенците, оставяйки пехотата по-изложена, отколкото беше безопасно.

Но тъй като бяха обучени, мъжете на земята отвориха алеи сред редиците си – позволявайки на останалите бойни слонове да се движат безвредно през тях, преди да се реорганизират за марш.

И след като слоновете и кавалерията бяха далеч от пътя, беше време за класическа битка между двете пехотни части.

Битката беше тежка, всяко издрънчаване на меч и счупване на щит променяха баланса между двете велики сили.

Залозите бяха монументални - Картаген се бореше за живота си, а Рим се бореше за победа. Нито една пехота не успя да надмине силата и решимостта на своя враг.

Победата и за двете страни изглеждаше като далечна мечта.

Но точно когато нещата бяха най-отчайващи, когато почти всяка надежда беше загубена, римската кавалерия - преди това прогонена от битката - успя да изпревари противника си и да се обърне обратно към бойното поле.

Тяхното славно завръщане дойде, когато те нахлуха в нищо неподозиращия картагенски тил, смазвайки тяхната линия и прекъсвайки безизходицата между двете страни.

Най-после римляните бяха извлекли най-доброто от Ханибал - човекът, който ги бе преследвал с години битки и оставил хиляди от най-добрите им млади мъже мъртви. Човекът, който беше на ръба да завладее града, който скоро щеше да управлява света. Човекът, който изглеждаше, че не може да бъде победен.

Добрите неща идват при тези, които чакат, а сега армията на Ханибал беше унищожена, около 20 000 мъже бяха мъртви и 20 000 пленени. Самият Ханибал успя да избяга, но Картаген остана без повече армии за призоваване и без съюзници, останали за помощ, което означаваше, че градът нямаше друг избор, освен да поиска мир. Това окончателно бележи края на Втората пуническа война с решителна римска победа, битката при Зама трябва да се счита за една от най-важните битки в древната история.

Битката при Замабеше на Ханибал само голяма загуба по време на цялата война - но това се оказа решаващата битка, необходима на римляните, за да доведат до края на Втората пуническа война (Втора картагенска война).

Краят на Втората пуническа война (202-201 г. пр.н.е.)

През 202 г. пр.н.е., след битката при Зама, Ханибал се срещна със Сципион на мирна конференция. Въпреки взаимното възхищение на двамата генерали, преговорите отиват на юг, според римляните, поради пуническа вяра, което означава лоша вяра. Този римски израз се отнася до предполагаемото нарушение на протоколите, които сложиха край на Първата пуническа война чрез картагенската атака срещу Сагунт, възприеманите нарушения от страна на Ханибал на това, което римляните възприемаха като военен етикет (т.е. многобройните засади на Ханибал), както и примирието, нарушено от Картагенци в периода преди завръщането на Ханибал.

Битката при Зама остави Картаген безпомощен и градът прие мирните условия на Сципион, според които отстъпи Испания на Рим, предаде повечето си военни кораби и започна да плаща 50-годишно обезщетение на Рим.

Договорът, подписан между Рим и Картаген, налага огромно военно обезщетение на последния град, ограничавайки размера на флотата му само до десет кораба и му забранявайки да набира каквато и да е армия, без първо да получи разрешение от Рим. Това осакати властта на Картаген и почти я елиминира като заплаха за римляните в Средиземно море. Не много преди това успехът на Ханибал в Италия обещаваше много по-амбициозна надежда - Картаген, готов да завладее Рим и да го премахне като заплаха.

През 203 г. пр. н. е. Ханибал отплава с плаване оставащата си армия от около 15 000 мъже обратно у дома и войната в Италия свърши. Съдбата на Картаген почиваше в защитата на Ханибал срещу Сципион Африкански. В крайна сметка мощта на Рим беше твърде голяма. Картаген се бореше да преодолее логистичните предизвикателства на дълга кампания във вражеска територия и това обърна напредъка, постигнат от Ханибал, и доведе до окончателното поражение на великия град. Въпреки че картагенците в крайна сметка ще загубят Втората пуническа война, в продължение на 17 (218 г. пр. н. е. – 201 г. пр. н. е.) години армията на Ханибал в Италия изглежда непобедима. Неговото движение през Алпите, което толкова деморализира римляните в началото на войната, също ще плени въображението на следващите поколения.

Ханибал остава постоянен източник на страх за Рим. Въпреки договора, приет през 201 г. пр.н.е., на Ханибал е позволено да остане свободен в Картаген. До 196 г. пр. н. е. той е направен „Шофет“ или главен магистрат на Картагенския сенат.

Как Втората пуническа война повлия на историята?

Втората пуническа война е най-значимият от трите конфликта, водени между Рим и Картаген, които са известни като Пуническите войни. То осакати картагенската мощ в региона и въпреки че Картаген щеше да преживее възраждане петдесет години след Втората пуническа война, той никога повече нямаше да предизвика Рим, както направи, когато Ханибал шестваше през Италия, всявайки страх в сърцата надлъж и нашир. Ханибал спечели слава с прехода през Алпите с 37 бойни слона. Неговата изненадваща тактика и гениални стратегии изправиха Рим срещу въжетата.

Това поставя началото на Рим да поеме контрола над Средиземно море, което му позволява да изгради впечатляваща база от сила, която ще използва, за да завладее и контролира по-голямата част от Европа, Северна Африка и Западна Азия за около четиристотин години.

В резултат на това, в голямата схема на нещата, Втората пуническа война изиграва важна роля в създаването на света, в който живеем днес. Римската империя оказа драматично въздействие върху развитието на западната цивилизация, като даде на света важни уроци за това как да спечели и консолидира една империя, като същевременно й даде една от най-влиятелните религии в света - християнството.

Гръцкият историк Полибий спомена, че римската политическа машина е била ефективна при поддържането на общия закон и ред, позволявайки на Рим да води войни с много по-голяма ефективност и агресия, позволявайки му в крайна сметка да преодолее победите, които Ханибал е спечелил. Именно Втората пуническа война трябваше да постави на изпитание тези политически институции на Римската република.

Системата на управление на Картаген изглежда е била много по-малко стабилна. Военните усилия на Картаген не го подготвиха добре нито за Първата, нито за Втората пуническа война. Тези дълги, продължителни конфликти не бяха подходящи за картагенските институции, защото за разлика от Рим, Картаген нямаше национална армия с национална лоялност. Вместо това разчиташе предимно на наемници, за да води своите войни.

Римската култура е все още много жива днес. Неговият език, латинският, е коренът на романските езици - испански, френски, италиански, португалски и румънски - и неговата азбука е една от най-широко използваните в целия свят.

Всичко това може би никога нямаше да се случи, ако Ханибал беше получил малко помощ от приятелите си по време на кампания в Италия.

Но Рим не е единствената причина Втората пуническа война да има значение. Ханибал до голяма степен се смята за един от най-великите военачалници на всички времена, а тактиките, които е използвал в битките срещу Рим, се изучават и днес. Историците обаче предполагат, че неговият баща Хамилкар Барка може да е създал стратегията, използвана от Ханибал, за да доведе Римската република до ръба на поражението.

2000 години по-късно, а хората все още се учат от това, което направи Ханибал. Много вероятно е вярно, че крайният му провал нямаше много общо със способностите му като командир, а по-скоро с липсата на подкрепа, която получи от съюзниците си в Картаген.

Освен това, докато Рим непрекъснато щеше да се издига във власт, войните, които водеше с Картаген, означаваха, че той е създал враг, който има дълбоко вкоренена омраза към Рим, която ще продължи векове. Всъщност Картаген по-късно ще изиграе важна роля в падането на Рим, събитие, което има толкова, ако не и повече, въздействие върху човешката история като изкачването му на власт, времето, прекарано като глобален хегемон, и неговия културен модел.

Европейските и африканските кампании на Сципион Африкански по време на Втората пуническа война служат като вечни уроци за планиращите военни сили за това как да провеждане на анализ на центъра на тежестта (COG) в подкрепа на театралното и националното военно планиране .

Картаген се възражда отново: Третата пуническа война

Въпреки че мирните условия, продиктувани от Рим, са имали за цел да предотвратят нова война с Картаген, човек може само да задържи победен народ толкова дълго.

През 149 г. пр. н. е., около 50 години след Втората пуническа война, Картаген успя да изгради друга армия, която след това използва, за да се опита да си възвърне част от силата и влиянието, които някога е имал в региона, преди възхода на Рим.

Този конфликт, известен като Третата пуническа война, е много по-кратък и завършва отново с картагенско поражение, което окончателно затваря книгата за Картаген като реална заплаха за римската власт в региона. След това територията на Картаген била превърната от римляните в провинция Африка. Втората пуническа война доведе до разпадане на установения баланс на силите на древния свят и Рим се издигна, за да стане върховната сила в средиземноморския регион за следващите 600 години.

Хронология на Втора пуническа война / Втора картагенска война (218-201 г. пр.н.е.):

218 пр.н.е – Ханибал напуска Испания с армия, за да атакува Рим.

216 пр.н.е – Ханибал унищожава римската армия при Кана.

215 пр.н.е – Сиракуза прекъсва съюза с Рим.

215 пр.н.е – Филип V Македонски се съюзява с Ханибал.

214-212 пр.н.е – Римска обсада на Сиракуза, включваща Архимед.

202 пр.н.е – Сципион побеждава Ханибал при Зама.

201 пр.н.е – Картаген се предава и Втората пуническа война приключва.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ :

Развитието на Константинопол, 324-565 г. сл. Хр

Битката при Ярмук, анализ на византийския военен провал

Хронология на древните цивилизации, 16 най-стари човешки селища от цял ​​свят

Разграбването на Константинопол

Битката при Илипа

Линията Мейсън-Диксън: какво е това? Къде е? Защо е важно?

Линията Мейсън-Диксън установява границите между Пенсилвания и Мериленд. По-късно той символизира разделението между свобода и робство.

Историята на велосипедите

От велосипеда до електрическия велосипед, велосипедът се разви, за да утоли жаждата на човечеството за приключения и спорт. Научете историята на тази двуколесна измишльотина.

Атина срещу Спарта: Историята на Пелопонеската война

Пелопонеската война е древногръцка война, водена от 431 до 404 пр.н.е. от Делоската лига, водена от Атина, срещу Пелопонеската лига, водена от Спарта.

Историята на солта в древните цивилизации

Солта винаги е била ценна стока. Научете как историята на солта е свързана с развитието на света, в който живеем днес.

История на самолета

От балони с горещ въздух през 1700 г. до първия полет на братя Райт. Авиацията еволюира от скромно начало до индустрия за милиарди долари днес.