Варене, балон, труд и проблеми: Изпитанията на вещиците в Салем

В свят, масово обсебен от окултизма (сещам се за феномените на Хари Потър и Властелинът на пръстените), изглежда малко правдоподобно убийствата на американски вещици в миналото да са били не само приети, но и насърчавани в историята. За тези, които не са запознати с изпитанията на вещиците в Салем - убийството на 14 жени и шестима мъже между 1692 и 1693 г. в Салем, Масачузетс - обаче събитията не са история за призраци.

Годините на убийства, които започнаха през пролетта на 1692 г. и продължиха до септември 1693 г., не бяха безпрецедентни заанглийски колонииНова Англия от 17-ти век вече е била свидетел на 14 убийства преди изпитанията на вещиците в Салем. Особеното за този епизод беше създадената истерия и трайният ефект, който тя имаше върху района за векове напред.

Вярата в обладаването на дявола, поклонението и способността на дявола да прехвърля сили на хората в замяна на лоялност към него е била често срещана още през 14-ти век в Европа и е била силно поддържана в цяла Нова Англия и през 17-ти век. С продължаващите последици от френската и британската война в американските колонии и постоянната заплаха от индиански засади, болести и глад, общностите в и около Салем бяха пълни с напрежение.



Английските селища в Америка и особено в Нова Англия през 17-ти век се основават на разбирането за религиозно убежище. Протестантите, бягащи от католическото управление на крал Джеймс II, идват в Новия свят, за да изградят базирани на Библията общности, които са фундаментално пуритански, и доминиран от лидери, владеещи калвинизма и решителни в своите консервативни наклонности. В Англия през 1620-те и 1630-те строгият пуритански възглед за християнството не е подкрепен от монархията и докато някои последователи не са съгласни с Холандия, повечето правят масова емиграция в колониите. Това емигрантско мнозинство формира голяма част от колониите в Масачузетския залив и са предимно семейства, които избират министри и свободни хора, за да станат лидери на общността. Животът им беше погълнат от оцеляването, земеделието, безопасността на градовете им от французите и индианците и тяхната религиозна свобода.

В допълнение към религиозния произход на района, политическият смут в региона също беше водещ фактор в живота на колонистите. Районът, който свързваме с изпитанията, не е само едно място, а по-скоро конгломерат от близки села: Салем Вилидж (днешен Данвърс, Масачузетс), Салем Таун (днешен Салем, Масачузетс), Ипсуич и Андовър. Съществуваха много спорове между тези съседни общности, включително собственост върху земя, права на паша, граници на собственост и църковни права и привилегии. В допълнение към тези спорове Салем Вилидж решава да избере свой собствен министър през 1692 г., отделно от Салем Таун, и впоследствие преминава през време на сътресения през следващите десет години, тъй като трима министри са наети и след това абдикират от позицията само след няколко години , като един от министрите е съден и убит по време на вещерската истерия. Много историци смятат, че този климат на социални и религиозни катаклизми е подпалката за събитията, които ще се развият.

Началото на процесите над вещиците в Салем исторически е поставено на 9 януари 1692 г., когато две млади момичета, Елизабет Парис (на 9 години) и Абигейл Уилямс (на 11 години), дъщеря и племенница съответно на Самуел Парис, министър на Салем Вилидж , започна да получава припадъци. Тези припадъци бяха описани като неконтролируеми писъци и жестоки извивания, което накара местния лекар Уилям Григс да диагностицира омагьосване. По-късно, през 1976 г., изследване, публикувано от токсиколози в списание Science върху жителите на Салем през 1692 г., приписва симптомите на гъбичката мораво рогче (намираща се в пшеница, ръж и други зърнени храни, често срещани в ранната американска диета), която може да причини симптоми като като мускулни спазми, повръщане и делириум. Въпреки това, такова медицинско знание е било неизвестно и недоказуемо по това време, което е довело диагнозата омагьосване да се превърне в епидемия сред другите млади момичета в общността. Мери Уолкът, Мърси Луис, Ан Пътнам младши, Елизабет Хъбард и Мери Уорън също са проявили симптоми и са били диагностицирани с омагьосване. По-късно през февруари бяха издадени заповеди за ареста на робинята на Парис Титуба, бездомната жена Сара Гуд и възрастната Сара Осборн от общността - младото момиче, след като се почувства по-добре и се възстанови, ги беше обвинило в магьосничество.

Титуба, Сара Гууд и Сара Осборн бяха съдени пред магистратите Джонатан Коруин и Джон Харторн, а обвинителите им бяха в съдебната зала с тях, проявявайки симптоми на спазми и крясъци. Докато и двете Сара отричаха вината си, Титуба призна и посочи други в общността, работещи с нея заедно с дявола. Вероятно търсейки спасение от присъдата, действайки като информатор, признанията на Титуба доведоха до разпространението на вещерската истерия в целия район и кулминираха в обвиненията на други жени, включително Марта Кори и Ребека Нърс, които и двете бяха смятани за жени от добра общност и църква прав, както и дъщерята на Сара Гууд, която беше на четири години. Подобно на Титуба, много от обвиняемите продължиха да признават и назовават други като виновни, а съдилищата се задръстиха от сензационните процеси. Онези, които са били набелязани, обикновено са били считани за морално слаби или социално отчуждени и следователно по-лесни за осъждане, като самотни или откровени жени, бедните, бездомните или всеки, който е съществувал извън съответствието на общността. Това обяснява по-големия брой обвинени жени, тъй като според религиозните практики на деня жените се смятат за по-слаби и по-склонни към грях.

Поради огромния отклик на процесите срещу вещици, губернаторът Уилям Фипс създаде специален съд, който да разглежда делата. Съдът на Ойер и Терминър (който включваше най-известните съдебни процеси) включваше съдиите Хаторн, Стоутън и Сюол и беше създаден, за да изслушва и решава делата на вещиците за три окръга: Мидълсекс, Есекс и Съфолк. Първата им присъда беше тази на Бриджит Бишоп, която те обявиха за вещица на 2 юни, с обесване осем дни по-късно на 10 юни, на Gallows Hill в Салем. Числата след това първоначално обесване продължиха да нарастват и да набират скорост с 18 обесени между юли и септември. Имаше още убийства, но извън обесването седем обвинени вещици починаха, докато бяха в затвора, както и Джайлс Кори, съпругът на Марта, който беше убит с камъни, след като отказа да приеме молба.
Министърът Котън Мадър и неговият баща Инкрийз Мадър (президент на Харвардския колеж) бяха двама местни съвременници, които дадоха малко влияние върху стойността на омагьосващата диагноза от лекарите и симптомите на младите момичета и уплашените жители на града. Заедно двамата призоваха на съдебните процеси да се представят доказателства, подобно на това, което се изисква при всеки друг процес, което, заедно с нарастващия намаляващ интерес към съдебните процеси, доведе до по-слаба обществена подкрепа. След като преразгледа подкрепата на общността, губернаторът Фипс разпусна съда на Ойер и Терминър през октомври 1693 г. и до май Фипс освободи обвинените в магьосничество и помилва всички онези хора, които бяха убити и повдигнати по обвинения.

Четири години по-късно управляващият Главен съд на Масачузетс въведе ден на гладуване за трагедията на процесите на вещици в Салем и по-късно обяви следите за незаконни, като се съгласи да осигури финансово плащане за членовете на семействата на убитите и осъдените през 1711 г. Това доведе до официално публично признание и извинение от председателстващия съдия Самуел Сюол, но това не отмени щетите, причинени в колонията чрез мира на общността.

Като събитие от поп културата, изпитанията на вещиците в Салем спорадично доведоха до общественото съзнание мрачно и понякога пренебрегвано събитие в началото Американска история , който отбеляза силна пресечна точка между средновековното мислене на миналото и епохата на разума и просветлението, която тепърва предстоеше.

Размириците и сензациите, причинени от процесите, продължиха и през следващите векове за района, както и през 20-ти век от The Crucible (1953) на Артър Милър, който използва истерията на процесите в Салем като алегория за политическата атмосфера и анти - Комунистическият дневен ред на сенатор Джоузеф Маккарти през 50-те години.

Тъй като съвременният политически климат се люлее към свят, погълнат от решаване на проблемите на общността чрез хвърляне на вината върху индивид или онези индивиди, които действат извън нормата, тази тревожна история за омагьосване, осъждане и евентуално съжаление може да бъде предупреждение.

Историята на електрическото превозно средство

Историята на солта в древните цивилизации

Солта винаги е била ценна стока. Научете как историята на солта е свързана с развитието на света, в който живеем днес.

Компромисът от 1850 г.: Последният опит на Америка да се преструва на робство е ОК

Компромисът от 1850 г. беше последният опит на Америка да се преструва, че робството не е проблем, преди всичко да прерасне в Американската гражданска война. Прочетете го сега.

Водни богове и морски богове от цял ​​свят

Водата е от съществено значение за живота, поради което толкова много култури са създали свои собствени водни и морски богове. Научете кои са те и прочетете техните истории.

Хронология на историята на САЩ: Датите на пътуването на Америка

Разгледайте историята на ключови хора, дати и събития във времевата линия на раждането на една нова нация - Съединените американски щати.