Римската империя

Може би никоя цивилизация не е имала толкова дълбок ефект върху съвременния свят, както Рим. В хода на своето около 1229 години съществуване Рим си отиде от Монархия , да се Република , да се Империя и се разшири от незначителен малък град-държава, подобен на война, на италианския полуостров до най-голямата и най-доминираща сила в древния свят.

Като повечето герои и сили в историята, Рим не е бил нито изключително добър, нито лош. Постоянно жаден за завладяване, той причинява смъртта и поробването на безброй хора, но въпреки това анексираните провинции наистина се радват на защитата на града и често на много ниски данъчни ставки. Всъщност много селски провинции работеха на загуба, като Рим все още се чувстваше длъжен да осигури военна защита.

Високоефективните и иновативни римляни също значително подобриха древния начин на живот и въведоха множество идеи, които днес приемаме за даденост, включително такива неща като организирани магистрали и пътища, жилищни сгради, пощенски услуги, основна канализация и проектиране на канализация, както и развитието на закрито водопровод и парно.



Индивидите, оформили тази цивилизация, сами по себе си често са били по-големи от живите фигури, точно като великата империя, която са обитавали. Харизматични генерали и политици, те преместиха своя град от бележка под линия в историческите книги до движеща сила, която оформи бъдещето на западния свят.

Това са техните истории.

Съдържание

Раздел първи: Учредяване

Когато чуете думата Рим, това вероятно извиква образи на грандиозни мраморни сгради с колони, имперски блясък, екстравагантни паради, неудържими армии и диви, кървави игри в огромния Колизеум .

И все пак Рим е съществувал под някаква форма в продължение на повече от 1000 години и най-ранните му хора - макар и носещи някои основни прилики с техните потомци - са били уникални, живеещи и работещи в Рим, който е бил значително различен от непосредствената ни представа за града.

И така, кои са били първите римляни, откъде са дошли и как са живели?

Митове

За да се опитаме да отговорим на някои от тези въпроси, ще трябва да навлезем в царството на митовете и легендите.

Митовете са били дълбоко важни за древния свят и на много места те размиват границите между факти и измислици, превръщайки се в приятно предизвикателство за читателя. Перфектен пример за това е в Омир Илиада — епическият поетичен разказ за великата Троянска война.

Омировите описания на боговете и богините, намесващи се в делата на смъртните, накараха поколения историци да отхвърлят цялата история. И все пак откриването на град Троя и доказателствата за голяма война предизвикаха преоценка и осъзнаването, че - въпреки че Илиада със сигурност не е исторически документ - той съдържа някаква фактическа информация, скрита в неговите истории.

Римският епос Енеида, от Вергилий, е литературен и културен потомък на Илиада. Римляните почитали класическа Гърция, нейната култура, изкуство и литература. Умишлено моделиран по този на своя гръцки предшественик, the Енеида споделя същата тънка граница между факт и мит.

Прочетете още : Римски войни и битки

Енеида

Разказите за троянския герой Еней и неговата роля в основаването на Рим са широко разпространени опити да се обвърже Рим с наследството на гърците, но едва около 29 до 19 г. пр.н.е. че са били публикувани по организиран начин във Вергилий Енеида .

Епическата поема, замислена като друг компонент от историите зад великата книга на Омир Илиада и Одисея , все още се смята за едно от най-великите произведения на литературата, произлизащи от римската епоха.

Както се казва в историята, Еней бил син на троянски принц на име Анхиз. Майка му не беше нищо друго освен самата богиня на любовта - Афродита за гърците, Венера за римляните.

Еней присъстваше в Троя - град на северозападния бряг на съвременна Турция - когато гърците започнаха своята обсада, и той се бори смело, за да защити града. В многобройните схватки, които последваха, Еней беше спасен няколко пъти от различни богове и богини, включително майка му Афродита, както и Аполон и дори Посейдон (който обикновено предпочиташе гърците).

Всички те знаеха, че Еней е предопределен да стане цар на велика нация.

Но въпреки тежката битка, гърците не успяха да проникнат в града. Те изтеглиха силите си до брега, оставяйки само голям дървен кон пред портите. Но както се разказва в приказката, когато троянците вкарали коня вътре в стените като военна плячка, гърците, скрити в него, изскочили, за да отворят портите за своите другари и великият град Троя паднал в кръв и пламъци.

Еней едва успя да избяга, носейки баща си Анхиз на гърба си и водейки малка група от отчаяни оцелели от града. Скоро те тръгнаха към моретата в търсене на нов дом.

Дидона, Картаген и искрата на враждебността

След шестгодишно скитане из моретата, жестока буря измива групата към бреговете на Африка. Там те срещнаха Дидо, кралицата наКартаген, която ги приветства на своите брегове и забавлява скитниците с голямо угощение.

Тя бързо се очарова от честта и храбростта на Еней, а той от нейната красота и тиха сила. Докато бяха на ловна експедиция, внезапна, предизвикана от бога буря принуди двамата да се скрият заедно в пещера и природата пое своето. На сутринта те бяха любовници.

Еней и Дидона прекараха следващата година заедно, преди тя да предложи хората му да се заселят в Картаген и да се оженят и заедно да управляват всичко. Но — благодарение на намесата на боговете за пореден път — Еней беше убеден, че съдбата му е нататък. И така, той тайно напусна Картаген.

Когато Дидо разбра, че го няма, тя изпадна в пълно отчаяние. С гореща молитва смъртта й да преследва Еней и неговите потомци, тя падна върху собствения си меч, оставяйки сестра си да прегръща окървавеното й тяло. Нейната смърт подпечатва съдбите на Картаген и Рим, обречени да останат люти врагове до последно.

Междувременно Еней и неговите последователи са кацнали в Италия, където кралят на латинския народ ги посреща, като дори разваля годежа между дъщеря си и Турн – цар на съседния народ Рутули – за да предложи ръката си на Еней.

Турн тръгна на война срещу Еней, но загуби - фатално. В кулминацията на конфликта той предизвика Еней да прекрати кръвопролитието в един боен дуел до смърт, само двамата. След дълга, ожесточена битка, Еней беше този, който излезе жив.

Малкият син на Еней, Асканий, ще бъде този, който основава град Алба Лонга точно на югоизток от Рим и впоследствие линията на албанските кралски особи - последният член на която е майката на Ромул и Рем, основателите на Рим.

Ромул и Рем

Някъде по това време митът и фактът започват да се размиват - дори не е сигурно дали Ромул и Рем изобщо са съществували. Въпреки че някои историци яростно защитават историческата двойка, докато други ги отхвърлят, не е намерено определено доказателство и в двата случая.

на Ливи История на Рим ни казва, че малко след раждането на близнаците, пророчество обяви, че те ще свалят своя прачичо. Чичото, което не е изненадващо, се паникьоса и нареди момчетата да бъдат убити. И все пак, както обикновено се случва в подобни приказки, слугите, на които е дадена задачата, не могат да се насилят да убият двете бебета и вместо това ги изоставят край река Тибър.

Ромул и Рем бяха открити от майка вълчица, която след това ги кърмеше, докато един пастир не се натъкна и ги осинови като свои. Когато пораснали, те наистина убили големия си чичо и направили планове да създадат нов град.

Въпреки че избраха местоположението и официално основаха града на 21 април 753 г. пр. н. е., те спореха кой хълм да заемат - Ромул настояваше за Палатинския хълм, докато Ремус подкрепяше Авентинския хълм.

Двамата не бяха постигнали съгласие, но когато Ромул започна да строи стените около избрания от него хълм, Ремус започна да му се подиграва - подигравка, която очевидно стигна доста далеч, тъй като отговорът на Ромул беше да убие брат си, като по този начин натопи основаването на Рим в кръвопролития и смут.

Изнасилването на сабинянките

Ромул и неговите последователи скоро осъзнаха, че имат проблем - те бяха почти изцяло съставени от мъже. Новият им град беше обречен на провал, ако не успееха да си намерят съпруги.

Те се опитаха да се пазарят със съседно племе, сабините, за ръцете на някои от техните млади жени, които се омъжиха. Те обаче бяха отречени от сабинския крал, който се страхуваше, че Рим ще стане твърде могъщ, ако му бъде позволено да процъфтява.

Прочетете още: Римски брак

Невъзмутими, римляните планират огромен фестивал в чест на Нептун - римския бог на моретата - и поканят хората от съседните градове да присъстват. По предварително планиран сигнал римляните грабват сабинянките и избягали с тях.

(Има интересен страничен продукт от този мит, който все още остава традиция днес: действието на съпруг, който пренася новата си булка през прага в брачната им нощ.)

Съвременната дума изнасилване произлиза от лат да грабна , което се превежда като грабвам, грабвам или отнасям. Така че, въпреки че събитието се нарича Изнасилването на сабиняните, няма индикация дали е извършено сексуално насилие или не.

Всъщност, много добре може и да не е, и по-стриктно се отнася до отвличането - Ливий записва, че римляните първи произнесоха пламенна реч, умолявайки сабинянките да ги приемат като съпрузи, предлагайки им граждански и имуществени права в нововъзникващата държава, ако те приемам. Младите жени видимо се успокоиха от изнесените аргументи, но не и родителите им.

По тяхно настояване царят на сабините повежда войска срещу римляните и дори успява да превземе цитаделата на града, благодарение на предателството на жена на име Тарпея.

С обещание за богата награда тя отвори портите на сабиняните и им предаде града. Но сабините я убиват и хвърлят тялото й от южните скали на Капитолийския хълм, известен по-късно като Тарпейската скала. Ще се превърне в място за екзекуции за години напред.

Точно преди началото на последна, кървава битка, съпругите на сабинянките маршируваха смело между двете бойни линии и успешно убедиха своите съпрузи и бащи да се бият. Сабините се съгласяват да се обединят с римляните като един народ и сабинският крал управлява съвместно с Ромул до смъртта си пет години по-късно.

Историческо основаване

Традиционната дата заосноваването на Римпочива на 21 април 753 г. пр.н.е.

Доказателствата сочат, че хората са се заселвали в региона още от епохата на неолита, време, което обхваща около 10 000 – 4 500 г. пр. н. е. и със сигурност са започнали да се формират в племена поне от бронзовата епоха (която последва) нататък.

Въпреки това, първите индикации за постоянно селище по хълмовете на Рим са датирани от средата на 8 век пр. н. е., когато селата на хълмовете Палатин и Квиринал се обединяват в едно.

Римляните също изглеждат като комбинация от два племенни народа - латините и сабините, както е посочено в митовете за основаването им. Съседната етруска цивилизация също оказва силно влияние върху развиващия се римски град, както и смесването с римляните в брак - въпреки че в крайна сметка ще станат по-скоро съперник на нарастващата римска мощ, отколкото съюзник.

Културата и управлението на ранните римляни

Римляните са били аграрно общество - което означава, че икономиката им се е основавала предимно на земеделие.

От най-ранното си начало те показаха талант за включване на най-добрите успехи на различните култури, с които се сблъскаха. Въпреки че по-късно Рим става известен с военната си експанзия, в най-ранните си поколения той просперира на базата на търговия надолу по река Тибър - от етруските те научават техники на търговия и употребата на луксозни предмети в икономиката и последващата търговия и взаимодействието с гърците им осигури основа за тяхната култура и архитектура.

римско обществобеше дълбоко йерархичен. Най-ранните семейства в Рим формират висшата патрицианска класа и патриархът на всяко семейство, или хората , служил в най-ранния Сенат. Думата сенат произлиза от латински, Стария човек , или старец.

Сенатът беше буквално съветът на семейните старейшини и кралската власт беше предоставена от този орган чрез акламация.

Въпреки че синовете на краля се смятаха за високи претенденти за трона, царството не беше наследствено право и по този начин се предаваше между важните семейства в ранните дни на Рим. Кралете служеха като свещеници, определяйкиРимски религиозни традициис организирани култове и свещенически ордени, които да наблюдават правилното богослужениена многото богове, богини, и духове на римската традиция.

Втори раздел: Епохата на царете

Римска традиция, както е записано в масива на Ливий История на Рим , пише, че седем царе са държали властта през първите два века от развитието на Рим, от 753 до 509 г. пр.н.е.

Въпросите възникват поради факта, че седемте крале изглеждат твърде малко, за да покрият продължителността на предполагаемото време - историците като цяло са съгласни, че трябва да е имало повече крале, за да запълни периода преди началото на републиката.

Но има малка причина да се съмняваме в основното съществуване на онези, посочени седемте, които са запомнени и дори издигнати до митичен статус в много от записаните им подвизи.

Римски крале

Управлението на — вероятно митичния — Ромул премина към миролюбивия и обичан Нума Помпилий, на когото се приписва установяването на голяма част от ранните култове и религиозни практики в Рим.

След това отиде при наследника на Нума, Тул Хостилий, за когото се казва, че е унищожил град Алба Лонга и е разпръснал хората му. Въпреки че археологическите записи не са в състояние да потвърдят катастрофално разрушаване, градът наистина е изчезнал горе-долу по това време и изчезването му може да е било включено в легендата за този ранен крал.

След Хостилий беше Анкус Марций, който още по-твърдо излиза от легендата и се насочва към историчността. Марций разшири римското влияние до пристанищния град Остия - основен ход за икономическо развитие - пое контрол над солените равнини извън Рим и построи това, което вероятно беше първият мост над Тибър.

Последните трима царе на Рим изглежда са били от етруски произход и – въпреки че не изглежда да са били част от организиран опит за установяване на етруска династия – събитията, довели до свалянето на монархията, и възприятието, на свалянето на чужда сила, увеличиха недоволството на кралете. Нещо, което ще характеризира Рим до края на неговото съществуване.

Таркуиновите

Луций Тарквиний Приск, известен още като Тарквиний Стари, се премества в Рим по предложение на съпругата си Танакил, когато се разочарова от неспособността си да се изкачи по етруската политическа стълба.

Там той спечели популярност в Сената и - след смъртта на Анкус Марций - убеди сенаторите да го провъзгласят за крал.

По времето си като цар Таркуин успешно води военни действия със съседни латински племена, сабини и дори пет етруски града. Той също така добави сто нови сенатори от плебейските семейства от по-ниската класа към управителното тяло и построи Цирк Максимус — стадионът за състезания с колесници в сърцето на Рим — и най-голямата канализация в града, the Клоака Максима .

Таркуин Стари управлява около тридесет и осем години, преди да бъде ранен при преврат, организиран от вече възрастните синове на Марций. Те се надяваха да поемат контрола, но съпругата му Танакил успешно назначи Сервий Тулий - син на нейната латинска робиня и нейно любимо протеже - като регент, като го ожени за дъщеря си, преди синовете да могат да действат. По времето, когато смъртта на Тарквиний беше потвърдена, Сервий беше в състояние да бъде провъзгласен за крал.

Сервий управлява четиридесет и четири години и през това време успешно се бори с етруските и веите, разширявайки град Рим до още три хълма. Той подобри благосъстоянието и политическия глас на по-малко могъщите граждани на Рим и вероятно създаде първата монетна система в града.

Сервий Тулий омъжи двете си дъщери — Тулия Старша и Тулия Млада — за двамата внуци на своя предшественик.

Луций Тарквиний и Тулия Младата обаче не бяха доволни от съпрузите, които бяха получили, и тя уби сестра си, докато той уби брат си. Телата едва изстинали, преди да се оженят един за друг и да започнат да заговорничат срещу Тулий.

В крайна сметка, след като осъдиха Тулий пред Сената, хората на Луций го убиха и Тулия, Новото-единствено дете, подкара колесницата си върху счупеното тяло на баща си. Луций отказа да позволи на своя тъст - бившия крал - подходящо погребение и улицата, където е мястото на убийството, стана известна като Злата улица , което означава улицата на срама.

Луций, известен също като Тарквиний Гордият, управлява като първия тиранин на Рим. Той поиска правомощия от Сената и екзекутира редица сенатори, за които се опасяваше, че са лоялни към Тулий, запазвайки правото на смъртно наказание за себе си и по този начин плашейки останалите сенатори. Той също така поръчва пищни строителни проекти, които поставят тежък натиск върху римското гражданство.

Таркуин отговаряше брутално на всеки, който го критикуваше. Когато член на латинската аристокрация на име Турнус Хердоний се изказа срещу тиранията му, Таркин заложи оръжия в къщата на мъжа и го обвини в заговор за убийство. Turnus беше хвърлен във воден басейн с дървена рамка, натежала от камъни, поставени над главата му, за да го удави. Това беше безпрецедентно наказание.

Таркуин също нямаше чест във войната и се зае със завоевания чрез измама и измама. Веднъж синът му се появил пред портите на вражески град с белези от камшик по гърба и раменете си, преструвайки се, че е бил малтретиран от баща си. Когато те се смилиха и го пуснаха вътре, дори го поставиха начело на армията си, той екзекутира водещите граждани и предаде града на баща си.

Всички тези злодеяния унищожиха репутацията и популярността на Таркуин в Рим, но това беше един последен отвратителен акт от същия този син, който запечата съдбата на краля.

Изнасилването на Лукреция

Докато бяха разположени извън град Ардея, южно от Рим, за обсада, група млади военни командири, отегчени от бездействие, започнаха да пият и да се хвалят. Някой Луций Тарквиний Колатин — племенник на краля — настоя, че съпругата му Лукреция е най-красивата и добродетелна съпруга в цял Рим.

За да докажат коя е най-отдадената, те решили да посетят жените на всички мъже. Те откриха, че всеки от тях се отпуска и се забавлява - всички с изключение на Лукреция, усърдно ангажирани с неядомакински задължения, самата картина на идеална римска съпруга.

Тя покани всички мъже на гости и се държеше с такава грация и чар, че кралският син Секст Тарквиний беше обсебен от нея. Той се върна след няколко дни, молейки я да спи с него. Когато тя - много разумно - отказа, той заплаши да я убие и да я обвини в изневяра с нейния роб.

Лукреция, отчаяна да не засрами съпруга си с такова обвинение, се съгласи да спи със Секст. След това тя повика съпруга си и баща си и помоли всеки да доведе със себе си доверен приятел като свидетели. След като им разкрива цялата история и ги моли да отмъстят за смъртта й, тя накрая - въпреки молбите им, че е невинна - се самоубива, за да запази честта си.

Докато бащата и съпругът на Лукреция бяха разсеяни от мъка, придружаващият приятел на съпруга й, Луций Юний Брут, взе окървавения нож от тялото на Лукреция и заяви С тази кръв — най-чиста пред безобразието, извършено от сина на краля — кълна се и ти, о богове, призовавам за свидетел, че ще прогоня оттук Луций Тарквиний Супербус, заедно с прокълната му жена и цялото му потомство, с огън и меч и всички средства по силите ми и няма да позволя нито на тях, нито на някой друг да царува в Рим .

Нейният съпруг Колатин, баща Спурий Лукреций Триципитин и другият приятел, Публий Валерий, ги последваха, като всеки взе ножа на свой ред и се закле в същата клетва.

Убийството на последния крал Създаването на републиката

Брут заема длъжността трибун на Целерите - водач на личната охрана на краля - и в това си качество притежава значителна власт. Множество млади мъже се присъединиха към тяхната кауза и те маршируваха по улиците на Рим, като хората нахлуха от домовете си, за да видят какво е предизвикало суматохата.

В центъра на града Брут се изправи и произнесе пламенна реч, в която очерта всички престъпления на Таркуин - отвратителното му отношение към баща му и срамното поведение на синовете му. Той завърши, като разказа жалката история за изнасилването и смъртта на Лукреция, увещавайки Рим да се присъедини към него в похода срещу краля.

Обществото беше също толкова възмутено. Те заключиха портите срещу завръщащия се крал - който беше на лагер на юг - дори когато Брут марширува къмармейски лагеркъдето беше посрещнат възторжено от всички войници.

Те се присъединиха към каузата му и Сенатът отмени пълномощията на краля и го изпрати в изгнание, вместо това избра двама сенатори - единият от които беше Брут - на едногодишен пост като консул, сега най-високата изпълнителна длъжност в Рим.

Секст Тарквиний изтича до Габий, източно от Рим - същия град, който той предателски помогна да достави на баща си - но беше убит там и Таркуин се опита да привлече подкрепа от своите етруски съюзници. С помощта на старите си трикове той се надяваше да си върне града без война и подбуди заговор за убийството на няколко водещи сенатори, заговор, в който собствените синове на Брут,ТитиТиберий, взе участие.

Обсъждайки плановете си, заговорниците бяха чути от роб на вечеря, който съобщи за заговора. Тит и Тиберий бяха осъдени на смърт като предатели и екзекуцията им предизвика голямо съжаление за Брут, който, по силата на позицията си на консул, трябваше едновременно да произнесе присъда и да наблюдава цялото производство.

Тит и Тиберий бяха вързани за стълбове пред очите на публиката, бити с камшик и след това обезглавени. Ливи пише, че през цялото време лицето на бащата издава чувствата му, но строгата му решимост е още по-очевидна, докато той ръководи публичната екзекуция.

След като тази неприятна работа приключи, Брут отново насочи вниманието си към справянето с Таркуин и неговите етруски сили. В крайна сметка той спечели деня, въпреки че самият той беше убит - както и другият син на Таркуин, Аррунс Тарквиний.

Хораций на моста

Таркуин организира ново нападение срещу Рим с помощта на етруските си съюзници и почти успя. Римските защитници се счупиха и избягаха, но човек на име Публий Хораций Кокъл се втурна към моста през Тибър - известен като Мостът Сублиций — който водеше директно до подножието на хълма Авентин в Рим.

Застанал сам в отчаяна защита на прехода, той извика през рамо на хората си, умолявайки ги да разрушат моста зад него и да спрат врага да навлезе в Рим.

Използвайки купчина тела като щит, Хораций се изправя срещу врага, докато получава много рани от копия и стрели. Когато видял, че мостът е бил успешно разглобен, той се хвърлил в реката и успял да преплува безопасно до римската страна, без да изпусне нито едно от оръжията си.

Неговата благородна позиция позволи на Рим да се подготви за пристигането на вражеската сила, той беше пренесен с чест в града и му беше дадена обществена земя, статуя от бронз в Форум — централната точка на Рим, съдържаща храмове, важни правителствени сгради и голям пазар — и дневна дажба храна от всеки гражданин.

Въпреки че опитът на Рим да принуди продължителна обсада в крайна сметка се провали, историята за неговата жертва се превърна в легендарен обединителен вик за римската храброст от поколения.

Прочетете още :Молитва и жертва

Тарквин Гордият прави последен опит да си върне Рим, събирайки армия от латински съюзници под негово и на Октавий Мамилий — негов зет — командване. След кървава битка при езерото Регил близо до съвременния Фраскати, югоизточно от Рим, Мамилий лежи мъртъв и латинските сили са разбити,

И с това последният цар на Рим най-накрая беше победен завинаги.

Таркуин прекарва остатъка от дните си в двора на Аристодем в Куме, крайбрежен град на запад от съвременния Неапол, докато Рим развива републиканско правителство, което се посвещава на независимо управление от Сената, никога повече не допускайки крал.

Трети раздел: Ранната република

Рим остава доста самостоятелен, докато тества новата си правителствена система и се справя с разногласията между патрициите и плебейските класи. Но римляните имаха вкоренено желание за експанзия и завоевания и скоро започнаха да гледат отвъд собствените си граници.

Правителството на Републиката

Републиканското правителство на Рим беше внимателно проектирано, за да се избегне предоставянето на твърде много власт на отделен човек.

Първоначално единствените граждани с думата в правителството бяха патрициите - членове на старите и аристократични семейства на Рим. Въпреки това, по-ниските класи, известни като плебеи, се разочароваха от липсата на глас и в крайна сметка през 494 г. пр. н. е. организираха стачка.

Те се събраха извън града и отказаха да се движат, докато не им бъде дадена ръка в управлението на града. Патрициите неохотно се съгласиха и установиха Съвет на народа съвета на плебса.

По-голямата част от управленската власт беше в ръцете на двамата консули на Рим, които бяха избрани от сенаторите и държаха най-високото ниво на изпълнителна власт в републиката в продължение на една година. Позицията беше почетна - политическата власт и авторитет бяха много важни от културна гледна точка за римляните и така постигането на ранг на консул впоследствие се превърна в основна цел на всеки римски държавник за поколения напред.

Сенатът - заедно с няколко други съвета - имаше способността да предлага закони, както и да наблюдава външната политика, гражданската администрация и финансите. Други народни комисии бяха отговорни за приемането на тези закони, а различни магистратури поеха отговорността за уникални части от римския живот, включително градска поддръжка, организиране на фестивали и игри, преброяване на гражданите на Рим, надзор на моралните проблеми и много други .

Тези позиции дават на младите римляни желаните от тях възможности за политически постове и напредък, докато си проправят път през редиците и към крайната желана позиция като консул.

Рим завладява Италия

Римско-етруски войни

Напрежението между римляните и етруските се натрупваше от поколения и беше разпалено още повече от подкрепата на етруците за свалените римски монарси.

От 508 г. пр.н.е. — когато Таркуин е изгонен от власт — до 264 г. пр.н.е., двете цивилизации често са участвали в битки.

В две големи битки - едната през 310 г. пр.н.е. и един през 283 г. пр.н.е. — при езерото Вадимо, северно от Рим, близо до съвременния Орте, Рим се радва на две големи победи и най-накрая се отървава от проблемните си съседи, поемайки контрола над всички етруски градове и поглъщайки етруския народ в непрекъснато растящияРимска република.

Въпреки че етруският език оцелява още 300 години, цивилизацията на практика е мъртва след окончателното падане на град Волсиний през 264 г. пр.н.е.

Самнитски и латински войни

През същия период Рим също е участвал в Първата, Втората и Третата самнитска война.

Самнитите окупираха регион в планините на Апенините на юг от Рим и с нарастването на силата и влиянието на Рим конфликтът стана неизбежен. Първата самнитска война е разпалена, когато Рим се застъпва за защита на кампанско племе под самнитска атака след три последователни победи през 343 г. пр. н. е. Рим излиза триумфално.

Конфликтът никога не е спирал истински след този момент и дори по време на мирните прекъсвания между войните отношенията между римляните и самнитите остават обтегнати.

Рим излиза победител и във Втората и Третата самнитска война, побеждавайки своите самнитски врагове приблизително по същото време, когато се извършва окончателното подчинение както на етруските, така и на сабините.

След като победи всичките им врагове, Рим успешно се утвърди като единствената доминираща сила на италианския полуостров.

Нашествието на Пир

През 297 г. пр. н. е. Пир — детронираният цар на северозападното гръцко кралство Епир — възвърна управлението си с помощта на Птолемей I Сотер от Египет.

Пир беше втори братовчед на македонския завоевател Александър Велики и притежаваше подобен гений за война. Всъщност великият картагенски пълководец, Ханибал, назовава Пир като втория най-велик генерал, живял някога, след само самия Александър. Малко чужди сили представляват толкова сериозна заплаха за Рим, колкото Пир от Епир в началото на трети век пр.н.е.

След като наскоро възвърна трона си, Пир беше нетърпелив да разшири царството си и да разшири властта си. Перфектната възможност се представила, когато град в Южна Италия, Тарент, помолил Епир за помощ в битките срещу римляните. Сигурен, че може да уплаши нововъзникналото италийско племе, Пир се съгласи и отплава за Италия с 20 000 пехота, 3 000 кавалеристи, 2 000 стрелци, 500 прашкари и 20 бойни слона.

След поредица от малки победи, Пир се среща с римляните в ожесточена битка при Хераклея и след това отново, на следващата година, при Аскулум. Въпреки че Пир спечели и двете, те бяха брутални дела - само при Аскулум и двете страни заедно загубиха 15 000 души.

След битката, докато стоеше и оглеждаше окървавеното поле, един от командирите на Пир се приближи, за да го поздрави за победата. Пир отговорил: Ако победим в още една битка с римляните, ще бъдем напълно съсипани.

Това доведе до съвременната фраза Пирова победа, което означава победа, при която загубите са толкова големи, че почти не си струва.

След Аскулум Пир се оттегля от Италийския полуостров и се завръща в Епир, за голямо облекчение на обсадените римляни.

Четвърти раздел: Пуническите войни

Пуническите войни, водени между Рим и неговия традиционен враг Картаген, са определящ момент в римската история.

Въпреки че се приближи до пълното унищожение от всякога по време на италианската кампания на Ханибал през Втората пуническа война, Рим в крайна сметка надделя, разширявайки територията си далеч отвъд границите на италианския полуостров с придобиването на съюзници и територия както на Иберийския полуостров (съвременна Испания), така и на територията на Иберийския полуостров (съвременна Испания) и в Северна Африка.

Освен това картагенските военни обезщетения помогнаха за угояването на римската хазна и победата на Рим в Пуническите войни може да се счита за повратната точка между него като успешен италиански град-държава и него като нарастваща световна сила.

Първата пуническа война

Военноморски срещи

С твърдо установено господство в Италия Рим насочва погледа си към Сицилия. През 264 г. пр. н. е. републиката се притекла на помощ на мамертините, група наемници, които били изгониликартагенскигарнизон в Месалина, поставяйки началото на Първата пуническа война и повече от сто години враждебност между двете кралства – изпълнявайки митичното проклятие на Дидона срещу Еней, направено още преди основаването на Рим.

Самата Първа пуническа война продължава двадесет и три години и струва стотици хиляди животи по време на най-големия военноморски конфликт в древния свят.

Въпреки че римските сухопътни сили лесно се приземиха в Сицилия, те се бореха с недостиг на доставки в първите години на войната поради превъзходството на Картаген по море. В крайна сметка обаче римляните успяват да изградят свой собствен флот и започват да нарушават контрола на Картаген върху морските пътища.

Бавното възход на Рим до голяма степен се дължи на тяхната инженерна изобретателност, опора на римския военен успех през дългата история на цивилизацията. Предишната морска война разчиташе изключително на двете страни, които се тарануваха една друга, което даваше най-голямото предимство на нацията с превъзходно морско умение - в този случай Картаген.

Римляните изобретили това, което те нарекли a врана , тежка структура, подобна на рампа, оборудвана с макари, които могат да бъдат спуснати върху вражеския кораб. Тежък шип щеше да хване противниковия кораб и след това се превърна в мост, по който римската пехота можеше да премине, за да се качи на картагенските кораби.

Договорът от Лутаций

С този нов напредък римляните започнаха да печелят големи морски битки срещу картагенците и решиха да пренесат битката в самия Картаген. Под командването на Марк Атилий Регул римляните започват да тормозят картагенската територия в Северна Африка и да доминират над картагенците в морето.

В крайна сметка Картаген поиска мир, но Регул предложи ужасни условия - настоя Картаген да се откаже от Сицилия и Сардиния, да освободи всички римски затворници, но да плати откуп за своите, да плаща годишно военно обезщетение на Рим, да поиска одобрение от Рим, преди да влезе във война с която и да е държава , и поддържат само един военен кораб за собствена употреба, но осигуряват петдесет, които да служат под Рим всеки път, когато градът поиска използването им.

Шокиращо, картагенците взеха решение да продължат да се бият.

Те наемат спартански наемник на име Ксантуп, който прави реформи в картагенската армия и накрая печели голяма победа в битката при Тунис, като пленява Регул и принуждава останалите римляни да напуснат Северна Африка.

Въпреки загубите в Африка, войната в Сицилия напредваше успешно, особено когато Картаген беше окупиран в защита на родината си. До 248 г. пр. н. е. Рим държеше всички сицилиански градове с изключение на два - Лилибей и Дрепана. В последен опит да спечелят войната и двете нации влагат всичките си останали и много изчерпани ресурси за възстановяване на флотите си.

Когато римляните спечелиха трудна победа и унищожиха голяма част от новия картагенски флот, Сенатът на Картаген реши, че им е достатъчно. Те отказаха да финансират още един военноморски флот и наредиха на своя генерал да преговаря за мир.

Картаген евакуира останалите си сили от Сицилия, връща римските си затворници и се съгласява да плати 3200 таланта на Рим през следващите десет години - еквивалента на почти 78 000 килограма злато.

Втората пуническа война

Сякаш опустошителната, двадесет и три годишна Първа пуническа война не беше достатъчно ужасна,Втора пуническа войнабеше още по-зле. Историците изчисляват, че около 770 000 войници са били убити в хода на седемнадесетгодишната война, което я прави един от най-смъртоносните конфликти в древността.

Войната започва

Картаген се бореше икономически под обезщетението, което бяха принудени да платят на Рим в резултат на Първата пуническа война. И това беше в допълнение към големите суми, които все още дължаха на чуждестранни наемници за службата им под Картаген по време на конфликта.

През 237 г. пр. н. е. Хамилкар Барка и неговите синове - Ханибал, Хасдрубал и Маго - поемат командването на картагенските операции на Иберийския полуостров, който е днешна съвременна Испания. Завоеванията на юг им дават достъп до отчаяно необходими ресурси, включително сребърни мини, богато земеделие и работна ръка.

Според Ливий през това време Рим сключва договор с Хасдрубал. Те се съгласиха, че река Ибър, пресичаща Испания, ще бъде границата между двете нации и че Картаген няма да се премества на север от Ибър в територията на сагунтинците, които са били дипломатически съюзници на Рим.

Въпреки това през 219 г. пр.н.е. Ханибал реши, че е уморен от всички онези малки ограничения върху движенията му и обсади столицата Сагунт. След кървава осеммесечна битка картагенците превзеха града, много от гражданите на който се самоубиха, вместо да се изправят пред тяхното управление.

Рим бързо обяви война на Картаген от името на своите съюзници и техните сили - под командването на Гней Сципион - първоначално се радваха на известен успех на главния Иберийски полуостров.

Но Рим скоро щеше да бъде в отчаяно положение.

Ханибал пресича Алпите

Решен да държи войната далеч от континенталната част на Картаген, Ханибал се насочва на север по вътрешни пътища, за да избегне римския флот, и се насочва към самата Италия.

Неговото пресичане на планините се смята за невероятно военно постижение, но това беше едновременно изпитателно и смъртоносно.

Нетърпелив да пристигне, той марширува късно през сезона, достигайки височината на Алпите в студа и снеговете на октомври. Въпреки че Ханибал успя да договори съюзи с мнозинагалскиплемена, той не беше осъществил контакт с тези от алпийския регион и така се изправи срещу няколко лоялни на Рим, които тормозеха войниците му с партизански тактики през целия планински поход.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ: Галската империя

Горните алпийски региони осигуряваха малко или никаква храна за хората и животните (включително около тридесет и седем бойни слона), а в далечната част на терена снегът се топеше и замръзваше всеки ден – създавайки коварна опора, която отнемаше живота на много хора на неговите войници.

По време на слизането армията се натъкна на непроходим участък от пътя, който беше почти унищожен, но Ханибал насърчи и увещаваше хората си - както болните, така и здравите - да работят усилено, за да разчистят пътя.

Бяха необходими дни работа, за да бъде пътят достатъчен за преминаване, и още три дни марш, за да доведе армията до равнините на долината на река По. Там те лагеруваха известно време, докато Ханибал се съсредоточи върху възстановяването на силата и морала на своите изтощени войници.

Битката при Кана

Въпреки трудността на преминаването, стратегията в крайна сметка беше успешна - римляните бяха изненадани. Много от техните войници все още бяха на Иберийския полуостров, а тези в Италия бяха в зимни квартири и така неподготвени за широкомащабна отбрана.

Ханибал настъпва в Етрурия в началото на пролетта на 217 г. пр.н.е. Когато не успя да нарисува основната част от Римска армия в ожесточената битка, която търсеше, той обиколи и постави силите си между римляните и самия Рим.

Откъснати от столицата, римляните бяха принудени да го преследват без време за подходящо разузнаване и разузнаване, а Ханибал успешно им нападна засада при езерото Тразимен.

При опустошително поражение Ханибал унищожава почти цялата римска армия, хвърляйки града в пълна паника.

Сенатът назначи Квинт Фабий Максим за диктатор, който ангажира Ханибал с това, което сега е известно като стратегията на Фабиан - избягване на директна битка, влизане в схватки само когато можеше да изолира малък отряд от картагенската армия и като цяло забавяше врага.

Тактиката става все по-непопулярна сред римляните и Фабий е заменен през 216 г. пр.н.е. от консулите Гай Теренций Варон и Луций Емилий Павел. Двамата се придвижиха срещу Ханибал с превъзходни числа, но Ханибал избра място, което минимизира предимството им и привлече римляните в капан.

Центърът на неговата линия организира театрално отстъпление и развълнуваните римляни успяха да усвоят предимството си. Междувременно той имаше най-добрите си кавалерийски войници, разположени на двата фланга, които се нахвърлиха веднага щом римляните се ангажираха с атаката.

Римляните се оказват напълно обградени и само малка част от тях успяват да избягат.

Тръстика беше зашеметяващо поражение за Рим. Много от техните съюзници, непоколебими до този момент, ги изоставиха от страх и обявиха вярност към Картаген. Приблизително по същото време римските градове в Сицилия започнаха да се бунтуват и Филип V от Македония договори договор с Картаген - започвайки Първата македонска война с Рим.

Не след дълго и двамата братя Сципиони - командири в Испания - бяха убити в битка. Положението на Рим беше крайно отчайващо, но по някаква причина Ханибал не атакува самата столица. Решението му все още се обсъжда горещо от историците до ден днешен, а самите римляни смятат, че неуспехът му да атакува е единствената причина за продължаващото оцеляване на техния дом.

Сципион Африкански, Масиниса и Ханибал

Настроението в Рим беше доста приглушено през 211 г. пр. н. е., когато Сенатът проведе избори за позицията на проконсул на Иберия — човекът, който ще отговаря за поемането на командването на войната там.

Нито един кандидат не се представи, докато Публий Корнелий Сципион – син на наскоро убития генерал – не излезе напред и не предложи своята кандидатура.

Макар и първоначално в екстаз, римляните скоро започнали да се съмняват в избора си поради младостта му. Страховете им обаче бяха напълно неоснователни. Сципион пристигна в Испания със своите войници, обиколи картагенските сили по море и успешно превзе основната картагенска база в Картаго Нова.

В последвалите кампании Сципион доказва тактическия си гений, като бавно разделя и завладява картагенските сили, които се изправят срещу него и в крайна сметка напълно завладява отново Испания. Докато се бие там, той се свързва с Масиниса - цар на нумидийското племе Масили, който първоначално е бил съюзник на Картаген.

Двамата мъже започнаха да се уважават много един друг и тъй като Картаген подкопаваше интересите на Масиниса у дома, той смени своята вярност към Рим.

Междувременно Сципион неохотно е получил разрешение от римския сенат да събере войски в Сицилия за плана си да нахлуе в Африка. Макар и със закъснение при заминаването си, Сципион най-накрая успя да започне атаката си и с подкрепата на Масиниса и неговите нумидийски сили, те превзеха няколко големи града и победиха Сифакс - цар на съперничещото нумидийско племе Масаесили.

Тъй като Сципион и неговите съюзници директно заплашваха самия Картаген, Картагенският сенат отзова Ханибал от Италия, за да ги защити, и основната заплаха за Рим беше предотвратена.

Битката при Зама

През 202 г. пр. н. е. Сципион и Ханибал се срещат, за да обсъдят условията за мир, но въпреки че двамата мъже се възхищават лично един на друг, Рим дълбоко не вярва на картагенските обещания и затова преговорите се провалят.

Последната битка на войната се състоя при град Зама Регия на запад от Картаген - съвременен Тунис.

Чрез умела тактика Сципион успя да неутрализира заплахата от картагенските слонове, да изпрати своята нумидианска кавалерия под командването на Масиниса, за да изтегли картагенската конница от бойното поле и след това да се включи в тежка пехотна битка в центъра на полето.

Прочетете още: Тактика на римската армия

Ханибал почти спечели предимството в сблъсъка на пехотата, но точно когато римляните започнаха да се борят, кавалерията им се върна и се блъсна в картагенския тил.

Линията на Ханибал се срина и избяга, а Картаген беше напълно победен.

Малко след битката Сенатът на Картаген поиска мир. Условията ги опустошиха, доведоха до фалит империята им и подкопаха всякакъв шанс някога отново да се издигнат до военно надмощие. Споразумението дори забранява на Картаген изобщо да води война срещу която и да е друга нация без Рим да даде съгласието си.

Междувременно Масиниса получава големи участъци от територия в Северна Африка и е установен като първият цар на Нумидианците. Той остава личен приятел на Сципион Африкански - кръстен на успеха си по време на кампанията му - и семейството му, и верен съюзник на Рим до края на живота си.

Третата пуническа война

В сравнение с първите две, Третата пуническа война беше сравнително лека афера, предизвикана от политическата ситуация, останала в Северна Африка в края на Втората пуническа война.

Картаген плащаше годишни военни обезщетения на Рим в продължение на петдесет години след войната през този период от време, Картаген и съседното царство Нумидия имаха чести териториални спорове, които Картаген беше принуден, съгласно условията на своя договор, да отнесе в Рим за арбитраж.

Не е изненадващо, че Рим ги реши почти изцяло в полза на своите нумидийски съюзници и Картаген беше принуден да се оттегли.

И накрая, през 151 г. пр. н. е. Картаген е изплатил дълга си към Рим и впоследствие счита договора за завършен. Но Рим вярваше, че договорът подчинява Картаген завинаги и че, независимо от компенсациите или не, останалите правила са в сила.

В резултат на това, когато Нумидия нападна границата с Картаген през същата година, картагенците изпратиха армията си, за да се справят сами с проблема, без да се консултират с Рим. Те бяха тежко победени и принудени да платят допълнителни обезщетения на Нумидия, но Рим все пак обяви война на Картаген в отговор на предполагаемите нарушения на договора.

Римляните изпратиха голяма сила в Северна Африка и в крайна сметка обсадиха самия Картаген. След ужасно тригодишно нападение, което загуби много граждани от глад, Сципион Емилиан - осиновеният внук на Сципион Африкански - победи картагенската защита и превзе града.

Оцелелите 50 000 картагенци бяха продадени в робство, градът беше изгорен до основи в продължение на седемнадесет дни пожари, а останалата картагенска територия се формира в римската провинция Африка.

Според легендата след това римляните посолили земята в Картаген, за да гарантират, че нищо не може да расте и че градът никога няма да се издигне отново. Но ако има някаква истина в това, осоляването трябва да се е случило в много малко място - районът около града е обявен за обществена земя на Рим и е споделен между римски фермери имигранти и местни фермери, като в крайна сметка се превръща в жизненоважен източник на зърнени запаси.

Раздел пети: Късната република

До последните години наРимска република, малкият италиански град-държава беше доказал своята стойност на световната сцена и другите кралства започнаха да го забелязват.

Въпреки че Рим щеше да продължи бързото си разширяване през този период и след това, вътрешно републиката беше на нестабилна почва. Бракът между политическо и военно лидерство в правителството даде огромно влияние в ръцете на успешни и обичани генерали и политиката се превърна в бойно поле - първо образно, а след това буквално - на все по-малък брой могъщи мъже.

Надмощие над елинистическите империи

Преди възхода на Рим средиземноморският свят е бил доминиран от две големи сили - градовете-държави на Древна Гърция и огромната Персийска империя.

Двамата често са били в противоречие един с друг, обикновено с Персия в офанзива и Гърция, отчаяно защитаваща родината си.

И тогава, през 4 век пр.н.е. — докато Рим се установяваше като република, десетилетия преди първата си среща с Картаген — всичко това се промени.

Под ръководството на техния нов крал, Филип II, отдалечената гръцка държава Македония реформира своите армии и бойни тактики, помита гръцкия полуостров и насилствено поема контрола над администрацията на гръцките градове-държави.

След като Филип беше неочаквано убит, неговият син Александър - по-известен като Александър Велики - пое плановете на баща си да атакува Персия и само за десет години кампания победи последния ахеменидски цар на Персия и създаде най-голямата империя в света до този момент във времето.

Но царството на Александър нямаше да успее да го надживее. В резултат на неочакваната му смърт през 323 г. пр. н. е. и без установен ясен наследник, македонските генерали на завоевателя разделят царството му и се бият за контрол.

След десетилетия на битки, известни като Войните на диадохите, се появиха четири основни империи - империята на Антигонидите държи Македония и Гърция Пергамон при царете на Аталидите, държащи западната половина на съвременна Турция империята на Селевкидите който контролира източната половина на Турция, Сирия, Месопотамия и в съвременен Иран и накрая империята на Птолемеите в Египет.

Тези четири, известни като елинистическите кралства, са били най-силните средиземноморски нации - до стабилното възникване на Рим и Картаген. И всеки един от тях трябваше да реши как да се справи с нововъзникналата Римска република.

Пергамон, Македония и Селевкидите

Пергамонското кралство става верен съюзник на Рим, подкрепяйки града в битките му с Македония и Селевкидите. Управляващата династия на Пергамон, Аталидите, остава необичайно стабилна и когато последният крал на Аталид - Атал III - умира през 133 г. пр.н.е., той завещава цялото си царство на Рим в завещанието си.

Те направиха това за първи път по време на Първата македонска война, когато Филип V обяви своята вярност към Картаген в разгара на Втората пуническа война. Рим изпрати малък отряд войници в Македония, просто за да окупират силите на Филип и да му попречат да им създава допълнителни проблеми, докато републиката се справя с Картаген.

Това те успяха да направят и войната завърши с доста неутрални мирни преговори. Първата македонска война се случва до голяма степен независимо от следващите три войни, като единственото й трайно влияние е установяването на римска опора в Гърция.

През следващите петдесет години Рим и Македония рядко остават в мир. Втората македонска война избухна, когато Пергамон и Родос се обърнаха към Рим за помощ срещу новата вярност между Македония и Селевкия и Рим се съгласи да се намеси.

Филип е победен и като част от мирните преговори той е принуден да се откаже от териториите си в Гърция.

Селевкидите обаче далеч не са приключили. Те стават все по-агресивни в кампаниите си, докато градовете-държави на Гърция и дори старият съюзник на Селевкидите - Филип в Македония - променят мелодията си и търсят защитата на римляните.

Рим беше твърде щастлив да се подчини, особено след като силите на Селевкидите бяха под командването на стария враг на Рим, Ханибал, който беше избягал в двора на Селевкидите след Втората пуническа война. Рим отново призовава Сципион Африкански и той и брат му успешно прогонват нашествениците от Гърция.

След смъртта на Филип V неговият син Персей се опитва да възстанови македонското влияние. Вече яростно антиримски, Персей също дълбоко мразеше крал Евмен II от Пергамон, най-верният съюзник на Рим. След като Персей е замесен в опита за убийство на Евмен, Рим обявява война - Третата македонска война.

Македония отново беше уплашена, но този път Рим остави окупационна сила в Гърция, мислейки, че така ще запази мира. Но през 150 г. пр. н. е. те отново бяха в офанзива под ръководството на претендент за трона - човек на име Андриск, който се надяваше да възстанови старото царство.

Когато Рим отново излезе победител както срещу Македония, така и срещу набързо създадената гръцка лига, която беше отишла да помогне на Андриск, републиката реши, че Македония и Гърция са твърде голяма беда, за да останат независими, и накрая анексира целия гръцки полуостров като провинции на Рим.

Братята Гракхи и поземлената реформа

Римската политика отдавна включва две школи на мисълта - оптимисти са традиционна римска аристокрация, която се стреми към власт чрез богатство и статус, докато популярен се обърна към обикновените хора и техните нужди, за да спечели подкрепа и да се изкачи по политическата стълбица.

Въпреки това през 2 век пр. н. е. работата на Тиберий и Гай Гракх като populares — заемане на позицията на трибун на плебса, лидер на народния съвет и най-голям контрол върху властта на Сената и консулите — доведе до насилие, въпреки че предишните трибуни бяха смятани за свещени.

Събитията направиха дълбока пропаст между двата пътя на политически напредък и създадоха прецедент за насилствена политика, която ще преследва Рим до края на неговото съществуване.

Тиберий Гракх

Най-големият от тези двама братя, Тиберий Гракх , първо се качи на политическата сцена.

Той направи предложение, предлагайки конфискация на излишната публична земя, спечелена във войни, и преразпределянето й на бедни и бездомни римляни, особено бивши военни ветерани. Проблемът с това беше фактът, че мнозинството от римските сенатори бяха успели незаконно да получат контрол над тези земи, като умело играха на вратички.

Без да желаят да се откажат от своите — вече доста доходоносни — нечестно спечелени печалби, те енергично се противопоставиха на реформите на Гракх.

В разгара на дебата крал Атал от Пергамон умира, оставяйки царството си на Рим и усложнявайки нещата още повече.

Тиберий искаше да конфискува земята и богатството, които Рим по този начин наследи, за да финансира планираната от него поземлена реформа. Въпреки това мандатът му като трибун почти изтече и той нямаше да има шанс да го издържи преди края.

Пренебрегвайки всички правни прецеденти, той реши да се кандидатира втори път. Имаше недоволство в Сената и полетяха обвинения, че Тиберий се надява да се превърне в тиранин.

В деня на изборите избухна битка между Тиберий и неговите поддръжници и противните сенатори, които се страхуваха, че той иска да стане крал. Сенаторите разглобиха пейките си в залата на Сената, за да направят бухалки и пребиха Тиберий и триста от неговите последователи до смърт.

Телата им бяха хвърлени в река Тибър, лишавайки ги от честта на подходящо погребение. Онези, които оцеляха от първоначалната конфронтация, бяха или изпратени в изгнание, или арестувани и екзекутирани, като някои дори намериха смъртта си, като бяха зашити в чувал с отровна змия.

Гай Гракх

Въпреки този бурен обрат на събитията, мечтите на Тиберий за поземлена реформа никога не умират и десет години по-късно, през 123 г. пр. н. е., по-малкият брат на Тиберий - Гай - влиза на мястото на брат си, като самият става трибун на плебса.

Той възстанови поземлените реформи на Тиберий и направи други стъпки за защита на по-бедните класи, включително финансиране военна техника за римската армия - преди това отговорността на всеки отделен член за покупка - и насочване на държавни средства за субсидиране на вноса на зърно.

Може би най-опасното е, че той се задвижи за закони, които изглежда имаха за цел да отмъстят за смъртта на брат му, и за разлика от брат си, успешно се кандидатира и спечели неконституционен втори мандат като трибун. И все пак той подкопава собствената си популярност, като предлага римското гражданство да бъде разширено за всички италианци - право и чест, които римляните ревниво пазят за себе си и остават много неохотни да споделят.

До 121 г. пр. н. е. опонентите на Гай в Сената успешно са ухажвали неговите сенатски поддръжници, въпреки че той все още има справедлив дял от верни последователи сред хората. Когато член на фракцията на консул Луций Опимий - главният съперник на Гай - беше убит по улиците на Рим, Опимий се възползва от възможността.

Той плачеше страстно за отмъщение и успя да убеди Сената да установи първото официално обявяване на римлянин за враг на държавата.

Докато двете страни се подготвят за битка, Гай избяга в храма на Диана на Авентин, обезпокоен от предстоящото насилие. Той искаше да се самоубие тогава и там, но приятелите му го разубедиха и го убедиха да бяга. Той не стигна далеч и беше убит точно извън града.

Със смъртта на Гай неговите реформи бяха до голяма степен отменени и три хиляди от поддръжниците му бяха убити по заповед на Сената.

Прочетете още :Император Гай Гракх

Югуртинската война

През 149 г. пр. н. е. Масиниса — сега над деветдесет години и очевидно все още правещ деца, докато лично ръководеше нумидианската армия — осъзна, че умира.

Той изпратил да повикат Сципион Емилиан и поверил управлението на кралството на осиновения внук на своя стар приятел. Най-големият син на Масиниса - Миципса - наследи трона и поддържа добрите отношения на Нумидия с Рим, въпреки че беше по-малко ангажиран с активната подкрепа на римските военни усилия, отколкото баща му.

Миципса имал двама свои сина и осиновил и своя незаконен племенник Югурта. Когато умря, той раздели контрола над Нумидия между тримата в завещанието си.

За съжаление обаче Югурта беше много по-амбициозен и безмилостен от двамата си братовчеди.

Той организира убийството на по-малкия брат, докато по-големият, Адербал, избяга в Рим и моли за подкрепа. Сенатът договори решение, но Югурта наруши условията, обявявайки война и в крайна сметка екзекутирайки Адербал, заедно с редица римски граждани, които са се били за него.

Предателството и смъртта на римските граждани най-накрая мобилизираха Сената за решителни действия и те обявиха война на Югурта през 111 г. пр.н.е.

След няколко години на нарушени мирни договори и военни борби, човек на име Гай Марий най-накрая открадна командването на войната в Нумидия чрез Племенното събрание на Рим - който узурпира правомощията, традиционно запазени за Сената, за да го изпрати.

Поради популярната подкрепа за Мариус, Сенатът капитулира и го пусна, създавайки опасен прецедент и отваряйки вратата за издигането на Мариус на власт.

Марий поема лично командването в Нумидия през 107 г. пр. н. е. и след около две години битки успява да убеди крал Бокх от Мавритания да предаде Югурта в римски арест.

Югурта бил върнат обратно в Рим и държан в подземната дупка на затвор, известен като Тулианум, марширувал по улиците на града във вериги като изложба в големия триумфален парад на Марий. В крайна сметка, през 104 г. пр.н.е., той умира от глад, докато все още е в затвора.

Нумидия премина в ръцете на Бокх от Мавритания, сега обявен за приятел и съюзник на Рим заради заслугите му при предаването на Югурта.

Сула и Марий

Първата гражданска война

Двете големи имена на Късната република -Наи Марий — взе намеците на насилие, което вече се играе в римската политика, и ги разпали в пълна гражданска война.

Марий беше спечелил популярността си чрез успешното си генералство във войните в Нумидия, но за голямо негово разочарование, неговият младши офицер Сула получи пряката заслуга за залавянето на Югурта. И двамата мъже са служили в ранните битки на Социалната война, която е била конфликтът на Рим с няколко от бившите им съюзници в Южна Италия.

Докато Социалната война бушува, крал Митридат от Понт започва да прави някои проблеми, нападайки контролираната от Рим територия на изток. Изправен пред решение кой генерал да изпрати, Сенатът избра Сула, който наскоро беше избран за консул.

Мариус не прие добре новината. Той убеди Сулпиций, който беше трибун на плебса, да наложи вето на назначаването на Сула от Сената и да му даде командването вместо това.

В последвалото насилие Сула очевидно смята дискретността за по-добрата част от храбростта и бяга от Рим. Той се отправи на юг към град Нола, където неговите верни ветерани от Социалните войни бяха на лагер и там посрещнаха своя командир с отворени обятия.

Когато военните трибуни дойдоха от Марий, за да поискат легионите да се присъединят към него, войниците ги убиха с камъни и ги убиха. Вместо да тръгнат към Рим за Марий, те тръгнаха към Рим срещу него под командването на Сула.

Силите на Марий не можаха да спрат настъплението.

Този път Мариус беше този, който избяга, като в крайна сметка намери убежище в Африка. Сула принуждава Сената да обяви него и поддръжниците му за врагове на държавата, преди да се отправи към Понт, както е планирано.

Въпреки това, след като Сула и войниците му бяха извън града, Марий видя шанс да се върне. Освен това между двамата консули, Цина и Октавий, избухва разногласие, което бързо ескалира в най-голямата политическа улична битка в римската история.

Октавий използва битката, за да оправдае лишаването на Цина от длъжността му и да го изгони от Рим, но мъжът не прие това легнал и се присъедини към Марий и войниците му, за да се движи срещу тях.

Втората гражданска война

Когато Цина и Марий достигат Рим с войниците си, те насилствено поемат контрола и брутално убиват основните поддръжници на Сула, показвайки главите им на пазара. Законите, въведени от него, бяха анулирани, той беше официално заточен и Марий успя да назначи себе си и Цина за консули за 86 г. пр.н.е.

Този триумф обаче беше кратък. Седемнадесет дни след фалшифицираните избори Мариус почина от болест и старост на седемдесет години.

Войници се разбунтуваха и убиха Цина, когато научиха, че Сула се е върнал в Рим със своите 40 000 ветерани и след като успешно е спечелил Първата Митридатова война. Синът на Марий опитал кратка, отчаяна съпротива, която завършила с неговото поражение и самоубийство през 82 г. пр.н.е.

Сенатът нарече Сула диктатор без ограничение на мандата и той екзекутира хиляди поддръжници на Марий, както и всички други, които правеха неща като просто да го критикуват. Той използва безконтролната си власт, за да въведе многобройни реформи, но в сърцето си той все още беше републиканец.

След само около година на власт като диктатор, Сула подаде оставка и вместо това се кандидатира за втория си консул, който служи през 80 г. пр.н.е. След това той се оттегля напълно от обществения живот и отива да живее в провинцията близо до Путеоли - съвременен Поцуоли, курортен град в залива на Неапол - до смъртта си две години по-късно.

Спартак и Третата робска война

Името Спартак далеч не е непознато. Станал известен с филма с това име от 1960 г. с участието на Кърк Дъглас, той дава епичен портрет на историческото въстание на робите, започнало в Капуа, северно от съвременния Неапол.

Спартак бил тракийски гладиатор и през 73 г. пр. н. е. той вдъхновил своите колеги гладиатори за бунт. Задигнали ножове и прибори от трапезарията и кухните, те повалили охраната си и избягали. Силите на Спартак бързо нарастват до между 70 000 и 120 000 избягали роби, много от които гладиатори и бивши войници с много опит.

За ужас на Рим, въстанието продължи три години, през които четири големи римски града бяха разграбени и бяха спечелени най-малко девет битки срещу римските сили.

Накрая Марк Лициний Крас — важен политик и най-богатият човек в Рим — доброволно се съгласи да ръководи римските сили. Той успя да пресече опит за бягство в Сицилия и спечели няколко победи в битки с армията на Спартак.

Горе-долу по това време друга изгряваща звезда, политик и генерал Гней Помпей Магнус — по-известен катоПомпей— и неговите легиони се върнаха от Испания и бяха изпратени на юг, за да помогнат във войната. Страхувайки се, че заслугата ще бъде на Помпей, Крас настоява за бърз край на войната, преди подкрепленията да пристигнат. Хората му преследват и убиват отряд от около 12 300 роби, които се опитват да се разбият и да избягат в планините.

Прочетете още: Имена на римски легион

Междувременно Спартак губи контрол над хората си, които се разделят на собствените си групи и атакуват римляните независимо, което е в техен ущърб. Спартак събра останалите си сили за отчаяна последна битка в битката при река Силариус - и се провали.

Конфликтът беше дълъг и кървав, като силите на Спартак се биеха от пълно отчаяние. Самият Спартак полага решителни усилия да стигне до Крас, като преминава покрай летящи оръжия и убива двама центуриони, докато се опитва да стигне до генерала.

Накрая обаче той беше ранен в бедрото и принуден да коленичи. Но въпреки това той протегна щита си и продължи да се бие, докато не беше съкрушен.

Останалата част от силите на Спартак бяха победени. Повечето от тях - включително самият Спартак, чието тяло никога не е намерено - бяха убити на бойното поле или когато се опитаха да намерят убежище в планините след конфликта. Над 6000 са заловени и разпнати по Апиевия път, главният път, водещ към Рим от Капуа.

Обсада на Йерусалим

Около 70 – 60 г. пр. н. е. друго име се издига до известност в Рим: Помпей.

По-късно известен като Помпей Велики — очевидно титла, която сам си е дал — младият пълководец е служил в Африка, във Войната на слугите и в гражданските войни на Сула и Марий. Той командва римските легиони в Партия по време на Третата Митридатова война и малко след края й през 63 г. пр.н.е. бил помолен да се намеси в спор за наследство между принцовете на Юдея.

Помпей се присъедини към Хиркан II, по-големия брат, и обсади по-младия - Аристобул - който беше намерил убежище в град Йерусалим. Оказа се лошо убежище, защото привържениците на Хиркан отвориха горните порти за римската армия и след тримесечна обсада нападателите нахлуха в района на храма и превзеха останалата част от града.

12 000 евреи бяха убити, докато защитаваха Йерусалим, а Помпей само увеличи негодуванието към римското управление, когато наруши свещените еврейски закони и влезе в Светая светих на храма, където само първосвещеникът можеше да отиде.

Въпреки че Помпей възстанови Хиркан като първосвещеник и владетел на Юдея, той запази само част от предишната власт на хасмонейските царе и беше пряко под надзора и надзора на Рим.

Юдея остава неприятен трън за Рим за известно време. Въпреки че елитът и богатите еврейски политически лидери прегърнаха римското управление и начин на живот, религиозните фракции и гражданите от по-ниска класа запазиха омразата си към тях. Чести бунтове и въстания измъчват района през следващите десетилетия.

Шести раздел: Граждански войни

Борбите за власт на харизматичните и влиятелни мъже достигнаха своя връх през 1 век пр.н.е.

След възхода и падението на Сула и Марий, още трима фигури се обединиха за взаимна изгода и заграбиха по-големи от обикновените правомощия в Рим. И все пак, може би не е изненадващо, техният съюз не можа да сдържи вродената им конкуренция и Рим скоро се озова в средата на първия от няколкото големи катаклизми във властта и структурата.

Първи триумвират

През 60 г. пр. н. е. трима могъщи римляни - недоволни от политическата система - сформираха съюз за взаимна изгода.

МладЮлий Цезари Помпей се събра пръв. Цезар искаше да бъде избран за консул, а Помпей искаше да прокара законодателство за разпределяне на публична земя, особено за собствените си ветерани.

Въпреки че Помпей и Крас остават в противоречие, Цезар успява да изглади разногласията им и да привлече и Крас в съюза. Като най-богатият човек в Рим, Крас имаше жизненоважна роля. Техният триумвират беше допълнително подпечатан от брака на дъщерята на Цезар, Юлия, с Помпей.

С подкрепата на Помпей и Крас, Цезар е избран на най-високата политическа позиция в Рим, поемайки първия си консулски пост. Той прокара законите на Помпей за домашни любимци през законодателния процес, както и много други популярен законопроекти - онези, които бяха популярни сред хората в Рим - и след това получи безпрецедентно петгодишно губернаторство в северните провинции.

Начело на изключително компетентните римски легиони, Цезар бързо доказва способностите си на генерал. Въпреки тежката съпротива — водена от галския вожд Верцингеторикс — Цезар печели редица брилянтни и новаторски обсади, кулминиращи в масивната обсада на Алезия, където най-накрая пленява мъжа.

Завоеванията на Цезар значително разширяват римската територия на север и регионът е силно повлиян от римската култура през идните векове.

През 56 г. пр. н. е. триумвирите подновяват своята вярност за втори път, като се съгласяват да разделят контрола върху римската територия между тях. Цезар ще задържи Галия за още пет години, Помпей ще поеме контрола над Испания, а Крас ще бъде изпратен да поеме командването в Сирия.

Триумвиратът обаче беше разклатен само две години по-късно, през 54 г. пр. н. е., с неочакваната смърт на Юлия, прекъсвайки важна връзка между Цезар и Помпей. И само година след това алиансът губи един от своите членове.

Желаейки да се изравни с военния успех на Цезар в Галия, Крас започва кампания срещу партите, но през 53 г. пр. н. е. силите му са разбити в битката при Каре. Крас губи сина си в конфликта, а малко след това и живота си.

Партите изляха разтопено злато в устата на Крас, след като беше мъртъв, за подигравка на алчността му и дори използваха главата като реквизит в театрално представление на гръцката трагедия на Еврипид, Бакхус.

Цезар срещу Помпей

Без смекчаващото влияние на брачните отношения и умерената позиция на Крас в политиката, за да поддържа нещата граждански, напрежението между Цезар и Помпей излезе извън контрол.

Цезар винаги е бил обичан populares и сега Помпей се беше присъединил към опозицията - оптимисти активно работи срещу Цезар в Сената.

Самият Цезар все още отсъстваше от Рим, преследвайки завоеванията си в Галия и нахлуването си в Британия. Междувременно Сенатът хвърли подкрепата си зад Помпей като единствен консул на Рим за 52 г. пр.н.е. Както Помпей, така и Сенатът се страхуваха от властта, която Цезар можеше да използва - с право, както ще се окаже по-късно - поради огромната му популярност сред римския народ като народен политик и военен герой.

Знаейки, че ще се кандидатира за консул след завръщането си, те наредиха той да напусне военното си командване.

Той отговори, че ще го направи - стига Помпей да подаде оставка. Тогава Сенатът незаконно се опита да изиска той да подаде оставка или да бъде обявен за враг на Рим. Двамата трибуни, Марк Антоний и Квинт Касий Лонгин, били приятели и поддръжници на Цезар и те наложили вето на законопроекта, но след това само се оказали насилствено изключени от Сената.

През 50 г. пр.н.е., когато мандатът на Цезар като проконсул изтича, Сенатът отново му нарежда да разпусне армията си и да се върне в Рим, като в същото време му отказва разрешение да се кандидатира за консул в отсъствието на без лично връщане.

Цезар смяташе, че мотивите им са твърде ясни - ако бъде избран за консул, не може да бъде преследван, но ако се върне в Рим за изборите, Сенатът веднага ще повдигне обвинения. И ако разпуснеше армията си, той се правеше уязвим.

Сенатът се опитваше да го затвори.

Цезар триумфира

Никога не приемайки поражението, Цезар избра вариант В.

С подкрепата на своите напълно лоялни легиони, той потегля на юг, пресичайки река Рубикон на 10 януари 49 г. пр.н.е. и влизане в Италия. Да се ​​направи това - да се пресече Рубикон с командване на армия - беше напълно забранено и по този начин Цезар на практика обяви война. Той прочуто коментира на кръстовището, Зарът е хвърлен.

Помпей и неговите оптимати заключиха, че не могат да направят нищо, за да спрат напредъка на Цезар, и избягаха в Епир в северозападна Гърция, оставяйки Цезар свободен да консолидира властта си в Италия, докато Помпей събира войници на Гръцкия полуостров.

В първия голям сблъсък между двамата мъже в битката при Дирахиум, Помпей излиза победител и силите на Цезар са принудени да отстъпят. Помпей вероятно би могъл да прекрати войната в този момент, но, убеден, че Цезар симулира отстъплението си, за да го привлече, той спря преследването.

Армията на Цезар заема позиция близо до Фарсал, в Централна Гърция, и когато Помпей най-накрая преследва и атакува, той е тежко победен, до голяма степен поради проблеми с комуникацията. Армията на Помпей беше разпръсната и изгубена, а самият Помпей избяга в Египет, очаквайки да бъде добре дошъл там. Въпреки това, младият крал Птолемей XIII, надявайки се да спечели благоволението на Цезар, наредил убийството на Помпей

Наредил да го убият, преди дори да стигне до брега, пред очите на жена си и децата си.

Планът му обаче се провали - Цезар беше вбесен от коварното убийство на знатен римлянин и той помогна на сестрата на Птолемей, Клеопатра VII, да свали малкия си брат и да поеме еднолично управление над Египет.

Убийството на Цезар

След като разчисти остатъка от помпейските сили, Цезар се върна в Рим и в безпрецедентно решение — сравнимо само с правомощията, дадени на Сула — той беше обявен за доживотен диктатор от Сената.

Цезар започва да въвежда реформи в римското правителство и при странен инцидент във форума неговият приятел Марк Антоний се приближава и предлага златна корона три пъти. Цезар отказа - той винаги е твърдял, че възнамерява да се оттегли, когато Рим е готов, както Сула. Но Сенатът се опасяваше, че това е трик, за да се прецени обществената реакция, ако Цезар се обяви за крал.

Сенатори, посветени на републиканския стил на управление, сформират заговор, за да се отърват от Цезар, търсейки Марк Брут - потомък на Брут, който е убил последния крал на Рим - за своя фигура.

На определената дата, 15 март 44 г. пр. н. е., заговорниците привеждат в действие своя план. Един от тях задържа Марк Антоний в разговор до входа на залата на Сената, знаейки, че няма да приеме спокойно смъртта на своя генерал.

Те бавно заобиколиха Цезар, сякаш обсъждаха само политическите въпроси на деня, докато един от тях даде знак, като грабна тогата на мъжа през рамото му и я дръпна надолу.

След като ясно разбраха репликата им, всички заедно се втурнаха към Цезар, като го намушкаха многократно. Той се опитва да ги пребори до момента, в който забелязва Брут сред нападателите си. Брут беше син на любовницата си и Цезар го беше обичал като свой. Отчаян от предателството, той му каза: И ти, сине мой? После дръпна тогата си над главата си и падна на земята, без да се съпротивлява повече.

Втори триумвират

За нещастие на заговорниците, те не бяха предвидили нищо за това, което дойде след смъртта на Цезар.

В страстна реч на погребението на Цезар, Марк Антоний успя да хвърли обществеността в бясна ярост заради убития военен герой и да защити разгневена тълпа, вилнееща по улиците на Рим, убивайки някои от заговорниците и принуждавайки останалите да избягат.

След известно колебливо начало, Антоний сключва съюз с Октавиан - племенникът и осиновен син на Цезар - и Лепид, друг от близките съюзници на човека. Този Втори триумвират всъщност беше законно санкциониран и получил правомощия от Сената, за разлика от споразумението на Цезар, Помпей и Крас.

Всъщност тримата функционираха като съвместни диктатори на Рим и с тази законова власт те успяха да възстановят забраните - убийството на богати римляни по незначителни обвинения и конфискацията на техните пари и земи за държавата - и да използват парите да проведе мащабна кампания срещу убийците на Цезар, водени от Брут и Касий.

Заговорниците бяха избягали в Гърция и Антоний и Октавиан, оставяйки Лепид начело на Италия, ги последваха с най-добрите си легиони. Те се срещнаха във Филипи през първата седмица на октомври, 42 г. пр.н.е., за два годежа. В първия армията на Брут се бие с тази на Октавиан, а тази на Антоний се бие с тази на Касий.

Битката беше по същество равностойна - въпреки че Антоний отблъсна Касий, Брут успя да направи същото с Октавиан. Но в разгара на хаоса един войник донесе фалшив доклад на Касий, че армията на Брут също бяга. Отчаян, той се самоуби.

Това беше тежък удар за Брут, който имаше по-малко опит като военен командир от Касий, а също и по-малко уважение от войниците. След няколко седмици противопоставяне двете армии се сблъскаха отново - войниците на Брут бяха започнали да го напускат и той беше принуден да започне битка въпреки по-добрата си преценка.

Това беше брутален, близък конфликт между две опитни армии, но в крайна сметка Антоний и Октавиан излязоха победители, а Брут последва Касий – като се самоуби, вместо да се изправи пред позора да се върне в Рим като затворник.

Октавиан срещу Антоний и Клеопатра

Октавиан и Антоний сега държаха по-голямата част от римската власт, като Лепид тихо се размести настрани. Те поделят контрола върху територията си между тях, като Октавиан взема западната половина, а Антоний източната.

Антоний прегърна новите си провинции твърде нетърпеливо, като се базираше от Александрия в Египет и се впусна в страстна афера с Клеопатра, въпреки че беше женен за сестрата на Октавиан. С нарастването на напрежението между двамата мъже Октавиан използва очарованието на Антоний от Египет в своя полза.

Той опетни Антоний в Сената, намеквайки, че се е продал на чуждестранна кралица и изтъквайки предателството на добрата римска съпруга на Антоний - която допълнително помогна за каузата на Октавиан, като остана непоколебимо лоялна към своя заблуден съпруг, като същевременно работеше много усърдно, за да отгледа децата си сама . През 41 г. пр. н. е. съпругата и братът на Антоний се опитаха да превземат с военни средства град Рим в Перузинската война и това само затвърди още повече случая на Октавиан.

Последната капка дойде, когато Антоний се ожени за Клеопатра - без всъщност да се разведе с Октавия - и Октавиан незаконно отвори и прочете завещанието на Антоний. В него се предполага, че незаконният син на Цезар от Клеопатра е истинският наследник на човека и че Антоний е планирал да остави цялото си имущество на собствените си незаконни деца от Клеопатра, като е предвидил да бъде погребан в Александрия вместо в Рим.

Въз основа на това Октавиан убеждава Сената, че Антоний възнамерява да изостави традиционното сърце на Рим в опит да създаде столица в Александрия. Въпреки това, той обвини Клеопатра и накара Сената да й обяви война - знаейки, че Антоний ще остане верен на любовника си и ще се присъедини към нейната кауза.

Последвалата война бушува в продължение на осем години, като ангажиментите се провеждат както на сушата, така и в морето. Последната битка беше морска при Акциум, край западния бряг на Гърция, и силите на Октавиан - под командването на изключителната му дясна ръка, Марк Агрипа - спечелиха деня.

Влюбените избягали обратно в Египет и чакали със страх в Александрия пристигането на Октавий. Когато всички техни кораби и войници незабавно дезертираха при него, Антоний - вярвайки, че Клеопатра вече е мъртва - се самоуби.

Клеопатра за кратко се опита да очарова Октавий, тъй като имаше и Цезар, и Антоний, но го намери определено незаинтересован. Тогава тя избра да последва Антоний, отнемайки живота си чрез отровна змия.

Създаване на империя

Въпреки че Юлий Цезар често е наричан първият император на Рим, титлата до голяма степен е погрешно название. Тази чест отива вместо на Октавиан, който, след като реорганизира Египет в римска провинция, се завръща в града.

Той държеше властта над цялата римска армия и можеше бързо да се утвърди като върховен владетел, но беше отличен политик и се беше поучил от грешките, допуснати от Цезар. Вместо внезапна промяна на дългогодишните традиции и политики на републиката, Октавиан пое властта постепенно и по номинално законни начини, като през цялото време продължаваше да показва външно уважение към Сената и всички принципи на управлението.

Стремежът му не беше просто амбициозно желание за власт, а необходимост. Години на корупция и граждански войни бяха оставили Рим нестабилен и изпълнен с насилие. Ако Октавиан просто си беше тръгнал, борбите за власт веднага щяха да започнат отново между най-високопоставените генерали и политици.

До края на живота си Октавиан реорганизира републиката в империя, въпреки че съвременните римляни не биха използвали този термин. Всъщност думата император произлиза от лат император , което се превежда като командир — първоначално не е означавало едноличен владетел на империя. Вместо това, това беше почетна военна титла, която можеше да бъде дадена на командир само от народното признание на собствените му войници.

Октавиан е бил приветстван като император от своите войници и сега е кръстен Август — религиозна титла, свободно преведена на прославен — и принц (което означава първи гражданин) от Сената, което го прави водещ член на това политическо тяло и му дава правомощията на върховен генерал и първосвещеник.

Той също така получи безпрецедентна власт и магистратски позиции в техните ръце, които продължи да дава на Агрипа, който беше неразделна част от неговия успех.

Август управлява четиридесет години, въвеждайки важни реформи в правната и финансовата сфера, участвайки в множество проекти за обществено строителство и връщайки стабилността на Рим. За съжаление, това беше вид стабилност, който нямаше да се види повече от осемдесет години след смъртта му.

Раздел седми: Ранната империя

Управлението на Август постави основата за империята напред и пренареди римското правителство по редица важни начини.

В августовското споразумение от 27 г. пр. н. е. Август реорганизира римските провинции в две категории - сенаторски и императорски. Първите се управляваха от Сената, а техните управители се назначаваха от този орган. Принцепсът лично ръководи последната, която включва някои от най-богатите и мощни провинции, носейки приходи в императорската хазна.

Въпреки че принцепсът назначаваше управители на своите провинции, за да наблюдават ежедневните операции, те все още бяха под негова пряка власт. Той също така директно назначава генерали в римската армия, но - поради опасностите да бъде популярен генерал - в случаите, когато е в ход голяма военна операция, принцепсът често избира сам да поеме командването.

Способните военни императори получиха значително по-голямо уважение от народа на Рим, както и поддържането на лоялността и любовта на армията - критичен компонент за оставане жив.

Властта се сменя често през следващите векове в Рим. В началото на императорския период принцепсът все още се консултира със Сената, преди да действа, като Сенатът дава номинална власт на тази длъжност, като същевременно продължава да действа като законодателен орган.

Позицията на принцепс много рядко е бил стабилен и по време на някои от избухналите сътресения и граждански войни Сенатът успява да повлияе на общественото мнение, като обявява мъже за императори или врагове на държавата. Но с течение на времето властта на Сената бавно намалява все повече и повече, до точката, в която се превръща главно в това да бъде фигура.

Друг важен играч в римското правителство е преторианската гвардия. Като лични гвардейци на императора, те бяха единствените войници, на които законно беше разрешено да носят оръжие в самия град.

Въпреки че първоначално са създадени за защита на императора, те бавно осъзнават собствената си сила като създатели на императори или разрушители, като в крайна сметка се превръщат в по-голяма заплаха за императорите, отколкото за тяхното спасение.

Юлио-Клавдиевата династия

Битката при Тевтобургската гора

Към края на царуването на август , Рим претърпя поражение, което никога няма да бъде забравено. В Тевтобургската гора, в хълмовете на Долна Германия, регионът на Европа на север от Италия и съсредоточен около днешна Германия, три римски легиона и техните помощници се изправят срещу племето Херуски.

Херуските бяха водени от Арминий - вожд, който беше отгледан като политически заложник в Рим и по този начин израсна, научавайки римската военна тактика. Въоръжен с това знание, той успя да опъне римската линия, да ги маневрира в капан и след това да предвиди решенията на римския командир и ефективно да им противодейства. Когато прахът и хаосът от битката се утаяват, цялата римска сила е унищожена между 16 000 и 20 000 мъртви, с повече поробени.

Август беше толкова обезпокоен от новината, че удари главата си в стената, викайки, Варус, върни ми моите легиони!

За съжаление за Август обаче, той умря, преди да успее да отмъсти за силата си. Но неговият наследник Тиберий изпрати осиновения си син Германик в Германия, за да проведе възмездна кампания. Германик нанася тежки загуби на германските племена, побеждава Арминий и възстановява два от трите легионерски орела, изгубени в Тевтобург.

Тези орли служеха като стандарти на различните легиони и залавянето на един от вражеските войници беше ужасен позор за цял Рим - но особено за легиона, който го беше загубил. По същия начин всеки командир, който можеше да възстанови изгубен орел, получаваше високи почести и няколко кампании в римската история бяха стартирани само за повторно залавяне на легионерски орли.

Прочетете още :Римски стандарти

Тиберий

Следващите години бяха доминирани от Юлио-Клавдиевата династия - преките потомци на Цезар и Август - за добро или за лошо.

Август не е родил син и следователно няма естествен наследник. Вместо това той обожаваше внуците си - които бяха деца на дъщеря му Юлия и неговия близък приятел Маркус Агрипа - осиновявайки и двамата като свои синове и наследници. Но за съжаление и двамата починаха от болест преди смъртта на дядо си.

Третият внук, Агрипа Постум, се оказа твърде непокорен и буен и Август се отрече от осиновяването му, като вместо това възложи надеждите си на своя доведен син Тиберий.

Когато Тиберий става император, той вече е на петдесет и шест години. Като цяло той беше компетентен лидер, въпреки че подозрението падна върху него за възможно участие в смъртта на Германик, който беше популярен генерал и женен за една от дъщерите на Агрипа. Той стана още по-непопулярен поради ужасното отношение към семейството на Германик по време на неговото управление - въпреки че действителният извършител може да е бил Сеян, дясната ръка на Тиберий.

Съпругата на Германик, Агрипина Старшата, открито обвини Тиберий, че е убил съпруга й, за да популяризира собствения си син Друз като наследник. Тогава тя и двама от синовете й бяха арестувани, изпратени в изгнание и умряха мистериозно, вярвайки, че умишлено са били уморени от глад.

Единственият оцелял син беше Гай Юлий Цезар, по-известен с прякора си - Калигула .

В крайна сметка Тиберий напълно се оттегля от Рим и завършва дните си в луксозната си вила на Капри, очевидно отдавайки се на всякакви диви сексуални приключения.

Също така в последните дни на управлението на Тиберий се случи инцидент, който щеше да промени хода на историята - далеч в римската провинция Юдея, Исус от Назарет беше екзекутиран под ръководството на римския управител Понтийски Пилат.

Неговите последователи – макар и от еврейски произход – скоро стават известни като християни и нарастващото им религиозно влияние е нещо, с което Рим ще трябва да се изправи през останалите години.

Прочетете още: Християнска ерес в Древен Рим

Калигула и Клавдий

След това императорското управление преминава към Калигула - син на Германик, племенник и осиновен син на Тиберий.

Слуховете процъфтяваха, че Калигула е убил Тиберий - въпреки че нищо не можеше да бъде доказано - и че самият Тиберий е изразил загриженост за бъдещето на Рим, ако Калигула стане император.

Като син на Германик, Калигула е израснал във военни лагери и е бил любимец на римските легиони и след жестокостите, проявени към семейството му, той е посрещнат с отворени обятия. Всъщност първите седем месеца от неговото управление бяха примерни и Рим очакваше с нетърпение мил, компетентен и морален владетел. Хората дори му дадоха редица нови прякори, наричайки го с нежност като звезда, пиле, бебе и домашен любимец.

За съжаление нещо в крайна сметка се промени драстично - може би свързано със сериозно заболяване, от което той страда през осмия месец от управлението си - и Калигула стана дребнав, насилствен и брутален.

Според древните историци, той е преследвал много високопоставени мъже, като някои от най-лошите наказания включват затваряне на много хора в малки клетки или дори разрязването им наполовина.

Той провеждаше чести изпитания чрез изтезания в трапезарията си по време на вечеря и държеше до себе си опитен началник, който да извършва обезглавявания във всеки един момент, въпреки че предпочитанието му за екзекуции беше често да казва на своя човек, за да го накара да почувства, че умира, причинявайки много малки рани, за да убие жертвата по-бавно.

Той също се наслаждаваше на принуждаването на родители да присъстват на екзекуциите на децата си и на всичкото отгоре гледаше как мениджърът на неговите гладиаторски представления и представления с диви зверове беше бичуван с вериги в продължение на няколко дни, убивайки го едва когато миризмата на гнойни мозъци стана твърде ужасна продължавам.

В крайна сметка неговата жестокост и ексцесии станаха толкова ужасяващи, че дори офицерите от собствената му преторианска гвардия вече не можеха да се справят с това — независимо колко им плащаше — и го убиха, докато вървеше от арената към банята си преди вечеря .

Тъй като бездетният император вече беше мъртъв, отново нямаше наследник, който да заеме трона - ситуация, която заплашваше още гражданска война и хаос, ако се позволи да продължи. Мислейки бързо, преторианците откриха Клавдий , чичо на Калигула.

Когато хаосът започнал след убийството на Калигула, Клавдий се измъкнал от спалнята си в съседен апартамент в двореца и се скрил. Един от минаващите войници видя сандалите му да стърчат изпод завесите на балконската врата и го издърпа навън, като го попита кой е.

Ужасен, Клавдий падна в краката на войника, но мъжът го позна, заведе го при другарите си и всички го приветстваха като принцепс .

Клавдий беше до голяма степен игнориран от семейството си поради накуцването и леката си глухота, но той се оказа интелигентен и способен човек за работата. Той се интересуваше от право, администрация и проекти за обществени сгради и успешно върна Рим към финансова стабилност - нещо, което беше повредено от прекомерните разходи на Калигула.

Въпреки това, подобно на много императори, Клавдий чувства, че позицията му е уязвима и нарежда смъртта на редица сенатори и високопоставени благородници, за да гарантира позицията си.

черен

Беше широко разпространено мнението, че Клавдий е бил убит от собствената си жена - гениалната, амбициозна и коварна Агрипина Младата, дъщеря на Германик и Агрипина Старша - за да осигури възкачването на черен , неин син от предишен брак.

Подобно на Калигула, ранното управление на Нерон е умерено и успешно. В ранна реч пред Сената той изрази уважение към тяхното значение за правителството, дистанцира се от няколко непопулярни решения и похвали структурата на републиката. Поласкан и доволен, Сенатът нареди речта да бъде изписана на сребърна колона и да се чете всяка година - може би отчасти като похвала за речта и отчасти като напомняне на Нерон за неговите обещания.

Нерон ги пазеше - поне през първите пет години. Той прояви милост към противниците, създаде силни колонии и пое много граждански проекти. И когато Сенатът му предложи официално гласуване на благодарност, той отказа, като каза, че изчакайте, докато ги заслужа. През това време той вземаше повечето решения с помощта на майка си и двама висши съветници.

И все пак, както беше с Калигула, меденият месец беше кратък.

Нерон става все по-подозрителен, в крайна сметка екзекутира тези двама съветници и се скарва с майка си. По-късно дори стигна дотам, че организира убийството ѝ.

Първо беше неуспешен опит да бъде отровена, а след това беше по-мащабният план за поръчване на самосрутваща се лодка, който Агрипина отново успя да оцелее.

Накрая Нерон изпрати убийци да довършат работата - по-традиционният метод. Когато пристигнаха, Агрипина знаеше точно защо са дошли и тя скочи, разкъса дрехите над корема си и каза: Удари ме в утробата ми - това е, което роди Нерон.

Скоро Нерон почувства вината за постъпката си. Той прекара много безсънни нощи, ужасен от всякакви шумове, идващи от посоката на гробницата на майка му, и призна, че се чувства вечно преследван от нейния призрак.

Той изпаднал в параноя и тирания, екзекутирал всеки, който намирал за подозрителен или неугоден - в един момент той дори наредил смъртта на жена, която отказала предложението му за брак.

В допълнение към честото удоволствие от екзекуциите на хора, той се радваше на охолен начин на живот и наливаше пари в най-голямата си страст - изкуството, театъра и римските игри. И, за голям ужас на римското гражданство, той дори се присъедини като артист и атлет, нещо срамно за човек с неговото положение.

Скоро той беше изцяло отдаден на забавленията си и не обръщаше много внимание на нуждите на своята империя.

Бунтът на Будика

От управлението на Клавдий до Нерон, Рим беше зает с пълномащабно нахлуване в Британия.

Там те се натъкват на редица британски племена, някои приятелски настроени, а други негодуващи, едно от които са Iceni - група келти на източното крайбрежие на острова. Жената, която скоро щеше да застраши завладяването на Британия от Рим - Будика - беше там и се омъжи за краля на Ицени, Прасутаг.

Първоначално съюзник с Рим, Прасутаг, в завещанието си, заедно остави царството си на дъщерите си и на римския император, надявайки се да запази земите си в мир. И все пак след смъртта му неговото кралство е третирано като военна плячка от римляните - благородниците на Ицени са лишени от собствеността си, роднините на краля са третирани като роби, Будика е бичувана публично, а дъщерите й са изнасилени.

През 60 или 61 г. сл. н. е. племето решава да се разбунтува. Провъзгласявайки Будика за свой лидер, те превземат римската колония Камулодунум, систематично я унищожават и избиват жителите.

В крайна сметка римските сили успяха да съберат пълната си сила професионална армия и да изберат изгодно място за битка. Бунтовниците пристигнаха с огромен брой и бяха толкова уверени в предстоящата си победа, че мнозина дори взеха жените си, за да гледат битката. И все пак срещу организираната сила на обучените и дисциплинирани Римски войници , те никога не са имали шанс, превъзходни числа или не.

Бунтовниците претърпяха съкрушително поражение, като римляните очевидно не пощадиха дори съпругите, убивайки всички в обсега им.

Въпреки че бунтът беше неуспешен, Будика - която според различни източници е отнела живота си чрез отрова или починала от болест малко след битката - се превърна във важен британски символ. Нейна статуя, блестяща в бойната си колесница, все още стои близо до Уестминстърския мост и сградата на парламента в сърцето на Лондон.

Големият пожар в Рим

Само няколко години по-късно Нерон трябваше да се бори с друга катастрофа, въпреки че мнозина твърдяха, че всъщност той е отговорният за нея.

На 19 юли 64 г. сл. н. е. започва пожар в магазините, които заобикалят Circus Maximus - голямата писта за състезания с колесници и стадион в Рим. Районът беше сред най-старите в града, разположен между хълмовете Палатин и Целиан, и огънят бушува сред старите, сухи, плътно натъпкани дървени сгради.

Нищо не можеше да го забави - в продължение на шест дни и седем нощи той поглъщаше града, изпращайки жителите да бягат в паническо отчаяние.

Мнозина, които избягаха от първия марш на пламъците, дори се хвърлиха обратно в ада, избирайки смъртта, вместо да се изправят пред загубата на прехраната си или на любимите си роднини, които не успяха да спасят.

По време на известния Голям пожар в Рим Нерон дори не е бил в града, а вместо това е бил на посещение в Антиум - съвременен Анцио, южно от Рим на брега - когато пожарът е започнал.

Въпреки че той се върна и дори отвори Кампус Мартиус, а публична част от централен Рим , за да приюти бегълците, плъзнаха слухове, че – очарован от красотата на пламъците – той облякъл сценични костюми и изпял цялата балада за падането на Троя, водеща до известната поговорка, оцеляла дори до днес, Нерон цигулка, докато Рим изгаряния.

Нерон се опита да прехвърли вината за пожара върху християните, чиито мистериозни обреди и слухове за ритуали започнаха да предизвикват безпокойство у римляните. Императорът се възползва от общественото подозрение и екзекутира мнозина в смъртоносните игри, но жестокостта му направи повече, за да събуди симпатии към християните, отколкото да го освободи.

По-скоро неизбежно най-накрая избухна бунт, воден от популярни генерали, които тръгнаха към Рим. Нерон избяга от града, беше обявен от Сената за враг на държавата и накрая се самоуби. Последните му думи наистина са добри, за да демонстрират мелодраматичния характер, който все още го прави толкова харизматичен и интересен герой, дори и до днес: Какъв артист губи светът!

Флавиите

Годината на четиримата императори

Смъртта на Нерон хвърли Римската империя в хаос и 69 г. сл. Хр. стана известна като Годината на четиримата императори, тъй като властта премина между ръцете на могъщи мъже, търсещи имперско управление.

Галба, губернатор на Испания, беше първият кандидат. Той влезе в Рим с подкрепата на преторианците и получи поста от Сената. И все пак той бързо си навлече омразата на всички римски фракции, като се отнасяше брутално с онези, които не го приеха незабавно и отменяше всички реформи на Нерон - дори тези, които бяха много полезни.

Легионите на Рейн обявиха своя генерал, Вителий, за император и друг благородник,Ото, спечели лоялността на преторианската гвардия чрез подкуп. Те убиха Галба на улицата и Сенатът направи Ото нов император. Вителий обаче не се отказа от собственото си твърдение.

След сериозно поражение в битката при Брундизиум, Ото се самоубива. Бащата на римската история, Светоний, е служил под негово ръководство и той съобщава, че Ото не е направил това от отчаяние от победата, а от истински ужас от гражданската война и смъртта на добри войници, настъпили с неговите заповеди.

Малко след като научи за смъртта на Ото, Сенатът приеВителийкато император.

Обратно в Рим, той на практика фалира императорската хазна, като се отдаде на пищни банкети, докато долу в Египет легионите избраха още един генерал,Веспасиан, като техен претендент за властта. Те бяха подкрепени и от войниците и управителя на Сирия и тази масивна сила тръгна към Рим.

Вителий не можа да намери поддръжници, желаещи да се бият за него, и хората на Веспасиан го заловиха в двореца, влачейки го - здраво вързан и с почти разкъсани дрехи - с примка по улиците и до Форума. Там го накараха да стои полугол, докато гражданите го замеряха с обиди, пръст и дори тор.

Отведоха го до Гемонските стълби - стъпалата, водещи от Капитолийския хълм надолу към Форума - и го измъчваха бавно, правейки малки плитки порязвания по цялото му тяло, докато накрая умря. След това тялото му беше влачено с кука по улиците и хвърлено в Тибър.

Веспасиан, Тит и Домициан

Рим със сигурност е имал причина да се страхува, че кръвопролитията няма да свършат дотук и че със сигурност ще започне още една дълга и брутална игра на власт между високопоставени мъже. Но, за щастие, Веспасиан имаше големи армии, лоялни към каузата му, и най-накрая се наложи успешно като нов принцепс.

Той се оказа отличен избор - твърд, но справедлив, като цяло умерен и смирен, и обмислено въвежда реформи за подобряването на Рим.

Всъщност Веспасиан вероятно възстановява доверието на Рим в имперската система като цяло. Когато той почина от естествена смърт след десет години на власт, нацията въздъхна с облекчение, когато най-големият му син Титус пое ролята без никакво несъгласие.Титбеше образът на баща му - умерен и способен и като цяло с мил характер.

Въпреки че се справя с няколко бедствия в империята по време на краткото си управление - включително експлозията на Везувий и унищожаването на Помпей и други околни градове, тридневен пожар в Рим и опустошителна чума - неговото образцово поведение по време и след тях събитията само го обикнаха още повече за неговия народ.

За съжаление, Тит се заразява със сериозна треска две години, която в крайна сметка отнема живота му. Когато беше обявено смъртта му, цялото население изпадна в траур, сякаш е претърпяло лична загуба.

по-малкият син на Веспасиан,Домициан, плавно пое властта и първоначално изглеждаше като обещаващ император въпреки ревнивото си негодувание към починалия му брат, което не направи нищо, за да впечатли хората, които все още скърбят за смъртта на Тит. Въпреки това, след известно време Домициан също щеше да изпадне в алчност, жестокост и параноя - спечелвайки страха и омразата на по-голямата част от Рим.

Следобед на 18 септември 96 г. сл. н. е. свободоотпуснат на име Стефан отвел Домициан настрана в личните покои на императора, като му казал, че знае за заговор срещу живота му. Стефанус беше увил превръзка около ръката си няколко дни преди това, преструвайки се, че се е наранил, но в действителност криеше кама, увита отдолу.

Докато Домициан чете хартията, която му подава Стефан, освободеният го намушка първо в слабините, а след това смъртоносно, когато още няколко заговорници се втурнаха да помогнат на атаката.

Амфитеатърът на Флавиите

Въпреки че римляните отдавна са обичали бойни игри, груби състезания и тяхната собствена по-опасна версия на гръцките атлетически игри, те първоначално са се биели на по-малки места - временни места за сядане, подредени около открити пространства.

Тъй като игрите ставаха все по-популярни и се вплитаха в политическата структура на Рим, като богатите римляни ги спонсорираха, за да спечелят гласовете на хората, бяха необходими по-добри места. За известно време те бяха използвали Circus Maximus, огромната писта, построена за другото любимо римско спортно събитие - състезанията с колесници.

Но тази структура не беше идеална, тъй като дългите страни и бариерата в центъра блокираха гледките на зрителите. Съвсем скоро римляните проектират по-добра структура - кръгъл амфитеатър - и версии на това, първо в дърво, а по-късно в камък, се появиха из империята.

Най-известният от тях е оставен от династията на Флавиите и се е превърнал в обичан символ на древен Рим: Амфитеатърът на Флавиите, по-известен сега просто като Колизеума, име, произлизащо от колосалната статуя на Нерон — висока 30 метра — по-късно реформирана в Аполон, който се задаваше наблизо.

И все пак масивната арена също заслужаваше името. Свободностояща структура, покриваща площ от 24 000 квадратни метра, стените на Колизеума се издигаха на високите 48 метра височина.

Император Веспасиан започва строителството около 72 г. сл. н. е., използвайки богатство, донесено от плячката от еврейската война две години по-рано. Той не доживя да го види завършен.

Последните камъни бяха поставени по време на управлението на Тит през 80 или 81 г. сл. н. е. и той организира масови игри в чест на завършването. Между 50 000 и 80 000 зрители се събраха на трибуните, за да гледат как гладиатори, престъпници и над 9 000 животни губят живота си в кръвожадните събития.

По-късно Домициан добавя допълнителни галерии за сядане и поредица от подземни тунели, за да приюти гладиаторите, животните, робите и затворниците, предназначени да се състезават. Колизеумът остава активен през останалите години на Римската империя и остава важен визуален остатък от славата на Рим до днес.

Гладиаторски битки

Игрите, които се провеждат в Колизеума, са сред най-емблематичните традиции на древен Рим, станали още по-известни от филма от 2005 г. Гладиатор . Но те не са започнали като обикновено събитие - първоначално са били провеждани само на погребални церемонии, като първият записан пример е погребението на Юний Брут през 264 г. пр.н.е.

С течение на времето обаче игрите се превърнаха в редовно забавление, както и в инструмент, чрез който политиците могат да си купят подкрепата на хората чрез пищни зрелища. Действителните гладиаторски битки обаче са били по-малко кървави, отколкото бихме могли да вярваме.

Повечето гладиатори са били роби или военнопленници, а тези, които са успели, струват значителна сума пари - те често могат да изберат да се подчинят в битка преди смъртоносния удар. Понякога да си гладиатор беше начин да спечелиш свобода или екстремен начин да избягаш от дълга. И както се вижда от римските графити, най-добрите гладиатори дори често стават национални знаменитости като модерни спортни звезди.

Разбира се, за да достигне този статус, гладиаторът първо трябва да оцелее, което може да бъде трудно. Въпреки че по-техничните гладиаторски битки на по-високо ниво може да са довели до по-малко смъртни случаи, отколкото обикновено се смята, това не означава, че арената не е видяла своя справедлив дял кръв.

Екзотичните животни често са били насъсквани едни срещу други, а друга популярна употреба е била екзекуцията на престъпници - наказание, което става още по-тежко, като съчетава болезнена смърт с публично унижение.

Може да е било обикновена смърт или зрелище, някои от осъдените са били хвърлени на опасни животни, други са били принудени да разиграят ужасяващи митологични истории и действително да умрат като герой на историята, а друг път голям брой престъпници са били настроени да се бият до смърт във възстановки на известни битки.

Поне един път Колизеумът всъщност беше наводнен, за да побере две лодки в пълен размер в представление на живо на морска битка - със смъртоносни залози, разбира се.

Прочетете още : Римски лодки

Робство по време на Римската империя

Робството е било константа в много древни общества и нещата не са били по-различни по време на Римската империя.

Робите формират важно ниво на обществото всъщност, обикновено се смята, че само чрез някои мъже и жени, които са поробени, други могат да се насладят на обществени свободи.

Римското робство обаче не е решено на расова основа, както обикновено в по-късните епохи - по-голямата част от римските роби са били пленници, взети като плячка от войната. Робите, заети в селското стопанство и строителството, се справят най-зле, живеейки в мизерни условия и работейки до изтощение. Съвременните разкопки в Помпей дори разкриха някои роби, които са умрели все още оковани заедно.

Ако бяхте роб, щяхте да се смятате за късметлия да бъдете нает в дома на богат римлянин, въпреки че, разбира се, някои бяха по-добри от други. Робите са били разглеждани като важен символ на статус, така че много богати римляни са държали голям брой роби, за да управляват домакинството си. Робите със специални таланти бяха особено предпочитани - тези, които можеха да обучават децата на семейството, да свирят музика, да работят като писари и да притежават всякакви други специфични умения.

Римските роби дори можеха да спечелят собствената си свобода, или като подарък от господаря си, или спестявайки достатъчно пари, за да я купят. Известни като освободени, тези бивши роби са още една каста в обществото, по-висока от роб, но по-ниска от висшите класи. Но дори освободените можеха да станат римски граждани, а понякога и уважавани членове на елита - един освободен човек на име Гай Цецилий Исидор в крайна сметка притежаваше 4000 свои роби.

Въпреки че е имало някои условия, които са били по-добри от други, да бъдеш роб в древен Рим е означавало да бъдеш абсолютно най-нисшият от низшите. Робите нямаха абсолютно никакви права и се смятаха за собственост по всякакъв начин, а децата, родени от робиня - без значение кой е бащата - също биха живели живота си като роби.

Жените в Римската империя

Точният статут, права и възможности на жените в Римската империя се променят през историята на нацията и може да бъде трудно да се разбере от време на време.

Рим със сигурност е бил патриархално общество, като старшият мъжки член на семейството е бил глава. Функцията на жените е била предимно да управляват домакинството и да създават деца и повечето са били омъжени веднага след като са били физически способни да се възпроизвеждат - което обикновено е било в ранните им тийнейджърски години, допринасяйки за високия процент на смъртни случаи при раждане.

Дори римският закон е създаден така, че имуществото винаги да преминава през наследствена линия от мъжки пол. И все пак, писмени записи показват, че много римляни или игнорират, или заобикалят този закон, като жените се споменават като собственици на бизнес и имоти и управляват собствените си финансови дела.

В случай на развод жената няма претенции към мъжа за попечителство над децата, но може да запази правата върху всяко богатство и имущество, които е притежавала преди брака, и да ги поиска обратно по време на развода. Те също така са много по-склонни да притежават собственост на първо място, а понякога членове на семейството дори им завещават част от наследството, както в случая сМарк Аврелийи сестра му.

Въпреки гледната точка за мястото на жените в дома, римските жени от по-ниска класа почти винаги са работили поради необходимост, често са се занимавали със занаяти, селско стопанство и са действали като акушерки и дойки. Проституцията също беше често срещана, въпреки че накърняваше непоправимо репутацията на жената.

Жените от висшата класа имаха значително повече права и възможности. Мнозина са били образовани като млади, изучавайки философия и литература, а понякога дори и ораторство. Една жена на име Хортензия дори изнесе реч с високо умение във Форума по време на Втория триумвират, спечелвайки одобрението на своите съвременници.

Най-интересното от всичко обаче е, че е известно, че няколко благородни жени са притежавали голяма власт зад своите съпрузи и синове, включително Фулвия, Агрипина Младата и Юлия Домна - за да назовем само няколко.

Изригване на Везувий

Около обяд на съдбоносен ден през 79 г. сл. н. е. масивно изригване на вулкана Везувий хвърли на земята жителите на Помпей, в залива на Неапол, южно от Рим. Беше последван от дъжд от пепел и камъни и накрая от смъртоносен газ и топлина.

Този тип изригване, наречено пирокластично, възниква, когато взривът е достатъчно силен, за да създаде масивен облак над вулкана. Когато този облак се срути, той изтласква горещия газ надолу със скорост от 160 километра (100 мили) в час и температури над 704 градуса по Целзий (1300 градуса по Фаренхайт).

Малкият град Херкулан всъщност беше първият пострадал. По-близо до планината, отколкото до Помпей, първите две пирокластични вълни - които дори не достигнаха Помпей - опустошиха Херкулан и убиха всички, които не бяха избягали, когато планината изхвърли предупредителни тътени и малки облаци пепел по-рано тази сутрин.

Рано на следващия ден третият пирокластичен прилив се спусна надолу по склона на планината, достигайки северния край на Помпей. Някои граждани, вярвайки, че изпитанието е почти приключило, бяха започнали да излизат от убежището си, само за да бъдат съборени и убити почти мигновено от задушаващия, горящ газ.

Четвъртият и петият удар преминаха през останалата част от града. По времето, когато удари шестият прилив, той премина през безжизнените улици - никой все още в Помпей не беше оцелял след петия.

Други градове около Везувий пострадаха от изригването, но никой не толкова сериозно, колкото Помпей и Херкулан. Падащата пепел погреба двата града, създавайки уникален момент, замръзнал във времето. Археологическите разкопки - макар и все още само надраскали повърхността - разкриха Помпей и Херкулан на съвременните посетители.

Още по-призрачни са гипсовите отливки на жертвите на Везувий – показващи как са изглеждали през последните си мигове – които предоставят красив, зловещ и интимно трагичен прозорец към миналото.

Раздел седми: Златният век

През 1776 г. Едуард Гибън публикува своите масивни шест книги История на упадъка и падането на Римската империя . В него той популяризира класификацията на Николо Макиавели за петте добри императора.

Въпреки че това е субективно мнение, петимата императори, които поеха властта чрез осиновяване през това време, се открояват като мъдри и справедливи владетели, тяхното управление бележи Златния век на Рим.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ: Упадъкът на Римската империя

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ: Падането на Римската империя

Пет добри императори

нерв

Въпреки омразата към император Домициан и копнежа по брат му Тит, убийството му все още създава опасна нестабилност и възможност за смъртоносни граждански войни и борби за власт.

Отчаяни да избегнат това, сенаторите, замесени в заговора за смъртта му, бяха готови с заместител и бързо аплодираха сенатораМарк Кокцей Нервакато нов император.

Въпреки че много съвременни историци пренебрегнаха Нерва като слаб и безполезен комитетски човек, Нерва всъщност беше идеалният кандидат за ролята, която му беше дадена. Възрастен и склонен към болести, нямаше много опасения, че ще издържи още много години. Освен това той беше уважаван сенатор с дълбоко уважение към управителното тяло и успешно се бе преодолял в политическото тресавище на римската политика от дните на Нерон - излизайки не само жив, но и виден.

И за да подслади още повече гърнето, той беше бездетен. Накратко, той беше идеалният човек, който временно да заема длъжността, докато не бъде намерен правилният заместник, и така и стана.

Сенаторите и хората прегърнаха Нерва, като римската армия остана безучастна, а преторианската гвардия все още страдаше от неуспеха си да защити Домициан (който напълно разбираше колко е важно преторианците да бъдат щастливи и добре платени).

Въпреки че първите дни на управлението на Нерва бяха изпълнени с опасности, решението беше намерено в наследника на Нерва.

Траян

Нерва започва Златния век на Рим, като въвежда приемствено наследство - с други думи, избирайки възможно най-добрия наследник въз основа на техните доказани способности, а не чрез семейни връзки.

Марк Улпий Траян, по-известен като Траян, вече се е показал като изключителен характер и способности. Проницателен, интелигентен, политически гладък, способен да взема трудни решения - но също така справедлив и не склонен към жестокост или арогантност - той поддържаше връзки с аристократични семейства, провинциални администрации, военна сила и не беше склонен към нито една от ексцесиите, които биха го направили непопулярна фигура сред обикновените хора в Рим.

Освен това той се беше доказал като успешен генерал и спечели обожанието на римската армия с искрената си грижа и загриженост за войниците под негово командване. По време на кампаниите си в Дакия, северно от Рим, той прекарваше часове след всяка битка с ранените си мъже и когато армейските медици свършиха превръзките, той нарязваше собственото си облекло на ивици, за да ги използва вместо тях.

Накратко, той можеше да събере подкрепата на всички важни фракции в Рим.

Изключение може би са преторианците, с които той не е имал предишни лични връзки и които са оценили отворената политика на Домициан към тях. Въпреки това Траян подкрепя Домициан по време на управлението му и със силата на римската армия зад гърба си, преторианците скоро се подреждат и го подкрепят.

Траян беше интересен, уникален и динамичен персонаж. Силно пияч и енергичен човек на открито, той страстно обичаше лова и изглежда се интересуваше от планинско катерене и боулдъринг.

Въпреки тези по-малко традиционни и практични занимания, Траян все още беше римлянинът на римляните - въплъщение на идеалите, които хората винаги са обичали. Смирен, дружелюбен, ученолюбив и неуморен в задълженията си на държавен глава, както и агресивен войник и завоевател.

Може би това не е толкова желана черта в съвременния свят, но е била много популярна в древен Рим. Той ръководи най-голямата военна експанзия в историята на Рим и оставя империята в пиковия си размер след смъртта си. Той също така беше защитник на филантропично законодателство, програми за социално подпомагане и проекти за обществени сгради.

Въпреки че някои продължиха работата на Нерва, голяма част от нея беше негово собствено въображение и страст. След като преживяха ужасно земетресение в град Антиохия (днешна Антакия, Турция) през 115 г. сл. Хр., както Траян, така и бъдещият император Адриан инвестираха огромни суми от собствените си частни средства в реконструкцията на града.

На шейсет и три годишна възраст, докато се връщал от кампаниите в Партия към Рим, Траян получил инсулт и се разболял. Той така и не се възстанови.

Адриан

Императорската власт премина към Адриан - по-малкия братовчед на Траян - в странно и донякъде несигурно възкачване.

Адриане останал сирак на десетгодишна възраст и майка му е избрала двама могъщи мъже за негови настойници — единият от които е елегантният млад Траян, на тридесет и две години по това време и работещ за първия си консул. Въпреки че не беше официално осиновен, Траян винаги се е отнасял към младия си подопечен като към свой собствен, нещо, отбелязано от политическите играчи от епохата.

В ранните си години Траян се оказа разочарован от Адриан, който имаше колеблива и непоследователна кариера в началото - но Адриан бавно узря. Имаше шепот, че Траян никога не е осиновил и направил Адриан свой наследник, но всички действия на Траян изглежда предполагат, че това е бил негов план, както и фактът, че той няма други по-млади сътрудници, които изглеждат като алтернативни кандидати.

Армията провъзгласи Адриан за император веднага след смъртта на Траян, за голямо раздразнение на Сената. От Траян той беше научил как да спечели искрената любов на военните и въпреки че кариерата му на император беше поразена от продължаващи разногласия със Сената, римската армия запази дълбока привързаност към него.

Адриан продължи благотворителните работи на Траян и засили строителните си проекти, винаги запален любител на архитектурата. Но въпреки че беше компетентен военен командир, Адриан не споделяше жаждата на своя братовчед за експанзия. Вместо това той оттегли някои от придобивките на Траян и построи стени - включително добре известната стена на Адриан в Северна Англия - за да маркира краищата на римска територия.

Личният характер на Адриан беше сложен и интересен. Той притежаваше известна арогантност и увереност в собствените си способности, но това никога не го тласкаше към отмъстителна жестокост към онези, които го критикуваха. И въпреки че беше интимен и грижовен в кръга си от приятели, той също изостави някои от тях съвсем внезапно, за разлика от твърдата лоялност, която характеризира Траян преди него - нещо, което се влоши със здравето му в по-късните му години.

Наистина, Адриан беше нещо като интроверт с нужда от уединение, въпреки способността му да играе самоуверен лидер за обществото. В неговата голяма вила в Тибур личните му покои бяха на остров в средата на изкуствен басейн, достъпен само с гребна лодка.

За съжаление, в самия край на живота си той беше почти напълно сам, придружен само от своя осиновен син и наследник Антонин Пий, който остана верен с болния император до края.

Антонин Пий

Самият Антонин Пий беше нещо като заместник, макар и много по-дълготраен от Нерва.

Адриан беше влюбен изключително много в младия Марк Аний Вер — по-късно Марк Аврелий — и искаше да гарантира, че момчето ще бъде на линия за наследяване.

Той осиновиАнтонин, вече сенатор на средна възраст, при условие, че на свой ред ще осинови Маркус, както и младия Луций Вер – син на един от близките приятели на Адриан, тогава починал.

През последните месеци от живота си Адриан изтърпя силна болка и дори се опита да се самоубие в редица случаи. Но Антонин прие осиновяването му доста сериозно и щеше да спре административните си задължения в Рим, за да прекара известно време с Адриан, разубеждавайки нещастния император да се самоубие и да остане до него до края.

След смъртта на Адриан Антонин пое властта плавно, с едно леко хълцане. Все още уморен от спорната им връзка с Адриан, Сенатът се опита да откаже да го обожестви. Антонин не искаше да го приеме и заплаши, че ще подаде оставка като император, ако не почетат осиновителя му.

Те най-накрая капитулираха, одобрявайки осиновяването от Антонин на младите Марк и Луций и дори му дадоха името Пий заради непоклатимата му лоялност към Адриан.

Антонин Пий беше, по всички признаци, примерен лидер и в много отношения той и Марк Аврелий бяха доста сходни. Споделяйки любов към философията, интелектуални усилия и стремеж към добродетел - както и нежна грижа за другите - те бяха изключително съвместими като баща и син. Въпреки първоначалното безпокойство на Маркус от обявяването му за императорски наследник, той и Антонин стават изключително близки.

Управлението на Антонин е време на безпрецедентен мир и стабилност в Рим, като Марк и Луций бавно поемат повече отговорности, докато Антонин остарява. По времето, когато почина, двамата му осиновени синове бяха много опитни и властта им се предаваше лесно.

Марк Аврелий

Въпреки че съимператорството беше нещо ново за римската политика, Марк и Луций изглежда функционираха доста добре заедно. Луций имаше дива жилка, която засягаше партньора му в ръководството, но като цяло Маркус - който не харесваше войната и често се бореше с лошо здраве - пое управлението на империята от Рим. Междувременно Луций — с добро здраве и висока енергия — пое командването на легионите на полето.

Това беше отлична уговорка, но стигна до преждевременен край само след осем години през 169 г. сл. Хр., когато Луций умря на път за вкъщи от Панония, вероятно от Антонинова чума, която беше върната от римските войници от Партия. Маркус беше с Луций, когато той почина, и въпреки всичките им различия, дълбоко скърбеше за загубата на осиновения си по-малък брат.

Самият Маркъс управлява още единадесет години, занимавайки се с въстание в Сирия и последвалата смърт на жена му.

Скоро след това германските племена на север започнаха нов бунт и Маркус се върна, за да наблюдава кампанията, този път без Луций. Въпреки че римската армия се радваше на голям успех, здравето на Маркъс се влошаваше бързо. На 17 март 180 г. сл. Хр., във военния лагер във Виндобона, Маркус похвали грижите за сина сиКомодна своите войници и назначи паролата за деня, Отиди при изгряващото слънце, аз вече залязвам, преди да затвори очите си за последен път.

Марк Аврелий е може би най-възхваляваният от всички императори на Рим. Щедър, снизходителен, милостив, нежен, пестелив, интелигентен и умел администратор, древните историци нямат нищо лошо да кажат за него - освен факта, че той е направил сериозната грешка да има естествен син, като по този начин е сложил край на рода на приемно наследство и оставяне на Рим в ръцете на човек с лош характер, зле подготвен да ръководи.

Раздел осми: Късната империя

С края на линията от петима добри императори, Рим никога повече не достига същото ниво на власт, величие и - което е по-важно - стабилност.

Въпреки че няколко мъже направиха опити да създадат нови, трайни династии, една по една те се разпаднаха в убийства, сваляне и хаос.

Стабилност към хаоса

Комод, Пертинакс и продажбата на Римската империя

Със смъртта на баща си Комод преобразува Римската империя — според съвременния автор Касий Дио — от царство на злато в царство на желязо и ръжда.

Любител на лукса и свободното време, Комод бързо сключва пагубни мирни споразумения с противоположните германски племена и се втурва обратно към Рим. Там той се посвещава на игрите, но не само на гледане - на участие, наслаждавайки се на състезания с колесници и битки с животни и гладиатори.

С падането на популярността му той става все по-параноичен, екзекутирайки много високопоставени римляни, които смята за заплаха. След като управляваха дванадесет години и девет месеца, камергерът, любовницата и преторианският префект на Комод заговориха заедно да го убият, като изпратиха атлет на име Нарцис да го удуши, докато се излежаваше във ваната си.

Убийството постави началото на още една година на нестабилност за Рим.

Наследник на Комод,Инат, имаше заложби на добър император и беше високо уважаван от Сената. Въпреки това той се опита да се промени твърде много, твърде бързо, разгневи преторианската гвардия и самият той стана жертва на убийство.

Чувайки за смъртта на Пертинакс, амбициозен и богат човек на имеДидий Юлианпобързал към лагера на преторианците, нетърпелив да спечели тяхната подкрепа като следващ император. Намирайки ги вече в разговор с тъста на Пертинакс, Сулпициан, той застана пред портите и започна да предлага на войниците големи суми пари, ако го направят принцепс.

Сулпициан се противопостави и скоро двамата бяха въвлечени в яростна наддавателна война, докато преторианците продаваха на търг управлението на империята. Юлиан надделява, но едва успява да управлява дори два месеца, преди и той да бъде убит.

Династията Северан

Септимий Север

Юлиан издържа оскъдни девет седмици, тъй като — малко след неговото управление — войниците на успешния генералСептимий Северго обявил за император.

Той поведе бунт срещу Юлиан, събирайки подкрепа и дезертьори по пътя. Докато стигна до Рим, всички приятели на Юлиан го бяха изоставили и един от войниците на Север го намушка до смърт в двореца. Сенатът провъзгласява Север за император и той като цяло е добре запомнен.

Въпреки че можеше да бъде безмилостен, когато беше необходимо, той беше определено справедлив и всеотдайно усърден работник. Дори на смъртния си одър той ахна: Ела, дай ни го, ако имаме какво да правим!

Северус умира от болест в Еборакум във Великобритания и последните му думи са съвети към двамата му сина – Бъдете хармонични, обогатявайте войниците, презирайте всички останали.

Братоубийството на Каракала и Гета

Първият съвет се оказа твърде труден за тези двама сина,КаракалаиСпособност— въпреки че станаха съвместни императори, първият веднага започна да крои интриги срещу брат си.

В крайна сметка, под прикритието на поправка, Каракала кани Гета да се срещне с него в дома на майка им Юлия Домна. Когато Гета разбрал, че убийството му е уредено, той изтичал при майка си, вкопчил се в шията й и я молил да му помогне.

Той беше само на двадесет и две години и беше убит в нейните ръце. Джулия обаче нямаше време да оплаче най-младия си - трябваше да се преструва, че клането е голяма победа.

С изключение на това ужасно събитие, Каракала беше отдаден на майка си. Тя можеше често да му дава съвети или да го управлява, където други биха били убити само за предложението, и той й предоставяше все повече и повече административни задължения по време на управлението си.

Той презираше дори мисълта за Гета и убиваше хора само за това, че говорят и пишат името му - но не само когато се отнасят директно към брат му. Той ги уби, защото изобщо споменаха Гета.

И тъй като името беше популярно - особено в театралните среди - това предизвика не малко ужас в Рим.

Но странната фиксация на Каракала върху имената също може да бъде от полза за някои. Императорът изпитвал обсебваща любов към Александър Велики и бил известен с това, че обсипвал богатства или повишавал мъже само заради името Александър или имената на семейството, приятелите и генералите на великия завоевател - без съмнение очевидно изключително ефективен начин за определяне на лидерския потенциал.

Единственият съвет, който Каракала слушаше внимателно, беше това, което баща му му каза относно войниците, той пръскаше пари за тях, като ги поддържаше яростно лоялни към него. И все пак, с течение на времето, той също стана все по-параноичен - екзекутирайки безброй римляни - и нямаше особени изкупителни качества в позицията си.

След шест години управление, докато беше на път за Каре, Каракала спря да се облекчи и докато беше изложен на земята, член на собствената му преторианска гвардия го уби поради лична обида.

Годината на шестима императори

Краят на династията Северан отново хвърли Рим в нестабилност - само в годината след смъртта на Каракала шестима императори се издигнаха на власт последователно, преди да бъдат убити, а през следващите десет години още трима мъже ще държат властта.

Накрая дойде кратък момент на стабилност с император Валериан и неговите синове. Но дори и това нямаше да продължи дълго, тъй като през 260 г. сл. Хр. Валериан се опита да си върне Антиохия на Оронт - която се намира на границата между Турция и Сирия - от сасанидския крал Шапур I.

Той загуби опустошителна битка и беше заловен, живеейки остатъка от живота си като пленник на краля, влачен наоколо във вериги и принуден да бъде стол за него, когато се качи на коня си.

Валериановите са,Галиен, вече е утвърден като съимператор и се радва на най-дългото царуване след Септимий Север, преди заговорниците да го убият по време на обсада.

Повече вътрешни борби и краткотрайни императори най-накрая временно разрешени сАврелиан, компетентен войник, успял да уреди варварските набези по границата и да обедини отново разпокъсаната Римска империя, завладявайки отново ренегатските провинции Галия и Палмирена.

Но въпреки че успехът му му спечели титлата Възстановител на света, той също беше убит само след пет години на власт.

Зенобия от Палмира

Един от проектите за възстановяване, предприети от Аврелиан, беше повторното завладяване на грешната провинция Сирия, която беше обявила независимост под своя безстрашен и харизматичен владетел Зенобия от Палмира.

Зенобия беше благородничка, която се омъжи за Оденатус - владетелят на Палмира, разположен в това, което днес все още е известно като Сирия. След убийството на съпруга си тя става регент на малкия си син Вабалатус, държейки по-голямата част от властта през цялото предполагаемо управление.

Тя беше разумен владетел, обичаше философите и интелектуалците и ръководеше стабилно и като цяло успешно правителство. През 270 г. сл. н. е. тя започва нашествие в териториите, контролирани от Рим в Северна Африка и Близкия изток, като в крайна сметка завладява голяма част от Анкира, Анатолия и Египет.

Две години по-късно тя обявява независимост от Рим, наричайки себе си императрица, а сина си – император. Тя беше победена в тежки битки срещу силите, изпратени от император Аврелиан, и върната в Рим, за да парадира в неговия триумф.

В крайна сметка обаче той пощади живота й, давайки й вила, в която да живее с децата си, и е възможно дори да се е омъжила за римски благородник.

Карийската династия

Няколко десетилетия след края на династията Северан, мъж на имескъпанаправи съгласувани усилия да установи нова династия, но поредица от странни инциденти и последно въстание осуетиха плановете му.

Кар беше генерал по душа, наречен император, след като римските легиони се надигнаха и убиха предишния владетел,Честен. Въпреки че изглеждаше справедлив човек, Сенатът не харесваше Карус, тъй като той нямаше особен интерес да ухажва тяхното благоволение. Той дори не се появи пред тях, но изпрати писмо, обявяващо своето имперско управление чрез военна акламация, преди да замине на кампания срещу квадите, сарматите и накрая възродените Персия .

Най-малкият му син,нумериан, го придружи и той остави най-големия си,Каринус, отговарящ за Галия. Кар постигна голям успех срещу Персия, но точно когато се канеше да се върне в Рим, над лагера се разрази гръмотевична буря. Заблудена мълния удари палатката му и той беше убит - вероятно показател за продължаващата липса на благоволение от страна на боговете, което тези императори са чувствали.

Армията незабавно обяви Нумериан за император, който беше широко възхваляван като интелигентен, опитен както във военните, така и в администрацията, и притежаващ висок характер.

Но докато се връщаше към Рим през Хемеса, Нумериан разви болезнена инфекция в очите си. Той поиска да пътува в затворено котило и поиска да остане необезпокояван, докато се възстанови. Молбите бяха удовлетворени и армията продължи похода няколко дни, докато не започна да мирише на гниене.

Загрижени за своя млад император (човек би се надявал), те отидоха да го проверят и го намериха мъртъв.

Да, боговете наистина ли явно не са го имали с тази нова карийска династия.

На запад Карин също се беше обявил за император, но той беше противоположността на младия си брат - жесток и не толкова компетентен. Римските легиони обявиха един от своите,Диоклециан, като следващия император.

Когато двамата се срещнаха за битка, повечето от мъжете на Карин го изоставиха и се присъединиха към Диоклециан и той претърпя унизително поражение.

Диоклециан и гоненията на християните

При Диоклециан започват да стават очевидни първите намеци за разделена империя.

Диоклециан назначенМаксимианкато негов съимператор, като Максимиан управлява западната половина на империята, а Диоклециан - източната. По-късно всеки от тях избира лейтенант, образувайки система, наречена тетрархия, като всеки от тях поема управлението на една четвърт от масивната територия, управлявана от Рим.

Въпреки че системата на тетрархите се провали след смъртта на Диоклециан, неговите големи програми за реформи успяха да стабилизират отново пропадащата империя.

Другото наследство на Диоклециан обаче е... по-малко привлекателно.

Християнството бавно се разраства от дните на Август и въпреки че християните са били изкупителните жертви в няколко други ситуации, Диоклециан издигна това на следващото ниво. С негова заповед християните издържаха на последната, но най-жестоката поредица от гонения, които трябваше да издържат под римското управление.

Докато императорът бил в Никомедия, множество християни били брутално измъчвани и след това екзекутирани чрез обезглавяване и дори сварени живи. По-късно Диоклециан заповядва християнските църкви да бъдат изгорени, свещениците да бъдат убити и гражданите да бъдат поробени.

И все пак в крайна сметка цялото това унищожение има само ефект на повишаване на съчувствието на езичниците към християните и много от тях са защитили своите християнски съседи от преследване.

В по-късен живот Диоклециан започва да се бори да продължи императорските си задължения и на 1 май 305 г. сл. Хр. той става първият римски император, който доброволно се оттегля от поста.

Той прекара остатъка от дните си в богато украсения си дворец в Хърватия, грижейки се за зеленчуковите си градини.

Раздел девети: Християнски Рим

Разпространението на християнството от скромното му начало в Юдея до управлението му над могъщата Римска империя предизвика големи промени в хода на историята.

През следващите няколкостотин години християнството по невнимание доведе до падането на Римската империя, както я смятаме, и оформи дълбоко пътя на европейското развитие.

Константин легализира християнството

Максимиан също абдикира по същото време като Диоклециан, оставяйки империята в ръцете на двама мъже на имеГалерийи Констанций, който назначи нов цезари под тях — титлата, която сега се използва за обозначаване на предполагаемия наследник на настоящия принцепс .

Те подминаха синовете си, но след смъртта на Констанций, сина му Константин е издигнат до цезар. Тетрархията скоро се разпада в граждански войни, които завършват с излизането на Константин победител като единствен император както на Западен, така и на Източен Рим.

С предпочитание към изтока, Константин създава нова столица във Византия през 330 г. сл. н. е., преименувайки града на Константинопол. Неговото управление беше изключително успешно, възстановявайки династичната наследственост като път към имперската власт и също така отбелязва важна промяна в римската история и впоследствие в траекторията на световната история - приемането на християнската религия.

Въпреки че самият той все още не е официално християнин, Константин издава Миланския едикт през 313 г. сл. н. е., като урежда толерантност към християнството. По-късно той свиква Първия съвет в Никея, за да организира религията и нейните доктринални вярвания, санкционира изграждането на важни християнски църкви и по друг начин благоприятства религията.

Той е официално кръстен в християнството на смъртния си одър от епископ Евсевий Никомидийски. Учените все още спорят дали той наистина е вярвал в християнството или просто е признал бързия растеж на религията и предимствата от приемането й. Какъвто и да е случаят, действията му променят Рим завинаги.

Официалната религия на Рим

Тримата сина на Константин запазиха неговото приятелско отношение към християнството, но след смъртта им братовчед им Джулиан напълно обърна това, връщайки Рим обратно към традиционните езически богове и елинистическите ценности.

Въпреки че не участва в насилствени гонения, той се опитва да затрудни живота на християните по дребнави начини, включително подкопавайки източниците им на финансиране, подкрепяйки еврейското възраждане и регулирайки учителите в империята, за да сведе до минимум християнското влияние. Преди да успее напълно да потисне разпространението на християнството обаче, той беше смъртоносно ранен по време на кампания срещу персите.

Следващите няколко императори се върнаха към симпатичен възглед за християнството, който в крайна сметка прерасна в ентусиазирано одобрение при императора Теодосий I , който издава Солунския едикт през 380 г. сл. Хр., превръщайки християнството в официална държавна религия.

Следващите няколко императори все още са признати за светци от Източноправославната църква. Някои - като Юстиниан и съпругата му Теодора, които избиха 30 000 невъоръжени граждани по време на бунтовете в Ника през 532 г. сл. Хр. - имат донякъде противоречиви претенции за тази титла.

Запад срещу Изток

Теодосий е и последният император, управлявал цялата Римска империя. След смъртта му Рим завинаги е разделен на Източна Римска империя и Западна Римска империя.

Въпреки че Източната империя имаше номинално превъзходство и администрациите останаха донякъде свързани, двете половини постепенно се разделиха. В крайна сметка те станаха толкова отделни, че съвременните историци наричат ​​Източната империя Византийската империя, въпреки че нейните жители все още биха се смятали за римляни.

Византийците продължават да процъфтяват през Средновековието - за разлика от Западен Рим, който приключва през 5-ти век сл. н. е. - и въпреки разграбването наКонстантинополпрез 1204 г. по време на Четвъртия кръстоносен поход сериозно осакати силата му, той все още издържа, докато не беше бавно анексиран към Османската империя, като в крайна сметка беше напълно завладян до 1461 г.

Падането на Западната Римска империя

Западната империя нямаше такъв късмет и въпреки че нямаше нито един момент, в който да падне, както понякога ни карат да вярваме, елинистическият Рим на колони и мрамор, императори и игри на арена избледня в миналото.

Последният римски император — Ромул Августул — стана принцепс на четиринадесет или петнадесет години, номинално управляващ империя, която беше само сянка на предишната си слава. През септември 476 г. сл. н. е. той е свален от власт от Одоакър, вожд на федерация от германски племена.

Одоакър става първият крал на Италия, голяма част от империята е разделена между неговите съюзници и със загубата на Ромул Августул Западната Римска империя е ефективно завършена.

И така, защо падна Рим?

Въпросът е сложен, който занимава историците от поколения, но няма еднозначен отговор, който да обясни срива.

Четейки тази статия, вероятно става ясно, че римската имперска система далеч не е била стабилна и в по-късните години на империята нейното правителство винаги е било на ръба на разпадането.

Римският сенат загуби по-голямата част от властта си в полза на императора, но тези императори от своя страна станаха почти просто фигури, тъй като преторианската гвардия призна властта, която държаха на върха на мечовете си.

Икономически провали

Друг основен фактор е бавният, но стабилен колапс на римската икономическа система. С нарастването на властта и богатството на Римската империя проспериращите й граждани търсели скъпи стоки и символи на статус.

Вносът от външни кралства експлодира, като Рим изпраща огромни количества злато и сребро извън страната за закупуване на до голяма степен разходни и непрактични предмети - като тиково дърво, черупка на костенурка, слонова кост и абанос. Екзотичните домашни любимци като маймуни, тигри и леопарди се възприемат като символи на богатство и статус, както и скъпоценните източни скъпоценни камъни и екзотичните парфюми.

Не след дълго златото беше обезценено под всички тези луксозни артикули - факт, отбелязан от естествения историк Плиний Стари, който загина при изригването на Везувий - като намаляващото производство на златните и сребърните мини в Рим само изостря проблема.

Междувременно римското правителство поддържа изключително ниски данъци в собствените си провинции и вместо това зависи силно от данъците върху вноса, за да финансира своята инфраструктура и - което е по-важно - голямата си армия.

Много от отдалечените му провинции, като Галия и Британия, осигуряват малко приходи, но изискват множество легиони, за да поддържат мира. Тези провинции работеха с дефицит, придавайки още по-голямо значение на данъците върху вноса, когато външни кралства страдаха от икономически спад, Рим понасяше тежки удари.

Продължаващи варварски нашествия

С намаляващи ресурси за плащане на легионите си, отдалечените граници на Рим стават все по-уязвими за атаки от околните племена, което накрая завършва с множество разграбвания на самия град.

Първо галите, след това вестготите, вандалите и остготите.

Всяко нападение разпадаше още повече римската мощ и — дори когато Източната империя възникна — Западната империя изпадна в неизвестност и окупация.

Защо има значение?

Рим оформя света

Въпреки че славният Рим на колоните и мрамора си беше отишъл, нейното влияние остана в Европа и в света за следващите поколения и остава дори до днес.

Римските провинции предоставиха най-ранния план за национални разделения в Европа и много от техните латински имена на провинции формират основата на съвременните еквиваленти - включително Germania, Britannica, Aegyptus, Norvegia, Polonia, Finnia, Dania, Hispania и Italia.

След постепенното разпадане на Рим, Европа се реорганизира в група от територии, които в крайна сметка се нарекоха Свещената Римска империя и чийто император, избран от папата, беше препратка към дните на великата Римска империя - въпреки че той поддържаше малко от същата мощност. По-голямата част от действителното политическо влияние беше в ръцете на благородниците, бароните и епископите, които контролираха по-малки територии във феодалните системи.

Тази нова империя в крайна сметка беше разпусната от император Франциск II на 6 август 1806 г., един месец след като Наполеон създаде своята Конфедерация на Рейн в сърцето на Свещената Римска империя.

И все пак, въпреки че Европа се върна към предимно феодални и монархически системи на управление след Рим, Ренесансът промени всичко това.

Именно влиянието на гръцката демократична традиция и прославените дни на ранната Римска република станаха модел за много политически реформи след повторното им появяване през Ренесанса - правителствата на повечето големи държави днес съдържат елементи от гръцката демокрация и римската Република, с над 46% процента от нациите в света, действащи специално като форма на република.

Дори основателите на Съединени щати изрично посочва влиянието на Римската република върху техния дизайн за правителството на страната. И на всичкото отгоре римската форма на управление също оказва силно влияние в много нации с парламентарна система.

Рим дори съществува в механиката на ежедневието, тъй като много от изобретенията на вечно иновативните римляни са основни елементи на съвременното съществуване.

Взаимосвързани и ефективни магистрали и пътища, жилищни сгради за максимално използване на пространството в градските местоположения, организирана пощенска услуга, основна канализация и проектиране на канализация, акведукти, предшествениците на модерни вътрешни водопроводни системи, вътрешно отопление и системи за пещи, градове, оформени като решетка за по-добър поток, използването на арки за подобряване на стабилността в архитектурата, вестници, подвързани книги, бетон и прецизни хирургически инструменти.

Всички първоначално римски концепции и списъкът продължава.

В по-широк мащаб дори такива идеи като правителствените системи за социално подпомагане и самият календар, който използваме, за да организираме ежедневния си живот, са продукти на великата Римска република и империя.

Съвременни паралели

И все пак има и по-тъмна страна на нашите паралели и наследства от миналото.

Съвременното общество – ползващо се от предимствата на относителен мир и стабилност в сравнение с миналото – има някои необичайни прилики с това на древните римляни. Много държави днес оперират с тежко консуматорство, наслада от много нетрайни стоки, търсене на все повече и повече луксозни артикули и желанието на елитните класи за продукти, които могат да станат видими символи на тяхното богатство и статус.

Удивителният технологичен напредък, който се случи, дори само през миналия век, отвори световна икономика, каквато не е виждана, откакто древен Рим се разпространи в по-голямата част от познатия свят, управлявайки огромен търговски обмен със съседните кралства.

Точно като Рим, много съвременни страни разчитат в голяма степен на тази световна икономика и могат да бъдат сериозно увредени от спадове в други важни икономически нации.

Много съвременни правителствени системи по различни начини се приближават все повече и повече към централизиране на управлението върху отделен човек или група хора - най-видимите примери за това биха били формирането на Европейския съюз, както и напредъкът на Съединените щати към инвестиране на повече власт във всеобхватното федерално правителство, а не в отделните щати.

Историята на Рим показва, че тази промяна в много отношения е нож с две остриета и въпреки че може да доведе до много ползи, тя също трябва да бъде внимателно наблюдавана, за да се избегне бедствие - изследването на Рим може просто да бъде ценен инструмент за избягване на същият упадък, който сложи край на една от най-големите империи в историята в нашата собствена цивилизация.

Прочетете още :

Император Валент

Император Констанций II

Император Грациан

Император Константин III

Император Константин II

Император Констанций III

Разграбване на Константинопол

Римски императори

Римска съпружеска любов

Крайната история (и бъдещето) на бръсненето

От електрически тримери за брада до дамски комплекти за бръснене. Ежедневният навик за бръснене датира от хиляди години, оформяйки нашата идентичност през вековете.

Американската революция: датите, причините и времевата линия в борбата за независимост

Американската революция или Революционната война за независимост прекроява Съединените щати. Разберете причините, вземете датите и проучете времевата линия днес.

Историята на остров Боракай във Филипините

Векове наред Боракай е бил почти тайна. Скрит скъпоценен камък, разположен в Западните Висаи, посещаван само от случайни приключенски настроени изследователи.

История на компютрите Apple

Apple Inc. е една от най-големите компании в света, основана от Стив Джобс, Стив Возняк и Роналд Уайн през 70-те години.

Историята на RVs

От кемпери до ремаркета и кемпери, RV е често срещана характеристика по днешните пътища. Прочетете за тяхната богата история, от скромно начало до процъфтяваща индустрия.