СВОБОДА! Истинският живот и смъртта на сър Уилям Уолъс

Много хора знаят името Уилям Уолъс. В клипа по-долу Мел Гибсън го играе във филма Смело сърце (1995) и това е само един от многото примери за това как името Уилям Уолъс продължава да живее и до днес.

Неговата история е за човек, чийто живот и свобода са били отнети от него и който не би се спрял пред нищо, за да си ги върне, и този безмилостен стремеж към свобода и независимост в лицето на потисничеството е това, което е помогнало на сър Уилям Уолъс в един от най-известните герои в цялата история.

Но какво всъщност знаем за Уилям? Кой беше той? Кога е живял? Кога и как е починал? И какъв човек беше той?



Любознателните студенти по история биха се радвали да знаят всички отговори на тези въпроси, но истината е, че голяма част от живота му остава забулен в мистерия.

Има толкова малко исторически надеждни източници, че по-голямата част от нашето знание е просто колекция от свободни факти, митове и въображение. Това обаче не означава, че сме напълно невежи и не означава, че той е по-малко интересен. Така че ще се потопим в това, което знаем за този легендарен човек, за да видим дали митовете около него могат да се считат за истина.

Уилям Уолъс в „Смело сърце“.

За тези, които не са го гледали, филмът Смело сърце описва това, което знаем за човека. Сцената по-долу идва към края на живота му и няма начин да знаем дали той някога е изнасял тази реч.

Но интерпретации като тези са помогнали на Уилям Уолъс да се закрепи в нашите колективни спомени. Нашата работа като историци е да се опитаме да разберем дали това, което вярваме за този човек, е истина или просто легенда.

Животът на Уилям Уолъс

За да разберем историята на сър Уилям Уолъс, трябва да погледнем политическия климат на Шотландия през 1286 г. Крал Александър III от Шотландия имал три деца по това време, двама сина и една дъщеря, но до 1286 г. и тримата били мъртви.

Неговата единствена дъщеря, Маргарет, беше родила само още една дъщеря, също на име Маргарет, и след това почина малко след това. Тази дъщеря, въпреки че е само на три години, е призната за кралица на Шотландия, но тя умира през 1290 г., докато пътува от дома на баща си в Норвегия обратно към Шотландия, оставяйки шотландците без монарх.

Естествено, много различни членове на благородството пристъпиха напред, за да провъзгласят правото си на трона и напрежението нарасна, докато всеки мъж се бореше за контрол. Шотландия беше на ръба на Гражданска война .

За да спре това, кралят на Англия по това време, Едуард I, се намеси, след като беше помолен да арбитрира от шотландското благородство. Той трябваше да избере кой да поеме трона, но Едуард имаше условие: искаше да бъде признат за лорд на Шотландия, с което те се съгласиха.

Най-достоверните твърдения бяха Джон Балиол и Робърт Брус, дядо на бъдещия крал. Съд решава кой ще бъде законният наследник на трона и през 1292 г. Джон Балиол е избран за следващия крал на Шотландия.

И все пак Едуард нямаше много голям интерес да позволи на шотландците да живеят свободно. Той им наложи данъци, които те приеха достатъчно добре, но също така поиска шотландците да дадат военна служба във войната срещу Франция.

Отговорът на искането на Едуард беше отказ от отдаване на почит на краля на Англия от страна на шотландците и опит за осигуряване на съюз с Франция за водене на война срещу англичаните.

След като научава за такова решение, крал Едуард I от Англия премества силите си в Шотландия и разграбва град Беруик, като завзема контрола над него и изисква от крал Джон Балиол да предаде останалите си територии. Шотландците отвърнаха на удара в битката при Дънбар и бяха напълно смазани.

Джон Балиол абдикира от трона, спечелвайки си прозвището празно палто. Именно в този момент английската окупация на Шотландия стана реалност и нацията беше повече или по-малко завладяна от крал Едуард.

Това създаде напрежение в Шотландия, но тъй като ръководството на техния крал не успя да вдъхнови голяма битка срещу британците и окупацията на техните земи, те не можеха да направят много без лидер. Изглежда, че докато англичаните са силни, те в крайна сметка ще бъдат покорени от крал Едуард.

Възходът на Уилям Уолъс: Убийството в Ланарк

Тук започва историята на сър Уилям Уолъс. Никой не знае неговия произход, къде е израснал или какво е било началото на живота му. Има обаче спекулации, че той е първи братовчед на Роджър де Киркпатрик. Самият Роджър беше трети братовчед на Робърт Брус.

Поетът, известен като Слепия Хари, описва голяма част от живота на Уилям Уолъс, но описанията на Хари са донякъде щедри и повечето историци сега смятат, че повечето неща, които той каза за Уилям, са донякъде неверни или преувеличени.

Малък благородник без никакво истинско минало, за което да говорим, Уилям Уолъс се появява на сцената през май 1297 г., година след като Шотландия е нападната от британците. Първите действия на Уолъс в Ланарк се превърнаха в искрата, която щеше да запали бурето с барут, което беше политическият климат на Шотландия.

Бунтът не беше нищо ново за шотландския народ. Всъщност, дори преди той да започне да се бие, имаше много хора, които водеха набези срещу британските окупации.

Участието на Уилям в тези бунтове до май 1297 г. е неизвестно. Ланарк беше щабът на британския шериф на Ланарк Уилям Хеселриг. Хеселриг отговаряше за раздаването на правосъдие и по време на един от неговите съдилища Уилям събра няколко войници и незабавно уби Хеселриг и всичките му хора.

Това беше първият път, когато той беше споменат в историята, и въпреки че действието му не беше първият акт на бунт в Шотландия, то веднага стартира кариерата му на воин.

Причината, поради която Уилям е убил този човек, е неизвестна. Митът беше, че Хезелриг е наредил екзекуцията на съпругата на Уолъс и Уилям търси отмъщение (сюжетът на движението Смело сърце ), но нямаме исторически доказателства за подобно нещо.

Случвало се е или Уилям Уолъс да се координира с други благородници в акт на въстание, или е избрал да действа сам. Но независимо от това, посланието към англичаните беше много ясно: Войната за независимост на Шотландия беше все още жива.

Уилям Уолъс отива на война: Битката при Стърлинг Бридж

Паметник на Уолъс

Битката при Стърлинг Бридж е един от поредицата конфликти от войните за шотландска независимост.

След Ланарк, Уилям Уолъс става водач на шотландския бунт и също така печели репутация на брутален човек. Той успя да изгради достатъчно голяма сила, за да поведе армия срещу англичаните и след няколко обширни кампании той и неговият съюзник Андрю Морей поеха контрола над шотландските земи.

С шотландците, които се движат бързо и си връщат земята, англичаните се притесняват за сигурността на единствената им останала територия в Северна Шотландия, Дънди. За да осигурят града, те започнаха да маршируват войници към Дънди. Единственият проблем беше, че трябваше да пресекат моста Стърлинг, за да стигнат до там, а Уолъс и силите му чакаха точно там.

Английските сили, водени от граф Съри, бяха в несигурна позиция. Те ще трябва да пресекат реката, за да достигнат целта си, но бойците на шотландската съпротива от другата страна ще се включат веднага щом я пресекат.

След много дебати и дискусии англичаните взеха решение да преминат по моста Стърлинг, въпреки факта, че щеше да е твърде тесен за повече от двама конници да преминат един до друг.

Силите на Уилям Уолъс бяха умни. Те не атакуваха веднага, а по-скоро изчакаха, докато достатъчно вражески войници преминат през моста Стърлинг и щяха да атакуват бързо, придвижвайки се от високото място с копиеносци, за да разбият кавалерията.

Въпреки факта, че силите на Съри превъзхождаха числено, стратегията на Уолъс отряза първата група от моста Стърлинг и английските сили бяха незабавно избити. Тези, които можеха да избягат, го направиха, като плуваха в реката, за да се измъкнат.

Това незабавно уби волята на Съри да се бие. Той изгуби нервите си и въпреки че все още контролираше основната сила, той нареди мостът Стърлинг да бъде разрушен и силите му да се оттеглят. Идеята кавалерията да губи от пехотата беше шокираща концепция и това поражение разби доверието на англичаните срещу шотландците, превръщайки тази битка в голяма победа за Уолъс и той щеше да продължи военната си кампания.

Неговата бруталност обаче все още се проявява в тази битка. Хю Кресингам, ковчежникът на краля на Англия, беше убит в битката и Уолъс, заедно с другите шотландци, одраха кожата му и взеха парчета плът на Хю като символ, показвайки омразата си към британците.

Паметникът на Уолъс (горе), който е построен през 1861 г., е знак на почит към битката при Стърлинг Бридж и символ на шотландската националистическа гордост. Паметникът на Уолъс е построен след кампания за набиране на средства, която придружава възраждането на шотландската национална идентичност през 19 век. В допълнение към обществения абонамент, той беше частично финансиран от дарения от редица чуждестранни дарители, включително италианския национален лидер Джузепе Гарибалди. Основният камък е положен през 1861 г. от херцога на Атол в ролята му на Велик майстор масон на Шотландия с кратка реч, изнесена от сър Арчибалд Алисън.

Подвизите на Уолъс са предадени на потомството главно под формата на приказки, събрани и разказани от поета Слепия Хари. Разказът на Слепия Хари за битката при моста Стърлинг обаче е силно спорен, като например използването на преувеличени числа за размера на участващите армии. Въпреки това неговият силно драматизиран и графичен разказ за битката подхрани въображението на следващите поколения шотландски ученици.

Битката при моста Стърлинг е изобразена във филма на Мел Гибсън от 1995 г Смело сърце , но малко прилича на истинската битка, тъй като няма мост (главно поради трудността на заснемането около самия мост).

Сър Уилям Уолъс

Уилям Уолъс

Източник

Именно след тази дръзка атака Уолъс е назначен за пазител на Шотландия от сваления крал Джон Балиол. Стратегиите на Уолъс се различават от традиционната гледна точка за войната.

Той използва терен и партизанска тактика, за да се бие срещу опонентите си, водейки войниците си да се бият, използвайки тактики за засада и използвайки възможности, където ги виждаше. Английските сили превъзхождаха числено, но с тактиката на Уолъс нямаше особено значение, когато чистата сила сама по себе си не би спечелила битката.

В крайна сметка Уолъс беше посветен в рицарство за действията си. Той беше смятан за герой в Шотландия и стремежът му да изгони английската окупация се възприема като справедлив и праведен от благородниците. Докато провежда кампанията си, англичаните събират сили и водят второ нахлуване в Шотландия.

Англичаните отвръщат на удара

Силите на Едуард I от Англия бяха изпратени в голям брой, десетки хиляди от тях, с надеждата да успеят да привлекат Уилям Уолъс за битка. Уолъс обаче беше доволен да откаже да участва в битка, изчаквайки голямата английска армия да изчерпи запасите си, за да нанесе удар.

Докато английската армия марширува, завладявайки територия, техният морал намалява значително, тъй като доставките намаляват. В английската армия избухнаха бунтове и те бяха принудени да ги потушат вътрешно. Шотландците бяха търпеливи, чакайки англичаните да се оттеглят, тъй като тогава възнамеряваха да нанесат удар.

Пукнатина в плана обаче беше открита, когато крал Едуард откри скривалището на Уолъс и неговите сили. Крал Едуард бързо мобилизира силите си и ги премества към Фолкърк, където те се бият яростно срещу Уилям Уолъс в това, което днес е известно като битката при Фолкърк.

В битката при Фолкърк обаче приливът на кариерата на Уилям ще се обърне, тъй като той не успява да поведе хората си към победа срещу силите на Едуард. По-скоро те бяха бързо победени от значително превъзхождащите английски стрелци с лък.

Тези стрелци с лък свършиха отлична работа, за да разбият защитата на Уолъс и превъзходната дисциплина на английския крал му позволи да задържи конницата си в строй, докато шотландците избухнаха в безпорядък. След това беше предприето нападение и шотландците бяха победени. Уилям Уолъс едва спасява живота си.

Falkirk Roll е колекция от оръжия на английските знамена и благородници, участвали в битката при Falkirk. Това е най-старият известен английски свитък с гербове и съдържа 111 имена и щитове с герб.

Падането на Уилям Уолъс

Този път репутацията на Уолъс като военен лидер беше силно ударена. Въпреки че бяха квалифицирани бойци, в открита битка срещу опитни войници, те нямаха шанс.

Уолъс се оттегли от ролята си на пазител на Шотландия и реши, че ще пътува до Франция, надявайки се да осигури помощта на френския крал във войната за шотландска независимост.

Не се знае много повече за времето му в чужбина, освен факта, че се е срещал с френския крал. Предполага се, че той може да се е срещал с папата, но няма доказателства, че такава среща изобщо се е случила.

Независимо какви са били целите му по време на престоя си в чужбина, когато Уолъс се завърне у дома, той ще поднови действията си на агресия срещу англичаните.

Смъртта на Уилям Уолъс

Кариерата и животът на Уилям Уолъс обаче скоро щяха да свършат, когато сър Джон де Ментейт, шотландски благородник, предаде Уилям и предаде някогашния пазител на Шотландия на англичаните.

Животът на Уолъс нямаше да продължи дълго, тъй като след като беше заловен, той бързо беше изправен пред Уестминстър Хол и беше съден за престъпленията си. Той беше обвинен в държавна измяна, на което той просто отговори: Не бих могъл да бъда предател на Едуард I от Англия, защото никога не съм бил негов поданик. Той беше признат за виновен и през 1305 г. беше осъден да бъде обесен, изтеглен и четвъртиран, за да бъде напълно наказан за неговото въстание.

Да се ​​каже, че екзекуцията на Уилям Уолъс е била ужасна, е подценяване. Той беше толкова мразен от крал Едуард I, че когато най-накрая дойде време да се разпореди смъртта на човека, наказанието щеше да бъде много по-тежко от повечето екзекуции.

Уилям Уолъс беше съблечен гол и влачен по улиците на Лондон с кон. Той беше обесен, но те не позволиха обесването да го убие, по-скоро изчакаха, докато той беше едва на ръба на съзнанието, преди да го отрежат.

След това той беше изкормен, намушкан, нарязан и обезкостен. След това, след такова мъчение и унижение, той беше обезглавен. Тялото му беше нарязано на няколко части, а главата му беше забита на щука на върха на Лондонския мост.

Такъв тип екзекуция говори много за един мъж. За приятелите си Уилям Уолъс като герой, достоен за похвала и слава. За враговете си Уилям Уолъс заслужаваше една от най-бруталните възможни екзекуции.

Уилям Уолъс и свободата

Екзекуцията му беше кошмарна афера, но наследството му в борбата за свобода на Шотландия щеше да живее завинаги в тяхната история. Войната за шотландска независимост бушува доста време след това, но дори ожесточените битки, на които Уолъс беше научил хората си, те никога не успяха да постигнат същия успех. В крайна сметка шотландците никога няма да бъдат наистина свободни, нещо, за което са се борили толкова упорито, за да защитят.

Въпреки това, това, че Уилям Уолъс беше готов да отиде до такава степен, за да спечели своята независимост, му спечели статут на герой в нашата колективна психика. Той се превърна в символ на свободата за хората по целия свят и продължава да живее като олицетворение на истински борец за свобода.

Така че, въпреки че той може да е загубил и макар че може никога да не разберем, знаем истинските му мотиви и намерения, наследството на Уилям като яростен боец, лоялен лидер, доблестен воин и пламенен защитник на свободата продължава да живее и до днес.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ : Елизабет Реджина, Първата, Великата, Единствената

Първата телевизия: Пълна история на телевизията

История на приготвянето на кафе

Нека да разгледаме как се е развила технологията за приготвяне на кафе, откакто кафето стана популярно преди повече от 500 години.

Древни богове и богини на войната: 8 богове на войната от цял ​​свят

По време на многото войни на човечеството хората често се обръщат към боговете на войната, за да оправдаят конфликта и да потърсят помощ. Прочетете за древните богове на войната от цял ​​свят

10 богове на смъртта и подземния свят от цял ​​свят

Подземният свят е пълен с всякакви страховити същества. Прочетете за древните богове на смъртта и божества от цял ​​свят, които управляват подземния свят.

Историята на Холивуд: Разкрита филмова индустрия

Историята на Холивуд е дълга и сложна история, обхващаща повече от сто години и обхващаща всичко от първото филмово студио до възхода на Netflix