Римска република

Римската република може да бъде разделена на два основни етапа, Ранна република и Късна република.

Съдържание

Ранната римска република

Възходът на Римската република започва с въстание срещу последнияримски крал.



Въстанието срещу крал Таркуин

През 510 г. пр.н.еРимстанал свидетел на въстание срещу управлението на етруските крале. Традиционната история е следната:

Секст, синът на крал Тарквиний Суперб, изнасилил съпругата на благородник Тарквиний Колатин. Управлението на цар Тарквиний вече беше дълбоко непопулярно сред хората. Това изнасилване беше твърде голямо престъпление, за да бъде толерирано от римските благородници.

Водени от Луций Юний Брут, те се вдигнаха на въстание срещу краля. Брут беше племенник на цар Таркин по женитба. Свързан той може да е бил с краля, но нямаше причина да го обича.

Прочетете още :Римски брак

Брут беше син на Марк, чието значително богатство беше незаконно иззето от крал Таркуин при смъртта му. Таркин не само беше злоупотребил с властта си, за да открадне наследството на Брут. По-големият брат на Брут беше убит като част от заговора.

Смятан донякъде за безобиден глупак, той беше осмиван от Таркуин, като беше назначен за втори в командването (Tribunus Celerum). Изглежда малко съмнение, че издигането на Брут на тази позиция не е било предназначено като повишение, а като унижение. Наследството му беше откраднато и брат му убит, Брут беше подиграван от тиранин.

Сега Луций Юний Брут отмъсти и поведе градаблагородствона бунт.
Принц Секст избягал в Габий, но бил убит. Междувременно кралят и семейството му избягали в Каере. Дворецът му беше разрушен.

Бунтът срещу Тарквиний не успява да постигне окончателна независимост на Рим, но трябва да бъде раждането на Римската република. Именно след този бунт сенатът предава властта на двама консули, въпреки че първоначално те се наричат ​​претори (титла, която по-късно трябва да стане името на друга служба на републиката). Всеки от тези консули държеше властта за една година, в която те управляваха много като съвместни крале на Рим.

Това, което също трябва да се има предвид, е, че този бунт наистина е бунт на аристокрацията на Рим. Рим никога не е бил демокрация, както бихме го разбирали днес, нито както са го разбирали гърците. В ранните дни на Римската република цялата власт ще бъде в ръцете на римската аристокрация, така наречените патриции (patricii).

Първите двама избрани лидери на Рим са Брут и Луций Тарквиний Колатин. Но хората скоро се обърнаха срещу колегата на Брут, който беше Таркуин и следователно пряко свързан с презрения крал. Не след дълго той замина за изгнание, като беше заменен от някой си Публий Валерий Публикола.

Скоро след това е разкрит сериозен заговор, чиято цел е да постави крал Таркуин обратно на трона му. Заговорниците са осъдени на смърт. Сред тях бяха и двамата синове на Брут.

Не е изненада, че след осмиването му, кражбата на наследството му, убийството на брат му и екзекуцията на синовете му Брут е изпълнен с омраза към крал Таркуин.

Подпомогнат от град Вейи, цар Тарквиний през 509 г. пр. н. е. се опита да си върне града в битка, но не успя. В битката загива Брут, основателят на републиката. След като Брут е мъртъв, на неговия съконсул Публий Валерий Публикола се пада да поведе римляните към победа. Следователно той беше първият римски командир, който поведе войските си триумфално през Рим.

Ларс Порсена

Но цар Тарквиний, макар и победен, все още не беше мъртъв. И така той призова за помощ другия етруски крал на Клузиум, Ларс Порсена. Порсена надлежно обсажда Рим. Легендата ни разказва за едноокия герой Хораций Кокъл, който отблъсква етруските орди при Субликианския мост над Тибър, който той моли да бъде унищожен зад него, докато се бие.

Друга легенда разказва, че Порсена в крайна сметка отменя обсадата. Римски герой, Муций Скевола, ужасява Порсена с демонстрация колко решени са римляните да го победят, като държи ръката му над открит пламък и не го маха, докато не изгори.

След това консул Публий Валерий Публикола се опита да спечели Порсена, твърдейки, че той трябва да прецени дали Таркуин не е бил ужасен тиранин, когото римляните са били прави да свалят. Порсена трябва да реши дали Таркуин или римляните да управляват Рим. Таркуин гневно отхвърли предложението Порсена да бъде съдия над него. Обиден, Порсена вдигна обсадата и си тръгна. Толкова легенда.

В действителност изглежда точно обратното. Порсена превзема Рим. Той не постави Тарквиний обратно на трона, което изглежда показва, че той вместо това планира сам да управлява града. Но Рим, макар и окупиран, трябва да е останал непокорен. В опит да потуши всякакви бъдещи бунтове, Порсена забрани на всеки да притежава железни оръжия.

Но тази тирания не трябваше да продължи. Под римско насърчение други градове в Лациум се разбунтуват срещу етруското господство. Най-накрая през 506 г. пр. н. е. нещата стигнаха до върха. Съюзническите латински сили, водени от Аристодем, се срещнаха в Ариция с армия, която Порсена беше изпратил срещу тях под командването на сина си Аррун.

Латинците спечелиха битката. Това беше решителен удар срещу етруските и сега, най-накрая, Рим спечели своята независимост.

Война със сабините

Консул Публий Валерий сега беше на върха на силите си. В този момент хората започват да го наричат ​​„Publicola“ („приятел на хората“). Войната със сабиняните му даде възможност да придружи брат си, който беше избран за консул след изтичането на мандата му, в повеждането на армията на война. Братята провеждат успешна кампания, спечелвайки няколко победи (505 г. пр. н. е.).

Нещо повече, Публикола успя да се сприятели с някои от сабинското благородство. Един от техните най-изтъкнати водачи всъщност решава да стане римлянин, като води със себе си цялото си племе, състоящо се от пет хиляди воини. Този лидер беше Атиус Клаус. Той получава ранг на патриций, земя отвъд река Анио и приема името Апий Клавдий Сабин.

Той беше първоначалният прародител на Клавдий клан. Публий Валерий Публикола все още не е завършен. Сабините започнаха нова атака и Публикола беше готов да реорганизира кампанията. Съкрушителен удар на сабините най-накрая е нанесен в столицата им Курес от командира Спурий Касий (504 г. пр. н. е.). Сабините поискаха мир.

Скоро по-късно Публикола умира. Народът на Рим му даде държавно погребение в рамките на градските стени.

Война с Латинската лига

Рим очевидно е бил най-големият град в Лациум. И доверието, което спечели от това знание, го накара да претендира да говори от името на самия Лациум. И така в своя договор сКартаген(510 г. пр. н. е.) Римската република претендира за контрол над значителни части от провинцията около нея.

Въпреки че подобни твърдения Латинската лига (съюзът на латинските градове) не би признала. И така възникна война по самия въпрос. Рим, извоювал независимост от етруските, вече е изправен пред следващата си криза. Самата латинска сила, която победи армията на Порсена при Арисия, сега беше използвана срещу Рим.

От друга страна, човекът, който води латинската лига срещу римляните, е Октавий Мамилий, зетят на крал Таркин.

Следователно може да е имало други причини, а не само въпросът за надмощие в лигата. През 496 г. пр. н. е. римските сили се срещнаха с тези на Латинската лига при езерото Регил. (Легендата разказва, че божествените близнаци Кастор и Полукс, Близнаците, се явили на сенатор Домиций преди тази битка, предсказвайки римската победа.)

Много показателно е, че крал Таркуин присъства на битката, биейки се на страната на Латинската лига.

Лидерът на латините Октавий Мамилий загива в битка. Крал Таркин беше ранен. Рим обяви победа. Но дали това наистина е така, не е ясно. Битката може и да е била нерешително равенство. И в двата случая способността на Рим да устои на обединената мощ на Лациум, който по-рано победи етруските, трябва да е било удивителен празник на военна мощ.

Около 493 г. пр.н.е. е подписан договор между Рим и Латинската лига (foedus Cassianum). Това може да се дължи на това, че Латинската лига признава римското превъзходство на бойното поле при езерото Регил. Но по-вероятно това е било, защото латинците са търсили мощен съюзник срещу италианските планински племена, които ги тормозели.

Така или иначе, войната с Латинската лига приключи. Римската република, вече стабилно установена, крал Таркуин се оттегли в изгнание в Тускулум, за да не се чува повече за него.

Ранният конфликт на ордените

Въстанието срещу цар Таркуин и Порсена е ръководено изцяло от римското благородство, така че по същество само римските аристократи (патрициите) държат власт. Всички важни решения бяха взети от тяхното събрание, сената.

Истинската власт се крепеше вероятно на малко повече или по-малко от петдесет души. В рамките на благородството на самия Рим властта се концентрира около няколко избрани фамилии. През голяма част от пети век пр. н. е. имена като Емилий, Клавдий, Корнелий и Фабий ще доминират в политиката.

Наистина имаше народно събрание, comitia centuriata, но всички негови решения се нуждаеха от одобрението на патрицианските благородници.

Икономическото положение на ранния Рим е ужасно. Много бедни селяни се разориха и бяха отведени в робство поради неплащане на дълга от привилегированите класи.

На такъв фон на трудности и безпомощност в ръцете на благородниците, обикновените хора (наречени „плебеите“ (plebeii) се организираха срещу патрициите. И така възникна това, което традиционно се нарича „конфликтът на ордените“.

Един смята, че плебеите са били частично вдъхновени от гръцките търговци, които най-вероятно са донесли със себе си истории за свалянето на аристокрацията в някои гръцки градове и създаването на гръцката демокрация.

Ако вдъхновението идва от гръцките търговци в стените на Рим, тогава властта, която плебеите притежават, произтича от нуждата на Рим от войници. Патрициите сами не могат да водят всички войни, в които Рим почти постоянно участва.

Тази сила наистина беше демонстрирана в „Първата сецесия“, когато плебеите се оттеглиха на хълм на три мили североизточно от Рим, Монс Сацер (или вероятно до Авентин).

Записани са няколко такива сецесии (общо пет, между 494 и 287 г. пр. н. е., въпреки че всяка от тях е оспорвана).

Ръководството на плебеите до голяма степен се осигуряваше от онези сред тях, може би богати земевладелци без благородна кръв, които служеха като трибуни във военните. Свикнали да водят мъжете във войната, сега те правеха същото и в политиката.

Най-вероятно след Първата сецесия през 494 г. пр. н. е. патрициите са признали правата на плебеите да провеждат събрания и да избират своите служители, „трибуните на народа“ (tribuni plebis). Такива „народни трибуни“ трябвало да представят оплакванията на обикновените хора пред консулите и сената.

Но освен такава дипломатическа роля, той притежаваше и изключителни правомощия. Той притежаваше правото на вето върху всеки нов закон, който консулите искаха да въведат. Неговото задължение беше денем и нощем да дежури на всеки гражданин, който се нуждаеше от неговата помощ.

Фактът, че плебейските искания изглежда не отиват по-далеч от адекватна защита от излишъците на патрицианската власт, изглежда предполага, че хората са били до голяма степен доволни от ръководството, което благородниците са осигурили.

И би трябвало да е разумно да се предположи, че въпреки различията, изразени в „Конфликтът на ордените“, патрициите и плебеите на Рим са били обединени, когато са изправени пред всяко външно влияние.

Кориолан и войната с волските

Кай Марций Кориолан е фигура, за която днес не сме сигурни дали някога е съществувала. Той наистина може да е мит, но човек никога не може да бъде сигурен. Историята разказва, че Кориолан е победен в опита си да бъде избран за консул.

Това до голяма степен беше така, защото той яростно се противопостави на създаването на длъжността Трибун на народа след „Конфликта на ордените“. Кориолан обаче беше човек, който търпеше злоба. Когато по време на глад се доставяло зърно от Сицилия, той предложил то да бъде раздадено на плебеите само след като са загубили правото си на представителство от трибуните.

Предложението възмути Рим. Неговите колеги сенатори не биха се съгласили да гладуват собствения си народ за политическа изгода.

Вместо това зърното е разпределено без условия и Кориолан е обвинен в предателство от трибуните. Записът му като военен герой във войната с волските спаси Кориолан от смъртта, въпреки че беше изгонен от Рим (491 г. пр. н. е.).

Уменията на Кориолан като военен командир сега привлякоха вниманието на стария му враг, волските. Техният водач Атиус Тулий му предложи командването на техните сили.

Талантливият Кориолан скоро победи Римска армия , като ги гони пред себе си, докато той и неговата волска армия не обсадиха самия Рим. Римляните изпратиха делегации, включително съпругата и майка му, за да го умолят да вдигне обсадата.

Накрая Кориолан оттегля армията си, въпреки че не е ясно защо. Вероятно римляните са им отстъпили контрола над градовете, които са завладели от тях, но това е малко повече от предположения.

Кориолан никога повече не се върна. Но войната с волските щяла да продължи десетилетия.

Рим като регионална сила

Рим се отървава от етруските деспоти и постига надмощие в Латинската лига. Сега тя стоеше начело на Лациум. Но враговете все още са надвиснали навсякъде около етруските все още са могъща сила и планинските племена като волските и аеквите заплашват равнината на Лациум.

Следователно Рим винаги е бил във война, атакувал е или атакувал своя етруски съсед Вейи, или волските, или аеквийците, или случаен латински враг.
Междувременно херникийците (Hernici), които са латинско племе, вклинено между екиите и волските, са спечелени като съюзници от Рим (486 г. пр.н.е.). Това беше типичен пример за римското мото „Разделяй и владей“.

Когато етруската морска сила е разбита от Хиерон от Сиракуза при Куме през 474 г. пр.н.е., заплахата от Етрурия е толкова отслабена, че почти четиридесет години не е имало война с Вейи.

Капитолин и вълненията в Рим

Обратно в самия Рим конфликтът на ордените остава постоянен проблем. През 471 г. пр. н. е. консулството е поделено между Апий Клавдий (не сме сигурни дали това всъщност е оригиналният Атус Клаус или неговият син) и впечатляващия Тит Квинкций Капитолин Барбат.

Първият продължи почти в същия дух като Кориолан и много горди и арогантни патриции, докато вторият се опита да укрепи кораба на държавата в бурно време.

Когато Клавдий провокира тълпите във форума с арогантна реч, на консулския му колега Капитолин се нарежда да го отстранят със сила от форума, преди да последва бунт. Капитолин се ползваше с широко доверие и уважение. Тази популярност се прояви на изборните урни. Той вече е преизбран за консул през 468 г. пр.н.е.

Рим отчаяно се нуждаеше от стабилния, спокоен нерв на Капитолин. Войната с волските и екианците продължава и Рим кипи. Градът се разрастваше със стряскаща скорост. Мъжете на възраст за гласуване вече наброяваха не по-малко от 104 000. Това бяха нестабилни, непредвидими времена.

Един ден се разпространи див слух, че волска армия е избягала от легионите и е тръгнала към незащитената столица. Паника обзе града. Още веднъж Капитолинус беше този, който успокои хората, призовавайки ги да изчакат, докато се потвърди дали историята е вярна или не. Не беше.

Прочетете още :Римски армейски лагер

През 460 г. пр. н. е. такъв хаос в града, че сабинян на име Хердоний, водейки група от роби и изгнаници, превзема и окупира Капитолия. Консул Валерий загуби живота си, превземайки най-престижния хълм на Рим.

Неговият заместник беше някой си Луций Квинкций Цинцинат, чието име трябваше да стане въплъщение на републиканските добродетели за всички римляни (а не само за римляните, както илюстрира американският град Синсинати).

Цинцинат бил патриций и бил против по-големите права на плебса. Той използва консулската си служба, за да блокира законодателството, предложено от народните трибуни в полза на плебеите. Въпреки това, през следващата година неговите политически опоненти предложиха същите трибуни като кандидати за длъжност, за да видят законодателството принудено.

Сенатът, възмутен от такова егоистично поведение, незабавно номинира Цинцинат да поеме отново длъжността консул, за да поддържа безизходицата. Цинцинат отказа честта. Той даде да се разбере съвсем ясно, че няма намерение да нарушава правилата за управление и кандидатура през следващите години, въпреки че опонентите му мамят. Те да са опозорени, но той не. Целият Рим беше впечатлен.

Когато армия под командването на Фурий попадна в капан на територията на Еквиан, Капитолин, веднага след като новината стигна до него, събра колкото може войници, извика съюзническите херникийци за подкрепа и тръгна срещу Еквианците и ги прогони, позволявайки на Фурий и хората му да се оттеглят безопасно.

Цинцинат

Ако Рим се напрягаше във войната си с аквианците и волските, ситуацията стана още по-сериозна, когато свирепото племе на сабините сега също се присъедини към битката. С едната консулска армия, която е напълно разгърната, другата, под командването на консул Луций Минуций, напредва, за да атакува вражеския гарнизон на Сабин на планината Алгидус и се оказва откъсната и обсадена.

Ситуацията беше ужасна и римляните избраха да назначат диктатор. Този човек, освободен от обичайните ограничения на длъжността, трябва да се справи с кризата. Разбира се, предоставянето на такива неограничени правомощия беше голям риск. Назначаването на диктатор винаги повдигаше въпроса дали избраният мъж с готовност ще върне властта, когато задачата му бъде изпълнена.

Изборът падна върху Цинцинат. Несъмнено цял Рим все още го помнеше като човека, който отхвърли възможността да бъде направен консул за поредна година. Делегацията от сенатори изпрати да му донесе съобщението, необходимо за пътуване до фермата му.

Историята разказва, че Цинцинат изпаднал в трудни времена. Плащането на гаранцията за сина му Цезо, който, обвинен в убийство, е избягал в изгнание, струва цялото му състояние на Цинцинат. Беше се оттеглил в малък холдинг извън Рим и живееше като скромен селски фермер.

Сега човек подозира, че тук е намесен елемент на политически театър. Цинцинат бил от изключително богато семейство, което притежавало огромни парчета земя. Въпреки това делегацията го завари да оре нивите си (или да копае канавка), когато му донесоха новината за избирането му на поста диктатор. Това, което последва, беше забележително.

Цинцинат напуска фермата си, събира армия в Рим, тръгва към сабините, побеждава ги в битка и позволява на армията на Минуций да се оттегли безопасно. При завръщането си Цинцинат отпразнува триумф и подаде оставка. Той беше диктатор – върховният главнокомандващ на Рим – само 15 дни. Беше си позволил само една екстравагантност.

Той се погрижил свидетелят, който свидетелствал срещу сина му Цезо, да бъде изгонен от Рим. Иначе не е злоупотребявал с властта си по никакъв начин, не е искал да я удължи с ден повече от необходимото. Той просто изпълни дълга си и след това се върна във фермата си.

През 439 г. пр. н. е. Капитолин е избран за консул за шести път. Той и неговият колега Менений Агрипа скоро научават за заговор, воден от Спурий Мелий за завземане на властта. Веднага те предложиха Цинцинат да стане диктатор за втори път, за да се предотврати това безобразие.

Цинцинат, вече навършил осемдесет години, скоро се зае с въпроса и Мелий стигна до кървав край. Още веднъж той незабавно напусна поста си. Още приживе Цинцинат се превръща в легенда за римляните. Два пъти получавайки върховна власт, той я задържа нито ден повече от абсолютно необходимото.

Високото уважение, с което Цинцинат е бил държан от своите сънародници, е най-добре илюстрирано с един анекдот в самия край на живота му. Един от синовете на Цинцинат беше съден за военна некомпетентност.

Той беше защитен от никой друг, а от великия Капитолин, който просто попита, ако обвиняемият е осъден, кой ще отиде да съобщи новината на възрастния Цинцинат. Синът беше оправдан. Журито не можа да си накара да разбие сърцето на стареца.

Децемвирите

Едно искане, изразено от плебеите като част от Конфликта на ордените, беше това за писания закон. Докато не е имало просто кодекс от писмени правила, плебеите остават на практика на милостта на патрицианските консули, които решават какъв е законът.

Така че трима видни римляни са изпратени в Атина през 454 г. пр.н.е., за да проучат кодекса от закони, създаден от великия Солон. Фактът, че те са изпратени в Атина, още веднъж подсказва, че има силно гръцко влияние върху исканията, направени от плебеите.

През 451 г. пр. н. е. делегацията се завръща.

Тяхното предложение беше за една година не двама консули, а група от десет души да управляват държавните дела и да изготвят новия кодекс на законите. На практика това означаваше, че те ще действат като върховни съдии и техните събрани решения ще бъдат използвани за изграждане на кодекса на законите през дванадесетте месеца, през които са били на служба.

Така през 451 г. пр. н. е. е създадена комисия. Състои се от десет патриции. Те се наричаха decemviri („десетте мъже“) и бяха натоварени да създадат прост кодекс от закони в рамките на една година.

Човекът, който трябваше да се появи като техен лидер, беше Апий Клавдий Инрегеленсис Сабин Крас. Ако цялото му име изглежда малко залък, не е голяма изненада, че днес той обикновено се нарича Апий Клавдий „Децемвир“.

Той вероятно е син или внук на първия Апий Клавдий, който идва в Рим от сабините. Двамата велики мъже на Рим, Капитолин и Цинцинат, бяха изключени от децемвирите, най-вероятно поради участието им в експулсирането на свидетеля в процеса срещу сина на Цинцинат Цезо.

След изтичането на годината децемвирите изготвиха десет таблици, изброяващи законите, които трябва да управляват Рим.

Плебеите бяха във възторг. Но всички прецениха, че работата е недовършена и затова трябва да бъдат назначени още десет души, този път състоящи се от петима патриции и петима плебеи, които да завършат работата.
Огромната популярност на таблиците означаваше, че сега политически тежки играчи имаха желание да станат децемвири. Капитолин и Цинцинат вече също тичаха.

Апий Клавдий беше единственият от предишния децемвир, който поиска преизбиране. Това беше отхвърлено като зловеща жажда за власт, противно на традициите на републиката. Вместо това Капитолин и Цинцинат предложили той да председателства изборите. Ако предполагаха, че това ще го спре да се кандидатира, грешаха.

Апий Клавдий манипулира правилата, така че единственият основен кандидат в изборите беше самият той. Това беше страшен знак за това, което предстои. Едва след като бяха избрани десетте нови децемвири, Рим се събуди в тирания.

През времето, в което децемвирите бяха на поста Римска конституция вече не беше на мястото си, тъй като те управляваха вместо консулите. През първата година десетте бяха послушно изпълняващи длъжността си според предназначението. През втората година обаче се наблюдава явна несправедливост и техните присъди са направени в полза на приятели и приближени.

Богатите и могъщите можеха да заминат за вилите си в провинцията и да чакат неизбежния край. Но плебеите нямаха начин да избягат от тиранията.

Работата по кодификацията на законите на Рим беше завършена. Годината мина. Децемвирите обаче не се отказаха.

Някои патриции като Хорации и Валерии се опитват да се противопоставят на тираните, но с малък успех. Но тъй като плебеите бяха тиранизирани, армията бързо на практика отказа да се бие. Междувременно екианците и сабините натискаха силно. Бедствието се задаваше.

Накрая Апий Клавдий „Децемвирът“ напълно се престарава. Поразен от момиче на име Вергиния, което беше сгодено за друг мъж, той измисли история, според която Марк Клавдий твърди, че тя е негова робиня.

Апий Клавдий ръководи самия процес и разбира се провъзгласи, че Вергиния наистина е робиня на Марк Клавдий. Без съмнение това означаваше, че годежът й е невалиден – и следователно той щеше да може да предприеме собствен ход срещу Верджиния.

Целият Рим беше възмутен. Бащата на момичето, центурион на име Вергиний, я уби, след като чу присъдата, вместо да я остави да бъде поробена. След извършеното дело той успя да се измъкне от града.

Изглежда голяма част от плебеите на града се присъединиха към него. Те се отправиха към хълма Яникулум от другата страна на Тибър и отказаха да се върнат, освен ако децемвирият не подаде оставка. Така започва Вторият сецесион (449 г. пр. н. е.).

След като аквианците и сабиняните се нахвърлиха над Рим, капитулацията на децемвирите беше неизбежна. Рим се нуждаеше от нейната армия и за това спешно се нуждаеше от плебеите. Децемвирите подадоха оставка при едно единствено условие да не бъдат предадени на плебеите, които биха ги разкъсали на парчета.

Ако другите девет избягаха от наказанието, презреният Апий Клавдий сега получи своите справедливи десерти. Вергиний го обвини в нарушаване на един от законите, изложени в Дванадесетте таблици, че на никого не трябва да се позволява лъжливо да поробва свободен човек. Той бил хвърлен в затвора, където посегнал на живота си.

Въпреки че също е възможно трибуните на народа да са го убили.

Струва си да се спомене, че освен горната версия на приказката, някои историци смятат, че същите десет патриции девемвири са управлявали две години, подготвяйки Дванадесетте таблици.

Но когато плебеите сметнаха, че законите не са достатъчно широкообхватни, те ги принудиха да подадат оставка и вместо това доведоха до назначаването на двама по-радикално настроени консули. В такъв случай историята за безчинствата на Апий Клавдий би била просто измислица.

Във всеки случай създаването на Дванадесетте таблици беше крайъгълен камък в римска история . Отсега нататък Рим трябва да бъде общество, управлявано от закона, а не от хората.

Дванадесетте таблици

Така се появи известният писан римски закон Дванадесет таблици . Законите бяха гравирани в мед и постоянно изложени на обществено мнение. Дванадесетте медни таблици бяха прост набор от правила, управляващи публичното, личното и политическото поведение на всеки римлянин.

Война с Етрурия, волските, еквианците и фалерийците

Властта на планинските племена на еквианците, сабините и волските в крайна сметка – и неизбежно – била сломена. Екианците са победени в крепостта си на планината Алгидус през 431 г. пр.н.е. Във всички войни от пети век пр. н. е. балансът на победата беше на Рим и неговите съюзници.

Обикновено това включва спечелване на територии от победителите, като лъвският дял отива в Рим, чиято сила следователно непрекъснато нараства.

До края на пети век пр. н. е. Рим всъщност е станал почти господар на Лациум. Латинските градове, известни като Латинската лига, може би все още са били независими, но все повече се подчиняват на римската власт и влияние.

Последната война с етруските от Вей доведе до падането на големия град през 396 г. пр. н. е., когато Марк Фурий Камил и неговият втори командващ Корнелий Сципион го обсадиха и успешно подкопаха стените.

Вей беше толкова важен и красив град, че завладяването му беше значителна победа за Рим и бележи значителна стъпка в изкачването му към властта. Известно е, че голямата статуя на Юнона, кралицата на боговете, е взета от Вейи, преместена в Рим и поставена в храм, специално построен за нея.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ: Римски богове

Решителната победа над Вейи, която добави голяма област на запад от Тибър към римската територия, се дължи отчасти на натиска върху Етрурия от нов враг, галите, които по това време напълно са превзели басейна на река По и оттам са пресичали Апенините в самата Етрурия.
Етруските също са били прогонени от владенията си в Кампания, югоизточно от Лациум, от самнитите, слизащи от хълмовете.

Рим на практика остава в постоянно състояние на война. През 394 г. пр. н. е. идва ред на фалерите. Когато Камил пристигнал да обсади, един учител отвлякъл няколко благороднически деца под негово ръководство и ги предал на римляните, обещавайки, че с тези заложници в римски ръце фалерианците са длъжни да се предадат.

Камил нямаше да има нищо от това. Той освободи децата и ги върна на фалерите, а коварният учител беше техен пленник. Резултатът беше стряскащ. Фалерианците бяха толкова поразени от почтената постъпка на врага си, че веднага му се предадоха.

Предаването на фалерите се оказа лоша новина за Камил, тъй като армията му се надяваше на плячка. Разделянето на плячката от Veii вече беше разочаровало мнозина, сега неуспехът да спечели плячка от враг, превърнал се в приятел, избухна в гняв.

Празненствата му в Рим, когато по време на триумфа му колесницата му беше теглена от четири бели коня (смятани за кощунство по онова време), също не допринесоха много за популярността му.

Както често се случва в историята на републиката, тя завърши в съда. Камил беше обвинен в кражба на плячка (от Veii), която принадлежи на държавата.

Изпратен е на заточение. Легендата разказва, че Камил, възмутен от такава несправедливост и неблагодарност, се моли на боговете да направят така, че Рим да има нужда от неговото завръщане.

Нашествие на галите

Камил скоро сбъдва желанието си. Галите идваха. Нашествието от страна нагалиот север може да са отслабили Етрурия толкова много, че Рим най-накрая успя да завладее стария си враг Вейи, но не след дълго потопът от келтски варвари трябваше да се насочи към самия Рим. Нямаше спиране на това свирепо варварско нападение.

Галите преминаха през Етрурия и се насочиха към Рим. През 386 г. пр.н.е. те се срещнаха с Римска армия в Алиа (11 мили извън Рим). Римските съюзници се разбиха и избягаха. Легионерите бяха заобиколени и смазани. Това беше огромно поражение.

Легендите след това ни разказват за нахлуването в града. Говори се, че варварите са нахлули в сградата на Сената и са били поразени от достойнството на мълчаливите, седнали сенатори, преди да ги избият всички. Опитът за изненадващо нападение срещу обсадения Капитолий беше осуетен от крякането на свещените гъски на Юнона, което предупреди римската стража.

Отчаяното положение на Рим изискваше изгнаника Камил. Назначен за диктатор, той се надпреварва да събере силите, които може. Разбитите римски контингенти бяха събрани и съюзниците бяха призовани. Тъй като Рим обезкърви мъжа, когото бе изхвърлила толкова неблагодарно, сега беше единствената й надежда за спасение.

Римляни и гали, след месеци на окупация, се опитаха да постигнат споразумение. Галите (от могъщото племе на сеноните) стават жертва на болести и също така получават новини, че собствената им територия е нападната от венетите в тяхно отсъствие.

Храната също беше в недостиг и всички набези в провинцията за плячкосване на хранителни продукти бяха посрещнати от Камил и неговите сили. Заплашваше глад. Без съмнение галите искаха да се върнат у дома, макар че римляните не искаха те да си тръгнат. Така че беше договорено да бъде платен откуп. Сумата беше колосална: хиляда лири злато.

Легендата ни даде известната сцена на огромния откуп, който се претегля на везни, фиксирани от галите. Когато Квинт Сулпиций се оплаква от такава измама, галският вожд Брен добавя своя меч към противотежестта с думите „Vae victis“ („Горко на победените“).

Преди да бъде платен откупът, Камил и армията му пристигнаха. Новият му противник каза на Брен, че Рим ще плати не в злато, а в стомана.
Тази история за Камил и неговите опустошени сили, побеждаващи галската орда, има намек за пропаганда за това, измислена, за да прикрие поражението и – още по-лошото – Рим, който е оставен на милостта на варварите и трябва да купи свободата си.

И все пак не можем да отхвърлим напълно, че историята може да е истина. Повтарящата се тема в римската история е силата на нейните ресурси. Когато беше победена, тя винаги се прегрупираше и отвръщаше отново и отново. Също така, може да е имало съюзници, готови да подкрепят Камил, дори и само за да попречат на галската ярост да тръгне от Рим.

Така че приказката за победата на Камил над галите може би е вярна.
Определеният факт, който оцелява, е, че галите, след като са помели опустошително Етрурия, се изсипват в Рим, разграбват го и след това се търкулват обратно на север.

Етрурия така и не се възстанови от удара, докато Рим се олюля под него.

Рим възстановен

Град Рим беше опустошен от война. Галите може да не са успели да превземат Капитолия, да, голяма част от останалия град е бил опустошен.

Градът беше толкова силно разрушен от разграбването на варварите, че дори се смяташе да напусне Рим и вместо това да премести населението в красивия град Вейи. Разбира се, това никога не се е случило. Вместо това бяха осигурени строителни материали за обществена сметка, че всеки гражданин трябваше да възстанови дома си, стига да поеме ангажимент да го направи в рамките на една година.

Често се казваше, че паянтовото оформление на Рим и неговите хаотични градски улици са пряк резултат от тази прибързана реконструкция. Също така изглежда, че римляните, като част от това възстановяване, сега най-накрая са решили да изградят правилна градска стена.

Това, което се нарича Сръбската стена, тъй като римляните го приписват на крал Сервий Тулий (който много по-вероятно е построил само земните насипи на хълмовете Квиринал, Виминал и Есквилин), обикновено се смята, че е построено след отстъплението на галите.

Стената се простираше на пет мили в обиколка с деветнадесет порти, обхващайки всичките седем хълма на Рим. Тази нова непроницаемост само допълнително засили римските претенции за господство над по-широкия регион. Следователно тя можеше да води война в региона, без да се страхува за собствената си безопасност, тъй като племената нямаха средства да пробият такава защита.

По-късният конфликт на ордените

След като галите се оттеглиха и Рим беше потвърден лидер на Лациум, старата борба между патрициите и плебеите отново се поднови по интензивност.

Естествено, той всъщност никога не е изчезнал, а е продължил като процес, който сега достигна своя връх.

Дребните плебейски земевладелци страдаха от напрежението на военната служба и ужасните загуби, които бяха претърпели по време на нашествието на галите.
Те гледаха с негодувание на патрициите, които все още командваха консулството и така имаха достъп до решения относно това какво трябва да се случи със завоюваната земя. Земята без съмнение много плебеи се надяваха да получат дял от, за да облекчат трудностите си.

Един основен ефект, който имаха войнитеримско обществобеше да намали значително броя на патрициите. Имайки дял от армията над техния дял от населението, патрициите трябваше да претърпят ужасни загуби по време на войните.

Отделно от това, няколко патрициански фамилии виждат политически предимства в защитаването на каузата на плебеите, така че печелят огромна популярност, но служат за допълнително подкопаване на статута на патрицианската класа. До голяма степен това ще са били семействата на онези, които са сключили смесени бракове между класите, откакто това е било разрешено през 445 г. пр.н.е.

Освен това, по-богатите плебеи сега гледаха на властта, като се стремяха сами да заемат длъжност, вместо просто да присъстват в сената.
С отслабването на патрициите и възхода на стремежите на плебеите ерозията на конституционните различия между двете класи е неизбежна.

„Лицинианските рогации“

Двама народни трибуни, Кай Лициний Столо и Луций Секстий, трябваше да предложат голям законопроект за реформа. Законопроектът се занимава с въпросите на дълга и поземлената реформа, но най-важното е, че предлага допускане на плебеи до длъжността консул.

Естествено, патрициите отхвърлиха внезапно предложението, тъй като изглеждаше, че то подкопава в еднаква степен тяхното богатство, поземлените им владения и привилегиите им на длъжност. Но Лициний и Секстий бяха направени от сурови неща. Сега те следваха политика на вето върху всякакви избори, правейки държавния бизнес невъзможен.

Този период в римската история понякога е наричан „анархия“, тъй като Рим не е притежавал правителство, за което да говорим. Единствените избори, които двамата разрешиха, бяха тези за народни трибуни.

Хората отново и отново се погрижиха Лициний и Секстий да бъдат преизбрани и да могат да продължат да блокират всякакви държавни дела, докато патрициите не отстъпят.

Патрициите водят смела борба, за да защитят своите привилегии. Но надписът беше на стената. Всъщност самият герой на патрицианската фракция, Камил, който в последната си диктатура му даде да се пребори с второто нашествие на галите, принуди сената да приеме „Лициниевите рогации“ (367 г. пр.н.е.). С инсулт сега консулите трябваше да бъдат един патриций и един плебей. Сега беше установен принципът, че плебеите наистина могат да управляват. Безизходицата беше прекъсната.

Богатите и могъщите скоро намериха начини да заобиколят тези части от Licinian Rogations, които се занимаваха с дълга и разпределението на земята. Но изискването един от консулите да е плебей беше смъртоносен удар върху привилегиите на старата аристокрация.

Конфликтът на Ордените трябваше да продължи няколко десетилетия след това, но победителите неизбежно щяха да бъдат плебеите. Ако борбата на патрициите за тяхното изключително право върху различни служби продължи, законът от 367 г. пр. н. е. беше началото на края.

През 356 г. пр. н. е. Рим видял първия плебейски диктатор да встъпи в длъжност. През 351 г. пр. н. е. първият плебей заема длъжността цензор. До 342 г. пр. н. е. и двамата консули можеха да бъдат плебеи. До 300 г. преторството е отворено за плебеи.

Рим набира сила в Италия

През 367 г. пр. н. е. галите отново дойдоха на юг, но Камил вече ги познаваше. Те бяха безцеремонно победени и прогонени обратно на север. Същата година, 367 г. пр. н. е., великият тиранин Дионисий от Сиракуза умира, оставяйки на сина си империя, която в този момент изглеждаше предопределена да доминира над Италия, по-могъща сила от разширяващата се република на Тибър.

Сиракуза стоеше върховен като най-могъщият гръцки град-държава. И все пак тя скоро се разпадна, тъй като беше държана заедно до голяма степен от личния гений на Дионисий, вместо да бъде съгласувана империя. И така, докато Сиракуза отслабваше, нейните владения в Южна Италия представляваха примамливи награди за всеки, който можеше да събере сили да ги завладее.

Разбира се, липсата на силна, добре установена императорска власт на италианска земя се оказва от огромна полза за разширяването на римската държава. Въпреки че първоначално това облагодетелства само дивите италиански племена от планини, които сега започнаха да тормозят богатите гръцки търговски градове на Магна Греция (южна Италия).

Рим може да е бил значителна сила в Италия, но районът на неговото надмощие все още е ограничен до Лациум и част от Етрурия.
Сега тя трябваше да се изправи срещу нов и страховит враг, Самнитската конфедерация.

Основна роля в непрекъснатия възход на Рим изигра поредицата самнитски войни, започваща през 363 г. пр. н. е. и завършваща през 290 г. пр. н. е. Но още преди да започне борбата със самнитите, господството на Рим след галското нашествие беше сериозно застрашено.

Вероятно само защото съседите, които се страхуваха от нея, се страхуваха още повече от галската заплаха, от която вече бяха пострадали толкова сериозно, Рим успя да направи повече от това просто да се задържи. Освен това имаше латински градове, които дори се съюзиха с галите срещу нея, като по този начин принудиха останалите латинци, макар и неохотно, да се хвърлят под защитата на Рим.

Латинската лига е подновена при условия, които по-определено подчертават превъзходния статут на Рим (358 г. пр. н. е.), а третият галски прилив е върнат назад през 358 г. пр. н. е. (или вероятно 360 г. пр. н. е.). Но не и без Рим да се оттегли зад новите си стени и да изчака галското отстъпление.

Етруските градове се възползваха от възможността да атакуват Рим в часа на неговото смущение. Тя претърпява някои поражения, но до 351 г. пр. н. е. етруските са принудени да приемат мир за четиридесет години.

След това галско нашествие римляните решават, че е разумно да създадат спешен фонд (aerarium sanctius), който да се използва в случай на ново нашествие. Този специален резерв се съхраняваше в държавната хазна в храма на Сатурн на Римския форум.

През тази и следващата година галите отново подновиха враждебните действия, само за да бъдат прогонени от сина на великия Камил, който ги победи преди четиридесет години.

Латинците бяха държани добре и Етрурия беше обвързана с мир за много години напред. Сега Рим стоеше практически безспорен в непосредствения си регион.

На този етап Картаген признава Рим за идващата велика сила и се съгласява с нея по важния договор от 348 г. пр. н. е. – според някои авторитети първият между двете държави, докато други го смятат за просто подновяване на уж договор направени през 509 г. пр.н.е., първата година на републиката.

Ако галската заплаха продължаваше, тя намаляваше. До 331 г. пр. н. е. свирепото галско племе на сеноните най-накрая поиска мир.

Римски договор с Картаген

В договора от 348 г. пр. н. е. Картаген се задължава да зачита цялата латинска територия и крайбрежните градове като римска сфера на влияние.

На Картаген му беше забранено да притежава територия, но не и да действа.
По-специално, ако картагенците плячкосат град в Лациум, който не е бил под защитата на Рим, пленниците и плячката могат да бъдат отведени, въпреки че след това мястото е трябвало да стане римско владение. Договорът изглежда е направил значително разграничение между областите под пряка защита на Рим и градовете, които са просто съюзници на Рим. Градовете под римско управление трябваше да бъдат изцяло имунизирани срещу атака на Картаген, докато съюзниците не бяха.

Римските търговци получават достъп до пристанищата на Африка, Сардиния и Сицилия, както и до самия Картаген. Римските военни кораби трябваше да се радват на достъп до тези пристанища във войни срещу трети страни.
Картагенските търговци получиха достъп до Рим.

Римляните от своя страна бяха изключени от заселването в Сардиния и Африка и приеха ограничения върху римското мореплаване. Важно е, че Картаген получава свобода на военни действия в Италия.

Изглежда основната грижа на картагенците е била да попречи на Рим да се намеси във всичките му атаки срещу гръцките градове на юг. Очевидно Картаген е бил наясно с нарастващата военна мощ на Рим.

Първа самнитска война

Пет години след сключването на договора с Картаген Рим е във война със самнитите. Векове наред планинските племена на Апенините са се опитвали да завладеят равнините по-долу. В Лациум такива племена като еквианци, волсквианци и сабини се изправят срещу римляните.

Още по-на юг, в Кампания, самнитската конфедерация сега нахлуваше в равнината на Кампания. Самнитите имаха репутацията на страховити, само наполовина цивилизовани планински воини. По ирония на съдбата победените кампанци до голяма степен се оказаха потомци на предишни самнитски нашественици, които се бяха установили към по-малко войнствен живот.

Рим мъдро беше избрал да се съюзи със самнитите. Възможно е в действителност да е било така, че някои предишни кампании срещу галите са видели самнитски съюзници да се бият заедно с римските легионери.

И все пак сега ги привличаше голяма цена, която щеше да ги раздели. Капуа, един от най-богатите градове в Италия.

Тъй като планинските племена в южната част на Италия нападат гръцки градове, които вече не са защитени от голямата морска сила на Сиракуза, те се обръщат към Гърция за помощ.

Въпреки това Капуа и кампанците се обърнаха към Рим. Самият град е видял армията си победена и прогонена зад стените му, като самнитите не са лагерували на планината Тифата точно извън града.

Рим се отказва от договора си със самнитите и тръгва армиите си на юг към Кампания. Римският герой Марк Валерий Корв оглавява една консулска армия. Той побеждава самнитите при планината Гаурус и отново при Суесула.

Другата армия, командвана от Корнелий, първо е хваната в капан в самнитските долини. Но след като бил изваден от намесата на трета римска сила, командвана от Публий Деций Мус, Корнелий продължил да добавя още една решителна победа към римската кампания.

Самнитите бяха победени и изгонени от равнината на Кампания.

Победата беше впечатляваща. С италианските планински племена обикновено не се справяше толкова лесно. За две години, 343 и 342 пр. н. е., Рим разшири сферата си на влияние с невероятна лекота. Толкова поразителен беше този успех, че Картаген изпрати пратеничество, за да поздрави Рим за нейния триумф.

Бунт на армията

И все пак Рим не трябваше да получи всичко. Далеч от това. През 342 г. пр. н. е. тя е поразена от бунта на някои от нейните собствени войски в Кампания. Рим никога не е разполагал гарнизони на такова разстояние от самия град и мъжете се оказаха нежелани да защитават капуанците от самнитите за неопределено време.

И все пак имаше проблеми и в структурата на самата армия, тъй като някои от привилегированите злоупотребяваха с позициите си, за да дават услуги, а на конните конници се плащаше три пъти повече от обикновената пехота.

Ако бунтът започна в Кампания, той скоро се разпространи и бунтовническата армия в крайна сметка се разположи на лагер само на осем мили от Рим. Междувременно трябваше да се обмисли войната със самнитите. Беше ясно, че човек не може да продължи война с бунтовна армия, лагерувала пред собствените му врати.

Някак си в момента на победата срещу самнитите, където чуждите сили признаха мощта на Рим, римският бунт успя да превърне триумфа в пълно фиаско.

Марк Валерий Корвус е назначен за диктатор, за да се справи с този провал. Вместо да търси битка, той избра да договори споразумение и да отговори на опасенията на войниците. Бяха въведени правила за обезсърчаване на злоупотребата с привилегии и бяха дадени обещания за решаване на въпроси, свързани с несправедливо заплащане.

Освен това Валерий имаше мъдростта да не търси наказание от водачи. Беше разбрал, че първоначалните обещания за преговори, които прикриваха желанието за разделяне, арестуване и наказване на лидерите на бунта, само допълнително разпалиха чувствата сред редиците.

Временната слабост на Рим го принуди да уреди войната със самнитите, които за щастие също бяха предизвикани на друга граница по това време и следователно поискаха мир (341 г. пр. н. е.). Договорът предвижда не само мир между двете страни, но и подновява стария им съюз.

Великата латинска война

И все пак се задава много по-голяма криза като последица от римския метеж.

Когато бунтът принуждава Рим да сключи мир със самнитите, кампанците, зависещи от техния съюзник, внезапно се оказват изоставени. Нещо повече, латините, които бяха принудени да въведат война със самнитите, които никога не бяха искали, внезапно се почувстваха все още във война със свирепото планинско племе, докато римляните, които ги бяха въвлекли в нея, се спасиха и се примириха.

Още по-лошо, Рим сега беше в съюз със самнитския враг!

Следователно е напълно разбираемо, че латините и кампаните се чувстват предадени. Сега те сформираха свой собствен съюз, към който се присъединиха и волските).

Освен това латинците поискаха от Рим договорът на Латинската лига да бъде предоговорен, позволявайки на латинците да имат право на глас по въпросите, никога повече да не бъдат въвличани във война против собствената си воля.

Това наистина може да е било предизвикателство за римското господство, но предвид неотдавнашното фиаско звучи напълно оправдано. Ако беше останал така, Рим може би щеше да се споразумее със съседите си. Фатално латинците отиват по-далеч. Те настояват римската конституция да бъде изменена, като един от консулите и значителна част от местата в римския сенат бъдат заделени за латините.

Това Рим никога не би могъл да приеме. Латинците са били достатъчно глупави, за да осигурят на римляните повод за война.

Марк Валерий Корвус много бързо успява да потуши бунта, главно чрез помирение. Неговите сили бяха готови в момента, в който войната беше обявена (340 г. пр. н. е.). Докато латинците все още събираха силите си, Валерий поведе войските си на юг, обединени с армия от самнитски съюзници и след това, при Суеса Аурунка, се спусна срещу латино-кампанска армия, която беше напълно победена.

Сега Рим предлага на кампанците благоприятен мир. Разбира се, че приеха. Това беше класически пример за мотото: „Разделяй и владей“.
Това остави латините да се изправят срещу римско-самнитската военна машина само с волските като съюзници. Развръзката беше неизбежна. За две години кампания Рим напълно победи латините и завладя град Антиум.

Ефектът от „Великата латинска война“ беше да затегне хватката на Рим върху Лациум и да му предостави повече земи, върху които да засели своето непрекъснато нарастващо земеделско население. Латинската лига е окончателно разпусната (338 г. пр. н. е.). Някои от градовете получават пълни римски права, други получават граждански, но не и политически права на римско гражданство.

На всички им беше забранено да образуват отделни съюзи помежду си или с която и да е външна сила.

Рим вече не доминира в латински съюз. Сега Рим управляваше Лациум.

Александър „Молосецът“

Южната част на Италия с нейните гръцки колонии е паднала под властта на Сиракуза по време на управлението на Дионисий. Въпреки това, със смъртта му през 367 г. пр. н. е. и последвалото падане на силата на Сиракуза, тази област, известна като Магна Греция, се превърна в спорна територия.

Ако Дионисий беше използвал свирепите италиански планински племена срещу гръцките градове, за да ги постави под властта си, тогава същите тези планински племена формираха Брутската лига и се заеха да завладеят тези владения за себе си.

През 343 г. пр. н. е. град Тарент най-накрая се обръща за помощ към могъщия град-държава Спарта.

В отговор спартанският цар Архидам оглавява експедиция. И все пак се проваля катастрофално и кралят е убит в битка с луканите през 338 г. пр.н.е.

След това през 334 г. пр. н. е., когато Александър Велики започва голямото източно начинание, чичо му Александър „Молосския“ от Епир отговаря на призива на тарентинци, много вероятно със собствените си имперски мечти.

Александър от Епир се доказа като способен генерал и Рим скоро видя, че е разумно да сключи договор с него, обещавайки да не се намесва в полза на самнитите (334 г. пр. н. е.). Като се има предвид, че самнитите са били съюзници на Рим по това време, това е явно нарушение на вярата.

И все пак Рим най-вероятно е бил загрижен за силата и качеството на разполаганата гръцка военна мощ и следователно се е стремял да остане неутрален.
Успехът на молосите беше бърз, тъй като той победи самнитите и луканите в битка и завладя град след град.

Толкова изумителни бяха тези успехи, че Тарент започна да се тревожи за амбициите на човека, чиято помощ бе потърсила.

И все пак кариерата на Александър трябваше да бъде прекъсната. През 330 г. пр. н. е. Лукански убиец го намушка, преди да успее да консолидира властта си в Италия. Той не остави наследник, който да продължи проекта му в Магна Греция.

Втората самнитска война

В периода между Великата латинска война и Втората самнитска война двете основни военни сили се борят за позиции на италианския континент. Римляните постепенно увеличават влиянието си в Кампания, основавайки колонии на стратегически места, помагайки за защитата на Капуа срещу всяка заплаха от самнитите. Междувременно самнитската конфедерация продължи да води война срещу Тарент на юг.

Досега предполагаемите съюзници можеха да продължат своя неспокоен мир. Но когато през 334 г. пр. н. е. римляните сключват договор с Александър „Молосския“ да не помагат на самнитите, всички илюзии, че са съюзници, са разсеяни.

Няколко години тревожното парче се задържа. Накрая, през 327 г. пр. н. е. местен спор в град Неаполис видя самнитите да установят там гарнизон. Капуа неизбежно се оплака в Рим. Римляните се опитаха да преговарят със самнитите, но бяха отхвърлени.

Това, което през цялото време изглеждаше неизбежно, сега се сбъдна. Двете главни военни сили щяха да се борят за надмощие на италианския полуостров. Римляните обсаждат Неаполис и започва Втората самнитска война (326 г. пр.н.е.).

Тази война поставя ново предизвикателство пред римляните. Ако първата война срещу самнитите беше доказала, че легионите можеха да се справят с хората от хълма в равнините на Кампания, но да ги победят в техните планински крепости, беше съвсем различен въпрос.

Така че отначало настъпи задънена улица, при която самнитите не можеха да се осмелят да излязат в равнините, но римляните не можеха да се изкачат в планините.

През 325 г. пр. н. е. Рим започва да навлиза по-далеч, като за първи път преминава армия към адриатическото крайбрежие. Бяха спечелени малки победи и спечелени ценни съюзници.

Войната се движеше бавно, но инициативата изглежда беше на римляните.
Тогава през 321 г. пр. н. е. се случи бедствие.

Каудин Форкс

Когато Рим се опита да атакува фронтално сърцето на самнитската земя, армия от 20 000 римляни и съюзници, водена от двамата консули на републиката, беше хваната в капан от самнитския генерал Кай Понтийски в планински проход между Капуа и Беневентум, известен като Каудинските разклонения, където можеше нито напредване, нито отстъпление. Римската армия е изправена пред сигурно унищожение и е принудена да се предаде.

Наложените условия бяха едно от най-тежките унижения, които Рим претърпя в цялата си история. Единият беше загубил без бой.

Войските бяха обезоръжени и принудени да се подложат на древен ритуал на покоряване. Човек по човек, като враг победен и опозорен, те бяха накарани да преминат „под игото“. В този случай това беше ярем, направен от римски копия, тъй като се смяташе, че е голямо унижение за римския войник да загуби копието си.

Междувременно пленените консули се съгласиха на мирен договор, с който Рим щеше да предаде няколко от своите кампански градове и да предаде не по-малко от шестстотин конника като заложници.

Войската се завърна у дома позорна. Консулите подадоха оставки. Рим беше унизен.

Сенатът отказа да приеме договора. Той твърди, че двамата консули не са притежавали правомощията да приемат такива условия без предварителна санкция от сената на Рим (технически властта върху обявяването на война и мир принадлежи на comitia centuriata, а външната политика на сената).

Разбира се, това беше чиста семантика. Рим щеше да използва всяко извинение, за да й позволи да се бори и да изтрие унижението, което току-що беше претърпяла.
Жестоко двамата консули бяха предадени на самнитите, за да може врагът да направи с тях каквото пожелае, като наказание за съгласието им да сключат договор без надлежно разрешение.

Единственият, който излезе с чест от тази афера, беше Гай Понтийски. Защото, когато самнитският генерал беше представен с двамата римляни, той просто отхвърли всяка идея да ги накаже и ги изпрати обратно в Рим като свободни хора. Понтий знаеше, че неговото отхвърляне на дивачеството само допълнително засилва срама на Рим.

Сега войната се върна към бавното темпо, което бе взела преди необмислената атака, довела до катастрофата на Каудин.

Отначало самнитите държаха надмощие. Рим е бил принуден да напусне някои крепости и през 315 г. пр. н. е. римската стратегия за прокарване напред към Адриатика претърпява съкрушителен удар в битката при Лаутула.

Рим се олюля. Кампания беше на ръба на дезертирането. Капуа за кратко дори смени страната и се съюзи със самнитите.

Но Рим, както беше силата му през вековете, удвои усилията си. Нейният пехотен налог беше увеличен от два на четири легиона.

Войната започна да се обръща в полза на Рим. През 314 г. пр.н.е. самнитската крепост Луцерия е превзета и превърната в римска колония. Важното е, че 600-те конници, държани като заложници, откакто Caudine Forks бяха освободени със завладяването на Luceria.

Самнитската конфедерация се оказа неизменно отблъсната на всеки фронт.

Капуа набързо се предава и отново става римски съюзник (314 г. пр. н. е.).
През 312 г. пр. н. е. по заповед на цензора Апий Клавдий Цек Рим започва изграждането на Виа Апия, първата от неговите известни военни магистрали. Той трябваше да свърже Рим с Капуа, позволявайки й да премества войски и провизии към своя съюзник с много по-голяма лекота.

През 311 г. пр. н. е. възниква ново предизвикателство. Самнитите успяха да събудят няколко съюзници да се разбунтуват срещу римското господство. След четиридесет години мир Тарквинианците и Фалерианците повеждат етруското въстание. Така че на старите врагове, Aequians, се надигнаха. В централните планини Марси и Паелини също смениха страните си. Дори старите съюзници на Рим, херникийците, се разбунтуваха.

Колкото и сериозно да звучат всички тези бунтове, те биха могли да помогнат за накланяне на баланса само ако самнитите все още бяха равни на римската сила. Но очевидно вече не бяха такива.

Сега Рим беше способен да се бие на два фронта едновременно, като задържаше и побеждаваше етруските, като същевременно продължаваше настъплението си срещу самнитските планински крепости. През 304 г. пр. н. е. самнитите поискали мир. Бяха сключени договори със самнитите, етруските и малките планински племена, които се бяха надигнали.

Рим можеше да си позволи да бъде щедър, след като установи военното си надмощие над всички замесени страни.

Третата самнитска война

След края на Втората самнитска война Рим имаше свободата да отдели време и да завърже всички свободни краища, оставени от войната.

Изглеждаше очевидно, че надпреварата със самнитите още не е приключила и затова Рим се опита да подреди делата си в очакване на неизбежната надпревара. След като постигна мир с етруските и самнитите, Рим се опита да засели по-малките племена.

Херникийците получават гражданство. Aequians бяха смазани и техните планински крепости бяха разрушени. Тогава Via Valeria започва да свързва римската с територията на Aequian. След като вече нямаше каквато и да е военна заплаха, Еквианците също получиха гражданство.

Кратка война с планинското племе на марсите в Централна Италия ги накара да бъдат победени и след това им даде подновен съюз.

Войната с етруските довела техните северни съседи, умбрийците, в римската сфера на влияние. В кратка война умбрийският град Нарния е превзет и на негово място се създава римска колония. Виа Фламиния е започната, за да позволи лесен достъп на римляните до новата им колония. Бяха сключени съюзи с няколко умбрийски града.

След този кратък период на консолидация Рим доминираше широк район на централна Италия, беше висшата сила в много съюзи и притежаваше важни военни пътища, водещи на север, юг и запад.

През 298 г. пр. н. е. луканите в южна Италия се обръщат към Рим за помощ срещу самнитите, които нахлуват в тяхната територия. Без съмнение Рим, сега наистина голямата сила в Италия, трябва да е бил нетърпелив да уреди това старо съперничество веднъж завинаги.

Заради формалността сенатът поиска самнитите да се оттеглят от Лукания. Както се очакваше, самнитите отхвърлиха това искане и войната, както беше обявена.

Луций Сципион Барбат поведе армията си на юг от Кампания към Лукания, където бързо изгони самнитите от региона. И все пак силите на Рим вече бяха разтегнати. Никога преди тя не беше действала с войските си толкова на юг.

През 296 г. пр. н. е. самнитите атакуват с две отделни сили. По-малката армия се премести в Кампания, голямата сила, командвана от някой си Гелий Егнатий, се придвижи на север през територията на Сабина и Умбрия, докато достигна границата с галското племе на сеноните.

По време на целия си поход той събираше нови сили. Сега към нея се присъединиха свирепите сенони и много етруски. Тази огромна армия сега се срещна с армията на Сципион Барбат, който следваше Егнаций откакто той напусна самнитската територия.

Римляните под командването на Сципион Барбат претърпяха съкрушително поражение при Камеринум (295 г. пр. н. е.).

Самнитите, съзнаващи огромната сила, която техният враг придобива, бяха вдигнали залозите до висоти, невиждани досега в Италия.

След като осъзнава огромната опасност от поражението на Камеринум, Рим насочва безпрецедентна сила в отговор и изпраща 40 000 мъже на бойното поле под командването на Фабий Рулиан и Публий Деций Мус.

Трябва да е било очевидно за всички, че надпреварата на тези две големи сили ще реши съдбата на Италия.

Армиите се срещнаха в Сентинум през 295 пр.н.е. Фабий командва отляво и спокойно държеше самнитските сили под контрол, като постепенно печелеше предимство. Деций видя дясното си крило ужасно разкъсано от свирепите гали и техните ужасяващи колесници.

Римското право се запази, макар и съвсем справедливо. Деций загуби живота си, спирайки галското обвинение. Беше достатъчно. С задържането на дясното крило, постепенното настъпление на лявото срещу самнитите решава битката. Самнитският водач Егнаций загина в клането и неговата коалиция загуби много голям брой хора.

В рамките на годината (295 пр. н. е.) Фабий получава капитулацията на умбрийските бунтовници и галите, поискали мир. До 294 г. пр. н. е. етруските градове, които се присъединиха към въстанието, също бяха сключили мир с Рим.

Съкрушителното поражение на самнитите и нейните съюзници на север остави Рим да се справи със самнитската територия.

Луций Папириус Курсор нахлува в Самниум и при Аквилония през 293 г. пр. н. е. постига съкрушителна победа над врага, като не само побеждава основната им армия, но и смазва прословутия „ленен легион“, който представлява елитната бойна сила на самнитите. Битката при Аквилония също видя Луций Сципион Барбат да бъде спасен от поражението си при Камеринум. Командвайки лявото крило, той се втурна към портите на града, които бяха отворени, за да позволят на победената армия да се оттегли на безопасно място.

Следователно битката при Аквилония видя, че самнитите губят елитния си боен корпус, град Аквилония, претърпяват смъртта на 20 000 мъже и пленяват още 3500.

С право известни със своята смелост и упоритост самнитите се бориха, но техният случай беше безнадежден. Консул Маний Курий Дентат ги побеждава за последен път през 290 г. пр. н. е. и след това самнитите просто не могат да се бият повече.
През 290 г. пр. н. е. е договорен мир, може би при по-благоприятни условия за самнитите, отколкото Рим би предоставил на всеки по-малко упорит враг.

Те загубиха територия и бяха принудени да станат съюзници. На практика навсякъде около самнитите, техните съседи сега са били съюзници с Рим, което прави невъзможни по-нататъшни независими самнитски действия.

Римски военни колонии са установени в Кампания, както и в източните покрайнини на Самниум.

„Законът на Хортензиан“

През 287 г. пр. н. е. е последният епизод от Конфликта на ордените. Licinian Rogations през 367 г. пр. н. е. се е занимавал предимно с правото на плебеите да се кандидатират за избори за консулство. Въпреки това той също се занимава с поземлената реформа и дълга.

И все пак, последните две точки бяха лесно заобиколени от богатите и могъщите. Но след края на Третата самнитска война въпросът за дълга отново се разгоря. Последното отцепване видя плебеите отново да изоставят Рим и да поемат към хълма Яникул отвъд Тибър.
В. Хортензий е избран за диктатор за разрешаване на кризата.

Той въведе няколко закона, за да задоволи исканията на плебеите. Законите предвиждат разпределяне на публична земя на гражданите и анулиране на дългове.

Човек подозира, че както обикновено подобно законодателство ще има само ограничен успех.

Най-важното обаче е, че Хортензианският закон също дава на плебейското събрание (concilium plebis) правото да приема закони, които ще бъдат задължителни за всички римляни, независимо дали са плебеи или патриции.

В този последен скок властта най-накрая беше установена в ръцете на обикновените хора на Рим. Привилегията на аристокрацията беше нарушена.

И все пак човек трябва да внимава да не преувеличава тази промяна. Хортензианският закон без съмнение беше важна стъпка. Той сложи край на постепенната ерозия на властта на онези, чиято единствена квалификация беше аристократичното потекло. Патрицианската кауза беше загубена.

И все пак властта и привилегиите остават изцяло при богатите. Разбира се, вече няма значение дали богатството на индивида произхожда от патрициански или плебейски произход. Независимо от това, богатството остава основното изискване за постигане на всяка позиция на власт.

Дори ако concilium plebis беше получил правото да приема закони, обикновените граждани нямаха глас на тези събрания. Говорителите и в двете законодателни камари, concilium plebis и comitia tributa, винаги са били привилегированите богати. Така че, ако бедните бяха тези, които доминираха в тези съвети чрез гласуване, привилегированите бяха тези, които решиха за какво ще гласуват.

Война с етруските и галите

Вълненията, предизвикани от Егнатий и неговата северна кампания в Третата самнитска война, отекнаха от известно време в Северна Италия. През 284 г. пр.н.е. армия от етруски и гали от племето сенони обсажда Аретиум. Римските сили, изпратени да облекчат града, претърпяха съкрушително поражение, губейки 13 000 души.

Сега няколко етруски града се присъединиха към въстанието. Джобовете на размирици достигат до Самниум и Лукания. Войната беше кратка, но се водеше с изумителна интензивност. Рим, чиито войски не бяха обвързани от друг конфликт, имаше свободата да насочи толкова войски, колкото е необходимо, за да изкорени проблема веднъж завинаги. Тя направи толкова грубо.

Етруското въстание е потушено. Маний Курий Дентат поведе мощна сила на територията на сеноните.

Галската армия беше унищожена и по-широката област беше подложена на огън. Племето на сеноните било напълно изгонено от земите, разположени между реките Рубикон и Езис. В този опустошен регион римляните засадили колонията Сена, за да го доминират отсега нататък.

Кампанията беше толкова брутална, че територията около Сена беше опустошена в продължение на петдесет години.

Галските съседи на сеноните, боите, сега се страхуваха от подобна съдба и нахлуха в Етрурия в големи количества. Етруските виждат това още веднъж като възможност да се включат в борбата срещу римското владичество.

През 283 г. пр. н. е. П. Корнелий Долабела срещна техните общи сили близо до езерото Вадимо и ги победи.

През 282 г. пр. н. е. Боите се опитаха да нахлуят още едно, но отново бяха тежко победени.

Те поискаха мир и сключиха договор при доста лесни условия, най-вероятно тъй като вече вниманието на Рим беше привлечено към южната част на Италия, където се надигаха проблеми с Тарент и крал Пир. Галите бяха толкова тежко победени, че мирът трябваше да продължи още петдесет години.

Етруските бунтовници щяха да се бият още известно време, но в крайна сметка капитулираха пред лицето на неизбежното поражение. Двамата получиха лесни условия във време, когато Рим спешно се нуждаеше от мир в своите северни територии.

Пир от Епир (318-272 пр.н.е.)

След смъртта на Александър „Молосския“ през 330 г. пр. н. е., надпреварата между племената на планините в Южна Италия и гръцките градове продължава с неотслабваща сила.

Град Тарент непрекъснато е търсил помощ от гръцките сили, но е постигнал малко. Нито намесата на Клеоним от Спарта през 303 г. пр. н. е., нито Агатокъл от Сиракуза през 298 г. пр. н. е. са довели до някакво подобрение.
Нещо повече, ако някои от тези интервенции видяха Тарент да действа в егоистично незачитане на интересите на други гръцки градове в Магна Греция, тогава тези градове започнаха да гледат на Тарент с подозрение.

През 282 г. пр. н. е. гръцкият град Турий в залива на Отранто в самата пета на Италия помоли Рим за помощ срещу упоритите атаки от лукани и брути.

Когато Рим се намесва, изпращайки консул К. Фабриций с войска и малка флота, Тарент протестира. Тарентинците го видяха като нарушение на техния договор от 302 г. пр. н. е., който забраняваше на римските кораби да влизат в Тарентския залив.

Рим твърди, че договорът е остарял, като се има предвид, че политическата ситуация оттогава се е променила значително, не на последно място с унищожаването на самнитската власт. Освен това те твърдяха, че те просто са там, за да помогнат в защитата на гръцки съсед на Тарентинците.

Междувременно тарентинците все още таели негодувание за предполагаемата обида, която са претърпели, когато Рим отхвърлил всичките им усилия да посредничат между воюващите фракции в Третата самнитска война. Сега тази намеса в тяхната сфера на влияние се възприема като нова провокация. И все пак неспокойният мир продължаваше.

Кампанията на Фабриций беше бърза и успешна. След като прогони луканските и брутските нашественици, той се върна в Рим с основните си сили, оставяйки зад себе си защитен гарнизон и някои от патрулните кораби.

Тогава тарентинци нападнаха. Те мобилизираха силите си и атакуваха римския гарнизон в Турий и потопиха или плениха няколко римски кораба в залива. Тази крайна реакция може да се обясни с променливи фактори във вътрешната политика на Тарентин по това време. Също така е вероятно Тарент да е бил готов неохотно да толерира римската намеса при Турий, но е виждал оставането на римски гарнизон като стъпка твърде далеч.

Римляните реагираха изненадващо миролюбиво. Вероятно защото те все още са ангажирани с уреждането на кратката и остра война с галите на племената бои и сенони и някои етруски градове. Те може да не са имали апетит за голям ангажимент в южната част на полуострова и следователно са искали да постигнат мирно споразумение.

От тарентинци се искаше само обезщетение за потъналите кораби.

Тарент обаче се почувствал окуражен от новината, че още един чужд владетел се е ангажирал да се бори за тяхната кауза и отхвърлил римското искане. Човекът, който беше обещал помощта си, беше не по-малък от крал Пир от Епир.

Пир, царят на Епир, бил племенник и приемник на Александър „Молосския“, който донесъл помощ преди. Той беше женен за дъщеря на Агатокъл от Сиракуза, което може би му даде надежда да наследи този трон след време. Следователно Сицилия може да е била истинската му цел, а Южна Италия е просто стъпало към тази цел.

Пир може би е видял това като своя възможност да направи на запад това, което Александър Велики е постигнал толкова знаменито на изток. Това може да не е била напразна надежда. Крал Пир притежаваше репутация на най-великия военачалник след Александър Велики.

Както подобава на репутацията му, Пир пристигна с армия от 25 000 мъже, събрани от различни квартали на „държавите-наследници“ на империята на Александър. Той също трябваше да въведе бойния слон на западното бойно поле, носейки със себе си двадесет от тези страховити животни.

Тарентинците бързо осъзнават, че са получили повече, отколкото са очаквали, когато са поставени под военно положение (281 г. пр. н. е.). Останалите гръцки градове останаха на разстояние, тъй като изобщо не бяха поискали услугите на известния генерал.

Рим естествено беше притеснен. Тя се изправи пред предизвикателство, както никога досега. Срещу нея се събраха най-добрите гръцки оръжия. Беше събрана много голяма сила, до най-ниската класа граждани, за които беше най-малко вероятно някога да бъдат призовани.

Една консулска армия е изпратена на север, за да потуши още едно въстание на етруските. Другият, командван от Публий Валерий Левин, е изпратен на юг, за да посрещне Пир. Лаевин марширува през Лукания, където трябваше да постави част от силите си в гарнизон, за да осигури отстъплението си. Със сила от 20 000 души Левин се срещна с Пир в Хераклея (280 г. пр. н. е.).

Битката беше жестока. Римските легиони се оказаха подходящи за добре обучената фаланга на Пир. Дори прословутата ненадеждна римска кавалерия постигна известен успех. В един момент конят на Пир беше убит изпод него и трябваше да бъде спасен.

Прочетете още : Обучение на римската армия

И все пак римляните никога досега не са виждали, независимо дали са се биели, слон. Бойните слонове хвърлиха римската кавалерия в безпорядък и конниците бяха прогонени.

Това остави фланговете на римските легиони открити. Те бяха заобиколени от фланговете и разбити. Съобщава се, че римските загуби са били 15 000 души. Като се има предвид първоначалната им обща сума от 20 000, това беше съкрушително поражение.

Но самата армия на Пир не се беше справила много по-добре. Толкова тежки бяха собствените му загуби, че той коментира, че още една такава победа ще му загуби войната. Следователно именно на крал Пир дължим израза за „Пирова победа“, определящ победа, спечелена на твърде висока цена.

Ако Пир беше претърпял тежки загуби на бойното поле, общата му позиция се подобри драстично. Новината за победата му при Хераклея привлече луканите, самнитите и гръцките градове на негова страна. Рим стремглаво отстъпваше.

В Регий римският легион, който гарнизонираше града, се разбунтува.
Именно в светлината на такава криза главният съветник на Пир, Кинеас, беше изпратен в Рим, за да предложи мир. Кинеас се обърна към сената, предлагайки, че ако Рим се лиши от всички свои територии, спечелени от луканите, брутите и самнитите и гарантира, че ще остави гръцките градове в мир, Пир ще предложи съюз.

Сенатът наистина се колебаеше. Да се ​​отстъпят самнитските територии след ужасните войни, на които Рим беше подложен, за да ги спечели, би било изключително грубо. И все пак можеше ли Рим да направи още един тест за сила срещу Пир сега, когато се радваше на съюза на цяла Южна Италия?

На Апий Клавдий Цек, бивш цензор, вече остарял, немощен и ослепял, който трябваше да бъде отведен в сената, се обърна към колегите си сенатори, призовавайки ги да не се предават и да се противопоставят на нашественика. Апий Клавдий спечели деня и предложението за мир на Кинеас беше отхвърлено.

Силите на Пир сега тръгнаха към Рим. През Кампания те нахлуха в Лациум и стигнаха до Анания или вероятно дори до Пренесте.
Макар и неочаквано за Пир, докато той марширува в тези области, към лагера му не се присъединяват нови съюзници. Кампания и Лациум, така изглежда, предпочитат римското управление пред неговото.

Озовавайки се далеч от базата си на власт, без местна подкрепа, новините сега стигнаха до него, че консулската армия под командването на Корунциан, която беше изпратена на север, за да се справи с етруските, сега се завръща, за да подсили силите на Левин. Междувременно в Рим бяха вдигнати нови такси.
Изправен пред такава демонстрация на сила, Пир сметнал за разумно да се оттегли в зимните квартири в Тарент.

Годината след това Пир отново настъпи и започна да обсажда град Аскулум. Рим дойде да посрещне армията му със сила от 40 000 души, водени от двамата консули. Силите на Пир бяха равни по брой.

Битката при Аскулум (279 г. пр. н. е.) завършва в безизходица, римските сили след дълга, тежка битка, неспособни да направят по-нататъшно впечатление на македонската фаланга, се оттеглят обратно в лагера си. Като цяло победата е дадена на Пир, но не е постигнато значително предимство.

Боевете бяха толкова тежки, че и двете страни се оттеглиха, без да търсят повече състезания през тази година. И все пак дипломатическите развития трябваше да осигурят нов обрат.

Ако се подозира, че целта на крал Пир винаги е била да се стреми да доминира в Сицилия, тогава призивът за помощ от град Сиракуза трябва да е бил сбъдната мечта. Най-после той получи извинение за кампания в Сицилия.

Град Сиракуза беше блокиран от Картаген, така че се нуждаеше от спешна помощ. Много гръцки градове на острова бяха паднали под властта на картагенците през последните години.

Самият Картаген се обърнал към Рим, предлагайки финансова и морска помощ. Без съмнение надеждата на картагенците беше, че Рим може да задържи авантюриста от Епир в Италия, оставяйки ги свободни да завладеят цяла Сицилия.

Ако първоначално това беше отхвърлено, Рим в крайна сметка се съгласи на такъв съюз, признавайки, че каквито и да са плановете на Пир, той е техен общ враг.
Ако Картаген се надяваше да задържи гръцкия генерал в Италия, планът й се провали. Оставяйки зад себе си гарнизон, за да защити Тарент, той отплава за Сицилия през 278 г. пр.н.е.

След като Пир си отиде, Рим намери планинските племена от Южна Италия за лесна плячка. Самнитите, луканите и брутите бяха пометени от полето и земите им опустошени.

В продължение на три години Пир се бие в Сицилия, отначало с голям успех, но накрая достига до безизходица в непревземаемата картагенска крепост Лилибей.

Тъй като последната победа в Сицилия му се изплъзва, той изоставя това начинание и се връща в Италия, откликвайки на отчаяните призиви за завръщането му от планинските племена и гръцките градове (276 г. пр.н.е.).

Решителната битка се води при Беневент през 275 г. пр.н.е. Пир се опитва да постигне изненадваща атака срещу армията на Курий Дентатус, но е отблъснат, не на последно място, тъй като римляните са се научили как да се справят с неговата фаланга и слонове.

С втората консулска армия под командването на Корнелий, която се приближаваше към Дентатус, Пир трябваше да отстъпи и да отстъпи. След сицилианското си приключение той вече не командваше жива сила, която можеше да се справи с две римски консулски армии на полето. Цар Пир претърпява тежко поражение.

Признавайки, че приливът се е обърнал срещу него, Пир се завръща у дома в Епир. Неговите прощални думи бяха запомнящи се. Какво бойно поле заминавам за Картаген и Рим!

Приказката разказва, че Пир по-късно умира по време на нападение над Аргос, където възрастна жена го вижда да се бие със сина й меч с меч на улицата долу, предполага се, че хвърля керемида върху главата му. Въпреки че други източници четат, че той е бил убит от слуга.

Победата над Пир беше значителна, тъй като беше поражението на опитна гръцка армия, която се биеше в традицията на Александър Велики и беше командвана от най-способния командир на времето.

Рим доминираща сила на Италия

След победата над Пир Рим е признат за голяма сила в Средиземноморието. Нищо не прави това по-ясно от откриването на постоянно посолство на приятелство от македонския цар на Египет, Птолемей II, в Рим през 273 г. пр. н. е.

През 272 г. пр. н. е., същата година на смъртта на Пир, могъщият гръцки град Тарентум в южната част на Италия пада в ръцете на Рим. Генералът на Фир Милон, осъзнавайки, че ситуацията е несъстоятелна, след като господарят му е мъртъв, просто договори оттеглянето му и предаде града на римляните

Без голяма сила, която да им се противопостави, римляните безмилостно премахнаха всяка последна съпротива срещу тяхното надмощие от Южна Италия. Те щурмуваха град Регий, който беше държан от мамертинските бунтовници (271-270 г. пр.н.е.), принудиха брутските племена да се предадат, смазаха последните остатъци от самнитската съпротива и поставиха Пиценум под римско управление.

И накрая, през 267 г. пр. н. е. кампания срещу племето на салентинците в самата пета на Италия предаде на Рим важното пристанище на Брундизиум и сложи край на завладяването на Южна Италия.

С поемането на контрол над юга Рим притежава ценна горска земя на племената и богати гръцки градове, които се ангажират да снабдяват Рим с кораби и екипажи в бъдеще. Ако Рим сега контролираше италианския полуостров, по същество имаше три различни категории територии в нейното царство.

Първият е ager romanus („римска земя“). Жителите на тези стари, заселени райони имаха пълно римско гражданство.

Вторите бяха нови латински колонии (или в някои случаи римски колонии), които бяха основани, за да помогнат за осигуряването на стратегически важни области и които доминираха в отдалечената земя около тях. Допълнителна полза за основаването на тези колониални територии е, че те осигуряват изход за търсенето на земя от страна на латинските селяни.

Изглежда, че колонистът е загубил някои от своите привилегии като пълноправни римски граждани в замяна на земя в тези колонии. Следователно колонията изглежда е имала статут на посредник между ager romanus и съюзническите италиански територии.

Третият тип територия се състои от civitates sociae (съюзни територии). Техните обхващат по-голямата част от континенталната част на Италия.
Статутът на тези общности е, че те остават доста независими от Рим. Рим не се намесва в тяхното местно управление и не изисква данъци от своите съюзници.

Всъщност съюзниците били толкова свободни от прякото римско господство, че можели да приемат граждани, изгонени от Рим. (Следователно някои граждани, принудени да бъдат заточени, можеха просто да се заселят в градове близо до Рим като Тибур и Праенесте.)
Но съюзниците трябваше да се подчинят на римската външна политика (Те не можеха да поддържат никакви дипломатически отношения с чужди сили.) и трябваше да осигурят военна служба.

Детайлите на споразумението с италианските съюзници варират от град до град, тъй като Рим сключва индивидуални споразумения с всеки един от тях поотделно.

(Така че, ако съюзниците обикновено не трябваше да плащат данъци, това не беше универсално. Например: като наказание за нейния заговор с Фирус град Тарент трябваше да плаща годишен данък.)

Било то като съюзник, колония или като територия под пряко управление, всъщност цяла Италия сега, от Месинския пролив до границата на Апенините с галите, признава върховенството на една единствена сила – Рим.

Завладяването на Италия осигурява политическа стабилност и възможностите за търговия, които такава стабилност неизменно носи. И все пак бруталната война, която беше необходима, за да се постигне това, беше опустошила големи участъци земя. Райони, които някога са поддържали големи популации, сега са приютявали само няколко пастири, които пасели стадата на своите богати господари.

Нещо повече, с придобиването на планинските гори от Рим, тя скоро започна безотговорното изсичане на тези важни гори. Това от своя страна доведе до наводнения в много ниско разположени райони, което направи богатите земеделски земи безполезни.
Още на този ранен етап започва упадъкът на италианската провинция.

Мамертинците

На този етап от историята нещата може би щяха да спрат за известно време в Италия, ако не беше наследството на Агатокъл от Сиракуза. По време на управлението си Агатокъл е използвал широко безплатните групи от племенни високопланински наемници от континента в различните си военни планове.

При смъртта на Агатокъл град Месана в североизточния край на Сицилия беше паднал в ръцете на една от тези свободни дружини (ок. 288 г. пр. н. е.) – които наричаха себе си Мамертини („синовете на Марс“) – и се превърнаха в неудобство за техните съседи от двата бряга и за всички, които използваха Месинския пролив, където действаха като пирати.

Мамертините наскоро се бяха съюзили с бунтовническите сили на техните сънародници от Кампан, които се бяха разбунтували, превзели Региум и го държали срещу римляните в продължение на десетилетие.

Регий най-накрая е щурмуван от римляните през 270 г. пр.н.е. с помощта на командира на сиракузките сили, който носи името Хиерон (или Хиеро, както го наричат ​​римляните), който веднага след това завзема трона на Сиракуза за себе си (270- 216 пр.н.е.).

През 264 г. пр. н. е. Хиеро смята, че е време да сложи край на мамертинските пирати. Като се има предвид поведението им, вероятно никой нямаше да бъде ощетен. Но превземането на този стратегически град би означавало да се промени балансът на силите за Сицилия и Месанския пролив.

Ако мотивите на Хиеро бяха напълно разбираеми, решението му носеше последствия, далеч надхвърлящи всичко, което той възнамеряваше. Хиеро постави Месана под обсада. Изправени пред толкова могъщ враг, мамертинците нямаха малък шанс сами.

И все пак, тъй като не са гърци, те нямат много притеснения да помолят Картаген за помощ срещу техния обсадител. Картагенците се подчиняват, като изпращат флотилия, която на свой ред скоро убеждава Хиеро да прекрати обсадата си.

Междувременно мамертинците сега търсели човек, с който да се отърват от своите картагенски гости. Те бяха от италиански произход и Рим сега стоеше като шампион на всички италианци. Неизменно изпращаха за помощ в Рим.

Рим неволно се озова на кръстопътя на съдбата. За първи път погледът й беше привлечен отвъд преките граници на италианския полуостров.

Град Месана беше ли нейна грижа? Какво е възможно задължението да защитава куп наемници-ренегати? И все пак да се позволи на Картаген да завземе града може да навреди на търговските интереси на богатите гръцки градове, които Рим наскоро придоби. Очевидно пристанището е от стратегическо значение. Може ли да бъде оставено на Картаген? Нима една успешна военна експедиция в Сицилия не би обещала слава за командирите и изобилие от плячка за войниците?

Рим беше напълно разделен. Сенатът просто не можа да вземе решение. Вместо това въпросът беше отнесен до народното събрание, comitia tributa.

Събранието също не беше сигурно какви действия да предприеме. Дали Рим не беше претърпял жестока война срещу цар Пир? Но консулите бяха тези, които говориха на събралото се население и ги подтикнаха към действие, с перспективата за плячка за войските.

И все пак събранието не реши да обяви война. Вместо това реши да изпрати експедиционна сила в Месана, която трябваше да се опита да възстанови града на мамертинците.

Дипломатически римляните формулират плановете си като действие срещу Сиракуза, тъй като именно този град първоначално атакува. Изобщо не се споменава Картаген.

Така се развиха нещата Рим постигна много лесна победа. Сравнително малък отряд беше изпратен да облекчи Месана. Когато картагенският командир научи за приближаването им, той се оттегли без бой. Поддържайки външния вид, Рим остава официално във война със Сиракуза.

Това отново можеше да е краят на всичко. Рим не беше наранил нито един картагенец и всъщност беше взел оръжие срещу старите съперници на Картаген, гърците от Сиракуза.

Но Картаген нямаше да изтърпи това, което смяташе за унижение, екзекутира командира, който се беше изтеглил от Месана без битка и незабавно изпрати своя сила, за да си върне града. Забележително е, че Картаген успява да се съюзи с Хиеро срещу Рим.

Рим веднага отговори, като изпрати цяла консулска армия, за да подсили малкия си гарнизон. Това, което беше започнало като битка между три страни за малък град, сега се превърна в мащабна война между великите сили в западното Средиземноморие.

Въпреки че тази война изглежда странно е започнала, трудно е да не се види някакъв вид римски план в започването на този конфликт. Нейното завладяване на Италия й донесе огромна нова работна ръка и богатство, но също така и корабостроителни и навигационни умения.

Сега Рим притежаваше реална власт и се опитваше да я използва. Тъй като сега е защитник на гръцки търговски бази като Капуа и Тарент, Рим несъмнено наследява елинистическата роля на съперник на Картаген.

Сицилия представляваше център на конфликтни интереси между гръцката и пуническата сила в Средиземно море. На изток от Сицилия лежеше царството на гръцкото господство, а на запад от него — тази сфера на Картаген. И все пак никакви договори между различните страни никога не са определяли сферите на влияние върху този важен остров.

Със завладяването на Южна Италия от Рим, или Магна Греция, както е известна, тя неизменно влиза в надпреварата на търговските интереси на страната на гърците.

Първата пуническа война (264-241 г. пр.н.е.)

Пуническите войни е общоприетият термин за продължителния конфликт между двата основни центъра на власт в западното Средиземноморие, Рим и Картаген. Първоначално Картаген е бил финикийска колония. Латинското име за финикийски е „Poenus“, което води до нашето английско прилагателно „пуническо“.

Периодът, в който се развиват трите Пунически войни, обхваща повече от век. След като войните приключиха, могъщият Картаген, който според гръцкия географ Страбон владееше над 300 града само в Либия и 700 000 души в собствените си стени, беше унищожен.

Ако първият акт на войната беше обсадата на Месана от обединените сили на Картаген и Сиракуза, пристигането на римската консулска армия под командването на Апий Клавдий сложи край на нея. (264 г. пр. н. е.) Веднага стана ясно, че двата стари врагове на Сиракуза и Картаген не са способни да действат като ефективни съюзници.

Обсадата на Месана се вдига, през 263 г. пр. н. е. Маний Валерий повежда армия на територията на Сиракуза и обсажда самия град. Лошо преценената атака срещу град, толкова удивително укрепен като Сиракуза, доведе до неизбежен провал.

И все пак Валерий повече от компенсира това с дипломатически успех. След преговори Хиеро смени страните и се присъедини към римляните в противопоставянето им на Картаген.

Явно Хиеро е видял надписа на стената. Дните на сиракузката власт бяха преброени. Самият мащаб на армиите, ангажирани от Рим и Картаген, трябва да му е показал това напълно ясно. Сиракуза просто не можеше повече да се конкурира.

Отсега нататък Сицилия ще бъде доминирана или от Картаген, или от Рим. Изправен пред този избор, не беше чудно, че Хиеро избра римляните, а не древния финикийски враг на Гърция.

В сделката Хиеро отстъпва на Рим град Месана и по-голямата част от сицилианското си владение. Той също обеща плащане на сто таланта годишно в продължение на петнадесет години. В замяна Рим го утвърждава като крал на Сиракуза. (263 пр.н.е.)

Набегът на Рим в Сицилия, въпреки първоначалния неуспех при обсадата на Сиракуза, започна добре. Прогонването на картагенците от Месана и установяването на съюз с Хиеро означава, че Картаген няма достъп до проливите.
Ако не друго, това означава, че основната военна цел на Рим е постигната в рамките на една година.

Войната обаче далеч не беше приключила.

Картаген отговори на римските успехи, като разтовари армия от не по-малко от 50 000 души в Сицилия под командването на генерал на име Ханибал (това беше доста често срещано пуническо име), установявайки своя щаб в крепостта Акрагас (по-късно наречена Агригентум), втори град след Сиракуза на остров Сицилия.

Римската армия под командването на консулите Луций Постумий и Квинт Мамилуй, подсилена от сиракузките сили, преминава през острова и поставя Акрагас под обсада (262 г. пр. н. е.). Кампанията се оказа много тежка.

Не на последно място за пристигането на мощни картагенски подкрепления под командир на име Хано. Рим успя да победи силите на Хано в битка, но въпреки това не можаха да попречат на силите на Ханибал да се измъкнат от обсадата и да се оттеглят.

Въпреки че тяхната победа не успя да доведе до унищожаването на вражеската армия, Рим триумфира, превземайки и разграбвайки град Акрагас, преименувайки го на Агригентум.

Превземането на Агригентум бележи жизненоважна стъпка във войната. Макар че целите на римската война бяха неясни, сега те бяха установили, че могат да преодолеят картагенското оръжие, независимо от мащаба на пуническата съпротива. Изглежда ясно, че точно в този момент Рим се е заел да завладее цяла Сицилия.

Картагенците на свой ред бяха принудени да осъзнаят, че каквото и да е било тяхното превъзходство по море, на сушата те не са съпоставими с римските легиони. През остатъка от войната те вече няма да се стремят да влизат в остри битки с римските сили.

Междувременно картагенското надмощие по море остава недосегаемо. Картаген разполагаше с около 120 квинкерема, докато Рим притежаваше в най-добрия случай няколко крайцера, оборудвани от гръцките му пристанища в Южна Италия.

Но първоначалната римска увереност след сблъсъка при Агригент ще се окаже неоснователна. 261 г. пр. н. е. се оказа година на нерешителни кампании, които не доведоха до осезаем напредък.

Но през 260 г. пр. н. е. Рим бил готов да оспори картагенското господство в морето. Тя завършваше изграждането на боен флот от 140 военни кораба, който трябваше да тръгне да води битка с известния пунически флот.

Римските корабостроители са научили много относно конструкцията на куинквирема (нещо, за което преди не са знаели изобщо) от картагенски кораб, който е бил пленен в началото на войната.

Командването на римските сили сега е разделено между консул Гай Дуилий, който командва силите на сушата и неговия консулски колега Гней Корнелий Сципион, който командва флотата.

Сципион тръгва към Сицилия с първите 17 кораба, които трябва да бъдат завършени, за да организира пристигането на цялата флота, след като бъде завършена.

Сципион обаче се разсейва от обещанието за бърза и лесна победа и успява да бъде заловен в една глупава авантюра над остров Липара, където насочва своята флотилия от 17 кораба право в картагенски капан. Това му спечели вечния прозвище „Асина“ (задника) след името му. Междувременно залавянето на Сципион оставя командването на всички сили на Рим на Гай Дуилий.

Първият правилен римски военноморски бой се случи на неопределен участък от италианското крайбрежие, когато завършеният римски боен флот отплава към Сицилия, за да се срещне със своя командир в очакване, Дуилий.

Същият картагенски командир, отново човек на име Ханибал, който по-рано беше заловил Сципион Асина, сега командваше флотилия от 50 кораба, за да проучи новата римска флота. Някак си беше достатъчно глупав, за да бъде въвлечен в битка с много по-голямата сила, при което загуби повечето си кораби. Въпреки това той успя да се изплъзне с остатъка от силите си.

Битката при Миле

Скоро след като се обединява с новия си командир в Месана, римската флота тръгва да предизвика основния военен флот на Картаген в района, който е базиран в Панормус, по северното крайбрежие на Сицилия. Пуническият флот от около 140 или 150 кораба, очаквайки лесна победа, прие предизвикателството и излезе в морето, за да се срещне в битка.

Картагенското доверие се оправда. Картаген имаше големи военноморски традиции, докато Рим на практика нямаше никакъв опит в морето. Двете големи флоти се срещнаха край бреговете на Мила. (260 пр.н.е.)

Дуилий постигна пълна победа. (260 пр.н.е.)

Картагенците претърпяха загуба на 50 кораба, преди да избягат.
Много се прави на римското изобретение на corvus, бодлив подвижен мост, прикрепен към главната мачта на кораба, който може да бъде оставен да падне в палубата на врага и така да действа като пешеходен път през който римляните да разположат своите превъзходни войници.

Изобретяването на корвуса традиционно се приписва на Гай Дуилий, новият командир на флота.

Древната морска война разчиташе до голяма степен на използването на таран. Човек може само да гадае дали превъзходните умения и маневреност на картагенския флот са им позволили да удрят успешно враговете си, но въпреки това разполагането на корвуса не им е позволило да се оттеглят, задържайки корабите заключени на място.

След това победоносните римляни ще изоставят потъващия си кораб за непокътнатия картагенски военен кораб. С това казано, всичко е спекулация. Нищо всъщност не се знае за природата на тази първа римска победа в морето, освен че корвусът е изиграл роля.

Гай Дуилий беше награден с триумф по улиците на Рим за тази победа над картагенския флот. Възпоменателна колона е издигната в римския форум в чест на голямата му победа при Миле.

Римската победа при Миле не е последвана от значителен напредък. Постигането на задоволителен край на войната изглеждаше непостижимо. Вместо това Рим пропилява голяма част от предимството, придобито при Миле в морските операции в Корсика и Сардиния (259 г. пр. н. е.), което се оказва без трайна полза.

Междувременно римската армия на сушата постепенно изтласква картагенските сили от центъра на остров Сицилия в тежки, все по-ожесточени битки.
Картаген остана безспорен в трите си основни крепости на острова: Панормус (Палермо), Дрепанум (Трапани) и Лилибей (Марсала)

Войната се проточи и продължи, без нито една от страните да направи значителни настъпления. Хамилкар водеше ефективна отбранителна кампания срещу превъзхождащите римски сили.

Битката при Ecnomus

Сега Рим потърси пример в историята как да се справи с издръжливия си противник. Около петдесет години по-рано могъщият сиракузки крал Агатокъл е пробил съкрушителната морска блокада на своя град и е разтоварил войски в Африка, причинявайки хаос в пуническото сърце и почти завладявайки самия Картаген.

Сега Рим се опита да подражава на постиженията на Агатокъл. Флот от 330 кораба под командването на консулите Манлий Атилий Регул и Луций Манлий Вулсон закотви край Екномус по южното крайбрежие на Сицилия.

Римската армия от 40 000 души се качи и се подготви за битка с картагенския флот, командван от Хамилкар, който се приближи от посоката на Лилибей. Картаген, наясно с намеренията на римляните да кацнат в Африка, отчаяно се опитва да влезе в битка с врага си по море, за да предотврати нашествие.

Битката при Екномус (256 г. пр.н.е.) е най-голямата морска битка в историята по това време. Много от римските военни кораби са били обременени от теглене на транспортни кораби. И все пак изглежда, че картагенските капитани на свой ред са били силно притеснени от използването на corvus.

Ако картагенците имаха превъзходни военноморски умения и по-голяма маневреност на превъзходните си плавателни съдове, изглеждаше, че големият брой и качеството на римските войници сред римската флота правеха всяка картагенска победа невъзможна. В крайна сметка Рим е загубил 24 кораба. Въпреки това римската флота е потопила 30 картагенски военни кораба и е пленила 64 заедно с техните екипажи.

След като пуническият флот беше прогонен при Екному, пътят вече беше свободен за пресичане на Средиземно море и нахлуване в Африка.

Кампания на Regulus в Африка

Римската армия акостира при Клупея (Келибия). След това флотата се завърна у дома под командването на консул Манлий, докато Регул остана, водейки сила от 15 000 души.

Армията на Регул напредва с лекота и обсажда град Адис. Картагенска армия, набързо събрана и поставена под съвместното командване на Хамилкар и генерал на име Хасдрубал, побърза да освободи града.

Регул се радва на пълна победа над картагенските си врагове, не на последно място защото теренът, на който се води битката, не е благоприятен за кавалерията и слоновете на пуническата армия. Знаейки за мъжеството на римляните на бойното поле, картагенците се стремят да избягват срещата им на открит терен.

Картагенската опозиция е смазана при Адис, римската армия вече може да римува провинцията по свое усмотрение, унищожавайки и ограбвайки, докато върви.
За да влошат нещата за Картаген, много местни народи се разбунтуваха, виждайки шанс да се освободят от своите пунически владетели.

Сега Регул се настани на един ден път от Картаген. Град Картаген беше пълен до пръсване с бегълци. Заплашваше глад. Голяма част от провинцията беше в открито въстание.

Рим най-накрая постигна това, което искаше да постигне. Картаген предложи да преговаря. Но в този критичен момент Регулус просто не беше подходящият човек за тази работа. Изискванията му към тях бяха толкова прекомерни, че картагенците сметнаха, че е по-разумно да продължат да се бият, каквато и да е цената.

Малко след като преговорите с Регул се провалиха, пристигна контингент от гръцки наемници, водени от спартанец на име Ксантип.
Ксантип бил изключителен войник, който вече си е направил име в защитата на Спарта срещу цар Пир.

Той бързо се издига, за да му бъде предоставено общото командване на картагенските сили и ръководи обучението на войските според спартанските традиции. Моралът скочи. Ксантип и неговите гръцки лейтенанти бързо установяват, че основната грешка, която картагенците допускат, е избягването на среща на открит терен, където могат да бъдат използвани основните им оръжия бойни слонове и конница.

В крайна сметка той поведе своята новообучена армия от необработени наемници и наемници в откритата равнина на Баградас (Меджерда), където предложи битка.

Картагенската армия се състоеше от 12 000 пехота, 4 000 конници и 100 слона. Регулус, желаещ да смаже тази последна пуническа съпротива, несъмнено беше уверен, че неговата превъзходна пехота може да унищожи картагенците в открита битка. Римските подкрепления вече бяха на път за Африка в завръщащата се римска флота. Регул трябва да е знаел за това, но е предпочел да не чака.

Когато битката започна, слоновете нападнаха и предизвикаха хаос сред римската пехота. Достатъчно, за да позволи на милицията и разтърсените наемници да се противопоставят на легионите. Междувременно превъзходната пуническа кавалерия прогони римските конници.

Когато кавалерията се завърна, римските легиони, атакувани отзад от кавалерия, смазани от блъскащи се слонове и изтласкани назад от картагенската фаланга, бяха разсечени на парчета. Петстотин бяха заловени, включително консулът Регул.

От римската армия, която някога е била 15 000 души, само 2 000 успяват да избягат. Всички останали загинаха при Баградас. (255 г. пр. н. е.) Оцелелите бяха прибрани, обсадени в Клупея от римската флота. Така завърши римската африканска експедиция в Първата пуническа война.

И все пак бедствието следваше бедствие. На връщане римската флота под командването на Марк Емилий Паул, въпреки съвета на местните пилоти, остана твърде близо до южния бряг на Сицилия. Беше застигнат от внезапна буря край Камарина и разбит на парчета в скалистия бряг. 250 кораба бяха изгубени, само осемдесет кораба оцеляха. (255 пр.н.е.)

До края на 255 г. пр. н. е. Рим не изглеждаше по-близо до приключването на войната, отколкото беше след победата си при Миле. Това каза, че постепенното териториално придобиване в Сицилия все повече накланяше везните в полза на Рим.

След като загубиха своя флот при завръщането си от Африка, римляните се заеха да построят нов. Рим вече напълно се е отказал от идеята, че за да победи Картаген се нуждае от мощен флот. Сега обаче тактиката се промени. Флотът трябваше да действа в подкрепа на армиите в Сицилия.

Първият успех идва през 254 г. пр.н.е., когато пуническата крепост Панормус пада при съвместно нападение от суша и море. Не по-малко от Гней Корнелий Сципион Асина командва атаката срещу Панормус. Същият човек, който лесно беше хванат в капан от картагенците, заловен и по-късно освободен при размяна на пленници, беше възстановил позицията си, беше преизбран за консул и сега постигна голяма военна победа. Със сигурност беше завръщане. Въпреки това той никога не се отървава от псевдонима Асина (дупето).

Легендата за Регул

Загубата на Панормус предизвиква ужас в Картаген. Картагенците се опитаха да преговарят. Рим също беше уморен от война. Легендата разказва, че сред картагенските посланици бил и Регул. Картаген предполагаше, че той, като събрат от римляните, може да помогне на своите сънародници към мир. Той беше принуден да положи тържествена клетва да се върне в плен в Картаген, ако мирната мисия се провали.

Регул обаче успешно накара римските сенатори да продължат борбата срещу врага си на всяка цена. След това, верен на клетвата си, той се върнал в Картаген, където бил жестоко измъчван до смърт. Така гласи патриотичната легенда.

Историята обаче може да е измислица, за да извини жестоките мъчения, на които са подложени двама пунически благородници в плен на семейството на Регулус, особено от ръцете на съпругата му.

Изтезанията бяха толкова жестоки, че предизвикаха публичен скандал, който приключи едва когато римските магистрати най-накрая се намесиха и го прекратиха.

Това варварство обикновено се обяснява като реакция на семейството му на жестоката смърт на Регул, но може да е била основната причина за създаването на легенда, която да оправдае особено див римски епизод.

Войната се проточи, като нито една от страните не успя да постигне значителен напредък.

В продължение на няколко години двете воюващи страни остават в безизходица, неспособни да нанесат решителен удар. Въпреки че очевидно Рим продължава да изтегля територията на Картаген с течение на времето, макар и срещу яростна опозиция.
Въпреки това, ако Рим понякога тръгваше на морски експедиции, това по-често водеше до по-нататъшна загуба на кораби от щурм, а не до вражески действия. Очевидно римляните все още не са били моряци.

През 250 г. пр. н. е. картагенският командир Хасдрубал се опитва да постигне пробив, извежда армията си от Лилибеум и започва атака срещу Панормус.

В последвалата битка римляните постигнаха пълна победа над картагенския слонски корпус, слагайки край на големия страх от слоновете, който изпитваха още след катастрофалното поражение при Регул при Баградас.
Общо 120 слона бяха заловени и картагенската армия беше прогонена в бягство.

Господството на римляните на сушата вече е извън съмнение. На остров Сицилия тя доминира над цялата територия, с изключение на пуническите крепости Дрепанум и Лилибей.

Подкрепени от победата си при Панормус, римляните обсаждат Лилибей през следващата година (249 г. пр.н.е.). Това беше първият им забележителен опит за научен обсаден кораб и сиракузките военни инженери на крал Хиеро без съмнение ще изиграят основна роля в него.

Римляните не са пестили нищо. Обсаждащите римски сили превъзхождат пуническите защитници с десет към едно. Присъстват и двамата римски консули, които командват блокадата и батареята на пуническата крепост, чиято защита е организирана от картагенския генерал Химилко.

Постигайки малък напредък срещу Лилибей, докато претърпяват много неуспехи и големи загуби на хора, римляните се разочароват. При един налет на картагенците под командването на Химилко дори бяха запалени всички римски обсадни машини.

Недостигът на храна за обсаждащите може да бъде преодолян само чрез изпращане на зърно от Хиеро от Сиракуза.

Тежки римски загуби в морето

Обсадата на Лилибей (или поне тази, проведена от флота) е командвана от Публий Апий Клавдий Пулхер. Виждайки нов картагенски военноморски контингент, събиращ се в пристанището на Дрепанум, Пулхер решава да действа, преди този флот да дойде да предизвика римската морска блокада на Лилибей.

Морската битка при Дрепанум също е добре запомнена и с анекдота за свещените пилета. Преди всяка голяма битка римляните се опитваха да разберат поличбите и да установят дали боговете са благосклонни към начинанието им. За целта те превозват на флагмана малка група кокошки в клетки. Ако хапнеха обилно от трохите от свещения сладкиш, който им беше предложен, се разбираше, че поличбите са добри. Ако обаче откажеха да ядат, поличбите се смятаха за лоши.

Преди битката при Дрепанум консулът бил информиран, че пилетата не ядат и следователно поличбите са лоши. Без да се вслушва в съвета на своите авгури, Пулчър грабна клетката с пилетата и я хвърли през борда, като обяви, че ако не ядат, ще пият!

Както се оказа, пилетата бяха прави през цялото време.

Атаката на Пулхер срещу пристанището на Дрепанум беше пълна катастрофа, причинена в не малка степен от неговата некомпетентност като военноморски командир.
Той не беше оборудвал корабите си с corvus, който беше служил толкова добре на римската флота в предишни сблъсъци и по време на атаката той избра да командва от своя флагман в самия тил на римската флота.
Само 30 кораба успяват да избягат, като 93 римски кораба са пленени от картагенците. (249 пр.н.е.)

Само няколко дни след това поражение друга велика римска флота, командвана от консул Юний Пул и носеща провизии и подкрепления за обсадата при Лилибей, се оказва маневрирана към брега от противоположна картагенска флота преди пристигането на буря. Знаейки нанесените щети, картагенците се оттеглиха, оставяйки флотата да бъде разбита на парчета от бурята. Твърди се, че не е останал нито един кораб. (249 пр.н.е.)

Въпреки това, Юний Пул събра оцелелите от това бедствие, реформира ги в някакъв вид армия и потегли и успя да превземе планинската крепост на планината Ерикс (Ерис), с нейния прочут храм до Афродита .

Рим сега беше изтощен. Войната продължи 15 години. Загубената човешка сила в морето беше зашеметяваща. Въпреки всичките й усилия от нейния флот не остана почти нищо. Дрепанум и Лилибей остават под обсада, въпреки че резултатът е малък, тъй като и двете картагенски крепости продължават да се снабдяват по море.

Още веднъж двамата уморени противници започнаха преговори. Но те не водят до нищо.

Хамилкар Барса

Тъй като силата на Рим за момента е изчерпана, инициативата пада върху Картаген.
През 247 г. пр. н. е. Хамилкар Барка получава общото командване на операциите в Сицилия.

Той ръководи няколко дръзки нападения по крайбрежието на Италия, превзема крепостта в планината Херкт (близо до Панормус, днес Монте Пелегрино), от която ръководи операции в партизански стил срещу римляните и след три години по-нататъшни битки Хамилкар превзема планината Ерикс. И все пак, въпреки всичките си способности, Хамилкар никога не е имал достатъчно войски под свое командване, за да направи нещо повече от това да тормози и задушава римските усилия.

Битката при Егатските острови

На свой ред Рим се възстанови. С принудителни заеми на членовете на сената, Рим събра още една флота от 200 галери, която беше изпратена да наложи пълна блокада на Лилибей, където обсадата продължава неотслабваща, и Дрепанум, който сега също беше обсаден.

Това наистина беше едно последно отчаяно хвърляне на зара от страна на Рим, опитвайки се да доведе една почти безкрайна борба до край.

Междувременно картагенците доведоха флотата си до западане и бяха оставили много от корабите си. Най-вероятно те също са били на ръба на финансовото изтощение и просто вече не са можели да поддържат флот с такива размери.

Освен това преди това внезапно решение да излезе отново в морето, Рим изглеждаше напълно обезсърчен от загубите си при всяка идея за оборудване на друга флота. Картагенското надмощие по море изглеждаше сигурно.

Като чуха за усилията на римляните, картагенците събраха колкото могат флоти, набързо напълниха корабите със сурови новобранци и изпратиха тази отчаяна помощна сила на помощ на техните сицилиански крепости.

Консул Гай Лутаций Катул чул за тяхното идване и ги потърсил, преди да успеят да стигнат до безопасността на пристанището на Дрепанум. Изглежда, че главният страх е бил, че картагенските подкрепления могат да се обединят с Хамилкар Барка и да причинят несметна касапница в ръцете на такъв способен командир.

Двата флота се срещнаха на Егатските острови (Егади) през лятото на 241 г. пр.н.е.

И двете страни се биеха възпрепятствани от различни недостатъци. Командирът на Рим Катул все още беше тежко ранен от рана на бедрото, която беше получил, когато подготвяше обсадата при Дрепанум. При срещата на флотите Рим трябваше да напредне към врага в буря в бурно море.

Междувременно пуническите кораби бяха натоварени с товари за обсадените сили в Сицилия. Командирът на флота напразно се надяваше да стигне до сушата, за да разтовари корабите, преди да срещне римската флота.

И все пак тайното предимство на Рим се крие във факта, че всичките им нови кораби са построени по модел на особено бърз, пленен картагенски кораб, който многократно е успявал да управлява блокадата при Лилибей. Сравнете това с доста разтърсената природа на набързо сглобената пуническа помощна сила.

Когато корабите се срещнаха, резултатът стана ясен почти мигновено. По-добре обучените и оборудвани бойци на Рим, съчетани с нейните превъзходни кораби, не оставиха на Хано никакъв шанс за успех.

Потопени са 50 картагенски кораба. 70 са пленени с екипажите си. Този ден Рим взе 10 000 пленници. Междувременно римската флота претърпя загубата на 30 кораба и видя още 50 тежко повредени.

Сега Хамилкар Барка беше откъснат от всякакви възможни картагенски подкрепления или доставки. Градовете Lilybaeum или Drepanum бяха под обсада без никаква надежда за помощ. Положението на Картаген беше безнадеждно.

Хамилкар Барка, макар и готов да се бори, е инструктиран да се стреми да се споразумее с Рим. Катул води преговорите за Рим. За разлика от Регул години по-рано, той нямаше да пропусне възможността да сложи край на тази война.

Първата пуническа война най-накрая приключи. (241 пр.н.е.)

Уреждане на войната

Първата пуническа война беше епично състезание, в което всяка страна с готовност пусна армии от 50 000 мъже на бойното поле и изпрати флоти от 70 000 в битка.
И все пак и двете страни бяха доведени до ръба на финансовия си капацитет от тези усилия. Всъщност Картаген много се стремеше да доведе войната до битка на изтощение, докато Рим се опитваше да форсира проблема.

В крайна сметка Рим постигна победа, тъй като можеше да разчита на своите почти неограничени ресурси в работна сила, докато Картаген до голяма степен водеше войната с помощта на наемници. Чистата некомпетентност на усилията на Рим в морето доведе до загубата на над 600 кораба, цифра по-голяма от тази, понесена от губещите във войната.

Загубите, които Рим претърпя, бяха ужасни. Римските условия за мир бяха тежки.

Картаген трябваше да евакуира Сицилия и Липарските острови, да предаде всички затворници и дезертьори и да плати огромна компенсация от 3200 таланта за десет години.

Тя също трябваше да обещае да не води война със Сиракуза или някой от нейните съюзници.
Територията на Йеро в Сиракуза е разширена и независимият му статут на съюзник на Рим е гарантиран.

Месана и шепа други градове получиха статут на съюзници. Останалата част от Сицилия обаче паднала на Рим като завладяна територия. Той трябваше да бъде наблюдаван от римски управител и да се облага с данъци върху целия внос, износ и продукция. (241 пр.н.е.)

Римско анексиране на Сардиния и Корсика

Мирното споразумение от 241 г. пр. н. е. оставя островите Корсика и Сардиния в сферата на Картаген. Въпреки това през 240 г. пр. н. е. Картаген претърпява голямо въстание на своите наемници.

Част от този бунт видя гарнизона на Сардиния да се бунтува срещу своите пунически господари. (Само Сардиния беше наистина окупирана. Корсика беше разглеждана като второстепенен, зависим съсед.) Рим отначало се съпротивляваше на всякакви призиви за помощ от страна на наемниците ренегати, оставайки верен на задълженията си по мирния договор.

Ситуацията остава непроменена известно време, като гарнизонът си създава все по-големи проблеми с местните племена (вероятно дори да бъде изгонен).

Статутът на островите остава в неопределеност, докато Картаген се бори за оцеляването си, отчаяно търсейки да възстанови контрола над своите африкански територии.

Най-накрая Хамилкар Барка възстанови реда. Без съмнение Рим се отчая, като видя силата на възраждащия се Картаген да падне върху същия човек, който я мразеше най-много.

238 г. пр. н. е. донесе новината, че Хамилкар се кани да отплава за Сардиния. Самата сила на името му най-вероятно е предизвикала паника в Рим. Сенатът реши да обяви това действие за нарушение на договора и незабавно изпрати сили да окупират Сардиния. Когато Картаген протестира, Рим обявява война.

Разбира се, Картаген не беше в състояние да се бие. Беше загубила Първата пуническа война и бе прекарала последните три години в борба с бунта. Тя можеше да направи малко, освен да приеме поражението и да отстъпи контрола над Сардиния и Корсика на римляните. Технически, намирайки се отново във война, Рим може да постави нови условия. Тя не просто изискваше контрол над островите, но и допълнителни 1700 таланта като компенсация.

Колкото и разбираемо да е бил страхът, който самата мисъл за смъртоносния Хамилкар в морето може да е причинила в Рим, очевидно е, че този епизод трябва да е довел до лоша кръв в Картаген.
Рим не само си беше помогнал да заеме територията на Картаген без основателна причина, но след това беше изнудвал още много пари като репарации.

Не е чудно, че след това в Картаген е имало жажда за отмъщение.

Сардиния имаше основно стратегическо значение. Зърнената реколта без съмнение се оказа полезна, но иначе островът нямаше голяма стойност за Рим. Междувременно Корсика беше просто изоставена територия с малко дървесина и ограничени минерални богатства.

През 231 г. пр. н. е. двата острова официално са превърнати в провинция на Рим, следвайки примера на Сицилия.

Първа илирийска война

Търговските пътища на Адриатическо море, преди римското господство в Италия, са били подчинени на Тарентинската флота.

Но със загубата на независимост на Тарент, отговорността за осигуряването на морските пътища на Адриатика пада върху Рим. Крайбрежието на Илирия беше пълно с пирати под управлението на крал Агрон, който току-що бе умрял от празнуването на поредния успешен набег. Управлението над пиратите сега беше паднало на неговата вдовица Теута.

При Агрон илирийците се радваха на съюз с Македония и бяха проявили грижа към чиито кораби нападнаха. Техните дейности досега са били съсредоточени в южните води на Епир и крайбрежието на Западна Гърция.

Но под ръководството на Теута те атакуваха всеки кораб в морето.

Рим изпрати емисари до кралица Теута, призовавайки я да спре всякакви атаки срещу римското корабоплаване. Но кралицата високомерно отхвърли всякакви подобни опити за дипломация. Още по-лошо, тя организира убийството на Корунциан, главния римски пратеник, ескалира пиратството на своя народ до безпрецедентни нива и започва набези на източното крайбрежие на Италия. (230 пр.н.е.)

След неуспешен набег на Епидамнус (по-късно Дирахиум, днес Дуръс, Албания) илирийците дори завладяват Коркира (Корфу) и поставят гарнизон, командван от гръцки авантюрист на име Деметрий от Фарос.

Трудно е да се разбере как Теута, след като е видяла силата на Рим, демонстрирана в поражението на Картаген, някога се е надявала да избегне каквито и да е последствия от тези действия. Може би вярването е било, че съюзът с Македония ще възпре римляните от всякакви действия срещу Илирия.

Рим обаче не прояви подобни скрупули. През 229 г. пр. н. е. и двамата консули са изпратени, водейки армия от 20 000 души и цялата римска военна флота от 200 квинквиреми, за да се справят с илирийската заплаха.

Илирианците нямаха никакъв шанс. Тяхната разклатена флота беше пометена от морето и римската армия навлезе във вътрешността, подчинявайки град след град.

Градовете Епидамн и Аполония, щастливи да видят края на пиратската заплаха, отвориха вратите си за римляните. Деметрий, след като се скара с Теута, предаде Коркира на Рим.

До началото на 228 г. пр. н. е. Теута, обсадена в последната си останала крепост, се примири с Рим, като се съгласи да се откаже от по-голямата част от територията си, да разпусне остатъка от флота си и да плати данък. Сега Рим установява протекторат над различни гръцки градове по източната част на Адриатика, обявявайки ги за amici (приятели): Коркира, Аполония, Епидамнус/Дирахий и Иса.

Тези градове бяха оставени напълно свободни и независими, но се ползваха с гаранция от римска защита. Беше им поставено само едно условие да покажат „благодарност“ на Рим. По същество Рим създаде морален договор между себе си и тези градове, чрез който тя действаше като защитен покровител, а те действаха като нейни клиенти.

Така се ражда римската „държава клиент“.

Последното галско нашествие

Границата между териториите, доминирани от Рим и галите, е ефективно маркирана от реките Арно и Рубикон.

Галските племена останаха спокойни през дългия период на Първата пуническа война. Без съмнение спомените за тежките поражения, претърпени от галите в миналото, все още са останали, съветвайки ги да не предприемат по-нататъшни действия срещу Рим.

Но още повече, продължителната пуническа война и силната зависимост на Картаген от наемници и им предоставиха много възможности да изкарват прехраната си от война под чуждо знаме.

През 225 г. пр. н. е. голяма коалиция от галски племена, състояща се от 50 000 пехота и 20 000 конница, нахлула през границата в Етрурия. Преди това би било повод за паника в Рим.

Но сега нещата се бяха променили. Галите се изправиха срещу комбинираната мощ на цяла Италия. Нещо повече, Рим имаше свободни ръце, не беше призован да оспорва друг конфликт.

Всъщност беше един от онези много редки случаи, когато вратите на храма на Янус бяха затворени. Нещо, което е позволено само във времена на пълен мир.

Предизвикан от галите, Рим сега лесно мобилизира сила от 130 000 души. Всъщност Рим притежаваше няколко пъти повече мъже в бойна възраст.

Римските записи от онова време предполагат, че общата работна сила сред римляните и италианските съюзници възлиза на седемстотин хиляди пехота и седемдесет хиляди конници!

Това не означава, че Рим реагира без да изпада в паника, суеверие и злоба, въпреки очевидното си надмощие. Слухът за ужасно знамение обиколи града, което предсказа, че гали и гърци ще създадат своя обител във Форума.

Прочетете още: Поличби и суеверия в Древен Рим

В жесток обрат римляните предприеха да изпълнят пророчеството, като погребаха живи двама гърци и двама гали, мъж и жена и в двата случая, на пазара за добитък. Следователно волята на боговете трябваше да бъде изпълнена, при което гърци и гали имаха жилище във Форума, макар и подземно.

Междувременно на полето две събиращи се армии, под общото командване на консула Луций Емилий Пап, се опитват да принудят галските нашественици към брега. При Клузиум римляните попаднали на засада, където загубили 6000 души. И все пак ресурсите им бяха толкова огромни, че можеха да напредват срещу врага почти безстрашно.

Междувременно трета римска сила, командвана от консула Гай Атилий Регуларис, извикана от Сардиния, акостира близо до Пиза.

Сега галската армия откри, че отстъплението й е отрязано. Бяха в капан.
Близо до крайбрежния град Теламон галите направиха последната си битка. (225 пр.н.е.)

Хванати между две консулски римски армии едновременно, галските нашественици са смазани. Това се оказа епична борба.

Римските загуби не са известни, но самият мащаб на състезанията предполага, че те ще са загубили голям брой хора. Не на последно място, тъй като те претърпяха смъртта на консула Гай Атилий Регуларис в началото на битката.

В хаоса на битката по-голямата част от галската кавалерия успява да се измъкне и да избяга. Но пехотата беше разсечена на парчета. Загиват 40 000 гали. 10 000 са взети в плен. Един галски крал беше заловен, а друг се самоуби, вместо да бъде заловен.

Последното галско нашествие беше към своя край.

Рим обаче, с такъв огромен брой хора под оръжие, не трябваше да оставя въпроса да остане там. Беше решено проблемните гали от долината на река По, най-вече боите и инсубрите, които бяха главните отговорни за нашествието, да бъдат накарани на петата. Римляните постигнали това в три последователни кампании.

През 224 г. пр. н. е. те покориха Циспаданска Галия, галската територия на юг от По (тогава Падус). Това доведе до подчинение на боите. След това през 223 г. пр. н. е. Гай Фламиний и неговият консулски колега Фурий пресичат реката и побеждават инсубрите в битка.

До 222 г. пр. н. е. галите поискали мир, но Рим все още не искал да ги чуе.
Консулите Марк Клавдий Марцел и Гней Корнелий се насочиха към галска територия, докато Корнелий успя да завладее столицата на Инсубри Медиолан (Милано). Инсубрите се предадоха и получиха мир.

Трябва да се отбележи, че по време на тази кампания консулът Марк Клавдий Марцел спечели spolia opima, почти легендарна награда, предоставена на римски водач, който уби вражески крал в битка със собствената си ръка. Марцел беше последният от трите докладвани случая на такова възмутително постижение в римската история (първият: крал Ромул, който уби крал Акрон през 750 г. пр. н. е., вторият: Корнелий Кос, който уби Ларс Толумний през 437 г. пр. н. е.).

До 220 г. пр. н. е. почти всички галски племена са се подчинили на римско управление.
През същата година бяха основани римските колонии в Плаценция и Кремона, за да се укрепи допълнително властта на Рим върху новоспечелената територия.

Също през 220 г. пр. н. е. Гай Фламиний, без цензор, видя изграждането на Виа Фламиния. Известният път минаваше на север от Рим до Ариминиум (Римини). Приблизително по същото време Виа Аурелия се простира от Рим по етруското крайбрежие до Пиза. След това управлението на Рим над тази завладяна територия било извън съмнение.

Малки конфликти, малко за които се знае, донесоха на Рим контрол над териториите на Лигурия и Истрия, като по този начин завършиха завладяването на север, но за Алпите.

Завладяването на част от Лигурия довежда и до създаването на важна военноморска база в Генуа (Генуа), която допълнително консолидира римската власт над района.

Втора илирийска война

Втората илирийска война беше най-кратката битка между най-неравностойните врагове. Ясно е, че едва ли заслужава термина „война“, за да го опише.
И все пак заслужава да бъде споменат, не само заради внушителното си име, но и тъй като действаше като разсейване на Рим, докато кризата се задаваше в Испания между Рим и Картаген.

По време на Първата илирийска война гръцкият авантюрист Деметриус от Фарос предаде остров Коркира (Корфу) на римляните. На свой ред той беше възнаграден с утвърждаването му като владетел на Коркира и със статута на amicus (приятел) на Рим.

Но сега той наруши мира с Рим, като се върна към старите си пиратски пътища. Още по-лошо, той започнал да плячкосва градове в Илирия, които били под римско управление.

Вероятно Деметрий е предвидил кризата с Ханибал в Испания, която е била почти очевидна по това време и е смятал, че ще остане игнориран, докато Рим се е занимавал с Картаген и заплахата на Ханибал Барка. Във всеки случай той явно е сгрешил.

Рим, решен да даде пример на тези пирати, веднага изпрати и двамата консули с войска, за да се справят с въпроса. (219 пр.н.е.)

В рамките на една седмица крепостта Димале (Кротине, Албания) е превзета. Следващият консул Луций Емилий отплава за щаба на Деметрий на остров Фарос (Хвар, Хърватия), който той превзема с хитростта да свали част от войските си през нощта и да започне атаката си на следващия ден. Докато защитниците се справяха с видимата основна атака.

Скритите войски, които бяха кацнали през нощта, превзеха крепостта почти незабелязано. Илирийският гарнизон избяга. Деметрий избягал в двора на Филип Македонски. Така завърши Втората илирийска война, продължила едва една седмица.

Картагенска експанзия в Испания

Докато Рим се е занимавал с пиратството в Илирия, отблъсквайки галските нашественици и разширявайки територията си на север, Картаген не е бездействал.
Хамилкар Барка е повел пуническите сили в Испания (238 г. пр.н.е.) и е създал там процъфтяваща картагенска провинция.

Картаген преживява изумителен успех на Иберийския полуостров, като играе едно племе срещу друго и бързо поема контрол над огромна територия. След смъртта на Хамилкар неговият зет Хасдрубал Стари продължава работата му, основавайки големия град Картаго Нова (Картахена), който скоро се превръща в проспериращо търговско пристанище.

Тази нова испанска провинция, управлявана като частна собственост на клана Барка, осигурява не само богатството, но и работната сила за нова картагенска армия. Картаген се издигна като феникс от пепелта на поражението в Първата пуническа война, за да се превърне отново в големия съперник на римските амбиции.

Именно поради протест от гръцкия град Масилия (Марсилия) Рим изпрати първо пратеници в Испания, търсейки уверения, че Картаген няма намерение да агресира. (231 пр.н.е.)

По онова време Хамилкар успешно аргументира, че ако Картаген трябваше да плати репарациите на Рим, изисквани от него в условията на мира, тя ще трябва да бъде свободна да намери нови доходи, като например богатите мини в Испания.

През 226 г. пр.н.е. римски пратеници са изпратени да се срещнат с Хасдрубал, който се съгласява да ограничи експанзията на Картаген до река Ибер (Ебро). Въпреки че самият Рим изглежда не е бил обвързан специално с подробности в този договор, той предполага, че реката е трябвало да маркира границата между двете сфери на влияние.

Въпреки това през 223 г. пр. н. е. градът Сагунт, вероятно от гръцки произход, си осигури съюз с Рим. Последният останал независим град на юг от Ибер, може би не беше забележително, че Сагунтум потърси защита от огромното ново пристигане на полуострова.
Въпреки това е трудно да се разбере защо Рим е влязъл в задължение с такъв неясен град, разположен в рамките на пуническа територия.

Откъдето и да се гледа на това, съюзът със Сагунт беше катастрофа, която чакаше да се случи.

Прелюдия към войната

През 221 г. пр. н. е. Хасдрубал Стари е убит от човек, чийто вожд е екзекутирал. Ханибал Барка беше на 26 години, когато успя да поеме върховното командване в Испания.

Някои от картагенската аристокрация се опитват да му попречат да постигне тази позиция, тъй като го виждат като страшна заплаха за мира. Те имаха основателна причина да се опасяват, че той ще предизвика война с Рим. Легендата разказва, че той е бил заклет в омраза към всички римляни като момче от баща си Хамилкар. Неговата омраза към Рим е извън съмнение.

Много е вероятно Ханибал да планира война с Рим от момента, в който се изкачи на власт.

И все пак причината за войната е такава, че човек се чуди дали нещо би могло да предотврати оръжейно състезание, след като Рим се беше съюзил с град Сагунт.

Между град Сагунтум, несъмнено окуражен от съюза си с Рим, се заражда малка война срещу съседното племе на турболетите.

Господството над испанските племена задължава Ханибал да се намеси от името на Turboletae. Междувременно Рим беше задължен от нейния съюз.

Сагунт се обръща към Рим за арбитраж (вероятно 221 г. пр. н. е.), който по-скоро не изненадващо предпочита позицията на Сагунт. Рим се намеси, за да наложи своето решение, което доведе до някои загуби сред Turboletae. Беше пролята кръв.

Ханибал знаеше добре каква слабост е струвала на Картаген в отношенията й с Месана. Още веднъж Рим се меси в област, която не е в нейната сфера на влияние.

Вече нямаше да трепне пред лицето на несгодата. Каквито и да са били намеренията на Ханибал по това време, Сагунт се чувства заплашен и се обръща към Рим.

Рим изпрати пратеници при Ханибал в неговия зимен щаб в Картаго Нова, но той настоя, че Рим няма власт по този въпрос. Турболетите са били ощетени и са били съюзници на Картаген в зона под пряк картагенски контрол.

Междувременно римските пратеници дадоха да се разбере съвсем ясно, че атака срещу Сагунт ще бъде причина за война.

След това Рим се обръща към Картаген, но в пуническата столица няма много воля да се противопоставят на Баркас след зашеметяващия им успех в завладяването на Испания.

Виждайки, че се радва на подкрепа в столицата и знаейки, че и консулите на Рим, и цялата му флота в момента са обвързани в битка с илирийски пирати, Ханибал предприема действия и през пролетта на 219 г. пр. н. е. обсажда Сагунт.

Рим никога не се притекъл на помощ на своя съюзник. Saguntum падна след героична борба срещу невъзможни шансове след осем месеца обсада.

Това можеше да е краят на въпроса. Но Рим вече беше освободен от ангажимента си в Илирия и докладите за самия мащаб на армията на Ханибал предполагаха, че амбициите му надхвърлят завладяването на неизвестно пристанище на испанското крайбрежие.

Емисарите на Рим в Картаген поискаха предаването на Ханибал.
Картагенците обаче се опитват да обсъдят въпроса за договора от 226 г. пр. н. е. по отношение на Ибер, обозначаващ демаркационната линия между двете сили и как римският съюз със Сагунт стои в очевиден конфликт с това.

Главен пратеник на римската делегация бил Квинт Фабий Максим. Той не беше тук, за да цепи косми за договори.

Стискайки тогата си, той се обърна към картагенския сенат („съвета на 104“): „Имам две гънки в моята тога. Кое да пусна? Това запазване на мира или това поддържане на война?“ Картагенците му казаха да пусне каквото пожелае. Фабий остави да падне тази държаща война. (219 пр.н.е.)

Втората пуническа война

Римляните започнаха войната с огромна грешка. След като са видели картагенците прогонени от Сиракуза и са постигнали надмощие в морето, те са виждали картагенските територии като далеч и техния враг като неспособен да предприеме каквато и да е инициатива срещу тях. Те вярваха, че е тяхно да водят война по начин, който те изберат.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ : Втората пуническа война: Ханибал тръгва срещу Рим

Две армии бяха подготвени консулски. Един под командването на Публий Корнелий Сципион, заедно с брат си Гней Корнелий Сципион, е изпратен в Испания, за да се изправи срещу Ханибал.

Втората сила е изпратена в Сицилия, за да отблъсне всякакви възможни нахлувания на острова и да подготви нахлуване в Африка. Всичко трябваше да бъде ясно. Предсказуем. Управляем.

Но грешката на Рим беше да вярва, че главният й враг е обикновен човек. Докато младият пунически шампион, изправен пред нея, беше един от най-великите военачалници в историята. Едно беше ясно. Ханибал нямаше да води война срещу Рим по начин, който Рим избере.

През пролетта на 218 г. пр. н. е. Ханибал пресича река Ибер в Галия начело на армия, наброяваща около 9 000 кавалеристи, 50 000 пехота и 37 слона.
Сега той започна да си пробива път през враждебната галска племенна територия към Алпите.

Съвпадението е, че разузнавателен кавалерийски отряд на Сципион, който претърсва крайбрежната зона, докато флотата му пренася армията в Испания, се среща с някои от нумидийските конници на Ханибал при река Роданус (Рона), малко след като Ханибал я пресича.

Публий Сципион проследи този въпрос, установявайки, че Ханибал наистина се изкачва в Алпите, очевидно търсейки да пресече тази естествена бариера.

И все пак римската военна дисциплина тържествува над здравия разум. Дали най-доброто нещо би било да се откаже от атаката срещу Испания и да се втурне към южното подножие на Алпите в очакване на врага, Публий Сципион просто изпрати съобщение до Рим, като ги информира за това развитие. След това, както му беше наредено, той поведе армията си към Испания.

Малко са примерите, които поставят блясъка на Ханибал в такъв рязък контраст с лишения от въображение, упорит подход на неговите римски противници, както в този момент. Като се има предвид добрият шанс за възможност да предотврати плановете на Ханибал, римският генерал вместо това се качва на борда на кораба си и отвежда войските си в Испания, следвайки заповедите му точно.

Ханибал пресича Алпите

Междувременно Ханибал прекосил Алпите. Мразовитото време и свирепите планински племена превърнаха това в мъчително изпитание. Загубите му бяха много тежки. И все пак като пример за логистика пресичането на Алпите за две седмици от армия, откъсната от всякакви средства за подкрепа, стои като зашеметяващо постижение.

При слизането от планинските проходи силата на Ханибал се е свила общо до 26 000 души. Но Ханибал сега се спускаше в Северна Италия, територия, едва наскоро спечелена от Рим в смазващи и потиснически военни кампании срещу местните галски племена.

Ако Ханибал получи възможност да набира служители сред галите, негодуващи и ядосани от скорошното им подчинение, хиляди щяха да се стекат под неговото знаме.

Ако сега консулската армия на Публий Сципион чакаше, историята най-вероятно щеше да се промени. Но тази армия беше в Испания.

Публий Сципион, който вече е разтоварил армията си в Испания, се завръща в Северна Италия с малка сила. Там той събира гарнизонните сили на долината на По в армия и ги повежда на север, за да посрещне изтощените нашественици, слизащи от планините.

Битката при река Тицин

Силите, събрани от Сципион, наброяват около 40 000 души. Въпреки това, те просто не можеха да се мерят със закоравелия пунически враг, който се спусна върху тях при река Тицинус през 218 г. пр.н.е. Картагенската кавалерия напълно доминира на полето, нанасяйки тежки загуби.

Толкова свирепо беше пуническото нападение, че римските стрелци дори не успяха да хвърлят копията си, преди да се обърнат и да хукнат да се прикрият зад редиците на тежката пехота.

Въпреки че силната тежка римска пехота успя да си пробие път точно през центъра на вражеската линия, останалата част от римската армия беше пометена от полето. (218 пр.н.е.)

Самият Публий Сципион е тежко ранен при кавалерийска битка и е спасен при героична намеса само от сина си (по-късно Сципион Африкански).

Само успешното преминаване на река Тицин и последвалото разрушаване на моста спасяват римската армия от пълна катастрофа.

Вярно е, че римските загуби не са били сериозни при Тицин. Мнозина описват тази среща като обикновена кавалерийска схватка. Въпреки че това може да опровергае въздействието на тази първоначална среща с Ханибал върху римляните. Сега изглеждаше ясно, че са изправени пред много опасен враг.

Публий Сципион е принуден да напусне територията на север от река Падус (По) и да се върне обратно в северното подножие на Апенините близо до Плаценция (Пиаченца).

Новината за победата на Ханибал при река Тицин се разпространи като горски пожар сред галските племена. С оттеглянето на Рим от територията на север от Паданус (По) нямаше нищо, което да попречи на хиляди да се присъединят към изчерпаните му редици.

Още по-лошо за Рим, някои гали, служещи в нейната армия, се разбунтуваха и се присъединиха към Ханибал. Ситуацията беше толкова коварна, че Сципион трябваше да премести лагера си до река Требия (Требия), където трябваше да се намерят лоялни племена.
Ханибал скоро пристигна и разположи лагера си на отсрещния, източен бряг на реката.

Към застрашените сили на Публий Сципион сега се присъедини армията на неговия консулски колега Тит Семпроний Лонг, която беше отзована от Сицилия. – Очевидно всякакви мисли за нахлуване в Африка вече са били изоставени.

Битката при река Требия

След като Публик Сципион беше тежко ранен от битката при река Тицинус, Семпроний Лонг пое еднолично командването на римските сили. Той беше нетърпелив за битка.

Ханибал от своя страна желаеше да потърси решение, преди да пристигнат нови римски сили и докато армията от Сицилия се е възстановила от дългия си поход от 40 дни.

На сутринта неговата нумидийска конница пресича реката и провокира Семпроний Лонг в битка. Римските сили газеха през смразяващата река в преследване на своя враг. Те започнаха битката гладни, мокри и полуизмръзнали.

Още по-добре, римската армия вече е изразходвала по-голямата част от копията си, когато преследва вражеската кавалерия.

Ханибал командва 20 000 пехота и 10 000 кавалерия и слоновете.

Тит Семпроний Лонг имал 16 000 римски пехотинци, 20 000 съюзнически пехотинци и 4 000 кавалеристи под оръжие. От самото начало силите на Ханибал изглеждаха държащи предимство. Но римляните се сблъскаха с бедствие, когато внезапно в тила се появиха 1000 картагенски пехотинци под командването на брата на Ханибал Маго. Бяха скрити в храстите в завоя на реката през нощта.

Римските редици се сринаха и армията скоро се оказа обкръжена. Още веднъж тежката римска пехота успя да пробие и да се спаси в Плаценция. Но отново Рим беше претърпял катастрофа на полето срещу Ханибал. Само 10 000 са оцелели при нападението (декември 218 г. пр.н.е.).

Годината 218 пр.н.е. не е пълна успешна за Картаген. Тя претърпя неуспехи в морето край Сицилия (Лилибей) и на сушата в Испания срещу Гней Сципион (Цисис).

Но загубите, претърпени от римляните при Тицин и Требия, направиха тези незначителни победи бледи до незначителни. В две битки Рим загуби над 30 000 души. Междувременно Ханибал беше на свобода в Северна Италия и нарастваше в сила, тъй като много гали се присъединиха към него, надявайки се да отхвърлят римското управление.

През пролетта на 217 г. пр. н. е. Ханибал отново започна да се движи на юг.

Отново той изненада враговете си, като пое по напълно неочакван път. Тогава северната част на Етрурия се състоеше от блата, захранвани от водите на река Арно и други притоци. Преминаването през тези мръсни блата беше огромно изпитание. Но отново Ханибал предизвика хаос, пресичайки това, което се смяташе за невъзможна естествена граница.

Четирите дни, необходими за постигането на това, изведоха армията до границите на нейната издръжливост. Ханибал също плати ужасна цена, като страдаше от агонизираща очна инфекция, която доведе до загуба на око.

Пресичането на етрурийските блата сега е осигурило на Ханибал жизненоважна преднина пред консула Гней Сервилий Геминус, който е базиран в Ариминиум (Римини). Вместо това пътят му го отведе близо до консула Гай Фламиний, който беше на лагер в Аретиум (Арецо) с армията си.

След като забеляза похода на Ханибал на юг, Сервилий вече беше на поход, насочвайки се към своя консулски колега. Фламиний не хвана стръвта да се отправи сам към Ханибал, както се надяваше картагенецът.

Но когато силите на Ханибал го подминаха по пътя си на юг, Фламиний реши, че няма друг избор, освен да го преследва. Картагенците грабяха и палеха, докато вървяха. Беше важно Италия да бъде пощадена от подобна съдба.
Но когато Фламиний се втурна след Ханибал, той не успя да изпрати подходящи разузнавателни групи, които да осигурят разузнаване на пътя напред. Неизменно Ханибал поставя капан на Фламиний.

Битката при Тразименското езеро

Северно от Тразименското езеро той скрил армията си в храстите и дограмата на стръмните склонове.

След това тези скрити войски се нахвърлиха върху маршируващата римска армия, която премина на следващия ден. Хванати в капан между врага и езерото, изненадани напълно, римските войници нямаха шанс.

Фламиний загива заедно с голяма част от армията си при Тразименското езеро (21 юни 217 г. пр.н.е.). Това беше тъжен край на човек, който даде името си на великата улица Виа Фламиния и цирк Фламиниус в Рим.

Мащабът на загубите при Тразимен беше огромен. 15 000 са убити в битка. Други 15 000 са взети в плен в края на битката. 6000, които са успели да се измъкнат с бой, са събрани на следващия ден. Ханибал реши да се справи със затворниците според техния статус.

Докато римляните са били малтретирани и са държали сурови условия, италианските им съюзници са били третирани добре и са освободени без откуп. Ханибал се стараеше да покаже, че не иска да навреди на италианците и че спорът му е единствено с Рим.

Споменаването на откуп предполага, че вероятно някои римляни са били освободени срещу заплащане. Но като цяло се казва, че са оцелели не повече от 10 000 души. Това предполага ужасна съдба за повечето от затворниците, взети в Тразимена.

Самият Рим беше обхванат от паника.

Известните думи на претора към събралото се множество: „Ние бяхме победени в голяма битка“ едва ли предават чувството на дълбоко отчаяние, обзело столицата. Ханибал, изглежда, нямаше да бъде победен.

Още по-лошо, не е достатъчно, че Ханибал току-що е унищожил консулска армия при Тразименското езеро. Само няколко дни по-късно пристигна новината, че един от главните офицери на Ханибал, Махарбал, е унищожил отряд от кавалерия от 4000 души, който се е втурнал пред армията на Сервилий, идваща от Ариминиум (Римини). (217 пр.н.е.)

Рим в своето отчаяние сега се обърна към Квинт Фабий Максим. Това беше същият човек, който беше главният римски преговарящ в Картаген, който беше оставил да падне гънката в тогата му, която поддържаше война.

Неговият мек маниер и спокоен нрав досега му бяха спечелили псевдонима Ovuncula („агнето“). Човек се съмнява, че това е израз на нежност. И все пак това обяснява защо той ще бъде избран за главен дипломат на Рим по време на криза. Сега обаче Фабий е издигнат до единствен диктатор на Рим с единственото задължение да я спаси от Ханибал.

Избирането му на този пост е необичайно, доколкото той не беше назначен по редовния конституционен ред. Един от консулите, Фламиний, беше мъртъв. Другият, Сервилий, беше далеч, с армията на Ханибал между него и столицата.

Затова вместо това името му беше поставено на публичното събрание на comitia centuriata, където той беше надлежно избран за диктатор.

За негов заместник – позиция, известна като майстор на коня, хората назначават много популярния Марк Минуций Руфус. Това не може да е било щастливо партньорство, тъй като двамата бяха политически врагове и напълно противоположни личности.

Докато Фабий беше спокоен и склонен да забавя и отлага, Минуций беше импулсивен и жаден за действие.

Първото действие на Фабий е религиозно. Той предложил на боговете „Свещен извор“ (ver sacrum). Ако прекараха Рим през следващите пет години невредим, тогава Рим щеше да предложи първородния от всичките си стада и стада на дата, определена от сената. Гневът на боговете утихна и Фабий беше готов да се справи с Ханибал.

И все пак, ако мнозина очакваха Фабий да събере друга голяма армия и да се опита да унищожи картагенеца на полето, това не беше целта на Фабий.

Първо той осигури Рим. Градските защити бяха ремонтирани там, където поддръжката им беше пренебрегната. Мостовете на Тибър бяха счупени.

На Сервилий е наредено да предаде войските си на Фабий и вместо това му е възложено командването на римската флота. Междувременно бяха записани два нови легиона. Скоро Фабий командва не по-малко от 60 000 души.

През цялото време Ханибал беше на свобода в италианската провинция. Самото разрушение, нанесено от неговата армия, беше огромно.

Много показателно обаче, опитът за щурмуване на град Сполетиум (Сполето) се провали.

Много се съмнява, че Ханибал някога е имал някакво намерение да направи опит за Рим. Но неспособността му да превземе сравнително малък италиански град, макар и много добре укрепен, въпреки че притежава непреодолима сила, показва, че армията му не би притежавала капацитета да застраши самата римска столица.

Вместо това Ханибал марширува армията си на югоизток, като стоеше близо до адриатическото крайбрежие, ограбвайки, докато вървеше. Той се погрижи да се движи с бавно темпо, позволявайки на хората си да се възстановят от големите си усилия, като силата на силите му нарастваше с всеки изминал ден. Докато се движеше, огромната армия опустоши провинцията и изби с меч всеки римлянин, когото намери.

Нито един италиански град не отвори портите си за Ханибал. Докато армията му можеше да живее от земята, седалището на истинската власт беше в градовете. За всяка продължителна кампания срещу Рим Ханибал се нуждае от мощна база в централна Италия. Нищо не последва.

Тактика на Фабиан

Именно в тази обстановка Фабий трябваше да стане известен. Той поведе огромната си армия, за да се срещне с тази на Ханибал, но никога не се ангажира с битка. Многобройни бяха моментите, когато Ханибал трябваше да тръгне армията си от лагера си по склон, за да се срещне с хората на Фабий, само и само те да слязат от техните.

Но Фабий знаеше, че не може да се мери с картагенския генерал. Той също така знаеше, че войниците му се страхуваха от съпротивата им и че италианската му кавалерия беше по-ниска от африканските и испанските конници на Ханибал.

Но Фабий също така разбираше, че Ханибал нямаше право да броди свободно из италианската провинция с армия от 60 000 мъже, която го следеше на всяка крачка. Никога не можеше да си помисли да обсади град с толкова огромен враг, надвиснал зад него.

И така мина. Където Ханибал се осмели, Фабий го последва.
Беше задънена улица.

Тази стратегия просто да засенчва всеки ход на опонентите си, вместо да бъде винаги присъстващ, макар и никога да не атакува враг, е увековечена с термина „тактика на Фабиан“.

Самият Фабий, по-рано смятан за „агнето“ (Ovuncula), сега придоби прозвището, с което е известен в аналите на историята му cunctator, забавящият.

Тези тактики може да са били непопулярни сред неговите подчинени. Минуций открито обвини Фабий в малодушие. Но неговият подход спечели на Фабий неохотното уважение на човека, който най-добре може да оцени мъдростта му: Ханибал.

Ханибал в Кампания

Сега Ханибал се опита да принуди Фабий да се бие. Той поведе армията си в Кампания. Този участък земя беше градината на Италия, най-плодородният и богат от целия полуостров.

Докато Ханибал се движеше през него, той го постави на факела. Колко дълго би могъл да издържи Фабий да стои и да гледа унищожаването на най-хубавото парче земя в цяла Италия?

Фабий издържа. Въпреки че хората му поискаха да бъдат водени в битка. Макар че Минуций ставаше все по-язвителен в критиките си към началника си. Фабий го наблюдаваше.

Но той не се задоволи да не прави нищо. Докато Ханибал вилнееше из провинцията, Фабий се зае да затвори всички проходи от Кампания. Не след дълго Ханибал беше хванат в капан. За пореден път обаче гениалността на човека се оказва твърде много за римляните.

Той събра 2000 вола и ги подкара една нощ нагоре по хълм, като всеки звяр имаше запалена факла, вързана за рогата му. Мислейки, че армията на Ханибал започва нощна атака срещу съседна позиция, гарнизон от 4000 мъже, разположени на прохода край планина, наречена Ерубиан (от Полибий) или Каликула (от Ливий), се втурнаха да подсилят своите другари.

След като тези стражи напуснаха позицията си, Ханибал просто преведе армията си през прохода, който трябваше да охраняват. (217 пр.н.е.)

Фабий обаче сега беше обвинен, че е оставил врага си да избяга. Освен това стоенето му безучастно, докато Ханибал опустошаваше Кампания, го беше направило дълбоко непопулярен в Рим.

Нещо повече, сенатът се страхуваше за единството на римското владение. Колко повече болка могат да понесат техните съюзници, преди да се отцепят? Действията на Ханибал в Кампания и в голяма част от италианската провинция почти съсипаха лоялните съюзници на Рим.

Очевидно Ханибал се доближаваше до целта си да откъсне италианците от тяхната вярност към Рим.

Римляните отговориха, като назначиха Минуций за съ-диктатор. Това бележи единствения път в римската история, когато двама диктатори трябва да заемат длъжност едновременно.

Впоследствие армията е разделена на две, като всеки диктатор командва отделна сила. Това играе право в ръцете на Ханибал, който незабавно се кани да постави капан пред дворец, наречен Геруниум, за да нападне от засада прекалено ревностния Минуций.

Хващайки стръвта, Минуций скоро открива, че цялата му сила е обгърната от армията на Ханибал.

Ако Фабий не се беше намесил със собствените си сили в последния момент, Минуций щеше да бъде безнадеждно в капан и армията му щеше да бъде унищожена. На косъм Рим бе избегнал още една катастрофа. Въпреки че имаше значителни загуби на живот, въпреки че не знаем броя на загубените. (зимата на 217/216 пр.н.е.)

Накрая дори Минуций приема, че методът на Фабий е единственият начин за справяне с Ханибал. Той се оттегли от пълномощията си и прие длъжността втори по длъжност.

През пролетта на 216 г. пр. н. е. мандатът на двамата диктатори изтича. Изборите влязоха в длъжност двама нови консули. Луций Емилий Павел беше аристократ, консерватор и вярваше, че тактиката на Фабий е била мъдра политика.

Междувременно Гай Теренций Варон се радваше на стремителна политическа кариера, започвайки като месарски чирак, а сега полагайки клетва като консул.
Варон, както Минуций преди него, категорично не се съгласяваше с нищо друго освен с политиката на нападение.

Първоначално Паулус успя да наложи предпазлив подход. Когато Ханибал щурмува град Кане (Кане), за да завладее важните му военни складове, римската армия се приближи, поставяйки Ханибал в много неизгодна позиция.

Отзад имаше блата, отляво неподходящ, хълмист терен, който ограничаваше конницата му.

Ако Паулус беше направил своето, Ханибал щеше да бъде затворен за известно време, положението му ставаше все по-несигурно с всеки изминал ден.
Но традицията повелява консулите да държат върховното командване през различни дни.

Битката при Кана

На 2 август 216 г. пр.н.е. беше ред на Варон да поеме командването. Подобно на темперамента си, той предпочете да атакува. Битката при Кана е едно от най-големите състезания във военната история.

Римската сила беше почти унищожена. Загубите варират между 50 000 и 70 000 души. Варо оцеля при атаката. Повече от вероятно консулът и щабът му са били отблъснати при първоначалния удар на нумидийската кавалерия.
Другият консул, Паул, загива в битка.

Последиците от Кане

Въздействието на поражението при Кана трудно може да се представи. Като се има предвид относителният недостиг на древно население в сравнение със съвременна Италия, загубата на 50 000 до 70 000 мъже трябва да се е оказала еквивалентна на пускането на ядрена бомба върху съвременна столица.

Ако вземем предвид, че Рим вече е претърпял жестоки загуби при Требия и Тразимен, наистина е възможно сега римската сфера на влияние да рухне.

Наистина основите на римската власт се рушаха.

Капуа, вторият град в Италия и център на италианската индустрия, отвори вратите си за Ханибал. Град Арпи в Пулия му падна веднага след битката.

Самнитите, с изключение на основното им племе, пентрианците, всички преминаха към Ханибал. Така направиха и брутите. На север преторът Постумий е хванат в капан с армията си от галите.

Сардиния молеше за помощ, тъй като племената бяха открити на бунт. В Сицилия лоялният съюзник на Рим, крал Йеро от Сиракуза, е починал и е наследен от внука си Йероним и води преговори с картагенците.

И все пак не всичко беше загубено. Кой може да забрави, че по-малко от десет години по-рано (ок. 225 г. пр. н. е.) римските архиви показват, че техните ресурси от работна сила възлизат на почти неограничени седемстотин хиляди пехота и седемдесет хиляди конници?
Рим беше загубил над 100 000 души от Ханибал досега. Но тя можеше да ги допълва по желание.

Великият картагенец контролираше голяма част от Южна Италия, но из цялата тази територия имаше римски крепости, готови да издържат и възпрепятстваха способността му да маневрира.

Някои племена може да са се отцепили, но сабелийските племена от централна Италия остават решително лоялни. Междувременно Ханибал не беше подсилен. Картаген упорито отказваше да изпрати хора. На запад Гней и Публий Сципион държаха картагенските армии вързани на възли, правейки невъзможно да ги последват през Алпите и да подсилят нашествието.

Ханибал не можа да реагира веднага след Кане. Вярно е, че армията му е загубила само 6000 души. Но това не отчита ранените и пълното изтощение, което неговите войски трябва да са претърпели от такъв огромен празник.

Самият град Рим все още беше в безопасност. Примерът с провала на Ханибал да превземе Сполетиум все още свидетелства за това. Освен това царевичните земи и пасища в Италия, необходими за изхранването на армията и конете на Ханибал, се намират в Южна Италия, не по-близо до Рим, отколкото най-много до Кампания. Всъщност Ханибал беше обвързан със земята, която можеше да го поддържа.

Уроците на Кане обаче бяха такива.

Сенатът под ръководството на Фабий до голяма степен пое контрола върху нещата. Дребните политически съперничества между аристократите и народната фракция трябваше да бъдат оставени настрана.

Нещо повече, армиите трябваше да бъдат поверени само на способни, отговорни командири за период от години, ако задачата им го изискваше. Няма повече алтернативни дати на командване, никакви консулски команди от политически кариеристи.
Цената на провала просто се оказа твърде висока.

По този начин войната на Ханибал повлия на бъдещето римска история по-дълбоко, отколкото някой по онова време би могъл да предвиди. Решението на Рим да повери силите си на генералите за продължителни времена възвести нова ера.

Времената на политическите аматьори, командващи римската военна машина, бяха към своя край. Това решение може първоначално да е довело Сципиите до слава, но неизбежно води до по-късните кариери на Марий,На,ПомпейиЦезари до евентуалното унищожаване на самата република.

Незабавната реакция на бедствието сред римляните беше стоманена решимост и единство.

Твърди се, че младият Сципион (по-късно Африкан), за който се смята, че е участвал в битката при Кана, е извадил меча си, когато е чул млади римски благородници сред оцелелите, които са обсъждали дали да избягат от страната. С болка от смърт той ги накара да се закълнат да останат и да продължат да се бият.

В същия дух на упорито единство Варон беше посрещнат обратно в Рим пред портата на града от сената и хиляди хора в знак на благодарност, че не се е отчаял и не е избягал, а вместо това е събрал оцелелите от битката, които е успял да намери на град Канузиум (Каноза ди Пулия). Сега всеки един римлянин се брои. Не трябваше да има взаимни обвинения. Рим стоеше като един.

Назначен е нов диктатор, Юний Пера със Семпроний Гракх като негов майстор на коня (втори в командването).

Сенатът отказа да плати какъвто и да е откуп за пленниците, взети от Ханибал. Вместо това осем хиляди роби бяха закупени от държавата и записани в армията. Те формираха част от четири нови легиона, които бяха повдигнати, които след това бяха обединени с около десет хиляди оцелели от Кана, събрани в Канузиум.

След Кане, Ханибал почти царува в Южна Италия. И все пак, за да се събори Рим, ще е необходимо повече. Трябваше да посегне още повече на територията на Рим, за да намали силата й още повече, докато тя лежеше, кървяща от ужасната рана, която той бе нанесъл.

След като спечели Капуа, той сега реши да осигури още по-голям контрол върху Кампания. Крепостният град Нола (Нола) лежеше в централна Кампания, на около девет мили северно от планината Везувий, беше стратегическа крепост на региона.

Въпреки това, Марк Клавдий Марцел, който беше на път с армия, за да се справи с проблемите в Сицилия, беше отклонен, тъй като новината достигна до него за бедствието при Кана. Това беше същият Марцел, който вече беше постигнал spolia opima по време на кампания срещу галите.

Като пълководец, който е най-близо до бедствието при Кане, на Марцел сега е наредено да окаже подкрепа и да помогне за поддържането на реда в района, където е необходимо. Той слиза от войските си в Кампания и установява лагер в крепостния град Нола.

С Марцел в Нола и победителят от Кана, който сега се насочваше към него, трябваше да се проведе друго голямо състезание. Резултатът ще изненада мнозина. Когато градът беше атакуван от войските на Ханибал, внезапна атака от вътрешността на града, подбрани римски войски, се втурнаха към пуническите обсаждащи, които без съмнение бяха възпрепятствани от стълби и различни принадлежности, необходими за щурмуване на стените. Картагенците изпаднаха в объркване и бяха прогонени. (216 пр.н.е.)

Подробностите, които имаме за тази среща, са неясни и незадоволителни. Но това, че Ханибал можеше да бъде спрян да спечели позиции в самия разцвет на силите си, показва, че той е бил критично затруднен. Неговата опустошена армия не притежаваше необходимия опит за ефективни обсадни средства и явно й липсваше организация, както и непреодолимата сила да превземе град с щурм.

Ако Кане беше голям напредък за Ханибал, Нола доказа, че той може да постигне допълнителни печалби само чрез победи на открито. Основната безизходица остана. Ханибал можеше да победи, но не можеше да победи.

Така съдбоносната 216 г. пр. н. е. приключила. Рим беше претърпял огромно бедствие, Ханибал беше спечелил много земи. И все пак имаше задънена улица.

215 г. пр. н. е. се оказа още една година, наситена със събития. След като получи някои подкрепления от Картаген (смята се, че повечето трябваше да се кажат на Испания, поради братята Сципион), Ханибал направи още един опит срещу Нола. Записът на този втори опит е по-объркан, но Ханибал отново е отблъснат.

В Сардиния битката на Тит Манлий Торкват печели победа срещу много превъзхождащи сили от картагенски войски и сардински племена в битката при Каралес (Каляри). В Испания Сципионите печелят победи при Ибера, Илитургия и Интибили.

Избягвайки по-нататъшен сблъсък със смъртоносния Ханибал, вместо да се изправя срещу други картагенски командири в чужбина, Рим започва да накланя баланса на войната.

В Сицилия наследникът на Хиеро Хиероним, който беше започнал да застава на страната на картагенската кауза, беше убит и фракция, приятелски настроена към Рим, пое контрол сред много кръвопролития. И все пак римският претор на провинцията, Апий Клавдий, спешно молеше за помощ, за да потуши бунтовническите настроения, които кипяха из целия остров.

Най-тревожното е, че новините трябва да дойдат от изток. Ханибал сключва съюз с Филип V Македонски.

Превземането на Сиракуза

Както вече беше споменато по-горе, Хиеро от Сиракуза е починал през 216 г. пр.н.е. Неговият приемник Хиероним веднага започнал да крои заговор с картагенците, но (без съмнение с известно насърчение от Рим) бил убит и политическа фракция, приятелски настроена към римските интереси, поела контрола над града през 215 г. пр.н.е.

Останалата част от Сицилия обаче беше в състояние на смут и надмощието на римските съюзници в Сиракуза се оказа краткотрайно.

В Сиракуза скоро последва бунт, воден от Хипократ и Епикид. Двамата са агенти на Ханибал, които вече са били негови представители в преговорите с убития крал Йероним. Сега те поеха контрола над града за Картаген.

Марк Клавдий Марцел, който вече е бил командирован в Сицилия с армия през 216 г. пр. н. е., но е бил отзован преди да стигне до острова, за да подсигури защитата след поражението при Кана, най-накрая пристига в Сицилия през 214 г. пр. н. е.

Марцел беше брилянтен военен командир, но строг дисциплинар и неспособен да спечели сърцата и умовете.

При пристигането си в Сицилия той превзема Леонтини, един от центровете на съпротивата. Марцел разграби мястото и изби 2000 дезертьори, които намери там. (214 пр.н.е.)

Без съмнение той е мислил да направи пример от мястото, за да всява страх, вместо това той провокира открит бунт в голяма част от Сицилия.

Обединявайки войските си с тези на Апий Клавдий, Марцел първо се опита да превземе град Сиракуза с щурм. Оказа се невъзможно.

Сиракуза не само беше един от най-добре укрепените градове в Средиземно море, но и защитата му беше значително подсилена от чистия гений на известния математик Архимед. Непоколебимото му прилагане на научните принципи в инженерството осигури на защитниците на Сиракуза изключително превъзходни катапулти и кранове, които можеха да се хванат и преобърнат всеки кораб, който искаше да атакува пристанището.

Отблъснат от високите стени и уникалните бойни машини на Архимед, Марцел не може да направи нищо друго освен да обсади. (214 г. пр. н. е.) Междувременно картагенците не останаха бездействащи, стовариха армия от около 30 000 души и превзеха град Агригентум.

За да влоши нещата, един от офицерите на Марцел изби жителите на град Ена. След това един след друг сицилиански градове започнаха да преминават към Картаген. След време Марцел се оказа също толкова обсаден, колкото и обсаждаше. Но той остана непоколебим в преследването на победата, независимо от времето и разходите.

След две години войските на Марцел успяха да преминат през първия набор от стени. Картаген незабавно изпрати помощна сила, опитвайки се да спаси своя съюзник. Но пуническата армия беше обхваната от болест и стана неефективна.

Останалата част от Сиракуза в крайна сметка е превзета чрез предателство (испански наемен офицер помага на римляните отвътре) и чрез щурм (последното задържане на Ортигия).

Марцел пусна войските си срещу Сиракуза, както беше модата на времето и така древната крепост на гръцката мощ беше опустошена в оргия от насилие. (212 пр.н.е.)

Архимед беше убит в нападението. Историческите източници, в този случай повече легенди, отколкото факти, разказват за Архимед, който бил толкова погълнат от проблем на геометрията, че дори не забелязал падането на неговия град. Когато най-накрая един римски войник нахлу при него, Архимед му каза да си тръгва. Войникът, било то от обида или чиста жажда за кръв, го посякъл на място.

Твърди се, че Марцел е бил много наскърбен от смъртта на брилянтния човек, за когото се смята, че е дал изрични заповеди да не бъде нараняван. Той се погрижи Архимед да бъде правилно погребан. (Гробницата на Архимед по-късно е прочуто възстановена от Цицерон, когато е квестор в Сицилия.)

С падането на Сиракуза войната за Сицилия беше решена в полза на Рим. И все пак предстоят тежки битки, като последните картагенци са изгонени едва през 210 г. пр.н.е.

Първа македонска война

Както видяхме по-горе през наситената със събития 215 г. пр.н.е., Филип V Македонски се съюзява с Ханибал срещу Рим. Като се има предвид чистата сила, която Македонското кралство представляваше, този съюз отначало трябваше да изглежда като катастрофа за Рим. И все пак Първата македонска война се оказва конфликт без битки за римляните.

Вдъхновен от беглеца Деметрий, който бе потърсил убежище в двора му в края на илирийските войни в Рим, крал Филип подготви малка флота от сравнително леки кораби в Адриатика. Най-вероятно военноморските му амбиции са съсредоточени върху Илирия, където неговият съюзник Деметрий може да бъде установен и Адриатическо пристанище може да бъде спечелено за Македония.

Ако Филип V някога е възнамерявал някакъв опит на самото италианско крайбрежие, е в най-добрия случай спекулация. Тъй като неговите военноморски приготовления се случиха внезапно, когато новината за мощна римска флота, която плаваше в Адриатика, за да го отблъсне, достигна до двора му.

Чрез умела дипломация Рим изгради коалиция, която изравни Етолийската лига, илирийците, Елида, Спарта, Месена и Пергам срещу Македония.

С такива врагове, строени срещу него, Филип V Македонски беше достатъчно зает в Гърция, така че изобщо да не безпокои римляните по време на така наречената Първа македонска война.

Именно Етолийската лига понесе основната тежест на войната. Докато те отстъпиха, Епир, несъмнено загрижен да не бъде въвлечен в конфликта, договори мир между различните страни. (205 пр.н.е.)

Междувременно в Италия противопоставянето между Ханибал и римляните продължава, като и двете страни се борят да наклонят несигурния баланс по своя път.
Населението на Тарент, възмутено от жестокото отношение към заложниците от Брундизиум (те бяха хвърлени от Тарпейската скала в Рим), се обърна за помощ към Ханибал. Той беше щастлив да се подчини, оттегли се от Кампания и тръгна към Тарент, едно от най-богатите пристанища на Италия.

Пуническата армия пристигна през нощта, докато управителят на града Марк Ливий пирува на банкет.

Портите бяха отворени отвътре и хората на Ханибал превзеха града. Марк Ливий избяга точно навреме в цитаделата на града, която се радваше на такова географско предимство, че не можеше да бъде превзета. (212 пр.н.е.)

Цяла Южна Италия, с изключение на град Регий, сега беше в ръцете на Ханибал. Несъмнено той цени град Тарент преди всичко заради възможното му значение в съюза с Македония. Ако Филип V Македонски някога изпрати войски, сега имаше готов вход към Италия, през който той можеше да слезе.

Въпреки че в момента, в който Ханибал напусна Кампания, римляните бяха започнали подготовката да обсадят Капуа. И все пак, когато Ханибал се върна от успешния си набег към Тарент, след като получи призива за помощ от капуанците, римската армия веднага изостави своите операции и отстъпи. Името Ханибал все още беше толкова мощно, че никой генерал не искаше да се мери в открита битка с него.

Въпреки това, 212 г. пр. н. е. приключи с поредица от битки, всички от които потвърдиха надмощието на Ханибал.

Първо проконсулът Гракх беше успешно привлечен в засада, което доведе до почти пълно поражение на армията му. След това импровизирана сила от около 16 000 мъже, организирана от центурион, Centenius, беше напълно унищожена. Накрая претор Гней Фулвий видял силите си от около 18 000 души разрязани на ленти в битката при Хердонея. Твърди се, че само 2000 са избягали с живота си. (212 пр.н.е.)

Изглежда съветът на Фабий да не се среща с Ханибал на полето все още не е бил взет под внимание. Най-накрая зимата сложи край на годишната война.

През 211 г. пр. н. е. Ханибал се завръща в Тарент, опитвайки се да завладее окончателно цитаделата на града. Междувременно римляните се върнаха в Капуа и подновиха опита си за обсада.

Апий Клавдий и Квинт Фулвий Флак доведоха не по-малко от 60 000 мъже, за да се борят срещу града. Две големи отбранителни работи бяха начертани около града. Единият, за да попречи на капуанците да избягат, вторият, за да се защити срещу всяка атака от Ханибал. (211 пр.н.е.)

Когато Ханибал най-накрая се притече на помощ на Капуа, той беше посрещнат от система от окопи и дървени палисади, които направиха всякакво облекчение невъзможно. Той се опита да атакува големите обсадни съоръжения, но беше лесно отблъснат.

Вместо това Ханибал сега отново предприе смел ход. Той изчезна в планинския терен на Самниум и след това, марширувайки само през хълмиста местност, потегли на север, като най-накрая се появи пред Рим.

„Hannibal ad portas!“ гласеше известният вик. („Ханибал е пред портите!“) (211 пр.н.е.)

Без съмнение имаше доста паника при новината, че най-ужасният враг на Рим е пред самите стени на града. Лагерните огньове на пуническата армия можеха да се видят през нощта от Капитолийския хълм. Залогът на Ханибал очевидно е бил, че Рим ще отзове армиите си от Капуа при новината за пристигането му.

Но старият Квинт Фабий Максим Кунктатор беше все още жив и начело на сената. Той призова за спокойствие и посъветва обсадата на Капуа да продължи без прекъсване.

Рим изобщо не беше беззащитен. Тя имаше три легиона, които бяха изпратени, командвани от консулите, за да засенчат армията на Ханибал, правейки всяко нападение невъзможно.

Имаше кратка кавалерийска схватка при Колинската порта, когато Ханибал и конниците му се приближиха твърде близо. (211 г. пр. н. е.) Отделно от това не е имало състезание по оръжия.

Така бързо, както се появи, Ханибал отново изчезна, осъзнавайки, че опитът му да оттегли обсадата от Капуа се е провалил. Не е сигурно дали всички войски са останали на място в Капуа. Историкът Полибий ни казва, че всички войски са останали при обсадата. Докато Ливий предполага, че Апий Клавдий е останал със силите си, докато Квинт Фулвий Флак е бил призован да прогони Ханибал.

Така или иначе, обсадата на Капуа остава непрекъсната.

Капуа в крайна сметка беше принудена да се предаде същата година. (211 пр.н.е.)
Суровостта, с която римляните се отнасят към града, който ги е предал. Проконсул Квинт Фулвий Флак наблюдава как 53 благородници са бичувани и обезглавени за един ден, въпреки възраженията на неговия проконсулски колега Апий Клавдий.

Цялото гражданство на Капуа беше депортирано другаде, оставяйки само остатък от занаятчии и търговци. Земите на града са конфискувани от римската държава.

Капуа може да е бил вторият град на Италия и главен индустриален център в началото на конфликта. В края на войните обаче Капуа ще бъде сянка на предишното си аз. Благородниците му мъртви, населението му напуснало, земите му конфискувани.

Капуа и Сиракуза паднаха, бунтът в Сардиния приключи, Македония беше въвлечена в дребна война с гръцките си съседи, а войната в Испания ставаше все по-опасна, пет години след Кана войната вървеше зле за Картаген.

Войната в Испания

Войната в Испания се водеше насам-натам. Рим може да е видял поредица от победи при Гней и Публий Сципион, но никога не е успял да нанесе решителен удар.

Основното им постижение изглежда беше да спрат всякакви подкрепления от Испания, които някога да стигнат до Ханибал.

Когато в Северна Африка нумидийският крал Сифакс поведе отново въстание в Картаген и Хасдрубал беше призован да се справи с него, изглеждаше, че братята Сципиони наистина може да превземат Испания като цяло, докато караха все по-на юг.

През 213 г. пр. н. е. те постигнаха тройна победа, побеждавайки картагенците при Илитурги, Мунда и Ауринкс, като врагът загуби общо над 30 000 души. Но щом Хасдрубал се завърна, съдбата на римляните се промени.

Може би основната грешка на братята е, че са разделили силите си на две, едната командвана от Гней Сципион, другата от Публий Сципион. Може би просто са били изоставени.

Публий се оказва смазан при река Бетис (211 г. пр. н. е.), а Гней през същата година, изоставен от своите испански наемници, от които силно зависи, е смазан от три събиращи се картагенски армии при Илоричи (Лорка). И двамата братя Сципион загинаха в съответните си сблъсъци.

Римляните най-накрая бяха победени в Испания. Но успешният край на обсадата на Капуа през същата година (211 пр. н. е.) означава, че Рим вече разполага с огромна работна сила.

Рим изпраща два легиона в Испания под командването на Клавдий Нерон. Но Нерон, арогантен и суров човек, не направи много впечатление на испанските племена, които трябваше да спечели, ако някога Рим искаше да успее в Испания.
Затова беше решено той да бъде заменен. Изборът падна върху Публий Корнелий Сципион, самият син на човека, който беше убит в битка при река Баетис предната година.

Това, което направи решението изключително, беше, че Сципион беше само на 25 години. Нещо повече, той получава проконсулски правомощия, нещо, което досега се дава само на консулите след мандата им.

Но римляните несъмнено предполагаха, че Сципион иска да отмъсти за убитите си баща и чичо. Също така, героизмът, който той показа на Тицин, където спаси живота на баща си, и патриотичната му позиция сред оцелелите след Кане може да са го маркирали като човек, на когото да разчита в криза.

Друга причина за този изненадващ избор на командир може да е, че малко други са искали работата. Испания беше далеч. Винаги е било най-малко вероятно да получи подкрепления и всички спечелени победи едва ли ще бъдат споменати в Рим, докато Ханибал е в Италия. Накратко, командването предлагаше малък шанс за политически напредък или слава, така че никой не го искаше.

И все пак Сципион оказва почти незабавно влияние при пристигането си. Само името му накара някои испански племена да подновят лоялността си.

Тогава, през 209 г. пр.н.е., той предприел първия си смел ход. Осъзнавайки, че картагенските армии са твърде далече, за да се намесят, той удари по източното крайбрежие към Картаго Нова (Картахена), самата столица на пуническата сила в Испания.

Веднъж пристигнал, той превзел града с блясък. След като направи подробни проучвания, той научи от местния рибар, че лагуната е достатъчно плитка, за да я гази по време на отлив. На своите войници обаче той заявява, че богът на морето, Нептун, му се е явил насън и е обещал да подкрепи римско нападение.

По време на отлив, докато армията му атакува стените, Сципион поведе 500 от хората си през лагуната. Защитниците на града, нападнати отвън и отвътре едновременно, нямаха малък шанс. Сципион беше превзел Картаго Нова с щурм. (209 г. пр.н.е.) Това беше гениален удар.

С Carthago Nova огромно количество съкровища попаднаха в римски ръце. Още по-добре, в стените на града имаше 300 испански заложници, които гарантираха вярността на различни испански племена към Картаген. Сципион ги освободи и ги изпрати в домовете им с най-голяма учтивост, с което спечели симпатиите на много от благородническите фамилии на Испания.

След като си осигури важна база, Сципион не се опитваше да се сблъсква с врага повече през тази година, а вместо това се съсредоточи върху обучението на армията си, за да изпълни тактически маневри, извлечени от примерите на Ханибал. Той подготвяше войските си за битка.

До 208 г. пр. н. е. Хасдрубал разбира, че все повече и повече испански племена преминават към новия римски генерал и се опитват да сложат край на това. Сципион също беше нетърпелив да се бие, преди трите пунически армии да успеят да се обединят.
Сципион тръгва от Нови Картаген към Баекула (Байлен), където излиза победител в тежка битка срещу Хасдрубал. (208 г. пр.н.е.)

Хасдрубал обаче успя да се оттегли невредим, със съкровището си и по-голямата част от войските си, включително бойните си слонове. Веднъж осъзнал предизвикателството, което представлява срещата със Сципион, той нямаше намерение да повтаря празника. Той имаше много по-неотложни приоритети, главният от които беше да марширува в Италия и да подсили брат си в борбата за Италия.

Следователно той поведе армията си на север и премина в Галия. Тъй като източното крайбрежие на Испания беше изцяло под контрола на силите на Сципион, Хасдрубал вместо това се промъкна в Галия на западния бряг на полуострова.

Сципион не се опита да му попречи в това начинание. За това той беше жестоко критикуван от политическите си врагове – не на последно място от Фабий. Гней и Публий Сципион са знаели, че техен основен дълг е да защитят Италия от всяко по-нататъшно нашествие. Въпреки всичките си постижения, Сципион се провали в това задължение, след като Хасдрубал успя да напусне Испания.

В Галия Хасдрубал започва набиране, изграждане на армия в подготовка за второ нахлуване в Италия. Подготовката му беше толкова задълбочена, че той остана цяла година в Галия, преди като брат си преди него да прекоси Алпите и да се спусне в Северна Италия.

Рим изпрати своите консули. Марк Ливий Салинатор се насочи на север, за да се изправи срещу новия нашественик. Междувременно Гай Клавдий Нерон се насочва на юг, за да провери Ханибал.

Тъй като на север Хасдрубал караше на юг, Ханибал маневрира неспокойно, опитвайки се да разклати армията на Нерон, за да се придвижи на север и да се присъедини към брат си.

Рим беше в сериозна опасност, тъй като всяко обединение на двете картагенски армии би означавало катастрофа. Вече на ръба на финансовия крах, Рим се напрягаше под тежестта на войната. Тя имаше 150 000 мъже под оръжие, две опустошителни армии в Италия и нейните италиански съюзници ставаха неспокойни.

Битката при река Метавър

Римляните имаха известен късмет, тъй като успяха да прихванат пуническите пратеници, които носеха новини за планирания маршрут на Хасдрубал до брат му. Никой от пратениците не успя да достигне до Ханибал, оставяйки го неспособен да действа решително, тъй като оставаше безпомощен относно намеренията на брат си.

Точно в този момент консулът Нерон, чиято работа беше да държи Ханибал възможно най-добре прикован, пое риск.

Той отдели 7000 подбрани войници (6000 пехотинци и 1000 кавалеристи) от армията си и тръгна на север, оставяйки основната си сила под своя втори командващ в Канузиум (Каноса). В рамките на шест дни той прекосява 250 мили, за да стигне до Ливий и армията му в Сена.

Именно тези допълнителни войски дадоха на Ливий критично предимство пред неговия враг. Хасдрубал, осъзнавайки това, се връща обратно към река Метавър, но не успява да намери подходяща пресечна точка. Отстъплението му беше отрязано от реката, той нямаше друг избор, освен да се бие.

Докато двете армии се сблъскват, римляните се борят да изкажат предимството си. По-голямата част от битките се водеха от римската лява страна и в центъра. Дясното, командвано от Нерон, беше възпрепятствано от много груба, стръмна земя, което правеше всяко участие от всяка страна почти невъзможно.

Нерон отново пое инициативата и заложи. Той отделя няколко кохорти от дясното си крило, марширува по дължината на армията, заобикаля лявото крило на Ливий и атакува испанските войски на Хасдрубал във фланга и отзад.

В резултат на това дясното крило на Хасдрубал се срина. След като римляните спечелиха тактическо предимство, битката скоро се превърна в клане, тъй като картагенските войски бяха обкръжени и избити. Картагенските загуби са неясни, но всички оцелели няма да са имали никаква възможност да се присъединят отново към тях, тъй като са били откъснати дълбоко в територията на врага, без да имат къде да отидат.

Историкът Полибий посочва пуническите загуби на не по-малко от 10 000 убити мъже, като римските загуби възлизат на 2000. Самият Хасдрубал загива героична смърт. След като осъзнал, че всичко е загубено, той пришпорил коня си и нападнал римска кохорта. (23 юни 207 г.)

С поражението на Хасдрубал не само Рим премахна една голяма опасност, но също така получи притежание на големия военен сандък, който армията на Хасдрубал носеше на Ханибал.

Сега Гай Клавдий Нерон се отправи обратно на юг, за да се присъедини към войските си, където Ханибал все още чакаше новини от брат си, напълно без да знае за голямата битка, която току-що се беше състояла.

Той донесе със себе си главата на Хасдрубал, която при пристигането си заповяда да бъде хвърлена в лагера на Ханибал. Първото, което Ханибал знаеше за съдбата на брат си, беше да му бъде предадена самата глава. Говори се, че като го видял, той изрекъл: „Разпознавам богатството на Картаген“.

Големият план се провали. Победата на Рим вече беше почти неизбежна.

Битката при Илипа

Междувременно напускането на Хасдрубал от Испания още повече накланя везните в полза на Сципион. Наследникът на картагенската власт в Испания беше още един Хасдрубал, обикновено разпознаван като Хасдрубал, син на Гиско.

Той беше направил всичко възможно, за да допълни войските си с нови испански новобранци, но те не бяха с достатъчно качество, за да заменят войските, изгубени в битката и при заминаването на Хасдрубал за Италия. Със сигурност те не бяха равностойни на добре обучената, перфектно тренирана сила на Сципион.

Срещата, която трябва да реши съдбата на Испания, се състоя през 206 г. пр. н. е. при Илипа.

Спиращите дъха маневри на Сципион на бойното поле напълно превъзхождат противника му и са перфектна демонстрация колко далеч е стигнала римската армия от началото на войната. Беше се развило.

Ако беше тъп, тромав гигант в Кане, тогава в ръцете на Сципион той се беше превърнал в смъртоносно прецизен инструмент с почти балетна виртуозност по времето, когато дойде да се бие при Илипа.

Мащабът на картагенските загуби при Илипа не е известен. Но тъй като и двете крила бяха практически унищожени, загубата на живот трябва да е била сериозна. След битката Сципион безмилостно преследва останките от картагенските войски, оставяйки врага без полеви сили в Испания.

Римският хазарт да изпрати двадесет и пет годишен потърпевш син, който никога не се е издигал по-високо от длъжността едил в политиката, да командва испанските легиони, се изплати. Той победи картагенците и спечели Испания с всичките й минерални богатства и човешка сила за Рим.

При завръщането си в Рим Сципион е избран за консул за 205 г. пр. н. е. на вълна от обществена подкрепа. Но Сципион все още не беше приключил с Картаген. Веднага той лобира войната да се пренесе в Африка.

Сенатът обаче продължава да се страхува от изпращане на армии в Африка, докато Ханибал все още остава на италианска земя с армия. Преди всичко Фабий, решителният политически враг на Сципион, се противопоставяше на всяко начинание в Африка. Без съмнение той си спомняше за катастрофалната експедиция на Регул в Африка по време на Първата пуническа война.

Също така е ясно, че Рим се страхува да не натовари още повече своите съюзници. Цената на войната също се оказа разрушителна.

Но без съмнение политическите сили започват да се тревожат от възхода на военна суперзвезда като Сципион. В тревожните умове на сенаторите тревогата какво би могъл да направи Сципион, ако успее в Африка, вероятно е надделяла над страха от провал.

Но Сципион настоя, като посочи, че ако е необходимо, ще потърси подкрепата на народа за такава кампания. Няма съмнение, че обществената подкрепа за Сципион би била огромна.

Сенатът неохотно се поддаде, но не даде на Сципион правото да използва нормалните средства за набиране на консулски войски. Беше му позволено да използва десетте хиляди оцелели от битката при Кана, които бяха заточени в Сицилия в немилост оттогава, както и всеки друг, който доброволно се присъедини към неговата сила.

Сципион не трябваше да се тревожи. От няколко италиански съюзници пристигат доброволци, а от Етрурия идват изобилни провизии и оборудване.

Прочетете още: Оборудване на Римския легион

Сципион се отправи към Сицилия, където прекара остатъка от годината, обучавайки новата си армия според взискателните си стандарти.

Маго каца в Италия

През 205 г. пр.н.е. братът на Ханибал Маго акостира в Генуа (Геноа), несъмнено надявайки се да привлече галската подкрепа в Северна Италия и да предизвика повече хаос в Италия. Но нещата се промениха след слизането от Алпите на неговите братя Ханибал и Хасдрубал. На галите им оставаше малко битка. В продължение на две години той се бори в долината на река По, постигайки почти нищо.

Сципион се приземява в Африка

През 204 г. пр. н. е. Сципион акостира в Африка близо до град Утика.

Но картагенците бяха готови за него. Той се оказа задържан от две армии, пуническа сила, командвана от Хасдрубал, син на Гиско, и нумидийска сила, командвана от техния крал Сифакс.

Не е ясно колко дълго Сципион остава в капан в тази неотделима позиция. Беше обаче началото на 203 г. пр.н.е., когато той предложи мирни преговори с врага.

Приказките за мир бяха само хитрост, за да приспи противниците му във фалшиво чувство за сигурност. Той внезапно прекъсна преговорите и нападна.

Битката при Ютика (203 г. пр. н. е.) не беше истинска битка, тъй като нито една от страните не се биеше истински. Нумидийците и картагенците бяха напълно изненадани в лагерите си от нощна огнена атака. Не знаем дали подпалването на вражеските лагери включва саботаж или нападение с катапулти и стрелба с лък.

Но с пламналите лагери римляните посякоха всички отчаяни души, които искаха да избягат от пламъците през портите. В резултат на това двете армии са унищожени. И двамата вражески лидери успяха да избягат. Хасдрубал с общо 2500 души. (началото на 203 г. пр.н.е.)

Битката на Великите равнини

И все пак въпреки съкрушителното им поражение при Ютика, Сифакс и Хасдрубал, син на Гиско, в рамките на един месец успяха да съберат друга сила от общо 30 000 души.
Междувременно Сципион обсажда град Утика.

След като чу, че врагът се събира на Големите равнини (campi magni) на около 75 мили на запад, Сципион остави зад гърба си сила, за да продължи обсадата, и тръгна с останалата част от армията си, оценена на около 15 000 души, да посрещне врага .

Пет дни по-късно той пристигна в Големите равнини. Последваха два дни на схватка, преди армиите да се срещнат в битка.

Като се има предвид бързината, в която бяха събрани картагенските сили, войските не можеха все още да са с някакво голямо качество. Италианската и нумидийската кавалерия на Сципион прогониха конниците на Сифакс от полето.

Всички с изключение на испанските наемници в центъра на картагенската армия, смачкани. Испанците бяха обкръжени и изклани. Останалата част от армията или беше посечена, докато бягаше, или се разпръсна в провинцията, за да не бъде видяна никога повече. (203 пр.н.е.)

Отново Хасдрубал, син на Гиско, и крал Сифакс успяват да избягат.

Крал Сифакс е преследван от бързо движеща се римска сила, командвана от доверения приятел на Сципион Лаелий и нумидийския съюзник на Сципион Масиниса (враг на Сифакс). Те го срещнаха в битката при Цирта ( Константин , Алжир), където беше изгонен принудително от терена.

Сифакс обаче падна от коня си в битка, беше заловен и взет в плен и отведен в лагера на Сципион.

Масиниса на свой ред стана крал на Нумидия, което означаваше, че жизненоважните нумидийски конници сега ще служат на Рим в по-голям брой, отколкото на Картаген.

С пълното поражение на армиите им и пленяването на техния главен съюзник, Сифакс, нещата сега изглеждаха мрачни за картагенците.

Пратеници са изпратени в Рим, за да договорят условия с римския сенат.
Но за да не разчитат изцяло на милостта на своя враг, Картаген също повика у дома двамата останали сина на Хамилкар Барка Ханибал и Маго.

И двамата братя се втурнали към дома, но Маго починал по пътя от рана, която получил при скорошно поражение в Италия от племето на инсубрите.

Междувременно условията на Сципион бяха приети. Картаген трябваше да плати 5000 таланта, да се откаже от всякакви претенции към Испания и да намали флота си до двадесет военни кораба. Римският сенат също ратифицира условията.

Но пристигането на Ханибал с 15 000 закалени в битки ветерани в Хадрумент (Сус) промени нещата.

Битката при Зама

Двете армии, командвани от двамата най-велики командири на епохата, се срещнаха в Зама. Двамата велики генерали се срещнаха за кратко, за да преговарят, но разговорите не доведоха до нищо. На следващия ден армиите им се срещнаха в битка. (202 пр.н.е.)

Картаген остана напълно победен след Зама и не можеше да направи нищо друго, освен да търси условия от Рим отново. Имаше няколко гласа, които настояваха дори сега тя да продължи да се бие, противопоставяйки се на неизбежната обсада, която щеше да последва. Но тези твърдолюбиви бяха накарани да млъкнат от Ханибал, който видя безсмислието на всяка по-нататъшна съпротива.

Условията на мира бяха удвоени от това, което бяха предибитката при Зама. Картаген трябваше да плати 10 000 таланта за 50 години и нейният флот трябваше да бъде намален до 10 триери. Освен това й беше забранено да води всякакви войни без изрично разрешение от Рим.

Именно последният параграф предизвика голямо безпокойство сред картагенците, тъй като направи техните африкански територии безпомощни за нападенията на техните нумидийски съседи, особено след като сега новият им цар, Масиниса, сега беше съюзник на Рим.

Като цяло условията на мира бяха щедри. Беше знак за великодушието и човечността на Сципион, че при победата той успя да прояви снизходителност, когато някои от неговите събратя римляни биха се опитали да смажат напълно своя безпомощен противник.

В памет на великата си победа Сципион, завоевателят на Африка, отсега нататък е известен като Сципион Африкански.

Ханибал получи разрешение да остане в Картаген. Най-вероятно Сципион е отказал да позволи римското отмъщение да бъде наложено върху него. Въпреки че през 190 г. пр. н. е. Ханибал е прогонен от Картаген, тъй като старите му политически врагове се налагат отново. Несъмнено римското влияние ще е изиграло своята роля.

След като пътува до Тир, не след дълго Ханибал Барка трябва да се появи отново в двора на Антиох III от Сирия.

Сега Рим се превърна в една от великите сили на древния свят. Намаляването на Картаген до клиентска държава, подчиняването на Сиракуза и завладяването на Испания означават, че тя е безспорна господарка на западното Средиземноморие.

Галско въстание

Втората пуническа война остави галските владения, които бяха завладени след последното галско нашествие, в пълен хаос. Галите се разбунтуваха срещу римското управление, след като Ханибал слезе от Алпите и оттогава Рим не успя да възстанови контрола си.

Римляните все още контролират своите стратегически колонии, но провинцията е в пълен бунт. Най-важни сред враждебните племена отново бяха боите и инсубрите, които бяха пострадали толкова ужасно в битките след последното галско нашествие.

Трябваше да отнеме почти десетилетие тежки битки, докато Рим напълно възстанови контрола си над северна Италия до Алпите.

Мащабът на големите битки, водени в това често пренебрегвано състезание, показва колко голяма борба е била за римляните да си възвърнат контрола над района на река Падус (По).

През 200 г. пр.н.е. претор Луций Фурий побеждава сила от 40 000 гали при Кремона. Но това беше постигнато едва след като галите разграбиха и опожариха град Плацентия (Пиаченца). Галите били командвани от картагенец на име Хамилкар, който все още бил на свобода след края на Втората пуническа война. 35 000 гали са убити или пленени.

197 г. пр. н. е. може да е видял още една голяма битка от подобен мащаб при река Минуций (Минчио). Но много подробности около галското въстание са объркани.

През 196 г. пр.н.е. Клавдий Марцел побеждава друга голяма армия от гали при Комум (Комо).

След това се съобщава, че Валерий Флак победил галите при Медиолан (Милано) през 194 г. пр.н.е. В тази битка се твърди, че са били убити около 10 000 гали.

Най-накрая през 193 г. пр. н. е. при Мутина (Модена) се състоя последната голяма битка от този конфликт. Консул Луций Корнелий победи страховитите бои в близка, много тежка битка. 14 000 бойци са убити и 5000 римляни падат, сред тях 2 трибуни и 23 центуриони.

Битките по време на галското въстание изглежда са били отчаяна борба. И все пак поражението на галите беше толкова съкрушително, че след това племената никога повече не трябваше да се надигат.

Основават се нови латински и римски колонии, за да затвърдят римското господство над севера: Бонония (Болоня), Мутина (Модена) и Парма (Парма). Плаценция (Пиаченца) е възстановена след разрушаването си и разширена. Кремона също беше допълнително разширена.

Радикалната колонизация на севера се оказва много ефективна. Когато историкът Полибий посетил района около петдесет години по-късно, той съобщил, че той е напълно италианизиран.

Втора македонска война

Рим жадува за мир след Втората пуническа война. Потушаването на галското въстание беше достатъчно трудна задача, без повече изисквания към изтощената хазна и изтощените италиански съюзници.

И все пак Рим имаше недовършена работа през морето в Македония. Голямо негодувание изпитваше към Филип V Македонски за това, че се съюзи с Картаген точно след Кана, когато Рим беше най-слаб.
Вярно е, че Рим почти няма никакви последствия от Първата македонска война. Но Рим не трябваше да прости такова предателство.

Първата война срещу Македония въведе римския интерес още по-навътре в Гърция, отколкото след илирийските войни. В края на краищата нейните съюзници в македонския конфликт включват Етолийската и Ахейската лига и Пергамското царство в Мала Азия. Веднъж създадени такива връзки, те не изчезнаха за една нощ.

След мира с Рим през 205 г. пр. н. е. Македония продължава агресивната си политика срещу гърците. Най-вече Филип V Македонски сключва съюз със сирийския крал Антиох III срещу Египет при крал Птолемей V Епифан (203 г. пр.н.е.).

Птолемей от Египет е 4-годишно дете, което наскоро е станало попечителство на Рим (без съмнение с око върху доставките на зърно). Рим се оказа неизменно въвлечен в машинациите на гръцката политика и войни.

Войната срещу египетските владения в Егейско море видя македонците да се справят жестоко с превзетите острови. Но по-важното е, че някои от капитаните на македонската флота безразборно атакуват корабоплаването в Егейско море.

Такова пиратство накара Роудс и нейната могъща флота да действат. Родос обявява война през 202 г. пр. н. е. към него се присъединява Пергам (201 г. пр. н. е.).

Крал Атал I от Пергам, разбира се, е бил съюзник на Рим в Първата македонска война и все още е поддържал приятелски отношения с републиката. Родос и Пергам се обръщат към Рим за намеса. Същото направиха и атиняните, които също бяха атакувани от Македония (201/200 пр.н.е.).

Ако Рим не беше склонен след огромните усилия срещу Ханибал, сега имаше достатъчно причини да действа. Ценен съюзник викаше за помощ срещу мразен враг.

Египетската територия беше атакувана. Междувременно пиратството и необузданата агресия означават, че на Македон не са останали приятели в Гърция. Със сигурност на Рим няма да му липсват съюзници. Освен това битката при остров Хиос в края на 201 г. пр. н. е., в която съвместната флота на Родос и Пергамен излиза победител, показва, че непосредствените съюзници на Рим притежават значителна сила от оръжие.

Това, което го затвърди, беше разкриването на пакта между Сирия и Македония от пратениците на Пергам и Родос. Ако Рим не вярваше на Филип V, тогава перспективата той да се съюзи с могъщото царство на Селевкидите в Сирия беше заплаха, която не можеше да бъде пренебрегната. Македония беше свирепа, но Сирия беше страхотна сила, която през последните години беше смазала Партия и Бактрия (212-206 г. пр. н. е.). Обединени може да се окажат неудържими.

Сенатът беше единодушен. Война трябваше да бъде. Но когато това беше поставено на народното събрание на comitia centuriata за официално обявяване на война, то беше съкрушително победено. Хората бяха уморени от война. Твърде висока беше цената на войната в борбата с Картаген.

Освен това съюзът с Пергам беше в най-добрия случай колеблив. Нямаше официален договор или разбирателство между Рим и крал Атал. Така че не е имало непосредствен casus belli („повод за война“).

Но в крайна сметка консулът П. Сулпиций Галба отново се обърна към comitia centuriata и каза на събралите се хора, че всъщност имат само един избор. Да се ​​бием с Филип в Гърция или в Италия. Споменът за картагенските нашествия в Италия беше все още свежа, болезнена рана. Страхът от повторното посещение на подобни ужаси помогна да се обърне тълпата в полза на Сулпиций. Война беше. (200 г. пр.н.е.)

Но Рим очевидно се надяваше на ограничена война, далеч от мащаба, наблюдаван в двете войни срещу Картаген досега. Не бяха набрани голям брой войски. Като цяло мъжете, вдигнати на оръжие за Втората македонска война, никога не надхвърлят 30 000 души. Освен това това бяха новобранци. Всички ветерани от войната срещу Картаген бяха освободени от служба.

Едно от първите действия на войната беше облекчението на Атина. Обсадата от страна на македонците зависеше силно от техния флот, който беше значително по-нисък от мощта на съюзническия флот и следователно беше лесно прогонен без битка.

П. Сулпиций Галбакацнал в Илирия през 200 г. пр. н. е. начело на тази нова армия, доста късно през годината, и си проправил път на изток. Крал Филип V потегля армия от 20 000 пехота и 2 000 конници, за да го посрещне. И все пак нищо повече не произлезе от това освен две схватки между двете страни. И в двата случая крал Филип се оттегли. Накрая Сулпиций се оттегли поради липса на припаси.

Това беше далеч от убедително представяне на Рим досега. Сулпиций беше започнал кампанията си твърде късно през годината, имаше до голяма степен неопитни войски под свое командване и не проявяваше голяма инициатива.

По-притеснителното е, че първоначалната надежда за голям брой съюзници се е изчерпала. Родос и Пергам допринесоха малко. Нито една друга гръцка държава. Дори племенните дарданци на север от Македония, чийто хлабав съюз, сключен от Рим за целите на тази война, се оказва неефективен.
Само Етолийската лига беше единственият значим съюзник, спечелен през 200 г. пр.н.е., който постави ефективни войски на полето.

И все пак Рим се оказа не по-добър съюзник от повечето гръцки държави, които тя предполагаше, че ще се обединят срещу Македония. През цялата 199 г. пр. н. е. етолийците са тези, които носят основната тежест на битката. Рим наистина напредва в началото, но само за да се оттегли поради недостатъчни доставки. Ако в началото етолийците постигнаха добър напредък, те скоро бяха отхвърлени, понасяйки големи загуби срещу значително превъзхождащите македонци.

Обединените римски и съюзнически флоти в Егейско море не се справят по-добре, постигайки малко, ако изобщо постигат нещо.

Тит Квинкций Фламинин

През 198 г. пр. н. е., когато войната се оказа ужасен провал досега, консулът Тит Квинкций Фламинин, само на 30 години, беше изпратен да поеме командването. Фламинин беше изключителна личност, с големи познания по гръцката литература и култура. Във военно отношение той беше умел командир. Той е служил като трибун при Марцел по време на войната срещу Картаген. Но неговите дипломатически умения трябва да се окажат безценни в лабиринтната гръцка политика.

Още в началото на участието си в Гърция Фламинин даде да се разбере, че намерението му е да изгони Македония напълно от всички нейни гръцки територии, за да бъде ограничена в нейните собствени граници.

И все пак непосредствените опасения на Фламинин бяха, че армията му, докато маршируваше на изток от Епир, беше прикована в долината на река Аус за няколко седмици. След като държал римляните под контрол в продължение на месец, Филип V Македонски предложил да преговаря. Но условията на Фламинин остават непроменени.

Изминаха шест седмици в безизходицата, докато един епирски овчар разкри на генерала малко известен проход, през който укрепените позиции на Филип могат да бъдат заобиколени. Фламинин видя възможността и си проби път през долината на Аус в Тесалия. С това той най-накрая успя да достигне отново своите съюзници от Етолийската лига.

Още по-добре, Ахейският съюз, който досега беше останал решително неутрален, сега обедини силите си с Рим.

Но въпреки това Фламинин не атакува, знаейки, че това би означавало да се опита да си проправи път през здраво окопана македонска армия, нещо невъзможно с наличните сили.

Краят на 198 г. пр. н. е. завършва с Рим в по-силна позиция, но с малко реални постижения. Филип отново се опита да преговаря. Отново не може да се намери резолюция. Рим обмислял да изтегли Фламинин от Гърция (не по-малко от Сципион Африкански искал позицията), но в крайна сметка решил да удължи мандата му.

Към 197 г. пр. н. е. напрежението на войната започва да става твърде голямо бреме за Македония. Крал Филип не получава никаква подкрепа от своя съюзник, сирийския крал Антиох III.

Междувременно неговите граници бяха фактически обсадени от обединени сили на римляни и етолийци, а на юг, в Пелопонес, Ахейският съюз вече беше свободен да атакува македонска територия. Дори град Коринт, единственият, но верен съюзник на Македония, беше под обсада.

Междувременно морето е принадлежало на Родос, Пергам и могъщата римска флота.

Битката при Cynoscephalae

Крал Филип се опита да постигне решение и поведе армията си, наброяваща 25 000 души, в Тесалия. Това промени нещата за Фламиний. Докато македонците маршируваха от отбранителните си позиции на границата между Македония и Тесалия, беше очевидно, че победата ще се търси на полето.

Фламинин събра колкото етолийски подкрепления можеше и тръгна да посрещне врага.

Филип се опита да стигне до Скотуса в долината на Енипей, където откритата, равна земя беше идеална за тежката му фаланга.

Въпреки това, преди да успее да достигне това желано място, двете сили се срещнаха в редица хълмове, известни катоCynoscephalae(халкодонион). (197 пр.н.е.)

Битката при Cynoscephalae

Битката при Cynoscephalae е съкрушителна победа за Рим. Това сложи край на Втората македонска война и позволи на Фламиний да диктува своите условия – не само на своя победен македонски противник, но и на своите гръцки съюзници.

Той беше натоварен от Рим с уреждането на гръцките въпроси и изпрати десет комисари, за да му помогнат в тази трудна задача.

Македония трябваше да се оттегли от цяла Гърция, да предаде своя флот и да осигури заложници (сред които собственият син на крал Филип, Деметриус).

Фламинин се появява на Истмийските игри в Коринт през 196 г. пр. н. е. и обявява, че Рим е дошъл само да освободи гръцките държави от македонската тирания и ще се оттегли, след като всичко бъде уредено. Гърците ликуваха.

Прочетете още: Римски игри

Главен победител в неговото селище беше Ахейската лига, която сега контролираше почти целия Пелопонес. Атиняните получават няколко острова (Парос, Скирос и Имброс). Етолийската лига обаче се почувства горчиво разочарована. Ако Тесалия беше освободена от македонската окупация, етолийците очакваха тя да бъде предадена на тях. Те трябваше да получат само малка част от него, а останалите градове в Тесалия получиха независим статут.

Ясно е, че Фламинин е искал да запази баланса на силите в Гърция. Но селището се чувстваше като предателство за етолийците, които през по-голямата част от войната поеха основната тежест на сраженията.

Това лошо чувство между Рим и Етолийската лига би трябвало да има далечни последици, които по това време най-вероятно никой не би могъл да предвиди.

Верен на думата си на Истмийските игри, Фламиний наистина изтегля последните римски гарнизони от легендарните „Окови на Гърция“ (крепостите на Деметрия, Халкида и Коринт) и отплава у дома (194 г. пр. н. е.).

Война срещу Наби

Част от тинята на гръцката политика, която пречеше на Фламинин да напусне, бяха недовършени дела от македонската война около цар Набис от Спарта.

Както обикновено с всичко гръцко, това беше заплетена политическа афера, която доведе до война. По време на войната град Аргос напуска Ахейския съюз и моли Филип V Македонски за помощ. Това беше неразумен избор, тъй като Македон очевидно не беше в състояние да предостави помощ.

Вместо това Филип помоли крал Набис от Спарта да се намеси от негово име. Наби, желаещи да спечелят толкова богата награда, го направиха с готовност. Въпреки че тази неочаквана печалба не го спира да се съюзи с Рим и да предостави на Фламинин критски наемници в битката при Киноскефалите.

Но след като войната в Македония приключи, Ахейската лига искаше да уреди нещата с Набис, когото смятаха за малко повече от бандит.
Важното е, че управлението на Набис над Аргос беше малко повече от царуване на терор.

Фламинин повежда армия в Пелопонес и обсажда Спарта. (195 г. пр. н. е.) Наби нямаше никакъв шанс срещу такава непреодолима сила. Той направи храбър опит за съпротива, но в крайна сметка трябваше да се подчини.

Град Аргос е реинтегриран в Ахейския съюз. Същото важи и за няколко други крайбрежни града на доминираната от Спарта Лакония, прехвърлени на ахейците. Но Фламинин се противопостави на исканията им да премахнат Набис и да премахнат изцяло спартанската независимост. Още веднъж Фламинин се стремеше да не предоставя на никоя гръцка държава твърде много власт.

Работата му в Гърция най-накрая приключи, Фламинин се завърна у дома. (194 пр.н.е.)

Война срещу Антиох

Рим вече нямаше никакви войски в Гърция, но беше ясно, че регионалните сили на Гърция са получили териториите си според волята на Рим.

За Етолийската лига, която се чувстваше предадена, това арогантно високомерие изглеждаше непоносимо. За етолийците изглеждаше, че Гърция се третира като завладяна.

Накрая Етолийската лига се обърна към сирийския крал Антиох III да им се притече на помощ. Антиох е завършил успешната си война срещу Египет и дори е постигнал съюз с крал Птолемей V Епифан. Той също беше сключил мир с Родос.

Положението на цар Антиох беше ненадминато сред владетелите на държавите наследници на империята на Александър.

Сега този велик цар беше призован да освободи Гърция от римското потисничество. Нещо повече, така че готов, могъщ съюзник вече го очакваше, обещавайки, че други ще го последват, само ако поведе силите си в Гърция.

Както се оказа, двете страни се заеха да се заблуждават взаимно. Етолийската лига отчаяно се опитваше да намери поддръжници сред гръцките държави за действия срещу Рим, но не намери заинтересовани.

В странно обръщане на скорошната си позиция, етолийците дори се приближиха до Македония. Но крал Филип V, след като не е получил дори и малко подкрепа от Сирия в неотдавнашната си война срещу Рим, сега няма намерение да окаже подкрепа на Антиох.

Междувременно Антиох, който твърдеше, че може да изсипе четвърти в масовите редици на Азия, подобно на втори Ксеркс, наистина не беше в позиция да го направи.

Антиох акостира през 192 г. пр. н. е. в Деметрия в Тесалия, която Етолийската лига успешно беше придобила с преврат. Но силите му наброяваха не повече от 10 000 души.

Многобройните съюзници, обещани от Етолийската лига, така и не дойдоха. Много повече Филип V Македонски и, вероятно, Ахейската лига се съюзяват с Рим при пристигането на сирийската армия.

Рим отново беше зле подготвен за нова война в Гърция. Не на последно място, защото трябваше да води войни в Лигурия и Испания. Войната започва през 192 г. пр. н. е. в малък мащаб. Но малкото римски войски, използвани от Рим, скоро се оказаха откъснати в Беотия.

През 191 г. пр. н. е. Рим изпраща сила от 20 000 пехота, придружена от кавалерия и слонове под командването на консула М. Ацилий Глабрион.
Глабрион тръгна към Тесалия, а Антиох веднага се оттегли към прочутия проход на Термофили , където някога крал Леонидас от Спарта е удържал огромната войска на Ксеркс в битка.

В странна пародия на историята, две чужди армии бяха на път да се състезават срещу прочутите порти на Гърция, като и двете твърдяха, че са освободители.

Антиох разположил лагер в прохода на Термопилите и го блокирал с каменен вал. Спомняйки си как перси победил Леонидас, той изпратил 2000 от етолийските си съюзници да блокират скритата пътека, поставена във височините над прохода.

Когато Глабрион пристигна, той намери врага си добре окопавен в почти непристъпна позиция. Въпреки това той напредва, приковавайки голямата сирийска сила в нейната отбранителна позиция, докато изпраща Марк Порций Катон (Катон Стари) и Луций Валерий с по 2000 мъже всеки нагоре по пътеката във височините, за да посрещнат етолийците.

Имайки два пъти по-голям брой, римляните успяха да форсират пътеката и след това се спуснаха върху прохода отзад.

Армията на Антиох, която без съмнение осъзнава важността на пътя, се паникьоса и започна да бяга. Цар Антиох успешно се измъкна. Но разпадащата се армия беше избита, докато мъжете отчаяно се опитваха да избягат от смазването на настъпващото движение на римските клещи. (191 пр.н.е.)

Когато Антиох избяга от Гърция, Етолийската лига поиска условията на Рим за мир. Консулът Глабрион направо поиска безусловна капитулация и се подготви за атака.

Борбата за контрол над Егейско море

Междувременно в морето по-късно същата година сирийският флот ще се срещне със съвместните флоти на Рим и Пергам, командвани от Гай Ливий и крал Евмен, при нос Коркирус (Корака). Адмиралът на крал Антиох Поликсенидас се опита да ангажира съюзническия флот, преди той да успее да се обедини с родоската флота. Отново това беше тежко поражение за сирийците. (191 пр.н.е.)

В самата континентална част на Мала Азия съюзникът на Рим Пергам беше силно притиснат, не на последно място от опустошаването на провинцията от сина на цар Антиох, Селевк.

През пролетта на 190 г. пр. н. е. изненадваща атака срещу родоската флота от страна на сирийската флота под командването на Поликсенида почти унищожава родоската флота.

Още една морска битка през лятото на 190 г. пр.н.е. видя завръщането на Ханибал Барка. Досега цар Антиох беше използвал много малко този военен гений, чието име беше легендарно приживе.

Ако някога беше поверил своите сухопътни сили на Ханибал, човек се чуди какво би било. Но с флота от над 50 кораба картагенецът се срещна с родоската флота край Сиде. Това беше близка афера и в един момент родоският флагман с адмирал Евдамус на борда беше почти победен. Но родосците успяха да накарат по-големите си военноморски умения да кажат. Не повече от 20 сирийски кораба, включително този на Ханибал, успяват да избягат.

Решителната морска битка идва, последвана по-късно през 190 г. пр. н. е. при нос Мионес (Доганбей). Съвместна римска и родоска флота от 80 кораба, командвани от Емилий Регил, се срещнаха с флота от 89 сирийски кораба, командвани от Поликсенидас.

Сирийската линия от кораби се прекъсна, адмиралът избяга и, като видя това, останалата част от флота също направи. Сирийците може да са загубили до 42 кораба. След това поражение цар Антиох вече не можеше да оспори господството на съюзниците в морето. Пътят вече беше свободен за Рим да нахлуе в Мала Азия.

Рим навлиза за първи път в Азия

Консулството за 190 г. пр. н. е. и комисията да наблюдава войната срещу Антиох паднаха на Луций Корнелий Сципион (братът на Сципион Африкански). Луций Сципион няма голям опит във военните въпроси и затова по-големият му брат Сципион Африкан го придружава, за да надзирава армията.

Рим нямаше интерес да пусне армиите си срещу Етолийската лига, както възнамеряваше Глабрион, докато крал Антиох все още представляваше заплаха от другата страна на морето.

Братята Сципион възнамеряваха да пренесат войната в Мала Азия и затова предоставиха на етолийците просто прекратяване на огъня, докато не могат да бъдат договорени условия (което се случи през 189 г. пр. н. е.).

Римската армия тръгна от Гърция към Дарданелите в подготовка за нашествие. Македония, сега съюзник на Рим, оказва всякаква помощ на братята Сципиони. Македонският крал Филип V дори снабдил римската армия с готови провизии и ескортни кораби, докато те преминавали през проливите към Мала Азия.

Антиох III от Сирия, който е загубил контрол над морето в морската война, междувременно изтегля войските си от бреговете на Мала Азия в очакване на римската атака. Сирия може да е била в отбрана, но всичко далеч не е загубено за нея.

Рим може да е победил цар Антиох при Термопилите, но това е била по-малка сила на сирийското нашествие, без полезни съюзници. Сега, на собствена земя, цар Антиох можеше да командва много по-голяма сила.

След като се оттегля през река Фригий (Кум Кей), кралят очаква римляните със сила от 60 000 пехота и 12 000 кавалерия. Римляните напредват към сирийската позиция с 30 000 души.

Въпреки това, цар Антиох е бил наясно с несъответствието в качеството на двете армии, изправени една срещу друга. По време на преговорите той предлага да се оттегли от егейските крайбрежни територии на Мала Азия, които е придобил наскоро, и да плати половината от римските военни разходи. Римският отговор беше остър.

Антиох трябваше да плати цялата цена на римската война и трябваше да се оттегли от цяла Мала Азия. Това бяха искания, които крал Антиох III от Сирия не можеше да приеме. Рим изискваше от него да предаде половината си кралство, като същевременно постави на бойното поле армия, по-малка от половината от неговата. Неизбежно решение трябваше да се търси в битка.

Битката при Магнезия

Беше декември 190 г. пр.н.е., когато двете сили се срещнаха в битка при Магнезия.
Огромната сила от 72 000 мъже, които цар Антиох имаше под свое командване, беше съставена от воини, събрани от цялото обширно сирийско царство, или наемници отвъд неговите далечни граници Келти от Галатия, конници от Мидия, скити, стрелци от най-далечното поле като Елам, дори и арабските стрелци с лъкове.

Освен тези впечатляващи единици, присъстваха и множество бойни слонове и колесници с коси с четири коня.

И все пак тази грандиозна проява на имперско величие лежеше в основата на самата слабост на голямата армия на краля. Единиците, макар и най-вероятно с превъзходно качество, говореха различни езици и нямаха опит да се бият един с друг като армия.

Междувременно римляните имаха централна сила от 20 000 римски и италиански мъже, на които да разчитат, подкрепени от 10 000 помощни части (пергаменски и вероятно ахейски сили). Сципион Африкански беше сериозно болен и следователно не можеше да участва в битката.

Съвместното командване пада на Гней Домиций Ахенобарб и крал Евмен II от Пергам.

Битката беше частично скрита за всички присъстващи от гъста мъгла, правейки невъзможно центъра на двете армии да наблюдава какво се случва по крилата.

След началото на битката цар Евмен, водейки кавалерията и леките си войски от римската дясна страна, прогони кавалерията и колесниците от сирийската лява страна и успешно разби фланга на сирийската фаланга. Римският център видя шанса си и напредна, отблъсквайки сирийската фаланга, която се бореше да поддържа линията си, поради проблемите отляво.

Само на сирийското дясно крило нещата вървяха добре. Както се оказа, нещата вървяха твърде добре. Самият цар Антиох поведе кавалерийска атака, която хвърли римската левица в безпорядък. Докато кралят набираше предимството си, кавалерията му се отдели от армията му. Скрита в мъглата, великата сирийска армия беше тежко притисната и имаше остра нужда от лидерство, но не получи такова.

Самият Антиох беше прогонен, след като напредна твърде далеч и внезапно намери конницата си нападната отпред и отзад.

Лишена от защитната си кавалерия отдясно и отляво, огромната сирийска пехота вече нямаше никакъв шанс. Накрая се счупи и избяга. Цар Антиох претърпява съкрушително поражение. Той загуби 50 000 пехота и 3 000 кавалерия.

Римляните загубиха 350 души.

Римско селище в Мала Азия

Мирните условия, предложени от братята Сципиони, бяха приблизително същите, каквито бяха преди битката при Магнезия. Крал Антиох трябваше да се оттегли от Турция и да плати 15 000 таланта, колосална сума.

Кападокия и двете арменски владения са утвърдени като независими царства.

Пергам получава обширни земи в Мала Азия и полуостров Херсонес (Галиполи). Междувременно Родос получи Кария и Ликия като награда за нейния жизненоважен съюз.

В съответствие с претенциите на Рим да бъде пазител на Гърция всички гръцки градове, с изключение на тези, които са собственост на Пергам, са обявени за свободни. Етолийската лига претърпя загуба на част от земя в полза на Македония и Ахейската лига и на практика беше поставена в зависимост от Рим.

Това споразумение като цяло изглежда справедливо. Но политическите врагове на братята Сципиони в Рим се опитаха да дискредитират опонентите си, като настояваха, че условията за Сирия трябва да бъдат по-строги. Гней Манлий Вулсо е изпратен да поеме ролята на Луций Сципион.

Бяха посочени нови условия, според които цар Антиох трябваше да предаде цялата си флота, но за десет кораба, и да се откаже от всичките си бойни слонове. Освен това той трябваше да се съгласи никога да не води война в Европа или в Егейско море. Той не трябваше да създава съюзници сред гърците.

Условията бяха сурови и последвалият упадък на Сирия без съмнение беше следствие от настояването на сената за възможно най-тежките условия. (188 пр.н.е.)

За Сципиите следваше по-лошо. Техните врагове, най-важният сред тях Катон Стари, нямаха почивка. При завръщането си у дома братята били обвинени в присвояване. Сципион Африкански избяга от присъдата, тъй като по странно съвпадение датата на процеса срещу него се пада точно на годишнината от победата му приБитката при Зама. Вместо да организират процес, хората го последваха до Капитолия за ритуално жертвоприношение и благодарност.

Луций Сципион нямаше този късмет. Той беше осъден и наказан. След това Сципион Африкански се оттегля във вилата си в Литернум, където прекарва последните години от живота си като отшелник. Това беше тъжен край за един от най-добрите генерали и държавници на Рим.

Галатска експедиция

Междувременно мъжът, изпратен да наследи Луций Сципион през 189 г. пр.н.е., консулът Ганей Манлий Вулсо сметнал за уместно да се справи с проблемните келтски племена, които нахлули в Мала Азия и тормозели различните кралства.

Тази кратка кампания, известна като Галатската експедиция, достига своята кулминация, когато римляните атакуват укрепената позиция на келтите на планината Магаба (Елмадаги), на десет мили южно от Анкира (Анкара).

Твърди се, че врагът наброява около 60 000 души, от които 8 000 са убити. След това членовете на племето поискаха мир. Те получиха независимост, за да действат като буфер между териториите на съюзниците на Рим и останалите сирийски владения.

Смъртта на Ханибал

Рим имаше още една незавършена работа в Мала Азия. Едно от специфичните условия, поставени в условията за крал Антиох, беше, че Ханибал Барка трябваше да се предаде на Рим. Ханибал бил толкова ужасяващ за римляните, че неговата личност обсебвала въображението им.

Но Ханибал получава достатъчно предупреждение, за да избяга в двора на крал Прусий от Витиния. Крал Прусий от своя страна имаше голяма полза от човек с таланта на Ханибал, тъй като през 186 г. пр. н. е. той участва във война с Пергам. Ханибал наистина постигна известни успехи срещу силите на крал Евмен.

Но не след дълго не по-малко от Тит Квинкций Фламинин, победителят при Киноскефалите, беше на изток с дипломатическа мисия и изпрати искане до крал Прусий, от името на римския сенат, Ханибал да бъде незабавно предаден. (183 пр.н.е.)

Витиния не беше в състояние да се противопостави на мощта на Рим. Прусий изпратил войници в резиденцията на Ханибал. И все пак Ханибал Барка, един от върховните военни гении в историята, не трябваше да се предава на унижението да бъде влачен по улиците на Рим окован във вериги. Той отне живота си с отрова. (183 пр.н.е.)

Дребнавият начин, по който Рим преследва своя бивш враг, изглежда жесток и отмъстителен. Но най-добре се обяснява като мярка за чистия страх, който името Ханибал й вдъхва. Също така никога не трябва да се забравя чистата загуба на живот, която Италия претърпя от ръцете на Ханибал. С толкова много хора, претърпели тежка загуба, едва ли е изненадващо, че апетитът за отмъщение е бил там, за да доведе Ханибал до унищожение.

Последици от войната срещу Антиох

Учудващо е, че Рим е успял да постигне господство над гръцкия свят само в две големи битки Киноскефала и Магнезия.
Гледан като цяло, гръцкият свят представлява много по-голяма военна сила от Рим. И все пак александрийските държави наследници на Египет, Сирия и Македония, както и по-малките гръцки кралства и лиги бяха сведени до малко повече от статута на държави клиенти.

За забележително кратък период от време Рим бе постигнал превъзходство в източното Средиземноморие, дори и да не притежаваше територия там. По-забележителното е, че Рим постига такава власт чрез конфликти, в които се намесва неохотно.

Следователно Рим ще бъде арбитърът, към когото съперничещите държави ще се обръщат отсега нататък за разрешаване на спорове. Нейният престиж беше такъв, че разочарованата страна не би посмела да постави под съмнение решението.

Важно е да се има предвид превъзходството на Рим в региона, установено след Втората македонска война и войната срещу Антиох, когато се разглеждат по-късните източни войни и последвалото завладяване на изтока. Тъй като основната основа на евентуалното господство на Рим над региона беше положена в тези две големи победи.

По-късните победи и завоевания на Рим в региона дойдоха в резултат на предизвикателства пред неговото господство. И все пак нейното фактическо господство е установено след Cynoscephalae и Magnesia.

Войни в Лигурия и Истрия

Рим е успял да създаде две военноморски бази на брега на Лигурия, Генуа (Геноа и Луна (Специя, преди Втората пуническа война. Проходът, свързващ Генуа с долината на Падус (Под) също е бил прочистен през 197 г. пр.н.е.

Планинската страна на лигурите обаче остава недокосната.

Пиратството на Лигурия и Сардиния обаче означаваше, че Рим скоро имаше силен интерес да установи властта си над този терен. Също така свирепите лигурийски племена остават раздразнение до новоумиротворената територия на Цизалпийска Галия.

Въпреки това много малко се знае за подробностите от Лигурийските войни. Известно е, че лигурийците се оказаха невероятно устойчиви на Рим.
Римляните претърпяха няколко неуспеха, докато се опитваха да се бият в непознат терен срещу един наистина страховит враг.

Боевете не се ограничават само до самата Лигурия. Понякога лигурийците поемаха инициативата. През 192 г. пр. н. е. те са победени при Пиза (Пиза), въпреки че малко се знае за срещата.

През 180-те години пр. н. е. понякога не само една, а две консулски армии са изпращани да ги победят. Като се има предвид малкият размер на Лигурия, фактът, че те трябва да могат да държат две консулски армии на разстояние по отношение на свирепостта на местните племена.

През 180 г. пр.н.е. Л. Емилий Паулус успява да покори племето на апуаните, които живеят между Генуа и Луна. Тези хора бяха толкова неприятни, че след това бяха депортирани да живеят в Самниум.

През 177 г. пр.н.е. се състоя голяма битка при река Скултена Панаро близо до Пиза, консулът Гай Клавдий предвождаше римляните. Твърди се, че 15 000 лигурийци са загинали в тази среща.

Една година по-късно, 176 г. пр. н. е., друга битка при Кампи Макри близо до Мутина (Модена) вижда лигурите отново победени. Битката беше толкова тежка, че римският консул, командващ Квинт Петилий, загина в битката.

През по-голямата част от 170-те години пр. н. е. лигурите се съпротивляваха храбро. Но постепенно, един по един, върховете на хълмовете били превзети и Рим успял да наложи властта си над тази безплодна ивица земя.

Последната решителна битка е на север от Генуа при град, наречен Каристус (173 г. пр.н.е.). Консулът Марк Популий разбива лигурийската армия. 10 000 лигурийци загинаха, докато римляните загубиха 3000 мъже. След това лигурийците се предават безусловно. Празник, чието осъществяване им отне четвърт век.

Друго, макар и много по-кратко, по-малко ожесточено състезание за осигуряване на северните флангове на Италия се проведе в Истрия. Рим се намеси тук по почти същите причини като при лигурите. Местните хистри изкарват голяма част от прехраната си, подобно на своите илирийски съседи, с пиратство.

Консулът Авъл Манлий Вулсо трябваше да ръководи една успешна кампания (178-177 г. пр. н. е.), макар че тя започна със смущаващо зрелище.

След като направи лагера си при река Тимавус (Тимаво), той създаде няколко слабо обслужвани аванпоста, за да се предпази от изненадваща атака. Докато някои от тези аванпостове бяха атакувани от хистрите в утринната мъгла, паникьосаните римски стражи избягаха обратно към лагера, в своето вълнение преувеличавайки размера на основно невидимия враг и разказвайки за огромна армия, приближаваща се в мъглата.

Новината предизвика паника в римския лагер и повечето от присъстващите избягаха към корабите. Само един трибун остана с шепа римски части. Те представляват малък проблем за ограничените сили на Истрия, които най-накрая се опитаха да нападнат лагера.

Веднъж консул Манлий, вече обратно на борда на кораба си, разбра, че няма огромна орда от варвари, трибунът и малкото му хора бяха победени и изклани.

Въпреки това, когато римляните отново стигнаха до собствения си лагер, истрийците бяха напълно пияни. Очевидно са се натъкнали на запасите от вино и са хвърлили предпазливост на вятъра. 8000 от тях са убити. Колкото останали успяха да избягат.

След този срамен епизод зад гърба си римляните успяха да възвърнат военната си дисциплина и покориха цяла Истрия през следващата година.

Лошото управление на Испания

Една нежелана последица от победата във Втората пуническа война е, че Рим завладява териториите на Картаген в Испания. Испанските владения обаче се оказват трудно наследство. Предаността на многобройните испански племена се оказва много непостоянна. Междувременно испанците бяха страховити воини, които се оказаха почти невъзможни за покоряване.

Въпреки това чистите минерални богатства на страната, които първоначално са привлекли картагенците на полуострова, са феноменална награда и Рим е решен да осигури постоянно притежание на тези богатства.
Това трябваше да докаже една изключително дълга борба.

Ще минат шестдесет години, преди римската власт да бъде стабилно установена. Едва след управлението на император Август Испания най-накрая ще бъде напълно покорена. През 197 г. пр.н.е. Испания е съставена от две колонии Hispania Citerior (Досега Испания) и Hispania Ulterior (Допълнителна Испания).

Виждайки лоялността, с която испанците се придържат към Сципион Африкански, сенатът приема, че областта е умиротворена, предава командването й само на магистрати с ранг на претор и изтегля повечето от войските, оставяйки само 8000 италиански помощници във всяка колония. Това се оказа скъпа грешка. Без съмнение вниманието на сената беше привлечено от делата на Македония, Гърция и Сирия, в сравнение с които Испания беше неуместна затънтеност.

Ожесточението на боевете в Испания обаче се отразява и в естеството на провинциалното управление. Испания беше далеч от Рим и сената. Следователно имаше малко ограничения за един скрупулен губернатор. Точно както управлението на Сицилия беше позорно жестоко, такова беше и управлението на испанските владения.
Жестокостта беше ежедневието.

Договорите, според които някои градове бяха свободни, бяха просто игнорирани от алчни управители, които ги притиснаха докрай. На всякакви протести или петиции се отговаряше с бруталност. Кратките мандати на Катон Стари иГракхбяха просто кратки прекъсвания, в които управлението се казваше, че е справедливо поради честния характер на тези двама индивиди.

През всяка друга година римското господство беше равносилно на тирания и потисничество. Следователно едва ли е изненадващо, че испанците са имали намерение да се съпротивляват на завладяването до последно.

Издигане в Испания

Въпреки това, същата година, в която са създадени римските провинции, 197 г. пр.н.е., и войната без войски избухва, когато племето на турденатите се вдига на въстание. Преторът на Hispania Citerior видял силите си разбити и загубил живота си на неизвестно място.

Две години по-късно видяхме общо въстание на келтиберийските племена в централна Испания. В ожесточена битка близо до Турда испанците унищожават друга римска армия, причинявайки загубата на 12 000 души. (195 пр.н.е.)

През същата година, когато Марк Хелвий напускаше Hispania Ulterior за дома с 6 000 войници, те бяха нападнати от засада близо до град Илитурги от 20 000 келтиберийци. Те успяха да отблъснат атаката, убиха 12 000 от тях. Още в тези ранни години естеството на войната става горчиво. След като прогониха испанската армия, римляните се спуснаха в града и избиха населението. (195 пр.н.е.)

Не след дълго Рим изпрати консул (Катон Стари) в Испания с армия, за да се опита да потуши безредиците. Марк Порций Катон разтовари войските си в Емпория (Ампуриас), където изведе испанците на битка.

Загубите от двете страни са неизвестни, но се твърди, че е имало среща на две големи армии. Поражението, което испанците претърпяха, когато бяха привлечени в засада, трябваше да бъде съкрушително. В резултат страната и градовете на север от Ебро се предават на римско управление.

Известно подобие на ред може да е било възстановено, но веднага щом консулската армия се оттегли, на полуострова отново настъпи хаос.
Въпреки това през 194 г. пр.н.е. турдетаните са окончателно победени и покорени от П. Корнелий Сципион Насика.

Испанците били племенен народ, който знаел как да извлече максимума от трудния планински терен, който обитавали. За разлика от войните, които Рим води в гръцкия свят, решенията обикновено не се взимат в една огромна битка.

Вместо това последваха безкрайни малки битки, които никога не бяха достатъчни, за да смажат губещия или да дадат на победителя неоспоримо предимство. Сметките за войните в Испания са доста разнородни, така че ни липсват детайлите от познанията, които имаме за съвременните римски войни срещу гърците.

В големите битки, в които испанците влизат, Рим има тенденция да излиза победител. През 181 г. пр. н. е. битката при Ебура довежда до поражението на армия от 35 000 испанци, при което 23 000 са убити и 4 700 са пленени.

Още на следващата година Фулвий Флак побеждава друга голяма сила в битката при Манлианския проход. 17 000 от врага са мъртви, а 3700 са пленени. Накрая през 179 г. пр.н.е. Келтиберийското въстание е потушено от претор Тиберий Семпроний Гракх в битката при планината Хаунус, където други 22 000 племена загубиха живота си.

Успехът на Гракх не се дължи единствено на военната мощ. Още повече, че за разлика от всеки друг след Сципион Африкански, той спечели доверието на испанските племена. Испания, изглежда, може да бъде умиротворена от харизматичен водач, който спечели уважението на вождовете.

Въздействието на Гракх върху Испания е толкова значително, че относителният мир, установен преди неговото заминаване през 177 г. пр. н. е., трябва да продължи около 25 години.

Трета македонска война

Македонският крал Филип V умира през 179 г. пр.н.е. В последните си години той може да е бил неохотен съюзник на Рим, но също така усърдно е възстановил военната си мощ след голямото си поражение при Киноскефалите. По времето, когато неговият син Персей наследи трона, Македон наистина беше възвърнал голяма част от своето богатство и военна мощ.

Още от самото начало Рим не се доверява на Персей, тъй като той е заговорничил срещу по-малкия си брат Деметрий, осигурявайки екзекуцията му за предателство по време на управлението на баща му.

Деметрий е бил на дипломатически мисии в Рим, където е бил в приятелски отношения със сената и е бил смятан за възможен алтернативен наследник на трона на Филип.

След като поема властта, цар Персей започва да разширява властта и влиянието на Македония. Той се е оженил за Лаодика, дъщерята на сирийския крал Селевк VI (наследник на Антиох III) и е омъжил сестра си Апаме за крал Прусий на Витиния.

Междувременно той изграждаше дипломатически мостове в континентална Гърция и намираше готови последователи сред многото недоволни и фалирали гърци, отчаяни от всякакъв драматичен обрат на съдбата, който би могъл да върне богатството им.

Неговото прокламиране, че всички гърци, които са недоволни от делата, трябва да се съберат в неговия двор в Македония, беше ясна декларация за намерение. Той, македонският цар Персей, беше новият освободител на Гърция. Персей също изгражда съюзи с илирийския вожд Гентий и могъщия тракийски принц Котис.

Дори Роудс изглеждаше приятелски настроен към новия крал. Ако Рим се беше потрудил да изгради деликатен баланс на силите в гръцкия свят, амбициозността на Персей сега заплашваше това.

Непримиримият враг на Македон бил крал Евмен II от Пергам. Като най-доверен съюзник на Рим в региона, той се радваше на значително влияние в Сената.

Предупрежденията му остават нечути, докато през 172 г. пр. н. е. той сам пътува до Рим и представя пред сената предупреждението си за опасността, която представлява Персей.
(Такъв беше престижът на Рим досега, че източен монарх щеше да моли лично сената за нейната намеса!)

Най-вероятно посещението на цар Евмен е било достатъчно, за да накара Рим да се намеси, колкото и да е неохотно. Въпреки това, ако това не беше достатъчно, тогава фактът, че Евмен беше нападнат от засада на път за вкъщи и оставен да умре, ясно ги накара да мислят, че смъртоносна мрежа от интриги и заговори се кроят от новия владетел на Македония.

Като претекст за война, Рим поиска от Македония да плати репарации на съюзнически балкански племена, които са претърпели нападения от Македония. Персей отказал. (172 пр.н.е.)

Но тъй като Рим не беше в състояние да се включи веднага във война, не на последно място поради ангажиментите си в Испания, вместо това изпрати Квинт Марций Филип да започне дълги преговори с Персей, държейки перспективата за мир. Жестът беше напълно неискрен, тъй като беше просто хитрост, чрез която да се спечели достатъчно време, за да се осигури позицията на Рим в Гърция и да се подготви армия.

Дипломатическата намеса на Рим обаче също така гарантира, че при обявяването на войната Македония няма съюзници. Каквито и да са били симпатиите към Македония, никоя гръцка държава не желае да застане на пътя на легионите на Рим.

След завършване на подготовката Рим стоварва армия в Аполония през пролетта на 171 г. пр.н.е. Точно както тя се беше навлязла във войната неохотно, дори незаинтересовано, така и първоначалното поведение на Рим в конфликта беше половинчато.

Рим беше изпратил консул П. Лициний Крас, за да се справи с враг, който вече беше победен веднъж и без съмнение не се смяташе за толкова голямо предизвикателство, колкото някога. Римската консулска армия наистина наброяваше 30 000 души, но беше зле дисциплинирана и зле подготвена сила.
Колко зле подготвена е римската сила, бързо се вижда при първата голяма среща.

Те трябваше да се срещнат с македонската армия от 40 000 пехота и 4 000 конници в Тесалия, която Персей нахлу в началото на войната.
В битката при Калиник, която се проведе на около 3 мили от Лариса (Лариса), цялата римска консулска сила беше разбита от армията на Персей. (171 г. пр. н. е.) Това, което спасява римските сили от пълно унищожение, е, че в главоломното преследване на бягащия враг, македонските сили изпадат в безпорядък и следователно избират да се оттеглят.

Успехът на македонските сили беше такъв, че Персей предложи мир.
Рим го отхвърли безконтролно. Ако бе видяла господството си в Средиземноморието да бъде признато до Сирия и Египет, поражението от Македония би направило тази римска власт нищожна и недействителна.

Рим щеше да се бори в продължение на две години, армиите му деморализирани и генералите му некомпетентни или корумпирани. През това време престижът на Рим в по-широкия регион пострада. Нейното поражение при Калиник, макар и не решаващо, показа, че властта на Рим не е толкова необратима, колкото повечето си мислеха.
Бавно започва да се засилва съпротивата срещу римското господство. След Калиник републиката на Епир реши да подкрепи Персей.

В различни части на Гърция настроенията се вдигнаха. Нищо от това не беше подпомогнато от това, че Рим се отнасяше безразлично строго към силите на собствените си съюзници на полето. Като допълнение към това, няколко града в Беотия бяха плячкосани от римляните.

Тъй като Рим изглеждаше неспособен да победи Македония, властта й над региона се разклащаше. Обратно в Рим пратениците на Роудс изнесоха арогантна, надменна лекция на сената относно грешките в нейното поведение – погрешна преценка, за която Роудс по-късно ще плати скъпо. Съюзникът на Македония Гентий започва да създава проблеми в Илирия.

Изглеждаше, че вълната се обръща срещу Рим.

Ако Персей беше действал решително, ако съюзниците се натрупаха много, Гърция може би щеше да си върне свободата. Но цар Персей остана бездействащ и не се стигна до голямо въстание срещу Рим.

Най-накрая през 169 г. пр. н. е. Квинт Марций Филип (човекът, който се забави с неискрени преговори в подготовката за война) си проби път през гъсто залесения склон на планината Олимп на границата с Македония.
Това беше безразсъдна маневра, която изтощи армията му и го остави извън обсега на доставките.

И все пак Персей бил толкова изненадан, че вместо да използва фаталната грешка на опонента си, той изоставил цялата граница на Македония и се оттеглил по-навътре в царството си.

Патовата ситуация сега продължава с двете армии, изправени една срещу друга, докато през 168 г. ветеранът командир от испанската и лигурийската война Луций Емилий Павел е изпратен с подкрепления да поеме командването. Забележително е, че войната вече беше в своята четвърта година.

Паулус си отне няколко седмици, за да тренира армията във форма и да наложи правилна армейска дисциплина.

Битката при Пидна

Паул си проправи път покрай сегашните укрепени позиции на планината Олимп и най-накрая доведе Персей до битка при Пидна. (лятото, 168 г. пр.н.е.) Самата битка започва с най-бегли инциденти. Опит за залавяне на свободен кон от римляните доведе до схватка, която на свой ред ескалира в пълномащабна битка.

Македонската фаланга настъпи, помитайки всички пред себе си. Римските легиони просто бяха отблъснати, неспособни да устоят на напора на македонската линия. Паулус по-късно ще разкаже за своя ужас при вида на македонската фаланга, която настъпва.

Но докато македонската войска напредва по неравна земя, в нейната линия се появяват малки пробиви. Паулус нареди на малки групи да атакуват тези пропуски, когато се появят.

Фалангата, която не беше проектирана да отблъсква такива импровизирани атаки, нямаше шанс и се срина.

Ако се съобщава, че 80 до 100 римляни са загинали при настъплението на фалангата, клането, последвало след разбиването на македонските линии, струва живота на 25 000 от хората на Персей. Това беше напълно съкрушително поражение. Римската легионна система отново триумфира над гръцката фаланга.

Последици от Третата македонска война

Поведението на Рим след нейната победа при Пидна може да се опише като отмъщение, наситено със злоба.

Крал Персей избягал от бойното поле при Пидна и се качил на кораб, но скоро бил принуден да се предаде на римската флота. Той беше представен пред римската публика при триумфа на Паулус и прекара остатъка от дните си заточен в Алба Фусенс в Марсианските хълмове в Италия.

Рим обаче не беше завършен след победата си при Пидна и изпрати втора сила в Илирия. Една бърза кампания през 168 г. пр.н.е. побеждава илирийците и връща Гентиус като пленник.

През 168 г. пр.н.е. родосците се опитват да посредничат между Рим и Македония. Родос наистина имаше дългогодишна традиция на такава дипломация при уреждане на спорове между гръцките държави.

Въпреки това новината за победата при Пидна достига до Рим преди родоските дипломати. В резултат на това тяхната намеса веднага след победата на Рим изглежда на римляните като опит да защитят Персей, след като той е бил победен.

Сенатът също така все още си спомняше арогантната лекция, която бе получил от родоците, когато римската власт в Гърция изглеждаше залязваща.
За Роудс това означаваше бедствие. Един претор дори предложи война. Но Катон Стария се съветва против това, осъзнавайки, че не е имало истинска злоба с предложението за посредничество.

Това обаче не беше постигнато без пълното унижение на родоските пратеници, които се поклониха пред сенаторите, умолявайки със сълзи градът им да не бъде унищожен.

Родос трябваше да загуби териториите си в Кария и Ликия, които й бяха предоставени след войната срещу Антиох. Освен това тя трябваше да понесе ужасен удар върху търговията си с наказателното създаване на известното свободно пристанище на остров Делос.

Но през 165/164 г. пр. н. е. Родос най-накрая отново е признат за съюзник на Рим.

Създаването на свободното пристанище на Делос трябваше да има значителни последици за Средиземноморието. Икономиката на Роудс беше съсипана от това и тя вече не можеше да си позволи да поддържа значителния си боен флот. Без родийски патрули в източните води пиратите скоро започнали да просперират. Щеше да отнеме цял век, преди пиратството да бъде върнато под контрол.

През 171 пр.н.е., след поражението на римляните при Калиник, Епир се съюзява с Македония. Но през цялата война епирци никога не са оказвали никаква помощ на македонците. Тяхната вярност може наистина да е била предизвикана чисто от страх.

Сега обаче този съдбоносен съюз трябва да им струва скъпо.

През 167 г. пр. н. е. Емилий Павел е обвинен от сената в започване на наказателна кампания срещу Епир. Набегът на римските легиони беше ужасяващ и не по-малко от 150 000 епирци бяха отведени в робство и продадени.

Фламинин и Сципиите може да са проявили снизходителност към Гърция при уреждането на предишни войни. Но хора като Павел и Катон бяха злобни в настояването си за римско отмъщение.

В Етолия римляните предоставиха подкрепата си на фракции, които се заеха да избият заподозрени приятели на македонската кауза.

Може би най-несправедливо от всичко беше отношението към Ахейския съюз.
По време на войната срещу цар Персей ахейците останаха непоколебимо верни на Рим. Но сега Рим разшири шпионска мрежа в цяла Гърция. Била организирана чистка, за да се отърве цяла Гърция от антиримски лидери. Съседът изобличи съседа. Хората, смятани за проблемни, просто бяха депортирани в Италия.

Сред тези безчинства 1000 от водещите граждани на Ахея бяха депортирани в Етрурия без съдебен процес.

Историкът Полибий може би е най-известният сред тези заложници. Минаха повече от петнадесет години, докато през 150 г. пр. н. е. останалите 300 от тези пленници бяха освободени и върнати в Гърция.

Не е изненада, че цяла Гърция оттогава таи дълбоко негодувание към Рим.

Гръцките държави бяха оставени свободни, въпреки че вече практически нямаха никаква независимост. Рим все още се стреми да не абсорбира Македония или Илирия в своята империя.

Вместо това Македония е разделена на четири независими републики, всяка управлявана от свой собствен сенат и всяка плащаща данък на Рим.
Илирия е разделена на три републики по същата линия.

Рим изглежда все още искаше постоянен ангажимент на изток. Създаването на тези слаби републики винаги е било обречено на провал. Политическите и военни условия, натоварени върху тях, ги увериха, че вече не могат да представляват заплаха за римските интереси, но също така ги направиха твърде слаби, за да се защитят.

И все пак разделянето на Македония и Илирия служи като перфектна демонстрация, че Рим се стреми да упражнява влияние върху източното Средиземноморие, но няма амбиции да завземе територия там.

Четвърта македонска война

Слабостта на отделните македонски републики скоро се демонстрира, когато авантюрист на име Андриск, който се преструва, че е син на Персей, предизвиква въстание и идва на власт.

Обедняла от осакатяването на търговията си, Македония в двадесетте години след победата на Рим при Пидна беше изпаднала в отчаяни времена.
Отделните милиции на македонските републики просто не можаха да удържат въстанието. (150 пр.н.е.)

Отново усилията на Рим в Гърция започнаха зле. Андриск съкрушително побеждава набързо събрана римска сила и превзема Тесалия през 149 г. пр.н.е.
Въпреки че Рим не трябваше да подценява своя враг два пъти и през 148 г. пр. н. е. изпрати мощна армия под командването на Квинт Цецилий Метел, за да се справи с въпроса.

Андриск бил победен, прогонен от Македония и накрая победен и заловен в Тракия. (148 пр.н.е.)

Вследствие на Четвъртата македонска война опитът за разделяне на Македония на републики е към своя край. Основно от териториите на Македония, Тесалия и Епир е създадена нова провинция Македония.

Нова военна магистрала Виа Егнация е построена от пристанището на Аполония до столицата на провинцията Солун.

Война срещу Ахейския съюз

Последното бедствие, сполетяло Гърция, беше решимостта на Спарта да напусне Ахейския съюз. Римският сенат, който винаги желаеше да отслаби всяка гръцка държава, изрази съгласието си. Ахейският съюз беше възмутен.

Като се има предвид, че едва през 150 г. пр. н. е. оцелелите гръцки заложници се завърнаха, взети при чистката след Третата македонска война, враждебността към Рим стана висока. Освен това Коринт беше в революционен кипеж. Диктаторът Критолай, който беше яростно антиримски, беше дошъл на власт в града.

Междувременно Рим беше зает с Испания и Картаген. Може би Ахейският съюз се е задоволил с мисълта, че Рим няма да се опитва да участва във война за това, което в крайна сметка е вътрешно и маловажно гръцко дело, докато е зает на няколко фронта.

През 148 г. пр.н.е. Ахейската лига потегля към Спарта и печели победа в битка.
Въпросите все още може да са решени по приятелски начин. Но Критолай обиди и заплаши римските пратеници, което направи всякакви преговори невъзможни.

Следователно Квинт Цецилий Метел поведе армиите си от Македония. Последваха няколко по-малки ангажименти, един от които видя смъртта на Критолай. (146 г. пр. н. е.) Метел тръгна към Коринт, но решителната битка падна на консул Луций Мумий, който беше специално изпратен с подкрепления от Италия и който пристигна точно навреме, за да поеме командването.

Приблизително 14 000 гръцки паянтови пехотинци, състоящи се предимно от освободени роби, и 600 конници се изправят срещу 23 000 римски пехотинци и 3500 конници. Гърците нямаха никакъв шанс. Точните гръцки загуби са спорни, но трябва да са били много тежки. (146 пр.н.е.)

Беззащитният град Коринт сега е изправен пред гнева на Рим. Повечето жители бяха избягали. Тези, които не са били продадени в робство. Разрушаването на Коринт през 146 г. пр. н. е. се нарежда сред най-позорните събития в римската история.

Неговият инициатор, консулът Луций Мумий, е запомнен завинаги като фигурата на варварството, унищожило един от най-големите културни и образователни градове в древния свят.

Мумий може да бъде най-добре запомнен с инструкциите си, когато изнася многобройните съкровища на Коринт, че всеки човек, който счупи едно от безценните произведения на изкуството при транспортиране, ще трябва да го замени с еквивалент.

Поражението от 146 г. пр. н. е. традиционно се определя като край на гръцката политическа история. Въпреки че технически Гърция остава като съвкупност от градове-държави, свободни във всичко, освен в името, тя на практика е включена в римската провинция Македония.

Управителят на Македония всъщност беше упълномощен от сената да се намесва в гръцките работи, когато намери за добре.

Трагичната ирония на гръцката история е, че Гърция най-накрая намери траен мир под римско господство, мир, който най-вероятно никога не би постигнала сама.

Трета пуническа война

Завършването на Втората пуническа война разрушава виртуалния монопол на картагенската търговия в западното Средиземноморие, но не успява да намали Картаген като икономическа сила. В рамките на години Картаген процъфтява отново, установявайки нови търговски връзки дълбоко в африканския континент.

Въпреки цялата военна мощ на Рим, тя не може да съперничи на Картаген като търговска столица на западното Средиземноморие. Нещо повече, унищожаването от Рим на Капуа, най-големият търговски град в Италия, по време на войната с Ханибал несъмнено само засили пуническото господство.

Десет години след капитулацията си след битката при Зама, Картаген успя да изплати общо останалите 8000 таланта, които трябваше да плати през следващите 40 години. (Общата сума е била 10 000 таланта за 50 години.)

Освен това Картаген е дал безплатни подаръци от зърно за римските военни операции на изток. Картагенските кораби и екипажи се бият като част от римския флот.

Няма индикации, че Картаген има някакви допълнителни имперски амбиции. Нейната управляваща класа изглежда се е посветила на просперитета само чрез търговия, оставяйки твърдо всички амбиции за военно надмощие на Рим.

И все пак мирният договор с Рим съдържаше един фатален недостатък. То забранява на Картаген да предприема каквито и да било военни действия, дори в отбрана, без изричното разрешение на Рим. Въпреки това, главната заплаха за територията на Картаген всъщност е крал Масиниса от Нумидия, който от своя страна е съюзник на Рим.

Ако възникнат проблеми между Картаген и Нумидия, Рим ще трябва да избере дали ще позволи на картагенците да вдигнат оръжие срещу един от нейните съюзници.

Масиниса знаеше много добре за омразата, която Рим изпитваше към Картаген, още от изпитанието на кампаниите на Ханибал срещу него. След като осигури позицията си в Нумидия и изгради постоянна армия от 50 000 души, Масиниса продължи да нахлува в картагенска територия, малко по малко.
Картагенските протести към Рим остават без отговор.

Масиниса нямаше от какво да се страхува. Той също снабдявал римските армии със зърно безплатно. Той дори предостави бойни слонове на римските сили в Испания.
Как е възможно Рим да упълномощи Картаген да предприеме военни действия срещу такъв лоялен съюзник?

През 152 г. пр. н. е. римска делегация под ръководството на П. Сципион Насика наистина подкрепя Картаген и нарежда на Масиниса да върне част от територията. Традицията на семейство Сципион да проявява снизходителност и справедливост към победения враг изглежда все още се е запазила. Междувременно Рим изглежда все още уважава преценката на един Сципион относно Картаген.

Масиниса обаче не позволи на такава незначителна неуспех да го възпре да възобнови набезите си в територията на Картаген. Неговата амбиция изглежда не е нищо по-малко от завладяването на цялата картагенска територия. Но с подновената си агресия Масиниса в крайна сметка стигна твърде далеч.

През 150 г. пр.н.е. търпението на картагенците прекъснато. Те събраха сила от петдесет хиляди и в нарушение на мирния договор с Рим се изправиха срещу нумидийската армия.

Но Масиниса, вече на деветдесет години, не трябваше да бъде победен. Картагенската армия е напълно унищожена. Но Масиниса не трябваше да се радва на наградата си.

Един много по-голям хищник сега хвърли око на Африка: Рим.

Човек може да заключи, че Рим е усетил възможността да хване омразния си враг, след като е претърпял поражение, преди алчният му нумидийски съсед да го завладее.

Но в по-голяма степен непрестанната кампания на Марк Порций Катон (Катон Стария) се погрижи сенатът най-накрая да отстъпи и да предприеме действия срещу Картаген.

Катон Стария

Мотивите на Катон са неясни. Може би той наистина вярваше, че Рим никога не може да бъде в безопасност, докато едно богато, мощно и независимо пристанище като Картаген се радва на свободата си.

Може би той беше просто огорчен старец, който видя богатата продукция от плодородните полета на Северна Африка като заплаха за фермерите в Италия. (Човек си спомня как се казва, че той е пуснал африканска смокиня в сената само за да напомни на сенаторите, възхищаващи се на падналите плодове, че Картаген се намира само на дни.)

Или, вероятно, политическата вражда на Катон със Сципиите го е накарала да се опита да подкопае тяхната политика на снизхождение към Картаген.

Така или иначе, Катон успя да накара сената и comitia centuriata да действат. През 149 г. пр. н. е. е обявена война на Картаген за нарушаване на условията на мира, наложен от Сципион Африкански.

Сега Рим изпрати четвърти своите консули Манилий и Цензорин начело на армия от 80 000 пехотинци и 4 000 конници. Те кацнаха без съпротива и разположиха лагер близо до Ютика.

Масиниса веднага разбра, че ще му бъде отказана плячката и се оттегли, отказвайки всякаква подкрепа за римското начинание.

Картаген се предаде веднага.

Това, което последва, беше позорна шарада, чрез която римляните очевидно се опитваха да договорят условия с картагенците.

Поискани са първите заложници. Картагенците непременно осигуряват 300 младежи от знатни семейства. След това цялото оръжие трябваше да бъде предадено. Картагенците предадоха хиляди катапулти и брони, като се лишиха от всякакви средства за съпротива.

Най-накрая бяха представени истинските условия. Хората трябваше да изоставят своя велик, древен град и да се установят на място, отдалечено на десет мили от брега.

Римските условия бяха невъзможни. Картагенците са били морски народ, търговска нация, основана на търговията и мореплаването.

Но в измамата си Рим беше направил една жизненоважна грешка. Картаген беше най-яростният враг, който някога бе срещала на полето. Този град беше пропит с несломим дух, който бе родил Ханибал Барка. Тя нямаше просто да се поддаде на измама и да изчезне от историята с скимтене.

Големият град вече беше решен да остане в историята с грандиозно шоу на героизъм, което познава малко равни. Знаейки, че случаят им е безсмислен, картагенците се изправят срещу мощта на Римската империя за последен път.

Пуническата устойчивост се оказа с епични размери. През цялата 149 и 148 г. пр. н. е. римските войски постигнаха малък напредък срещу град, който едва наскоро им беше предал цялото си въоръжение. Дори завършването на техните обсадни работи се оказа неприятно, тъй като те бяха тормозени от пунически военни групи във вътрешността на страната.

По всички намерения и цели римската кампания беше в големи проблеми, въпреки пълното надмощие на оръжията.

Накрая, при забележителен обрат на събитията, млад офицер, служещ в армията, се завръща в Рим през 147 г. пр. н. е., за да кандидатства за длъжността едил. Учудващо, хората му възложиха консулството и командването на тяхната армия в Картаген, въпреки че той нямаше квалификация за такъв висок пост и сенатът яростно се противопостави на подобен ход.

Но той беше показал голям дух и способности в Африка, дори спечели личното уважение на враждебния Масиниса. – Най-вече въпреки че се казваше Сципион.

Още по-добре той беше син по рождение на Емилий Павел, победителят в Третата македонска война и внук на Сципион Африкански по осиновяване.
Той беше П. Корнелий Сципион Емилиан.

Това, което беше необходимо, за да се завладее Картаген, не беше брилянтна стратегия, а стремеж, решителност и най-вече способност за вдъхновение. Картагенците, командвани от Хасдрубал, оспорваха всеки сантиметър земя, постигайки почти невъзможни празненства и изглеждаха неуморими. Рим се нуждаеше от Сципион, на когото да вярва.

През цялата 147 г. пр.н.е. Сципион Емилиан продължава обсадата, като се предприемат мащабни инженерни работи, за да се затвори входът на пристанището и така да се отрежат малкото жизненоважни доставки, които врагът получава по море. След това Сципион Емилиан изчака зимата да отмине, преди в началото на 146 г. пр. н. е. да нареди нападението. Неговите войски си пробиха път през външните стени срещу свирепа съпротива.

Дори след като стените бяха превзети, Картаген все още не беше спечелен. Отне още една седмица на ожесточени ръкопашни битки през деня и нощта, като римляните трябваше да завладеят една къща наведнъж, докато стигнат до Byrsa, цитаделата на града. Там най-накрая оцелелите 50 000 картагенци, след четири години борба срещу най-невъзможните шансове, се предадоха.

И все пак имаше много хора, които предпочетоха смъртта от собствената си ръка, отколкото да се предадат на врага. Най-известната от всички съпруга на Хасдрубал хвърли децата си и себе си в пламъците, вместо да се предаде.

Пуническите войни са били наистина титанични борби. Краят на Картаген беше еднакво епичен, сравним по дух и мащаб с унищожението на Троя.

По заповед на сената градът е изравнен със земята, мястото е ритуално прокълнато и почвата е осеяна със сол. Останалите й граждани бяха продадени в робство.

Последици от падането на Картаген

Непосредственият очевиден ефект от победата на Рим е, че град Утика вече е превърнат в столица на новата римска провинция Африка.

Нумидия остава свободен съюзник на Рим, но тъй като Масиниса умира през първата година от конфликта, царството му сега е в ръцете на тримата му враждуващи сина и следователно не представлява заплаха. Триполитания очевидно също е попаднала под римско управление, но е била отделена от африканската провинция.

Унищожаването на Картаген и Коринт от Рим през 146 г. пр. н. е. е отвратителен паметник на римското превъзходство на оръжията. Вече нямаше враг, който да й се противопостави.

Жестокостта, лежаща в основата на подобно безразсъдно унищожение, най-вероятно е породена от Втората пуническа война. Борбата срещу Ханибал беше закоравила сърцата на римляните и създаде поколение безмилостни, дори злобни водачи, които търсеха трайни, окончателни решения, а не обикновена победа. Въпреки че, когато човек чете за Рим, който разрушава и опустошава велики градове, може да се чуди какво са направили неговите съвременници за такова очевидно варварство.

И все пак римската победа установи нов световен ред. Италианското единство е преодоляло гръцкото политиканстване и пуническия деспотизъм. Поражението на гърците гарантира, че Италия вече не е под заплаха от съперници на изток. Нещо повече, Рим доминираше на изток.

Междувременно победата над Картаген не остави никаква съпротива срещу римската окупация на западното Средиземноморие, освен различните племена, които живееха там.

Може би трябва да прощаваме към римските актове на жестокост и измама, допуснати от картагенците, епирците, родосците и ахейците.
Рим трябваше да бъде една от великите цивилизационни сили в историята, предназначена да разпространи елинистичната култура в далечните краища на древния свят.

Изглежда малко вероятно спорещите гръцки градове-държави или деспотичните картагенци да са постигнали това.

Въпреки това е логично, че 146 г. пр. н. е. е една от най-мрачните години в римската история. Не от някакво мрачно поражение на варварите, а от срамния начин на нейната победа.

Отчаяна борба в Испания

Ако поведението на Рим по отношение на Гърция и Картаген беше далеч от достойно за уважение, тогава честта на Рим падна до най-ниското ниво за всички времена в испанските войни.
Проблемите на кампаниите в Испания остават същите, каквито са били откакто Рим несъзнателно наследява картагенските територии там в края на Втората пуническа война.

И командирите, и войниците съзнавали, че са на голямо разстояние от родината си и далеч от любопитни очи. Отговорността се отслабна значително, както и дисциплината в армията. Лидерите на армията знаеха, че ще трябва да се задоволят с персонала, който имаха, тъй като беше малко вероятно да бъдат изпратени подкрепления.

На свой ред войниците знаеха, че е вероятно да останат в Испания за дълго време без надежда за облекчение. Следователно моралът беше нисък сред обикновените редици, както и сред командирите. Резултатът беше ужасяващ.

Селището, постигнато от Тиберий Семпроний Гракх през 179 г. пр.н.е., е продължило четвърт век. През 154 г. пр. н. е. лузитанците нахлули в римска територия, а през 153 г. пр. н. е. келтиберите се надигнали.

Консул Фулвий Нобилор води кампания от 153 до 152 г. пр.н.е., само за да претърпи съкрушително поражение при Нумантия. Консул М. Клавдий Марцел беше човекът, който го наследи на полето и успя да се споразумее за мир с келтиберийците (151 г. пр. н. е.).

Сега Рим можеше да съсредоточи пълната си сила върху лузитанците, които бяха постигнали поредица от успехи. През 151 г. пр. н. е. те нанасят тежко поражение на претора Сервий Сулпиций Галба.

Също през 151 г. пр. н. е. наследникът на консул Марцел, Л. Лициний Лукул, предприе внезапна, непровокирана атака срещу келтиберийското племе на вакеите, при което той нападна град Каука (Кока) и изби всички мъже в града. Това създаде нечестен прецедент за поведението на римляните.

След това Лукул се присъединява към Галба във войната срещу лузитанците (150 г. пр.н.е.). Такива бяха загубите на лузитанците, които поискаха мир. Преговорите бяха оставени на Галба, който изкуши няколко хиляди лузитанци да напуснат домовете им с обещание за преселване в по-добри земи. След като ги измъкна от безопасността на домовете им, той ги изби (150 г. пр. н. е.).

Това пълно предателство има обратен ефект, тъй като само внушава у лузитанците горчивото желание отсега нататък да се съпротивляват на всяка цена. Ако лузитанците искаха мир, сега войната беше всичко друго, но не и към своя край.

Вириатус

Един оцелял от клането на Цепион през 150 г. пр. н. е. трябваше да се изкачи и да бъде новият лидер на Лузитан. Името му беше Вириатус и той постигна невероятната кариера да се издигне от пастир до крал на лузитанците във всичко, освен по име.

Вириат трябваше да поведе лузитанците до непрекъсната поредица от победи между 146 и 141 г. пр.н.е. срещу петима римски командири на свой ред. Тези съкрушителни римски неуспехи накараха келтиберийците да се вкопчат в шанса да отхвърлят римското господство и те се надигнаха отново през 143 г. пр.н.е.

През 141 г. пр. н. е. Вириат постигна съкрушителна победа срещу консула Фабий Максим Сервилиан при Ерисана.

В сцена, напомняща за прословутите Caudine Forks (вижте: 321 г. пр. н. е.), той надхитри римската консулска армия и успя да хване капан в планинско дефиле, от което нямаше спасение.

Неговата армия на милостта на лузитанците, Фабий договори договор. Рим признава свободата и суверенитета на лузитанците (141 г. пр. н. е.).
Самият факт, че Вириат се опита да преговаря, предполага, че хората му наистина са се отчаяли от война досега, тъй като той винаги ги е съветвал да не сключват договори след клането през 150 г. пр.н.е.

През същата година римският сенат потвърди договора с лузитанците.

Въпреки това през следващата година, 140 г. пр.н.е., братът на Фабий Сервилий Цепион печели консулството. Цепион убеди сената да отхвърли собственото си решение и да анулира договора с лузитанците.

След това той излезе на полето и нахлу в територията на Лузитан. Лузитанците отново се оказват нападнати от силите на двете римски провинции, както през 150 г. пр.н.е. Те отново не можаха да издържат на такова комбинирано нападение и Вириат, изправен пред нарастващо дезертьорство от собствените си войски, най-накрая беше принуден да поиска условия.

И все пак дори и при победата, на Цепио все още не можеше да се вярва. Той подкупи лузитанските преговарящи, които след това продължиха да убиват Вириат в съня му (139 г. пр. н. е.).

Лузитанците, техният вдъхновяващ лидер мъртъв, се опитаха да продължат да се съпротивляват, но каузата им се оказа напразна. Те били или напълно покорени през същата година след смъртта на Вириат, или по времето, когато наследникът на Цепион Децим Юний Брут повел римските кампании до Галисия през 137 г. пр.н.е.

Численост

Келтиберийското въстание беше бързо овладяно от консул К. Цецилий Метел. От 143 до 142 г. пр. н. е. той систематично ги помита от полето, оставяйки наследниците си просто да намалят няколко крепости. Сред тези изолирани крепости беше малкият град Нумантия в горното течение на река Дуриус (Дуеро).

Този малък град, чийто военен гарнизон никога не е надвишавал 8000 души, трябвало да остане в историята със съпротивата на непрекъснатите римски атаки в продължение на девет години.
Нуманция лежеше между дълбоки клисури и беше заобиколена от гъста гора, което правеше всяко пряко нападение невъзможно.

Наследникът на Метел К. Помпей е първият, който се опитва да принуди мястото да се подчини. И все пак в някакъв момент през 141 и 140 г. пр. н. е. Помпей открива собствения си лагер обсаден от защитниците на Нумантия.

В преобладаващия дух на римските операции на Иберийския полуостров Помпей се съгласи на мирен договор, според който Нумантия трябваше да плати репарации и да остане невредима. Веднага след като градът плати, Помпей се отказа от споразумението и поднови атаките си.

През 137 г. пр. н. е. отново римска армия се озовала в капан от тези, които трябвало да обсажда. Неговият командир, консулът Хостилий Манцин, отново се опита да намери изход от неизбежна ситуация. Предвид неотдавнашния им опит с Помпей, нумантинците едва ли биха се доверили отново на думата на римлянин.

Въпреки това в римския лагер имаше млад офицер, на чиято гаранция те бяха готови да се доверят. Името му беше Тиберий Семпроний Гракх, син на същия този човек, който през 179 г. беше постигнал траен мир на полуострова и чието име беше високо почитано от испанците.

Но отново думата на римски консул не възлизаше на много. Сенатът просто отказа да признае постигнатия договор. Вместо да приеме договора, сенатът твърди, че Манцин не е имал право да го преговаря и решава да предаде нещастния командир на нумантинците.

Но хората от Нумантия презираха отмъщението на безпомощен човек. Тъй като Манцин беше представен във вериги пред стените на града, те отказаха да вземат каквото и да е участие в тази римска шарада.

Вместо това, след като се върна в Рим, Манцин беше премахнат от списъка на сенаторите.

Накърняването на честта на Тиберий Семпроний Гракх обаче е нещо, което ще остане много по-дълго в римската политика.

Сципион Емилиан в Нумантия

Трябваше да падне в ръцете на Сципион Емилиан, разрушителят на Картаген, за да накара Нумантия най-накрая да победи. Избирането му за консулство през 134 г. пр. н. е. отново предизвика остра съпротива от установения ред в Рим.

Още веднъж изборът му представляваше чистата воля на народа, без никаква политическа кампания. Племенното събрание (данък на комитите) просто избра Емилиан да бъде негов шампион в Испания и да сложи край на отвратителната, непочтена война. В резултат на това сенатът му отказа правото да създаде редовна консулска армия. Неговият значителен авторитет обаче означава, че Сципион Емилиан може да използва армия от готови доброволци и приятели.

Тъй като беше завързал приятелство с крал Масиниса, когато служеше в Картаген (той изпълняваше волята на краля след смъртта му), сега към него се присъедини внукът на покойния крал Джугурта. Друго забележително допълнение към неговата експедиция беше Гай Марий, който скоро беше забелязан като военна звезда на бъдещето.

При пристигането си в Испания Емилиан открива колко нисък е паднал моралът сред войските на земята. Осъзнавайки тежкото състояние на основната част от армията си, той казва, че е изрекъл: „Ако не искат да се бият, ще копаят“.
Така той решил да обсажда Нумантия, докато тя падне.

Това каза, че пристигането на внука на Сципион Африкан в Испания доведе много лоялни испански племена до неговия стандарт. Не след дълго Сципион Емилиан ръководи сила от общо 60 000 души.

Емилиан обгражда Нумантия с двойна стена и военни лагери. За да се предотврати навлизането на облекчение по реката, през нея беше прехвърлена преграда, набодена с копия и остриета, правейки всякакъв напредък невъзможен.

Опитът на келтиберийците да се притекат на помощ на обсадената им крепост беше отблъснат.

След повече от година на тази съкрушителна обсада нумантинците се опитаха да поискат мир. И все пак им беше ясно, че нищо друго освен безусловна капитулация не е приемливо. Много се самоубиха, вместо да се подчинят.

Тези, които се предадоха, превърнати почти в скелети от продължителния глад, бяха продадени в робство. Както беше съдбата на Картаген, град Нуматия беше заличен (133 г. пр. н. е.).

Първата война на робите

Точно в същата година на избирането на Сципион за консул, неговият консулски колега, Фулвий Флакх, трябваше да се намеси в Сицилия.
Още през 139 г. пр. н. е. на острова е започнало въстание на роби. Оттогава набира скорост, докато почти през 135 г. пр. н. е. цялото робско население се издигна като едно.

Като водачи на робската армия се появиха сирийски фокусник на име Евнус и киликиец на име Клеон. Армията им беше масивна. Не по-малко от 60 000. Вероятно до 200 000. Няколко укрепени града им паднаха, хвърляйки царство на терор в провинцията.
Свирепи зверства са извършени както срещу гръцки, така и срещу римски собственици на роби.

Това беше не само въстание на робите, но и бедните и непривилегированите се присъединиха към бунта.

Фулвий Флакх обаче не се справя по-добре в потушаването на въстанието от всички преди него. Едва когато консулът Публис Рупилий прие някои от добре обучените войници на Сципион Емилиан след успешната обсада на Нумантия, бунтът най-накрая беше смазан през 132 пр.н.е.

Отношението към пленените роби от римляните в тази война беше дивашко, както отношението, което робската армия прилагаше към собствениците на роби. Хиляди бяха разпнати.

По времето на Първата война на робите има и други избухвания на вълнения сред робите, не на последно място в Кампания и в анексираната територия на Пергам. Както често се случва в историята, това може да е било време на общи вълнения.

Като алтернатива, чистата маса от роби, така внезапно създадена от победите на Рим и неговите съюзници, може да е била извън способността на древните общества да поемат.

И все пак очевидно войната беше зловещ знак за предстоящи неща, не на последно място като предвестник на събития като Спартак и неговото масово въстание на роби. Също така показва недоволството и разочарованието на бедните, задлъжнелите и дребните собственици.

Рим наследява Пергамското кралство

През 133 г. пр. н. е. пергамският цар Атал III умира без наследници. Династията беше лоялна към Рим през всички променящи се политики през последните седемдесет години. А Атал, умирайки, завеща царството си на римския народ, дори само за да реши проблема с наследството.

Това каза, че Пергам е до голяма степен клиент на Рим. Като се има предвид римското господство над източното Средиземноморие, не беше толкова голяма стъпка да им се даде владение на област, в която те вече са постигнали голяма военна победа (Магнезия, 190 г. пр.н.е.)

Единственото му искане беше Пергам и другите гръцки градове на неговото царство да не плащат данък на Рим. Сенатът прие условието с радост, знаейки, че царството на Пергам наистина е изключително проспериращо. Дори и без доходи от градовете, в Пергам можеха да се направят богатства.

Но това беше време на значителни социални катаклизми.

Когато се появи претендент за наследството на трона на Атал, мнозина се стичаха в негова подкрепа. Името му беше Аристоник и се твърдеше, че е незаконен син на Атал III. Не след дълго той имаше дрипава армия от роби, бедни и освободени наемници под негово командване.

Гръцките градове обаче се противопоставят на неговите настъпления.

Първоначално Рим не обърна голямо внимание на този бунт, без съмнение смятайки, че ще изчезне. И все пак през 131 г. пр. н. е. те поискаха необходимостта да изпратят сили под командването на консул П. Лициний Крас, за да потушат бунта и да преследват Аристоник.

Не трябваше да бъде толкова лесно. Римската армия е победена, нейният консул е заловен и убит. На следващата година консулът М. Перперна акостира в Пергам с още една сила. Той бързо печели победа и бунтът е в края си (130 г. пр.н.е.).

През 129 г. пр. н. е. консул М. Аквилий създава провинция „Азия“, като по този начин официално включва тази богата територия в имперската рамка на републиката.

Аквилий поддържа имунитета от данъци за онези гръцки градове, които се съпротивляват на Аристоник.

Късната римска република

Историята на късната римска република по същество е трагична.
И все пак различните причини за смъртта на републиката далеч не са ясни. Не може да се посочи само един човек или действие, което е довело до грехопадението.

Поглеждайки назад, човек чувства, че преди всичко римската конституция никога не е била създадена с мисълта за завладяването на богати отвъдморски територии.
С добавянето на все повече провинции, особено тази в Азия (Пергамен), деликатно балансираната римска политическа конституция започва да се разпада отвътре.

За отделните политици, особено за тези с талант за военно командване, наградата за власт става все по-необикновена с разширяването на империята.

Междувременно по улиците на Рим волята на римския електорат имаше все по-голямо значение, тъй като тяхното благоразположение даваше на един политик все по-големи правомощия.

На свой ред електоратът беше грубо подкупван и угаждан от популисти и демагози, които знаеха, че при постигане на власт могат да възстановят всички разходи просто като експлоатират офисите си в чужбина.

Ако в по-ранните дни на Цинцинат високият пост е бил търсен за статут и слава в римското общество, то в последните дни на Римската република командирите са спечелили огромни богатства от плячка, а губернаторите са направили милиони от привилегии и подкупи в провинциите.

Ключът към това богатство беше римският електорат и град Рим.
Следователно кой контролираше римската тълпа и кой заемаше централните позиции на народни трибуни сега беше от огромно значение.

Сега съдбата на древния свят се решаваше в миниатюрния свят на един град. Нейните градски съветници и магистрати изведнъж станаха важни за гръцката търговия, египетското зърно или войните в Испания.

Това, което някога е било политическа система, разработена за справяне с регионален град-държава в централна Италия, сега носи тежестта на света.

Самата добродетел на римския непроменен стоицизъм сега се превърна в унищожението на Рим. Защото без промяна катастрофата беше неизбежна. Колкото и адаптивен да беше римският ум към въпросите на войната, той беше устойчив на всякакви внезапни промени в политическото управление.

И така, както правеше римският елит, това, за което беше отгледан, докато се състезаваха безмилостно един с друг за най-високите позиции и почести, те неволно разкъсаха самата структура, която се заклеха да защитават.

Нещо повече, онези, които притежаваха необикновени таланти и успяха, само пожънаха подозрението на своите съвременници, които веднага заподозряха, че търсят властта на тиранията. Ако преди това Рим е давал извънредни команди на велики таланти, когато криза го е изисквала, тогава към края на републиката сенатът не е искал да дава на когото и да е комисиони, независимо колко спешна е била ситуацията.

Следователно скоро това се превърна в състезание между гениалните и посредствените хора, между стремежите и личните интереси, между хората на действието и хората на непримиримостта.

Слизането беше постепенно, на моменти незабележимо. Последните му действия обаче се оказаха наистина зрелищни. Не е чудно, че този период от римската история се е оказал богат източник на материал за драматична проза

Много повече материали са оцелели по отношение на този период от римската история. Следователно ни е предоставена много по-добра представа за събитията от тази епоха. Така този текст може да разработи много по-подробно проблемите.

Братята Гракх

Тиберий Семпроний Гракх (Тиберий Гракх)


Първите фатални стъпки в крайната гибел на републиката най-вероятно могат да бъдат проследени до позорното поведение на Рим в испанските войни.
Продължителните кампании не само доведоха до все по-голямо отчуждение между гражданите, които доставяха войници за дълги задгранични кампании, и ръководството обратно в Рим. – Трябва да се отбележи, че през 151 г. пр. н. е. гражданите стигнаха дотам, че отказаха призива за изпращане на друга такса в Испания. Досега съпротивата срещу службата в Испания нарастваше.

Но нещо повече, скандалното римско поведение в Испания най-вероятно пряко е допринесло за евентуалното скъсване с благородството от страна на братята Гракх.
Защото в Нумантия (153 г. пр. н. е.) един млад трибун, Тиберий Семпроний Гракх, залага репутацията си на договор с испанците, за да спаси хванатата в капан армия на Манцин от сигурно унищожение.

След като сенатът безчестно отмени този договор, той не просто предаде нумантинците, но също така опозори Тиберий Гракх – и така постави началото на ужасна верижна реакция, която трябва да се разиграе повече от век.

Вярно е, че Сципион Емилиан направи всичко възможно, за да защити зет си от безчестието на поражението при Нумантия. Тиберий Гракх най-вероятно би могъл да се радва на забележителна сенаторска кариера, следвайки стъпките на баща си както до консулството, така и до цензурата.

Откровеното предателство от страна на сената обаче очевидно е имало някакъв дълбок, траен ефект. Ако разгледаме римското разбиране за семейната чест, тогава може би не е изненадващо, че Тиберий Гракх се оплаква от отношението към него.

Вярата на нумантинците беше поставена в чест на неговата дума, поради името на баща му. След като сенатът отмени договора, той следователно ще унищожи всякаква чест и уважение към името, което Гракх заповядва в Испания.

Тиберий видя не само собствената си личност опозорена, но и паметта на баща си опетнена.

Тиберий Гракх шокира римската система, като се застъпва не за магистратура, а за служба на трибун на народа за 133 г. пр.н.е. Това беше важна стъпка. Изключителен представител на римските благородници, който явно е бил предопределен да бъде консул, вместо това поема длъжността като представител на обикновения римски народ.

Гракх едва ли беше първият мъж от добро семейство, който се стремеше към трибунат, но беше човек с изключително високо положение, за когото трибунатът никога не беше предназначен.

Трибунатът обаче носи със себе си правомощията да налага вето и да предлага закони. Ясно е, че никога не е бил проектиран като офис, който да бъде заеман от политическа тежка категория като Гракх.

Въпреки това в момента, в който Гракх се застъпи за поста, беше ясно, че той се стреми да съперничи на консулите по силата им. Като правеше това, той действаше според буквата на закона, но не и в духа на римската конституция.

Това създаде зловещ прецедент, който мнозина биха последвали.

Но също и Тиберий Гракх беше насочен към сблъсък със сената. Ако преди това други добре родени синове са се стремели към трибуната, това е било в дух на солидарност с управляващата класа. Тиберий трябваше да промени това. Търсеше битка.

Римският сенаторски клас видя първия си член да разбива редиците, въпреки че това в началото няма да е очевидно.

За кандидат за трибунат Тиберий Гракх имаше изумителни поддръжници.
Вероятно е имал подкрепата на Сервий Сулпиций Галба, който е бил консул през 144 г. пр. н. е. и Апий Клавдий Пулхер, бивш консул от 143 г. пр. н. е. и водещ сенатор на деня (princeps senatus).

Друг бивш консул, г-н Фулвий Флак, също беше до него. Също така той се радваше на подкрепата на известния юрист П. Муций Скевола, който беше кандидат за консул през същата година. Допълнителни поддръжници бяха К. Порций Катон и К. Лициний Крас. Беше поименна проверка на великите и добрите.

Нещо повече, правната програма, която той предложи за встъпване в длъжност, беше впечатляваща. Най-вече това зависеше от идеите му за поземлена реформа.

Пътувайки до Испания, той беше наблюдавал упадъка на земеделието в Етрурия, виждайки как италианските дребни собственици, от които Рим разчиташе за своята армия, намаляваха на брой, тъй като се поддаваха на конкуренцията от масивните ферми (latifundiae) на богатите, работещи от армии от роби.

Много от тези огромни ферми на богатите всъщност са били разположени на обществена земя (ager publicus), която те са наели срещу жалко малки аренди от държавата, ако изобщо са плащали за нея.

Гракх изясни, че публичната земя е просто обществена собственост. Той трябваше да се опита да преразпредели тази земя на бедните. С такива предложения подкрепата на народа беше лесна. Предвид мощните поддръжници на Гракх победата беше предрешена. Поради това Тиберий Семпроний Гракх е избран за трибун за 133 г. пр.н.е.

Поземлената реформа на Тиберий Гракх

Чистата подкрепа, която Гракх имаше от най-могъщите политици на Рим, показва съвсем ясно, че мнозина смятаха поземлената реформа за закъсняла. Това не беше радикално или екстремистко законодателство.

Завоеванията на Рим му дадоха огромни участъци земя, които бяха собственост на държавата. Само богатите и могъщи имаха необходимите връзки, за да осигурят наемите, необходими за обработване на тези земи.

По времето на Гракх богатите започнали да се отнасят към тези земи като към свои, оставяйки ги в завещания и предавайки ги като зестра.

Това беше крайно некоректно. Още повече, че нарушава древен закон, който вече не се използва, Licinian Rogations (367 пр.н.е.). Вярно е, че законите на Лициний за поземлена реформа никога не са имали голям ефект, тъй като са били лесно заобиколени. Въпреки това те никога не са били отменяни.

Това осигурява на Гракх солиден прецедент в закона.

Сега Гракх предлага да се възстанови ограничението, според което никой човек не може да притежава повече от 500 iugera земя (300 акра). За да подслади хапчето, той предложи настоящите притежатели на обществена земя да могат да запазят 300 акра като своя безспорна собственост, включително още 150 акра за всяко дете. Следователно всеки богат мъж с четири деца лесно би издържал да запази 900 акра.

Тези земи вече няма да бъдат публични, държани под аренда, а ще бъдат частна собственост.

Подробностите са неясни, но горното предполага, че богатите земевладелци ще бъдат ограничени само в своите притежания на обществена земя. Които други земи, които вече напълно притежаваха, щяха да останат недокоснати. По този начин старият Лициниев закон щеше да бъде заменен, узаконявайки огромните им имоти. Това от своя страна направи реформите привлекателни за някои богати собственици на земя.

Освободената земя в ager publicus трябваше да бъде преразпределена в парцели от 30 акра на семейни дребни собственици.

Създавайки хиляди нови земевладелци, Рим ще обнови запасите си, от които да набира армии. Парцелите, веднъж предоставени, трябваше да бъдат неотчуждаеми. Това означаваше, че те не можеха да бъдат продавани или прехвърляни на нови собственици по никакъв начин, освен чрез наследяване, предавано от баща на син.

Това без съмнение беше добра идея по онова време и предложението на Гракх изглежда наистина беше сърдечно и искрено. Но погледнато назад, не е ясно как тези дребни собственици са могли да се конкурират за известно време с управляваните от роби латифундии на богатите – особено ако редовно са били призовавани на военна служба.

Това каза, че дребните земи в никакъв случай не са изчезнали до този момент и е възможно Гракх със своите съвременни познания наистина да е бил прав в твърденията си и да е изготвял дългосрочен план за разпределяне на земя на градските бедни и снабдяване на Рим с новобранци в далечното бъдеще.

Но Тиберий Гракх знаеше, че ще има битка. Подобна поземлена реформа беше предложена около десет години по-рано от C. Laelius (ок. 145 г. пр. н. е.), който в крайна сметка я оттегли пред лицето на решителна опозиция.

Основната опозиция неизменно беше съставена от онези, които държаха значителни обществени земи. За тези, които трябваше да загубят лъвския дял от публичните си земи и нямаха големи притежания на допълнителни частни имоти, законът на Гракх можеше да представлява съкрушителен удар.

Най-големият сред тези противници трябваше да бъде Сципион Насика, бивш консул от 138 г. пр. н. е., който държеше огромно количество публична земя.

Законът за поземлената реформа на Тиберий Гракх е изготвен щателно. Най-вероятно благодарение на пряката помощ на P. Mucius Scaevola, който наистина успя да получи консулството за същата година.

Но Гракх представя законопроекта директно на народното събрание (concilium plebis). Той не представи закона за разглеждане в сената. Отново последното не се изискваше от закона. Все пак това беше установена практика.

Защо Тиберий Гракх реши да продължи по този начин не е ясно. Много е вероятно – чувствайки се предаден от сената за аферата с Нумантия – той се опита да ги заобиколи с презрение.

Каквито и да са били причините му, сенатът се обиди. Няма съмнение, че Гракх е имал страхотна политическа подкрепа. Неговият законопроект може наистина да е бил приет от Сената с малки поправки, ако има такива. В края на краищата той имаше не по-малко от лидера на сената и един от действащите консули на своя страна. Законът изглеждаше създаден за общественото благо и неговите противници имаха само личен интерес в сърцето си.

Но най-могъщият политически орган на Рим възмути, че не е консултиран с него и се опита да блокира напредъка на закона. За тази цел сенаторите си осигуриха услугите на друг трибун, Марк Октавий.

Сега Октавий наложи вето върху законопроекта на Гракх.

Използването на трибуната от Тиберий Гракх е под въпрос. Но Октавий сега използва позицията си, за да се противопостави на волята на същите хора, които трябваше да представлява. Офисът никога не е бил предназначен за това. Трибунатът се покваряваше в инструмент на сенаторския ред.

Хората несъмнено очакваха, че Гракх или ще се оттегли от опита си, или ще се опита да се споразумее по някакъв начин със сената.
Тиберий Гракх обаче не възнамеряваше такова нещо.

Твърди се, че Гракх е предложил на Октавий, който изглежда е притежавал собствена обществена земя, че ще го компенсира лично за всички загуби, които е понесъл, само ако остави законопроекта да мине. Октавий отказа, оставайки верен на сената.

Вместо това Гракх предложи отстраняването на Марк Октавий от длъжност, освен ако последният не пожелае да оттегли ветото си. Октавий остана непокорен и незабавно беше отстранен от поста, изваден от подиума и заменен с по-приятен кандидат.

Отново никой не знаеше дали това е законно или не. Това беше напълно безпрецедентно.

Действията на Гракх най-вероятно не са били в нарушение на конституцията на Рим, въпреки че не са били и в нейния дух.

След като Октавий беше отстранен, законът премина безпрепятствено. Създадена е комисия, която да наблюдава раздаването на земята на хората. Сенатът обаче задържа всички пари, необходими за подпомагане на запасяването на новите малки стопанства. Без никакви средства за осигуряване на основните нужди, всички разпределени парцели бяха голи парцели земя, а не жизнеспособни ферми.

Следователно Тиберий Гракх се възползва от богатството на кралство Пергамен, което през същата година току-що беше оставено на римската държава от покойния крал Атал III (133 г. пр. н. е.).

Той обяви законопроект, според който част от парите, спечелени от тази изключително богата нова територия, ще бъдат насочени към аграрната комисия, за да се помогне за създаването на ферми за нови заселници.

Още веднъж законността на всичко това беше мътна. Сенатът се радваше на суверенитет по всички въпроси на отвъдморските въпроси. Но къде изрично е написано да е така?

Тиберий Гракх нарушаваше правилата до краен предел, в пълно пренебрежение към сената и римската традиция. Досега обаче успяваше. Той имаше както земята, така и средствата, от които се нуждаеше, за да започне разпределението на земята. Неговата аграрна комисия сега се захвана за работа, раздавайки парцели земя.

И все пак Гракх си беше създал мощни врагове. Още по-лошо, много от съюзниците му се бяха отцепили, след като той грабна парите от Пергамен напук на сената.

Стана ясно, че щом мандатът му изтече, враговете му ще го влачат по съдилищата, за да го унищожат.

Единственото средство за защита, достъпно за Гракх, беше да се кандидатира за нов мандат на трибун, тъй като това би разширило имунитета му от съдебно преследване.

Римският закон повелява успешният кандидат да изчака още десет години, преди да се кандидатира отново за същата длъжност. Но строго погледнато, законът се прилага само за магистратури (lex villia, 180 пр.н.е.). Трибунатът обаче технически не беше магистратура. И все пак традицията повелява трибуните да следват правилото.

Още веднъж не е ясно дали Тиберий Гракх е нарушил закона. Но отново е очевидно, че той не е спазил духа на закона.

Шансовете на Гракх да спечели поста за 134 г. пр.н.е. не изглеждаха добри. Много от неговите селски избиратели бяха заети с жътвата. Неговите могъщи политически съюзници го бяха изоставили и той очевидно бе загубил подкрепата на своите колеги по трибуните.

Ако сега просто беше загубил предстоящите избори, голяма част от това, което сполетя Рим през следващите години, все още можеше да бъде избегнато.

Уви, Сципион Насика, след като напразно призоваваше сената да предприеме действия, взе нещата в свои ръце и поведе тълпа от поддръжници и благородници към Капитолия, където Гракх провеждаше избирателно събрание. Въоръжени с палки, те се нахвърлиха върху срещата и пребиха до смърт Тиберий Гракх и 300 от неговите привърженици.

Възходът и падението на Тиберий Гракх дадоха ужасен пример.

Гракх не само подкопава идеята за общностен дух в управлението на Рим, но и жестокото му убийство въвежда обикновената бруталност като политически инструмент по улиците на Рим.

Беше даден нечестив пример, чрез който всички замесени заявиха, че само победата – по какъвто и да е начин – е приемлива. Нито една от страните не се опита да направи компромис и никоя страна не се опита да се придържа към духа на републиката. Изглежда, че правилата могат да бъдат заобиколени „за общественото благо“.

Може да е вярно, че Тиберий Гракх е инициаторът на кризата. Но начинът, по който реагираха Сципион Насика и други сили в сената, беше извън бледа. Без съмнение те споделят също толкова голяма отговорност, ако не и по-голяма, за ужасното наследство, което този случай остави на Рим.

По ирония на съдбата, поземленият закон на Гракх продължава да действа през следващите години. В резултат на това до 125 г. пр. н. е. седемдесет и пет хиляди граждани са добавени към списъка на задължените за военна служба, в сравнение с данните от преброяването от 131 г. пр. н. е. Несъмнено политиката му се оказа успешна.

Последиците от Тиберий Гракх

Смъртта на Тиберий Гракх е последвана от лов на вещици от сената, при който много от поддръжниците му са осъдени на смърт. По-малкият брат на Тиберий Гай също беше преследван, но лесно се защити и беше оправдан.

Междувременно Сципион Насика е командирован в новата провинция Азия, за да го предпази от гнева на всички поддръжници на Гракан. (Въпреки това смъртта му скоро след това се смяташе за подозрителна.)

През 131 г. пр. н. е. трибун на име C. Papirius Carbo предлага изборите отсега нататък да се провеждат с тайно гласуване и за изясняване на закона, че трибуните трябва да могат да се кандидатират за последователни мандати.

Първото предложение е прието, но второто е победено поради намесата на Сципион Емилиан, който след това се е завърнал от Испания. Такова беше положението на великия командир, че народната воля се наведе към него.

Въпреки че след смъртта на Сципион (129 г. пр. н. е.), друг трибун внася отново предложението и мярката е приета. (Това по невнимание разчисти пътя за императорите, които век по-късно ще започнат управлението си от трибунски сили.)

Съществува подозрение, че Сципион Емилиан всъщност е бил убит от съпругата си Семпрония, която е сестра на Тиберий Гракх. Това предположение, независимо дали е вярно или не, без съмнение е свързано с отказа на Сципион да осъди открито убийството на Тиберий Гракх.

По странен обрат голяма част от политическата реформа, която направи Тиберий Гракх такъв проблем, беше въведена или просто продължена след смъртта му. Изглежда особена характеристика на римската политика да се стреми да спечели битката на всяка цена, но въпреки това да признае точката, след като победата е постигната.

Преди смъртта си обаче Сципион Емилиан се опитва да се справи с проблема, пред който са изправени италианците.

Граканското разпределение на земя се занимава с цялата обществена земя. И все пак много обществени земи са били използвани от италианците, които или никога не са били премахвани от тях при завладяването им, или са ги навлезли с течение на времето. Поради това мнозина бяха изправени пред пълно разорение, ако аграрната комисия предаде земята, която обработваха, на нови заселници.

Сципион беше напълно наясно с дълга, който имаше към италианските съюзници. Неговите военни победи се дължат толкова много на тях, колкото и на римските легионери.

Затова през 129 г. пр. н. е., малко преди смъртта си, убеждава сената да прехвърли правомощията за уреждане на спорове относно обществени земи, притежавани от не-римляни, от аграрната комисия на един от консулите.

Това предпази италианците от врявата на тълпата за земя. Това обаче не може да предотврати неизбежния конфликт, тъй като италианците продължават да искат по-големи права.

През следващите години много италианци наистина започнаха да се движат в Рим, лобирайки и агитирайки за по-големи права. През 126 г. пр. н. е. трибунът Юний Пен дори прокарва закон за изгонване на неграждани от Рим. Не е ясно колко от богатите чуждестранни търговци и търговци са заобиколили този закон или до каква степен той някога е бил прилаган срещу тях. Защото изглежда ясно, че мярката наистина е била насочена към изгонване на италианските агитатори.

Но италианското недоволство не остана незабелязано. През 125 пр. н. е. консулът Марк Фулвий Флак предлага да им се даде гражданство (или поне пълно гражданство на латините и латински привилегии на всички италианци в подготовка за евентуално пълно гражданство).

Опозицията срещу тази идея беше двойна. Бедните виждаха всяко увеличаване на броя на гражданите като намаляване на привилегията на гражданството, а сенаторите виждаха масата италианци като заплаха за политическото им положение, тъй като нямаха традиции на политическо покровителство над тях. Следователно мярката винаги имаше малка надежда за успех. Но за да ограничи всеки риск от успех, сенатът изпрати Флак в Масилия начело на консулска армия, за да отблъсне племето на салувиите.

Завладяване на Нарбонска Галия

Масилианите се нареждат сред най-дългогодишните съюзници на Рим. През 154 г. пр. н. е. те вече са призовали Рим за помощ срещу лигурийските нападатели. Консулът Опимий е изпратен с армия, за да отблъсне нашествениците.

Трябва да се отбележи, че от 173 г. пр. н. е. Лигурия е номинално римска територия. Мародерите, които безпокоят масилианците, изглежда са племена от същия лигурийски народ, но разположени на запад от Алпите.

Сега, през 125 г. пр.н.е., масилианците отново извикали помощ. Досега Рим винаги е поддържал политика да не търси никакви територии в тази област на Южна Галия. Нещата обаче бяха на път да се променят.

Човекът, изпратен на помощ на Масилия, беше Марк Фулвий Флак, когото сенатът искаше да отстрани от пътя си с изцяло политически цели. Флак поведе армия през Алпите, покорявайки първо салувиите, които атакуваха масилианците, а след това друго съюзничело лигурийско племе в кампания, продължила две години.

Следващите две години нов командир, C. Sextus Calvinus, намалява последните останки от лигурийската съпротива в района. За по-нататъшно осигуряване на района, колонията на римските ветерани е основана в Aquae Sextiae (Екс).

Скоро се оказа защо Рим досега е стоял извън тази област. Борбата с един враг неизбежно ви въвлича в конфликт с друг. Келтското племе на Алоброгите отказа да предаде лигурийски вожд, който беше потърсил убежище. Племето на едуите, преди това римски съюзници – или поне масилиански, – сега също се превърна в враждебно.

През 121 г. пр.н.е. проконсулът Гней Домиций Ахенобарб побеждава алоброгите при Виндалиум. Твърди се, че галите били паникьосани от настъплението на римския корпус на слоновете.

Алоброгите се обръщат за помощ към най-могъщото галско племе арверните. Битуит, царят на арверните, след това пусна гигантска армия в полето, за да смаже римските сили. Римска армия от 30 000 души, водена от консул Квинт Фабий Максимус, се сблъсква със съвместни сили на арверни и алоброги, наброяващи общо не по-малко от 180 000 души.

Ние не знаем много за битката, която последва, но че тя се проведе при сливането на река Роданус (Рона) и река Изара (Изер).
След като римската сила успя да сломи врага, настъпи хаос сред галите. Двата моста за лодки, които те бяха построили, за да прекосят Роданус (Рона), се счупиха, когато бързащата галска армия се опита да ги пресече.

Трудно е да се каже дали е вярно или не, но римляните съобщават, че собствените им загуби са 15, докато твърдят, че са убили 120 000. Така или иначе, битката при река Исара е съкрушителна победа (121 г. пр.н.е.). Той осигури за Рим цялата територия от Женева до река Рона.

Домиций Ахенобарб, на когото отново пада командването при заминаването на Фабий, приключва заселването на района (120 г. пр. н. е.).

Беше договорен официален съюз с племето на едуите на север. Крал Битуит от арверните бил пленен въпреки обещанието за безопасно поведение и изпратен в Рим. Тъй като Арверните поискаха мир, южната част на Галия на изток от Рона, чак до Пиренеите паднаха под римска власт, поставяйки под римски контрол важни регионални градове като Немаусус (Ним) и Толоса (Тулуза).

Сега Домиций се погрижи за изграждането на път от река Рона до Пиренеите, по течението на който римските ветерани бяха заселени в нова колония, наречена Нарбо. Цялата територия в крайна сметка трябваше да стане провинция Gallia Narbonensis (или Gallia Transalpina).

Гай Семпроний Гракх (Гай Гракх)

Гай Гракхчакаше времето си от смъртта на брат си. Той запазва мястото си в поземлената комисия, служил е със Сципион Емилиан при обсадата на Нумантия и е служил като квестор в Сардиния през 126 пр.н.е.

Силата му вече беше такава, че тихата му политическа подкрепа за Карбо (131 г. пр. н. е.) и Флак (125 г. пр. н. е.) означаваше значителна полза за двамата политици.

Следователно приемането на наследството на брат му се смяташе за неизбежно.

Благородниците предвидили това и затова се опитали да го преследват по скалъпени обвинения. Гай лесно ги отхвърли. Той не само беше много проницателен политик, но също така притежаваше един от най-големите ораторски таланти в римската история.

Когато става ясно, че Гай е на път да се кандидатира за трибун на народа през 124 г. пр. н. е., сенатът стига дотам, че гласува командирът на армията да остане със силите си в Сицилия. С този трик те се надяваха да държат Гай далеч, тъй като се очакваше щабните офицери да останат с командира си.

Това не проработи, тъй като Гай предизвикателно се върна у дома. Той беше извикан пред цензурата, за да даде обяснения, но успя да посочи 12 години военна служба, като само 10 бяха максимално необходимите.

Така, следвайки стъпките на брат си, Гай Гракх е избран за народен трибун за 123 г. пр.н.е. на вълна от обществена подкрепа.

След това Гай започна програма за политическа реформа.

Първо той въвежда закон, според който нито един римски гражданин не може да бъде умъртвен без съдебен процес. Следвайки мотото, че всички римляни са били своеобразни земевладелци, като са имали дял в огромните публични земи на империята, Гай стабилизира цената на зърното – която се колебае силно – на ниво, по-достъпно за бедните в града.

Цената на царевицата сега беше фиксирана на 1 1/3 магарета за всеки модиус зърно.

Тази мярка не беше непременно толкова радикална новост, както биха предположили мнозина. Гръцкият свят е видял няколко примера за контролирани цени на зърното. Атиняните са имали контрол върху царевицата от пети век пр.н.е. При управлението на Птолемеите град Александрия дори има министър, отговарящ за поддържането на цените на зърното ниски.

За да финансира тази политика обаче, Гай въвежда данък върху градовете в Мала Азия. Финансовите синдикати, от които сенаторите бяха изключени, можеха да наддават за правото да налагат данъци. Така започна позорната практика на „данъчно земеделие“. Най-вероятно Гай не е могъл да предвиди последиците от тази политика. И все пак безмилостното изнудване на провинциите от данъчните земеделци, което последва, доведе до омразата на Рим в неговите отвъдморски територии.

Нещо, което Гай трябва да е бил добре запознат, е волята на крал Атал, който е завещал територията на Рим. Свободните гръцки градове не се облагат с данък. Във въстанието, което последва наследството на Рим, някои градове загубиха статута си на свободни от данъци. И все пак изглежда, че законът на Гракх се прилага за всички градове и следователно е в нарушение на волята на Атал.

Това беше сериозна злоупотреба със завещанието, но стана още по-забележимо поради факта, че цар Атал беше близък приятел на дома на Гракх. Но съревнованието между Гай и сената беше такова, че подобни съображения нямаха никаква стойност.

Опитвайки се да подкопае още повече властта на сената и да популяризира конниците като съперничеща политическа сила, Гай също въвежда закон, според който само конници ще участват в съдебни заседатели в процеси срещу губернатори на провинции, обвинени в изнудване.

Това имаше двоен ефект. Неговият планиран ефект беше ясно да се установи пряка форма на власт на конниците над водещите сенатори, които неизменно се радваха на губернаторски постове в даден момент.

Но неволно създаде и много по-зловещ ефект. В много случаи управителите на провинциите бяха единствената защита, която провинциите имаха срещу най-лошите ексцесии на данъчните фермери.

Тези данъчни земеделци на свой ред бяха от същия конен орден, който сега доминираше в съдилищата. Следователно всеки добронамерен губернатор, който се опита да ограничи данъчните земеделци от изнудване на неправомерни суми, можеше да се окаже обвинен в изнудване при завръщането си в Рим. Следователно на управителите не им оставаше малък друг избор, освен да се заговорят с данъчните фермери, за да изтръгнат провинциите за всичко, което струват.

По този начин всяко добро управление на провинциите беше подкопано от корпоративната алчност и заплахата от съдебно преследване.

Друга мярка, въведена от Гай, беше закон, чрез който сенатът трябваше да уточни задачите, с които иска да натовари консулите, преди да се проведе изборът. След това електоратът ще реши кого иска да изпълнява тези задачи.

Гай Гракх беше изключително зает и енергичен трибун. И все пак той даде да се разбере, че няма да се изправи отново през следващата година (122 г. пр. н. е.). Несъмнено съдбата на брат му е надвиснала.

И все пак, по забележителен обрат на съдбата, Гай Гракх беше избран въпреки това, без да търси друг мандат. Изглежда хората, които вече боготворяха Тиберий, не трябваше да оставят брат му да си отиде толкова скоро.

Но този път сенатът беше маневрирал собствения си шампион в позиция да се противопостави на неприятния им враг. Техният човек беше Ливий Друз.

През втората си година Гракх започна да заселва хора в нови колонии в Италия. Но по-противоречиво той също предлага повторното заселване на Коринт и Картаген.

Междувременно Друз полага всички усилия да бъде по-популист от Гракх, обещавайки на хората всичко – и дори повече. Той предложил не по-малко от дванадесет колонии в Италия, той освободил новосъздадените дребни собственици от рентата, която те били длъжни да плащат съгласно законите за земята на Гракхан.

Друз обеща на света без намерение някога да изпълни. Цялата му цел беше да стане народен шампион на мястото на Гракх.

Обикновените хора бяха лесно склонни. Властта на Гракх започна да се разпада. Когато Гай Гракх най-накрая представя новия си законопроект пред трибуната на комицията за даване на гражданство на италийците (пълно гражданство за тези с латински права, латински права за всички останали италиански съюзници), вълната решително се е обърнала срещу него.

Предоставянето на права на други италианци преди това се е оказало невъзможно, но може да е било в обсега на някой с влияние на Гай върху хората да постигне това. Но сега, след като Друз подкопа популярността му, това се оказа твърде много.

Провалът на този законопроект се оказа решаваща повратна точка.

Когато самият Гракх ръководи усилията за установяване на колонисти в Картаген, нещата се превръщат от лоши в по-лоши в отсъствието му от Рим.

Работата около пресъздаването на Картаген като колония на Юнония беше много противоречива. Религиозните поличби се оказаха напълно отрицателни.
Така че твърде много хора в Рим не бяха убедени, че някога прокълнатият град трябва да бъде оставен да възкръсне. Призракът на Ханибал все още се извисява във въображението на хората.

Гракх се мъчеше да посочи, че не създава колония в прокълнатите граници на разрушения град. Но се носеха слухове за преместване на свещени гранични знаци. При завръщането си от Картаген Гракх влезе в един много различен Рим.

С истории като тези, които се разпространяват, не е чудно, че напълно суеверният римски народ не можа да бъде накаран отново да гласува за Гракх. През лятото на 122 г. пр. н. е. се провеждат избори за трибунат за следващата година. Гракх не успя да бъде избран.

Веднага след като мандатът на Гракх изтече, новият консул, г-н Минуций Руф, веднага предложи да се отмени актът за създаване на колония в Картаген.

Виждайки, че една от политиките му заплашва Гракх и голяма тълпа от поддръжници излизат по улиците, за да протестират. В сбиване на Капитолия един прекалено нетърпелив слуга на консула Луций Опимий, който се наричаше Квинт Антилий, се приближи твърде близо до Гракх.

Поддръжниците на Гракх се страхуваха, че той ще се опита да нападне Гай. Така го спряха и го намушкаха до смърт. Гай Гракх веднага се опита да се дистанцира от това убийство, като строго порица последователите си, но вредата беше нанесена.

Консул Опимий твърди, че тази смърт е първият знак за сериозна заплаха за сената и републиката. Сега той предложи на сената нова мярка, че те издават указ, с който консулите могат да предприемат всякакви стъпки, за да защитят републиката от вреда.

Това беше изцяло нова идея като заместител на тайнствената позиция на диктатор, неизползвана от времето на Ханибал. Сенатът уважи предложението и по този начин издаде senatus consultum ultimum, известния „последен указ“.

Тъй като другият консул Квинт Фабий Максим беше в Галия и се биеше с Алоброгите по това време, всъщност абсолютната власт сега падна на Опимий.

Гай Гракх и неговият близък политически съюзник М. Фулвий Флак бяха извикани пред консула. Но оценявайки каква чиста власт беше дал указът на Опимий, двамата мъже нямаха нищо против да се предадат на един от най-решителните си врагове. Вместо това те се установяват на Авентин със своите поддръжници, в храма на Диана.

Те изпратиха сина на Фулвий да преговаря за решение със сената. Сенаторите бяха склонни да постигнат някакво разбирателство. И все пак консул Опимий отхвърли всякакви приказки за компромис. Тъй като сега беше въоръжен с „senatus consultum ultimum“, никой не можеше да му се противопостави.

Опимий беше решен да даде пример на опонентите си и тръгна със сила от въоръжени мъже, включително част от критски стрелци, за да превземе Авентин със сила. Присъствието на тези стрелци изглежда предполага, че действията на Опимий са били нещо повече от малко планиране.

Тъй като именно тези професионални войници причиниха най-много щети. Приблизително 250 мъже бяха убити в отчаяния опит да защитят Авентин срещу Опимий. Никога не са имали шанс. Тъй като всичко беше загубено, Гракх беше убеден да избяга.

Той се спуснал по Авентин само с малка група за компания и избягал през Субликианския мост до отсрещния бряг на река Тибър, придружен само от един роб.

Приятелите му се опитаха да му спечелят време, като героично останаха, за да задържат преследвачите. Един последен направи последната си битка на Субликианския мост, по ирония на съдбата, същият мост, за който се казваше, че Хораций е държал етруските, опитвайки се да спечели на Гай колкото е възможно време, за да се измъкне.

Но горещо преследван от поддръжниците на Опимий, Гай Гракх осъзнава, че ситуацията е безнадеждна. В свещена горичка, подпомогнат от своя роб, той посегна на живота си.

В този мрачен ден Гай Гракх, бивш народен трибун, и Марк Фулвий Флак, бивш консул на Рим, лежат мъртви. Още по-лошо, тялото на Гракх е обезглавено и в черепа му е налято олово.

Гневът на Опимий обаче не свършва дотук. Без да чака повече дума от сената, той извърши масови арести. Ако е имало съдебни процеси, те са били фарс. Над 3000 бяха екзекутирани в резултат на това прочистване.

Паметта на Гракхи беше официално прокълната. На Корнелия, известната им майка, дори беше забранено да носи траурни дрехи. Обикновените хора на Рим обаче почитаха Гракхите за следващите поколения.

Наследството на Гракхи

Без съмнение Гракхи са били невероятно влиятелни фигури. По това време започваме да говорим за optimates и populares, фракциите на римската политика.

В основата на въпроса, който Граки разглеждат, лежи привилегията, натрупана от сенаторската класа, и нарастващото бреме, понасяно от дребните собственици на Италия. Нищетата на бедните в градовете повдига и въпроса за чия полза се управлява римската държава, ако хората гладуват по улиците на Рим.

Ако Гракхи може би не са имали отговорите, няма съмнение, че те са задавали правилните въпроси. Републиката беше в криза, независимо дали управляващата класа искаше да го признае или не.

Но може би по-важно от делата на братята Гракх беше естеството на гибелта.

Сципион Насика играе водеща роля в смъртта на Тиберий Гракх.
Луций Опимий направи същото с Гай Гракх. Ако посочим Гракхите като подбудители на голяма част от социалните катаклизми, които трябва да сполетят Рим през идния век, тогава трябва да хвърлим поне еднаква вина, ако не и повече, на Насика и Опимий.

Защото, ако Гракхите са били отговорни за естеството, в което са заемали длъжност, оспорвайки всяка конвенция, огъвайки закона, за да отговарят на техните цели, тогава Насика и Опимий трябва да бъдат държани отговорни за естеството на тяхната смърт. Особено действията на Опимий имаха повече усещане за управление чрез терор.

По-важно от пренебрегването на правилата и традициите от Гракхите беше въвеждането на крещящо насилие от тълпата в републиканската политика от онези, които претендираха, че са шампиони на Сената. Просто да убиеш опонента си до смърт или да въведеш съмнителни мерки, разрешаващи ти да убиваш политически опоненти, без въпроси, беше възмущение.

Там, където политиката и законът сами по себе си вече не са достатъчни, за да увековечат нечие богатство и привилегии, римската управляваща класа ще прибегне до огромна бруталност.

Може да се твърди, че Гракхи се стремят да възобновят Конфликта на Ордените, опитвайки се да постигнат ново споразумение между класите.
В някои отношения техните средства не бяха толкова различни от тези, използвани от трибуните на народа в онези по-ранни борби.

И все пак, за разлика от своите древни предшественици, тези на върха на римското общество решиха да не понасят никакви приказки за промяна, давайки ясно да се разбере, че всеки, който се опита да оспори съществуващия ред, вероятно ще завърши мъртъв. Така се промениха не исканията на хората, а природата на техните управници.
Всъщност делата на републиката вече не бяха въпрос на политика, а се занимаваха с брутален картел, който щеше да наложи волята си под страх от смърт.

Затова трябва да помним, че по-късното насилие на римската тълпа, което ще се появи по улиците на града, има своите корени в самите методи, възприети от онези, които действат от името на сената.

Югуртинската война

През 118 г. пр. н. е. царят на Нумидия, Миципса (син на Масиниса), умира, оставяйки короната на младите си синове Хиемпсал и Адхербал заедно с много по-възрастен племенник (или осиновен син), Югурта, който е опитен войник. Идеята за корона, споделяна от три отделни глави, беше малко вероятно някога да проработи.

Югурта организира убийството на Хиемпсал, докато Адербал бяга, за да спаси живота си и обжалва пред сената (118 г. пр. н. е.).

Сенатът реши да изпрати комисия в Нумидия, която да раздели кралството между двамата претенденти. Югурта изглежда подкупи лидера на комисията Опимий, който се върна в Рим по-богат човек. Адербал получава източната част на кралството, включително столицата. Междувременно на Югурта е предоставена по-голямата част от Нумидия.

Въпреки че това не е достатъчно за амбициозния Югурта, който след това марширува на територията на Adherbal и го обсажда в Cirta. Адербал без съмнение ще бъде насърчен от знанието, че Цирта съдържа значителен брой римски и италиански търговци, които Рим със сигурност не би искал да види да пострадат.

Римска корупция

Веднага Рим изпрати втора депутация, за да постигне мирно споразумение. Този път водачът трябваше да бъде Емилий Скавър, съвършен политик, обичащ парите. Скавър беше лесно подкупен от Югурта и изпратен по пътя си.

Слабостта на Рим в справянето с Югурта по това време може би е била резултат от появата на голямата заплаха на кимврите и тевтоните на север. Само година преди обсадата на Цирта римската консулска армия е унищожена. В сравнение с такава огромна заплаха, нещата в Нумидия трябва да са изглеждали просто странично за сенаторите на Рим.

Без съмнение Югурта е знаел това. Той кара Цирта да се подчини с глад, а Адербал измъчва до смърт. Падането на града обаче доведе и до смъртта на италианските и римските търговци.

Рим беше възмутен. Предишното й селище просто беше пометено. Римляните са убити. Да не правя нищо вече не беше опция.

Консулът Луций Калпурний Бестия е изпратен в Нумидия с армия, за да се справи с узурпатора (111 г. пр. н. е.). Но кампанията беше неефективна от самото начало, тежко въоръжените римски легионери се бореха да направят впечатление на бързите нумидийски конници.

Бестия вече е била част от съмнителната римска делегация, изпратена в Нумидия под ръководството на Скавър. Сега отново беше постигнато някакво позорно споразумение. Отново изглеждаше, че е намесен подкуп. Рим беше унизен от чистата алчност на своите политици.

Веднага след като новината за договора стигна до Рим, той беше незабавно отхвърлен.

Комитските трибути призоваха Югурта в Рим, за да даде показания срещу всички сенатори, за които се твърди, че са приели подкупи от него.

„Град за продан“

Пристигането на Югурта в Рим представлява голяма заплаха за установените политически сили. Опимий, Скавър и Бестия бяха бивши консули. Като се има предвид, че двама са ръководили делегации, а третият е ръководил армия, общият брой на сенаторите, застрашени от този процес, трябва да е бил потресаващ.

Ето защо не е изненадващо, че Югурта отново се яви на събранието като смирен молител, подтикнат от разгневения народен трибун К. Мемий. Но когато Югурта трябваше да отговори на обвиненията, друг народен трибун се намеси и използва ветото си, за да забрани на нумидиеца да говори.

Не е ясно кой е в основата на този политически скандал. Възможно е Югурта да е платил на друг римски политик да изпълни заповедта му. Но с оплетените сенатори като Опимий и Скавър е много вероятно тази корупция да е изцяло римско дело.

Югурта обаче все още не беше завършен. Докато все още беше в Рим, той имаше братовчед и потенциален претендент за трона му, убит в града Масива, внук на Масиниса.

Това беше твърде много и сенатът му нареди да напусне веднага.
„Град за продан!“ Казват, че се подсмихнал той, докато си тръгвал.

Албин победен

След провала на посещението на Югурта Рим реши да се отърве от него веднъж завинаги. През 110 г. пр. н. е. консулът Спурий Постумий Албин бил изпратен начело на армия от 40 000 души. Не след дълго Албинус осъзна колко безплодна задача е да се опиташ да овладееш силно подвижен враг в пустинна страна.

Скоро той намери някакъв конституционен претекст, извини се и се запъти към Рим, оставяйки армията в ръцете на брат си Авъл.
Авъл направи всичко възможно, но се оказа лош командир.

Първо той не успя да превземе крепостта Сутул с директно нападение, а след това тръгна да преследва Югурта лично, без изобщо да успява да го притисне.

Тези усилия, изисквани от новата, неопитна армия през зимата през период на проливни дъждове, моралът и дисциплината претърпяха катастрофален спад.

Югурта, добре информиран за неприятностите на своя враг, предприе нощна атака срещу римския лагер и спечели зашеметяваща победа. Нумидиецът успешно принуждава да се предаде цялата консулска римска армия.

Югурта пощади победените легиони. Без съмнение той знаеше, че избиването им ще му навлече пълния гняв на силата, която някога беше унищожила Картаген.

Вместо това той избра да ги принуди да преминат под импровизиран ярем, направен от копия. Преднамерено загатване за древното унижение на римските сили от самнитите след капитулацията при Каудин Форкс.

Това, което последва в Рим, беше разследване как изобщо се е случило такова бедствие. Отново един идеалистичен народен трибун (К. Мамилий) наложи създаването на специален съд за разследване на тези дела.

Спурий Постумий Албин, който е изоставил армията си, Калпурний Бестия, който вместо да се бие, е сключил мир и дори могъщият Опимий са признати за виновни в неправомерни действия и са принудени да бъдат заточени. Въпреки че един друг водещ сенатор, който очевидно беше също толкова замесен в цялата жална афера, успя да оцелее след разследването - благодарение на това, че го ръководи Марк Емилий Скавър.

Метел поема командването

През 109 г. пр. н. е. Рим изпраща консул Квинт Цецилий Метел да поеме командването на африканската армия. Той беше умишлено избран заради репутацията си на висок принцип, като по този начин се оказа имунизиран срещу подкупите на Югурта.

Освен това той беше командир със способности. Поемайки контрола над зле дисциплинираната, разбита армия, той ги подсилва с по-стабилни войски, които довежда със себе си, и ги закалява с учения и форсирани маршове.

Югурта трябва да е бил разтревожен, тъй като най-накрая се е изправил срещу компетентен, опасен противник, когото не е могъл да подкупи.

Стабилно напредващият Метел пренася една нумидийска крепост след друга, включително столицата Цирта. При река Мутул Югурта се опита да устрои засада на римската армия по време на марша, но новосъздадените сили на Метел вече не бяха лесно прегазени.

Битката беше объркана и кървава афера. Но подобно на крал Пир от древността, Югурта не можеше да си позволи такива загуби. Метел можеше. Отсега нататък нумидийският цар бягаше, внимавайки да избегне по-нататъшна битка.

Метел може и да е спечелил надмощие, но унищожаването на враг като Югурта наистина се оказа много труден въпрос. Опитите за убийство се оказват неуспешни.

Далеч от това просто да бяга от силите на Метел, Югурта използва времето си добре, търсейки нови сили, създавайки нови съюзи.

Скоро намерете нови наемници сред гетулианците, пустинните племена, живеещи на юг от Нумидия и Мавритания. Още по-лошо за Метел, като обещава да отстъпи територия, Югурта успява да спечели своя тъст, цар Бокх от Мавритания, като съюзник срещу Рим.

Метел освободен от командването

През цялото време в римския лагер между Метел и неговия втори командващ, изключителният военен талант Гай Марий (108 г. пр. н. е.), се е отворил разрив.

Марий е поискал отпуск от армията, за да се кандидатира за консул през 107 г. пр. н. е. в Рим. Метел наистина обеща да го подкрепи в подобна кандидатура, но само за съвместна кандидатура със сина му на бъдещи избори.
Колкото и аристократът Метел да смяташе, че прави услуга на обикновения човек Марий, като обещаваше такава мощна политическа подкрепа, синът му беше в началото на двайсетте. Всъщност очакваше Мариус да чака още двадесет години за своя шанс.

Мариус беше човек с пламенна амбиция. Не можеше да се очаква такъв човек да чака синът на Метел да достигне необходимата възраст, за да заеме висок пост.
Вместо да оцени предложението на Метел като непрактично, снизходително, макар и добронамерено предложение, Марий го прие като обида.
Може да се види защо. Синът на Метел беше на около 22 години, а Марий беше на 48.

Бесен, Мариус успява да получи отпуск само дванадесет дни преди изборите. Но без да се задоволява с издигането на кандидатурата си, Марий ръководи и шепотна кампания, която подкопава обществената подкрепа за командването на Метел в Нумидия.

Като се има предвид историята на великите сенатори срещу Югурта, за Марий беше лесно да представи липсата на победа като следствие от некомпетентността или корумпираната политическа практика на още един благороден командир.
Още повече затвърждавайки това впечатление, в Рим пристигнала новина, че Югурта си е върнал град Вага.

В резултат на това Марий е избран за консул за 107 г. пр. н. е. и трибутите на комитите гласуват да го изпрати в Нумидия, за да замени Метел. Това въпреки че сенатът, органът, който имаше власт над такива назначения, е постановил, че Метел трябва да запази командването си.

Затова Метел, който по всичко личи, беше свършил добра работа и правеше всичко по силите си, за да изпрати общата мавританска и нумидийска армия, беше информиран, че ще бъде заменен.

Ядосан, Метел остави на своя помощник Рутилий Руф да предаде командването на Марий и се върна в Рим по-рано. Той естествено предположи, че след клеветническата кампания срещу него ще бъде посрещнат враждебно. Но за негова изненада той беше посрещнат топло както от сената, така и от народа, получи триумф за усилията си срещу Югурта и удостоен с титлата Нумидик.

Нямаше съмнение, че Метел е обърнал съдбата на римляните в този конфликт и Рим показа своята благодарност.

Гай Марий реформира римската армия

Първата му стъпка в подготовката за предстоящото му командване в Нумидия може и да е изглеждала много малка, дори незначителна промяна по това време. Знаейки, че традиционната такса от земевладелските класи е дълбоко непопулярна, Марий вместо това набира новите си войски предимно от пролетариите, по-ниската класа на градската бедност, която не притежава нищо (108 г. пр. н. е.).

Това, което Тиберий Гракх се беше опитал да спре, когато беше трибун през 133 г. пр. н. е., беше тенденция, започнала векове по-рано и която поради самия успех, с който Рим провеждаше военни операции, се превърна в порочен кръг.

В края на втори век пр. н. е. римските легиони все още се комплектоват от селяни-земеделци. Едно общество, което постоянно е във война, изисква постоянен поток от наборници. Малките стопанства изчезнаха, защото нямаше кой да се грижи за тях. Докато римските завоевания се разпространяват в средиземноморските земи, са необходими все повече хора.

Точно както успехът на Рим лиши неговите селски фермери от възможността да се грижат за фермите си, той осигури на богатите достъп до завладяна земя и армии от роби, които да я обработват.

И така, докато римските селски ферми бяха обременени от все по-осакатяваща военна служба, богатите ги изтласкваха от бизнеса с гигантски ферми, работени от роби.

Селските дребни собственици неизменно губели всичко, отправяйки се към Рим, където увеличавали редиците на градската беднота – така че ставали недопустими за военна служба, тъй като вече не притежавали собственост.

Следователно не само че имаше недостиг на новобранци, но войниците щяха да се окажат завръщащи се в разрушените чифлици в края на службата си.

Това е този проблем, който Мариус решава, набирайки пролетариите. Най-вероятно той никога не е предвиждал какви последствия ще имат действията му върху републиката. Той просто ще е потърсил просто решение за недостига на хора.

Оказа се, че той е създал римската армия, както станала известна и от която се страхували в цяла Европа и Средиземноморието. Вместо да набира набори от собствениците на земя, които трябваше да осигурят собствено оръжие, Мариус набира доброволци, които получават стандартизиран комплект.

Веднъж въведена идеята за професионална армия от наемници, тя остава до самия край на Римската империя. Освен това Мариус представи идеята за предоставяне на разпределение на земеделска земя на войниците, след като изслужат срока си.

Марий в Нумидия

Сега Марий трябваше да сложи край на войната в Нумидия. Първо, той трябваше да доведе новите си пролетарски новобранци до стандарта на римските легионери. Това той направи с изумителна бързина и успех.

Предишните му обещания за бързо приключване на войната скоро се оказаха невъзможни за изпълнение. Не на последно място, тъй като римляните все още страдат от недостиг на кавалерия, с която да се справят успешно с пъргавите нумидийски конни сили.

Всъщност стратегията на Марий изглеждаше като тази на Метел, но в по-голям мащаб, тъй като той имаше по-голям брой войски на свое разположение.
През първата си година Марий успя да унищожи най-южната крепост на Югурта Капса.

През 106 г. пр. н. е., след като най-накрая набира достатъчно кавалерия, армията намалява една по една поредица от вражески крепости, напредвайки чак до река Мулуча, която лежи на 600 мили западно от римска територия. Там той превзе крепостта, която съдържаше основното съкровище на врага от кампанията.

Олюлявайки се от този удар, Югурта и Бокх най-накрая потърсиха битка. Нямаха възможности. Докато римската армия се опитва да се оттегли обратно на изток от река Мулука, съюзническият крал два пъти атакува армията на похода. Второто нападение (близо до Цирта) беше толкова свирепо, че римските сили бяха почти победени.

Римските победи в двете битки се оказват решаващи. Нумидийските и мавританските съюзници бяха претърпели осакатяващи загуби.

Сула слага край на войната чрез дипломация

Крал Бокх преди това се е обърнал към Метел, който го е призовал да се откаже от съюза с Югурта. Сега знаейки, че собственото му кралство е в опасност, той започна тайни преговори с Мариус.

Лична среща между Мариус и Бокхус беше повече от невъзможна. Освен това римският командир се познаваше като твърде пряк и откровен човек за дипломация.

Така че вместо квестор, Луций Корнелий Сула, който командва римската кавалерия и показа голямо обещание в неотдавнашната битка, беше изпратен при Бокх, за да преговаря от името на Рим.

Това беше опасна мисия, която лесно можеше да доведе до предаването на Сула на Югурта, където той без съмнение щеше да се срещне с ужасна смърт.

Вместо това Сула успява да убеди Бокх да сключи мир с Рим и – като компенсация за воденето на война срещу него – да предаде Югурта като пленник. (106 пр.н.е.)

Последиците от Югуртинската война

Войната на Югуртин може да се разглежда като второстепенен епизод в римската история, но заради дълбоките дългосрочни последици, които отекваха далеч отвъд този непосредствен конфликт. Последиците от войната насочиха няколко надигащи се политически сили една срещу друга.

Метел се чувства предаден от Марий, който на практика узурпира командването на армията му. Междувременно Марий трябваше да се почувства предаден от Сула, който твърди, че е спечелил войната с дипломацията си.

Последното съперничество ще бъде толкова дълбоко, че след десетилетия ще вкара Рим в пълна гражданска война.

Незабавният ефект върху римската политика обаче беше драматичното възход на популярната партия с Марий начело. Въпреки всичките усилия на Метел, аристократичните грандове бяха толкова дискредитирали своята класа с поведението си в Нумидия, че положението им падна до най-ниското ниво за всички времена. Толкова дълбок беше спадът в подкрепата за благородниците, че Марий сега стоеше над всички, способен напълно да доминира на римската политическа сцена.

Съдбата на крал Югурта беше да бъде парадиран по улиците на Рим в триумфа на Марий. След като изпълни целта си в този публичен спектакъл, той беше хвърлен в тъмницата на Мамертин, където след шест дни мъчения най-накрая издъхна (104 г. пр. н. е.).

Крал Бокх остава в безопасност на трона си в Мавритания, като е възнаграден с участъци от нумидийска територия за помощта си при залавянето на Югурта. Нумидийският трон падна на Гауда, полубрата на Югурта.

Самият Рим изобщо не разширява територията си, а остава в съществуващите си граници. Въпреки че сега тя беше призната за върховна власт в Северна Африка, след като успешно намали Нумидия и Мавритания до статута на васални кралства.

Преди Марий да се върне в Рим, той е преизбран за консул (104 г. пр. н. е.), въпреки че законът забранява преизбирането и изисква кандидатът да присъства в Рим. Но Марий беше войникът на времето, а часът изискваше най-добрия войник на Рим за деня.

Защото по време на нумидийската война огромна заплаха се събираше по северните граници на Италия. Германските племена се появяват за първи път на сцената на историята.

Напредналите орди на тевтоните и кимврите бяха преминали през Алпите и се изсипаха в Галия, наводнявайки долината на Сона и Рона и също така привеждайки в движение хелветските (швейцарски) келти. Те побеждават римския консул Силан през 109 г. пр. н. е., а през 107 г. пр. н. е. друг консул, Касий, е хванат в капан от Хелветите и губи армията си и живота си.

През 105 г. пр. н. е. силите на проконсула Цепион и консула Малий са унищожени от кимврите в битката при Араузио (Оранжев), като древните източници оценяват загубите дори до 80 000 или 100 000 души. Тогава без видима причина приливът отстъпи за момент.

Рим, отчаян да използва времето, се обърна към Марий, като постави контрола и реорганизацията на армиите си в негови ръце и го направи консул година след година. И Мариус направи немислимото.

Мариус побеждава северняците

Революцията на Мариус в армията дойде съвсем навреме.

През 103 г. пр. н. е. германците отново се събират при Сона, подготвяйки се да нахлуят в Италия, като пресичат Алпите на две различни места. Тевтоните прекосили планините на запад, кимврите направили това на изток. През 102 г. пр. н. е. Марий, консул за четвърти път, унищожи тевтоните в Aquae Sextiae отвъд Алпите, докато колегата му Катул стоеше на стража зад тях.

След това през 101 г. пр.н.е. кимврите се изливат през източните планински проходи в равнината на река По. Те от своя страна са унищожени от Марий и Катул в Кампи Раудий близо до Верцела.

Марий пожъна ползата от съвместната си победа с Катул, като беше избран за неговия шести консул.

Втората война на робите

Жестокостите от Първата война на робите бяха всичко друго, но не и забравени, когато през 103 г. пр. н. е. робите от Сицилия се осмелиха да се разбунтуват отново. Това, че след жестокостта след първия конфликт те се осмелиха да се надигнат отново, подсказва колко лоши трябва да са били условията им.

Те се бориха толкова упорито, че на Рим отне 3 години, за да потуши бунта.

Социалната война

През 91 г. пр. н. е. умерените членове на сената се съюзиха с Ливий Друз (синът на онзи Друз, който беше използван да подкопае популярността на Гай Гракх през 122 г. пр. н. е.) и му помогнаха в предизборната му кампания. Ако честността на бащата подлежи на съмнение, тази на сина не е така.

Като трибун той предложи да се добавят към сената равен брой конници и да се разшири римското гражданство за всички италианци и да се предоставят на по-бедните от настоящите граждани нови схеми за колонизация и по-нататъшно поевтиняване на цените на зърното, за сметка на държавата.

Въпреки че хората, сенаторите и рицарите всички чувстваха, че биха отстъпили твърде много от правата си срещу твърде малко. Друз бил убит.

Въпреки евентуалната му загуба на популярност, неговите поддръжници застанаха лоялно до Друз. Опозиционният трибун на народа, Q. Varius, сега изнесе законопроект, който обявяваше, че подкрепата на идеите на Друз е измяна. Реакцията на привържениците на Друз беше насилие.

Всички местни римски граждани бяха убити от разярена тълпа в Аскулум, в Централна Италия. Още по-лошо, „съюзниците“ (socii) на Рим в Италия, марси, пелини, самнити, лукани, апулийци, всички избухнаха в открито въстание.

„Съюзниците“ не са планирали такова въстание, много повече това е спонтанен изблик на гняв срещу Рим. Но това означаваше, че не бяха подготвени за битка. Те набързо се сформираха и образуваха федерация. Редица градове паднаха в ръцете им в началото и те победиха консулска армия. Но уви, Марий поведе армия в битка и ги победи. Въпреки че не ги е смазал – може би умишлено.

„Съюзниците“ имаха силна партия от симпатизанти в сената. И тези сенатори през 89 г. пр.н.е. успяват да спечелят няколко от „съюзниците“ чрез нов закон (Юлианския закон – lex Iulia), чрез който римско гражданство се дава на „всички, които са останали лоялни на Рим (но това най-вероятно включва също онези, които сложиха оръжие срещу Рим).

Но някои от бунтовниците, особено самнитите, се биеха още повече. Въпреки че под ръководството на Сула и Помпей Страбон, бунтовниците бяха намалени на бойното поле, докато удържаха само в няколко самнитски и лукански крепости.

Ако град Аскулум беше особено суров за извършеното там зверство, сенатът се опита да сложи край на боевете, като призна гражданство, като предостави гражданство на всички, които сложиха оръжие в рамките на шестдесет дни (lex Plautia-Papiria).

Законът успява и до началото на 88 г. пр. н. е. социалната война е в края си, с изключение на няколко обсадени крепости.

На (138-78 пр.н.е.)

Луций Корнелий Сула беше още един пирон в ковчега на републиката, може би в същия калъп като Марий.

След като вече беше първият човек, използвал римски войски срещу самия Рим.
И подобно на Мариус той също трябва да остави своя отпечатък в историята с реформи, както и с царуване на терор.

On взема властта

През 88 г. пр. н. е. дейността на цар Митридат от Понт изисква спешни действия. Кралят нахлул в провинция Азия и избил 80 000 римски и италиански граждани. Сула, като избран консул и като човек, спечелил социалната война, очакваше командването, но Марий също го искаше.

Сенатът назначава Сула да ръководи войските срещу Митридат. Но трибунът Сулпиций Руф (124-88 г. пр. н. е.), политически съюзник на Марий, прокарва през concilium plebis заповед, призоваваща за предаване на командването на Марий. Колкото и мирни да звучат тези събития, те бяха съпроводени с много насилие.

Сула се втурна направо от Рим към своите все още неразпуснати войски от социалната война преди Нола в Кампания, където самнитите все още се задържаха.

Там Сула призова войниците да го последват. Офицерите се поколебаха, но войниците не. И така, начело на шест римски легиона, Сула тръгна към Рим. Към него се присъедини неговият политически съюзник Помпей Руф. Те превзеха градските порти, навлязоха и унищожиха сила, събрана набързо от Марий.

Сулпиций избяга, но беше открит и убит. Така също и Мариус, който вече беше на 70 години, избяга. Той беше хванат на брега на Лациум и осъден на смърт. Но тъй като никой не можеше да бъде намерен готов да извърши това дело, той беше качен на кораб. Той се озовава в Картаген, където му е наредено от римския управител на Африка да продължи.

Първите реформи на Сула

Докато все още държеше командването на армията в свои ръце, Сула използва военното събрание (comitia centuriata), за да анулира всички закони, приети от Сулпиций, и да обяви, че всички дела, които трябва да бъдат предоставени на народа, трябва да се разглеждат в comitia centuriata, докато изобщо нищо не трябваше да се предоставя на хората, преди да получи одобрението на сената.

Всъщност това отнема всичко, което племенното събрание (comitia tributa) и плебейското събрание (concilium plebis) притежават. Освен това намалява властта на трибуните, които дотогава са можели да използват народните събрания, за да заобикалят сената.

Естествено, това увеличи и властта на сената.

Сула не се намесва в изборите за длъжността консул, но изисква от успешния кандидат Л. Корнелий Цина да не отменя нито една от промените, които е направил.

След това Сула тръгва със силите си да се бие с Митридат на изток (87 пр. н. е.).

Мариус и Цина вземат властта

Въпреки че в негово отсъствие Цина съживява законодателството и методите на Сулпиций. Когато в града избухва насилие, той се обръща към войските в Италия и на практика съживява социалната война. Мариус се завърна от изгнание и се присъедини към него, въпреки че изглеждаше по-склонен към отмъщение, отколкото към нещо друго.

Рим остана беззащитен пред завоевателите. Портите на града към Мариус и Цина. През седмицата на терора, който последва, Мариус отмъсти на враговете си.

След кратката, но отвратителна оргия на кръвожадността, която разтревожи Цина и отврати съюзниците им в сената, Мариус заграби седмия си консул без избори. Но той почина две седмици по-късно (януари 87 г. пр.н.е.).

Цина остава единствен господар и консул на Рим, докато не е убит по време на бунт през 84 г. пр.н.е. Властта падна на съюзник на Цина, а именно Cn. Папирус Карбо.

Първа Митридатова война

Когато социалната война избухна, Рим беше напълно зает със собствените си дела. Митридат VI, царят на Понт, използва загрижеността на Рим, за да нахлуе в провинция Азия. Половината от провинция Ахея (Гърция), водеща Атина, се надига срещу своите римски владетели, подкрепяни от Митридат.

Когато Сула пристигна в Атина, укрепленията на града се оказаха твърде големи, за да ги атакува. Вместо това той ги измори от глад, докато неговият лейтенант, Луций Лукул, събра флота, за да изтласка Митридат от Егейско море. В началото на 86 г. пр.н.е. Атина пада под властта на римляните.

Въпреки че Архелай, най-способният генерал на Митридат, сега е заплашен с голяма армия от Тесалия. Сула тръгна срещу него със сила само една шеста по размер и разби армията му при Херонея.

Римският консул, Валерий Флак, сега акостира със свежи сили в Епир, за да освободи Сула от командването му. Но Сула нямаше намерение да се откаже от властта си. До него стигнаха новини, че генерал Архелай е стоварил друга огромна сила. Веднага той се обърна на юг и унищожи тази сила при Орхомен.

Междувременно Флак, избягвайки конфликт със Сула, се насочи към Азия, опитвайки се да влезе в битка със самия Митридат. Въпреки че никога не го е достигал. Неговият втори командващ, К. Флавий Фимбрия, повежда бунт срещу него, убива го и сам поема командването. Fimbria пресече преките и започна дейност в Азия.

Междувременно Сула започва преговори с победения Архелай. През 85 г. пр. н. е. е организирана конференция между Сула и Митридат и е сключен договор, според който Митридат трябва да предаде своите завоевания на Рим и да се оттегли зад границите, които е държал преди войната. Така също Понт трябваше да предаде флота от седемдесет кораба и да плати данък.

Сега оставаше да се реши проблемът с Фимбрия, който можеше само да се надява да извини бунта си с някакъв успех. С края на войната и Сула се приближава към него с войските си, положението му е безнадеждно. Уви, войските му го изоставиха и Фимбрия се самоуби.

Следователно, през 84 г. пр. н. е., кампаниите му бяха пълен успех, Сула можеше да започне да се връща в Рим.

Той става Диктатор

Сула трябва да пристигне обратно в Италия през пролетта на 83 г. пр. н. е. и да тръгне към Рим, решен да възстанови волята си върху града. Но римското правителство контролираше по-големи войски от неговите собствени, още повече, че самнитите с цялото си сърце се хвърлиха в борбата срещу Сула, който за тях представляваше сенаторска привилегия и отказ от гражданство на италийците.

Уви, стигна се до решителната битка при Колинската порта през август 82 г. пр.н.е., където петдесет хиляди мъже загубиха живота си. Сула излиза победител в битката при Колинската порта и така става господар на римския свят.
На Сула по никакъв начин не му липсваше кръвожадността, проявена от Марий. Три дни след битката той заповядва всички осем хиляди пленници, взети на бойното поле, да бъдат избити хладнокръвно.

Скоро след това Сула беше назначен за диктатор толкова дълго, колкото смяташе за подходящо да запази поста си.

Той издава поредица от забрани – списъци на хора, на които трябва да се вземе имуществото и които трябва да бъдат убити. Хората, убити в тези чистки, не бяха само поддръжници на Мариус и Цина, но и хора, които Сула просто не харесваше или ненавиждаше.

Животът на жителите на Рим беше изцяло в ръцете на Сула. Можеше да ги убие или да ги пощади. Единият, който той избра да пощади, беше разпуснат млад патриций, чиято сестра на баща беше съпруга на Марий, а самият той беше съпруг на дъщерята на Цина - Гай Юлий Цезар.

За втората реформа

Сула поема отговорността за конституцията през 81 пр.н.е. Отсега нататък цялата власт на държавата щеше да бъде в ръцете на сената. Трибуните на народа и народните събрания бяха от демократите, за да свалят сената. Трибуните трябваше да бъдат забранени от всякакъв по-нататъшен пост и събранията бяха лишени от властта да инициират каквото и да било законодателство. Възстановен е сенаторският контрол върху съдилищата за сметка на конниците.

Не трябваше да има повече повтарящи се консулства като тези на Марий и Цина.

Консулите не трябваше да заемат военно командване, докато след една година на служба не отидат в чужбина като проконсули, когато властта им можеше да се упражнява само в съответната им провинция.

След това през 79 г. пр. н. е. Сула сложи правомощията си на диктатор и посвети оставащите си месеци на наслада от диви партита. Умира през 78 г. пр.н.е.

въпреки чеРимска републикатехнически все още имаше около петдесет години, Сула до голяма степен представлява неговата смърт. Той трябва да бъде пример за другите, които ще дойдат, че е възможно да се превземе Рим със сила и да го управлява, ако само човек е достатъчно силен и безмилостен, за да извърши всички действия, които се изискват.

Епохата на Цезар

Двадесетте години след смъртта на Сула видяха възхода на трима мъже, които, ако основателите на Рим наистина бяха кърмени от вълчица, със сигурност имаха в себе си нещо на вълци.

Тримата бяха Марк Лициний Крас († 53 г. пр. н. е.), един от най-богатите хора в Рим. Гней Помпей Магнус (106-48 пр.н.е.), известен като Помпей Велики, може би най-големият военен талант на своето време, и Гай Юлий Цезар (102-44 пр.н.е.), може би най-известният римлянин на всички времена.

Четвъртият човек е Марк Тулий Цицерон (106-43 г. пр. н. е.), който обикновено се смята за най-великият оратор в цялата история на Римската империя. И четиримата бяха намушкани до смърт в рамките на десет години един от друг.

Цицерон

Крас

Помпей

Юлий Цезар

Възходът на Крас и Помпей

Двама мъже се издигнаха като поддръжници на Сула. Единият е Публий Лициний Крас (117-53 г. пр. н. е.), който играе основна роля в победата на Колинската порта за Сула. Другият, Гней Помпей (106-48 г. пр. н. е.), известен на съвременните историци като Помпей, беше млад командир със забележителни военни таланти.

Такива таланти всъщност, че Сула му беше поверил потискането на марианците (привържениците на Марий) в Африка. Тази заповед той беше изпълнил толкова задоволително, че му спечели похвалната титла „Магнус“ („Великият“) от диктатора. Крас имаше не малко способности, но той избра да ги концентрира върху придобиването на богатство.

Сула едва беше мъртъв, когато неизбежният опит да преобърне конституцията му беше направен от консула Лепид, защитника на популярната партия. когато обаче взел оръжие, той бил лесно смазан (77 пр.н.е.).

В една четвърт марианците все още не бяха потиснати. Марианският Серторий се беше оттеглил в Испания, когато Сула се върна в Италия, и там той се превърна в страхотна сила, отчасти чрез обединяването на испанските племена да се присъединят към него като техен водач.

Той беше много повече от обикновен мач за римските сили, изпратени да се справят с него. Помпей, натоварен със задачата да се справи с него през 77 г. пр. н. е., се справя не много по-добре от своите предшественици.

Още по-тревожно е, че заплашителният крал Митридат от Понт, който вече не се страхува от Сула, преговаря със Серторий с намерението да поднови войната през 74 г. пр.н.е.

Но този съюз се провали, тъй като Серторий беше убит през 72 г. пр.н.е. Със смъртта на Серторий поражението на марианците в Испания вече не представлява голяма трудност за Помпей.
Сега Помпей можеше да се завърне у дома в Рим, за да поиска и получи кредит, едва ли заслужен, за това, че е успял, когато други са се провалили.

Трета робска война

Робите били обучавани като гладиатори и през 73 г. пр.н.е. такъв роб, тракиец на име Спартак, избягал от тренировъчен лагер за гладиатори в Капуа и намерил убежище в хълмовете. Броят на бандата му бързо нарасна и той държеше хората си под контрол и строга дисциплина и разби двама командири, изпратени да го заловят. През 72 г. пр.н.е. Спартак имаше толкова огромна сила зад себе си, че срещу него бяха изпратени две консулски армии, които той унищожи.

Помпей беше на запад, Лукул на изток. Крас беше този, който начело на шест легиона най-накрая отблъсква Спартак, разби армията му и го уби на полето (71 г. пр. н. е.).

Пет хиляди мъже на Спартак си пробиха път през линиите и избягаха, но само за да се озоват на самия път на армията на Помпей, връщаща се от Испания.

Помпей претендира за победата в потушаването на войната на робите за себе си, добавяйки към съмнителната си слава, спечелена в Испания. Крас, виждайки, че популярният войник може да му бъде полезен, не се кара.

Крас и Помпей съвместни консули

Толкова силни бяха позициите на двамата водачи, че те се чувстваха достатъчно сигурни, за да оспорят конституцията на Сула. И на двамата според условията на законите на Сула им беше забранено да се кандидатират за консулство. Помпей беше твърде млад и Крас трябваше да остави една година да измине позицията си на претор, преди да може да се кандидатира за избори.

Но и двамата се изправиха и двамата бяха избрани.

Като консули през 70 г. пр. н. е. те издействаха анулирането на ограниченията, наложени върху длъжността Трибун на народа. По този начин те възстановяват изгубените правомощия на племенното събрание. Сенатът не посмя да откаже исканията им, тъй като знаеше армия зад всяко от тях.

Трета Митридатова война

През 74 г. пр.н.е. цар Никомед от Витиния умира без наследници. Следвайки примера на Атал от Пергам, той оставя своето царство на римския народ. Но със смъртта на Сула, крал Митридат от Понт ясно чувства, че най-страховитият му враг е изчезнал от сцената и съживява мечтите си за създаване на собствена империя. Смъртта на Никомед му даде извинение да започне война. Той подкрепил фалшив претендент за трона на Витиния, от чието име след това нахлул във Витиния.

Първоначално консулът Кота не успява да постигне значителни печалби срещу краля, но Луций Лукул, бивш лейтенант на Сула на изток, скоро е изпратен да бъде управител на Киликия, за да се справи с Митридат.

Макар и снабден само със сравнително малка и недисциплинирана сила, Лукул провежда операциите си с такова умение, че в рамките на една година разбива армията на Митридат, без да се налага да води ожесточена битка. Митридат е изгонен обратно в собствената си територия в Понт. След поредица от кампании през следващите години Митридат е принуден да избяга при цар Тигран от Армения.

Войските на Лукул са покорили Понт до 70 г. пр.н.е. Междувременно обаче Лукул, опитвайки се да уреди нещата на изток, осъзнава, че градовете на провинция Азия са задушени от наказателните данъци, които трябва да плащат на Рим. Всъщност те трябваше да заемат пари, за да могат да ги платят, което доведе до непрекъснато нарастваща спирала от дългове.

За да облекчи това бреме и да върне провинцията обратно към просперитета, той намали дълговете им към Рим от огромните общо 120 000 таланта на 40 000.

Това неизбежно му спечели трайната благодарност на градовете в Азия, но също така му навлече неумиращото негодувание на римските лихвари, които дотогава печелеха от тежкото положение на азиатските градове.

През 69 г. пр. н. е. Лукул, след като решава, че докато Митридат не бъде заловен, конфликтът на изток не може да бъде решен, напредва в Армения и превзема столицата Тиграноцерта. През следващата година той разбива войските на арменския цар Тигран. но през 68 г. пр. н. е., парализиран от бунтовния дух на изтощените си войски, той бил принуден да се оттегли в Понт.

Помпей побеждава пиратите

През 74 г. пр. н. е. Марк Антоний, баща на известния Марк Антоний, получава специални правомощия за потискане на широкомащабното пиратство в Средиземно море. Но опитите му завършиха с печален провал.

След смъртта на Антоний консулът Квинт Метел е натоварен със същата задача през 69 г. пр.н.е. Нещата наистина се подобряват, но ролята на Метел трябва да бъде съкратена, тъй като Помпей през 67 г. пр. н. е. решава, че иска позицията. Благодарение на подкрепата на Юлий Цезар, Помпей получава задачата, въпреки съпротивата на сената.

Командир, свободен да прави каквото пожелае и с почти неограничени ресурси, Помпей постигна само за три месеца това, което никой друг не беше успял. Разпръсквайки флотата си систематично из Средиземно море, Помпей помита морето чисто от край до край. Пиратите бяха унищожени.

Помпей срещу Митридат

С всеобщо признание, прясно след блестящия му триумф над пиратите, Помпей получава върховна и неограничена власт над целия изток. Правомощията му трябваше да бъдат в негови ръце, докато самият той не бъде удовлетворен от пълнотата на споразумението, което можеше да постигне.

Никой римлянин, освен Сула, никога не е имал такива правомощия. От 66 до 62 г. пр. н. е. Помпей трябва да остане на изток.

В първата си кампания Помпей принуди Митридат да се бие с него и разби силите му на източната граница на Понт. Митридат избяга, но му беше отказано убежище от Тигран от Армения, който след нападението на Лукул очевидно се страхуваше от римските войски.

Вместо това Митридат избягал към северните брегове на Черно море. Там, извън обсега на римските сили, той започва да формира планове за повеждане на варварските племена от Източна Европа срещу Рим. Този амбициозен проект обаче завършва като неговия собствен син Фарнак. През 63 г. пр.н.е., съкрушен старец, Митридат се самоуби.

Междувременно Тигран, нетърпелив да постигне споразумение с Рим, вече беше оттеглил подкрепата си за Митридат и беше изтеглил войските си, базирани в Сирия. когато Помпей настъпва в Армения, Тигран се подчинява на римската власт. Виждайки задачата си изпълнена, Помпей не вижда причина да окупира самата Армения. Много повече той оставя Тигран на власт и се завръща в Мала Азия (Турция), където започва организацията на новите римски територии.

Витиния и Понт били формирани в една провинция, а провинция Киликия била разширена. междувременно малките територии на границата, Кападокия, Галатия и Комагена са признати за под римска закрила.

Помпей анексира Сирия

Когато през 64 ​​г. пр. н. е. Помпей слиза от Кападокия в Северна Сирия, той се нуждае от малко повече от поемане на суверенитет от името на Рим. От разпадането на царството на Селевкидите преди шестдесет години Сирия е била управлявана от хаос. Следователно римският ред беше приветстван. Придобиването на Сирия довежда източните граници на империята до река Ефрат, която следователно традиционно трябва да се разбира като граница между двете големи империи на Рим и Партия.

В самата Сирия се казва, че Помпей е основал или възстановил цели четиридесет града, заселвайки ги с многото бежанци от последните войни.

Помпей в Юдея

На юг обаче нещата бяха различни. Принцовете на Юдея са били съюзници на Рим в продължение на половин век.

Но Юдея страдаше от гражданска война между двамата братя Хиркан и Аристобул. Поради това Помпей е помолен да помогне за потушаване на техните спорове и да помогне за решаването на въпроса за управлението над Юдея (63 г. пр.н.е.).

Помпей съветва в полза на Хиркан. Аристобул отстъпва на брат си. Но неговите последователи отказаха да приемат и се заключиха в град Йерусалим. Следователно Помпей обсажда града, превзема го след три месеца и го оставя на Хиркан. Но след като неговите войски ефективно поставиха Хиркан на власт, Помпей остави Юдея вече не съюзник, а протекторат, който плащаше данък на Рим.

Каталинският заговор

През петте години на отсъствието на Помпей в източната част на римската политика беше оживена както винаги.

Юлий Цезар, племенникът на Марий и зет на Цина, ухажваше популярност и непрекъснато се издигаше във власт и влияние. Въпреки това сред горещите глави на антисенаторската партия беше Луций Сергий Каталина (ок. 106 – 62 г. пр. н. е.), патриций, за когото поне се смяташе, че няма скрупули по въпроси като убийството.

От друга страна, към редиците на сенаторската партия се присъединява най-блестящият оратор на деня, Марк Тулий Цицерон (106 – 43 г. пр. н. е.).

През 64 ​​г. пр. н. е. Каталина се кандидатира за консулство, след като едва беше оправдана в съдилищата по обвинение в предателски заговор. Въпреки че Цицерон не беше популярен сред сенаторите от висшата класа на старите фамилии, партията му го номинира за свой кандидат – дори само за да попречи на Каталина да спечели мястото. Реториката на Цицерон печели и му осигурява поста на консул.

Но Каталина не беше човек, който лесно понасяше поражението.

Докато Цезар продължава да печели популярност, като успява дори да осигури избори за достойния пост на pontifex maximus пред най-видните кандидати за сенатори, Каталина започва да крои заговор.

Интригата е в ход през 63 г. пр. н. е. и въпреки това Каталина не възнамерява да се премести, докато не получи консулството. Освен това все още не се чувстваше достатъчно готов да нанесе удар. Но всичко трябваше да се провали, тъй като известна информация за неговите планове беше предадена на Цицерон. Цицерон отишъл в сената и представил доказателствата, с които разполагал, че има планове.

Каталина избяга на север, за да оглави планирания бунт в провинциите, оставяйки съучастниците си да изпълнят програмата, подготвена за града.

Цицерон, който вече е получил спешни правомощия от сената, получава кореспонденция между Каталина и галското племе на алоброгите. Основните заговорници, посочени в писмото, са арестувани и осъдени на смърт без съдебен процес.

Цицерон разказа цялата история на събралите се във форума под бурни аплодисменти. В град Рим въстанието беше потушено без бой. Но в страната Каталина падна в неукротима битка в началото на 62 г. пр. н. е. начело на войските, които той успя да събере.

За момента поне гражданската война беше избегната.

Първият триумвират

Тъй като Помпей се канеше да се върне в Рим, никой не знаеше какво възнамерява да направи завоевателят на изтока. И Цицерон, и Цезар искаха неговия съюз. Но Цезар умееше да чака и да обърне събитията в своя полза.

В момента Крас с неговото злато беше по-важен от Помпей с неговите хора. Парите на Крас позволяват на Цезар да поеме преторството в Испания, скоро след кацането на Помпей в Брундизиум (Бриндизи).

Много хора обаче се утешиха, когато Помпей, вместо да остане начело на армията си, разпусна войските си. Той нямаше нищо против да играе ролята на диктатор.

След това през 60 г. пр. н. е. Цезар се завръща от Испания, обогатен от плячката от успешни военни кампании срещу бунтовни племена. Той установи, че Помпей не проявява голям интерес към съюз с Цицерон и сенаторската партия. Вместо това се сключва съюз между популярния политик, победоносния генерал и най-богатия човек в Рим – така нареченият първи триумвират – между Цезар, Помпей и Крас.

Причината за „първия триумвират“ трябва да се търси във враждебността, с която се сблъскват популистите Крас Помпей и Цезар в сената, по-специално от хора като Катон Младши, правнук на Катон Стари. Може би известният му съименник преди него Катон Младши е бил (само)праведен, но талантлив политик.

Фатална смесица, ако е заобиколен от вълци от калибъра на Крас, Помпей и Цезар. Той става един от лидерите в сената, където особено се заобикаля срещу Крас, Помпей и Цезар. Уви, той дори се скарал с Цицерон, най-добрият оратор в къщата досега.

„Първият триумвират е бил, а не конституционна длъжност или диктатура, наложена със сила, съюз на тримата основни популярни политици Крас, Помпей и Цезар.

Те си помагаха взаимно, пазейки гърбовете си от Катон Млади и неговите атаки в сената. С подкрепата на Помпей и Крас Цезар триумфално е избран за консул.

Партньорството с Помпей трябваше да бъде подпечатано през следващата година от брака между Помпей и дъщерята на Цезар Юлия.

Първото консулство на Юлий Цезар

Цезар използва годината си като консул (59 г. пр. н. е.), за да утвърди допълнително позицията си. Популярен аграрен закон. Като първи акт на власт Цезар предлага нов аграрен закон, който дава земи на ветераните войници на Помпей и бедните граждани в Кампания.

Макар и срещу сената, но подкрепен от Помпей като Крас, законът беше приет в племенното събрание, след като отряд от ветерани на Помпей с физическа сила помете всяка възможна конституционна опозиция. Населението беше доволно и тримата триумвири вече имаха група от лоялни и благодарни ветерани войници, на които да се обърнат в случай на беда.

Организацията на Помпей на изток най-накрая беше потвърдена, тъй като дотогава беше под съмнение. И накрая Цезар си осигури безпрецедентен срок от пет години за проконсулство на Цизалпийска Галия и Илирик. Сенатът, надявайки се да се отърве добре от него, добави към неговите територии Трансалпийска Галия (Gallia Narbonensis), където назряваха сериозни проблеми.

Преди заминаването си обаче Цезар се погрижи политическата опозиция да лежи на парцали. Строгият и безкомпромисен Катон Младши (95-46 г. пр. н. е.) е изпратен да осигури анексирането на Кипър. Междувременно главният враг на Цицерон, Публий Клавдий (известен като Клодий), е бил подпомогнат да получи позицията на народен трибун, докато самият Цицерон е бил принуден да отиде в изгнание в Гърция, защото незаконно е убил без съдебен процес съучастниците на Каталина по време на Каталина Конспирация.

Цезар побеждава хелветите, германите и нервите

През първата година от неговото управление на Галия през 58 г. пр. н. е. присъствието на Цезар беше спешно необходимо в Трансалпийска Галия (Gallia Narbonensis) поради движението сред тевтонските племена, което изместваше хелветските (швейцарски) келти и ги принуждаваше да навлязат на римска територия. Следователно годината 58 пр. н. е. за първи път е заета с кампания, в която нашествениците са разделени на две и силите им са толкова тежко победени, че трябва да се оттеглят в собствените си планини.

Но едва след като тази заплаха беше преодоляна, на хоризонта се появи друга. Свирепите германски племена (суви и шваби) пресичаха Рейн и заплашваха да свалят едуите, галските съюзници на Рим на северните граници на римската провинция Трансалпийска Галия.

Германският вожд Ариовист очевидно е предвиждал завладяването на цяла Галия и нейното разделяне между себе си и римляните.

Цезар повежда своите легиони на помощ на едуите и напълно побеждава германската сила, като Ариовист едва успява да избяга през Рейн с това, което е останало от силите му.

След като германците бяха отблъснати, в Галия се събуди страх от общо римско завоевание. Нервиите, които били водещото племе на войнствените белги в североизточната част на Галия, подготвили атака срещу силите на Рим. Но Цезар получава предупреждение от приятели в Галия и решава да атакува първи, нахлувайки в територията на Нерви през 57 г. пр.н.е.

Нервиите се бият героично и за известно време изходът от решителната битка е несигурен, но в крайна сметка победата на Цезар се оказва поразителна. То е последвано от общо подчинение на всички племена между река Ена и Рейн.

Безредици в Рим при Клодий

С кампанията на Юлий Цезар в Галия, Клодий упражнява правомощията си като виртуален крал на Рим, без нито Помпей, нито Крас да се намесват. Сред неговите мерки беше закон, който раздаваше царевицата вече не на половин цена, а безплатно на гражданите на Рим.

Но поведението му като цяло беше безразсъдно и насилствено, тъй като той нае голяма банда главорези и размирници, за да наложи волята му. Толкова много, че събуди гнева на Помпей, който на следващата година (57 г. пр. н. е.) използва влиянието си, за да позволи завръщането на Цицерон в Рим.

Ако привържениците на Клодий протестираха в яростен бунт, тогава това беше посрещнато със същата груба сила от Помпей, който организира своя собствена банда от главорези, съставена отчасти от ветерани от неговата армия, която под ръководството на трибуна Т. Аний Мило превзе на улиците и разбойниците на Клодий в собствената им игра.

Цицерон, намирайки се все още много популярен при завръщането си в Рим, предложи – може би чувствайки се задължен – на Помпей да бъдат предоставени диктаторски правомощия за възстановяване на реда. Но само частична, а не пълна власт беше предадена на Помпей, който самият изглеждаше малко изкушен да действа като полицай в Рим.

Конференция на триумвирите в Лука

С намаляването на властта и влиянието на Клодий, сенатът отново се раздвижи, опитвайки се да си върне част от властта от тримата триумвири. И така, през 56 г. пр. н. е. се проведе среща в Лука в Цизалпийска Галия от тримата мъже, решени да запазят привилегированата си позиция.

Резултатът от срещата беше, че Помпей и Крас отново се кандидатираха за консулство и бяха избрани - до голяма степен поради факта, че синът на Крас, който служи блестящо при Цезар, не беше на голямо разстояние от Рим със завръщащ се легион.

Ако Помпей и Крас получиха длъжност по такъв начин, тогава частта от сделката на Цезар беше, че двамата нови консули удължиха мандата му в Галия с още пет години (до 49 г. пр. н. е.).

Експедициите на Цезар в Германия и Британия

След съвещанието на Лука Цезар продължи да подчини цяла Галия в хода на три кампании – оправдано от първоначалната агресия от страна на варварите.

Следващите две години са заети с експедиции и кампании от експериментален характер. През 55 г. пр. н. е. нова инвазия на германци през Рейн е напълно разбита в околностите на съвременния Кобленц и победата е последвана от голям набег над реката в германска територия, което кара Цезар да реши, че Рейн трябва да остане границата.

Завладяна Галия и смазани германци, Цезар насочи вниманието си към Британия. През 55 г. пр. н. е. той ръководи първата си експедиция до Британия, земя, известна досега само от докладите на търговци.

На следващата година, 54 г. пр. н. е., Цезар повежда втората си експедиция и подчинява югоизточната част на острова. Но той реши, че не си струва да се предприема истинско завоевание.

През тази зима и през следващата 53 г. пр. н. е., годината на катастрофата на Каре, Цезар беше зает с различни бунтове в Североизточна Галия.

Помпей единствен консул в Рим

През 54 г. пр. н. е. младата съпруга на Помпей умира и със смъртта й изчезва личната връзка между него и тъста му Цезар.
Крас тръгнал на изток, за да поеме управлението на Сирия. Междувременно Помпей не направи много. Той просто наблюдаваше с нарастваща ревност последователните триумфи на Цезар в Галия.

През 52 г. пр. н. е. нещата в Рим достигат друга точка на криза. През предходните две години градът остава в състояние на почти анархия.
Клодий, все още лидер на популярните екстремисти, беше убит в жестока свада с последователите на Милон, лидер на сенаторските екстремисти. Помпей е избран за единствен консул и е натоварен да възстанови реда във все по-размирния град Рим.

На практика Помпей остава виртуален диктатор на Рим. Опасна ситуация, като се има предвид присъствието на Цезар в Галия с няколко закалени в битки легиона.
Самият Помпей постигна петгодишно удължаване на собствената си позиция на проконсул на Испания, но – много противоречиво – той накара да бъде приет закон, с който мандатът на Цезар в Галия ще бъде съкратен с почти една година (приключващ през март 49 г. вместо през януари 48 г. пр.н.е.). ).

Реакцията на Цезар беше неизбежна на подобна провокация, но той не можа да отговори веднага, тъй като широкомащабно въстание в Галия изискваше цялото му внимание.

Катастрофа в Каре

През 55 пр. н. е. Крас, по време на консулството си, след конференцията в Лука, успя да си осигури губернаторството на Сирия. Феноменално богат и известен с алчността, хората видяха това като още един пример за неговия апетит за пари. Изтокът беше богат и един управител на Сирия можеше да се надява да бъде много по-богат при завръщането си в Рим.

Но Крас за първи път, изглежда, търсеше повече от просто богатство, въпреки че обещанието за злато несъмнено изигра основна роля в търсенето му на губернатор на Сирия. Тъй като Помпей и Цезар са се покрили с военна слава, Крас жадува за подобно признание.

Ако парите му бяха купили властта и влиянието му досега, като политик той винаги е бил бедният роднина на партньорите си в триумвирата. Имаше само един начин да се изравни популярността им и това беше чрез изравняване на военните им подвизи.

Отношенията с партите никога не са били добри и сега Крас започва война срещу тях. Първо той нахлува в Месопотамия, преди да прекара зимата на 54/53 г. пр. н. е. в Сирия, когато не прави много, за да стане популярен, като реквизира от Великия храм на Йерусалим и други храмове и светилища.

След това, през 53 г. пр.н.е., Крас пресича Ефрат с 35 000 мъже с намерението да марширува към Селевкия-ад-Тигър, търговската столица на древна Вавилония. Колкото и голяма да беше армията на Крас, тя се състоеше почти изцяло от легионна пехота.

Но за галския конник под командването на сина му той не притежава кавалерия. Споразумението с краля на Армения за доставка на допълнителна кавалерия беше провалено и Крас вече не беше готов да отлага повече.

Той потегли към абсолютна катастрофа срещу армия от 10 000 конници на партския цар Ород II. Мястото, където се срещат двете армии, широките открити пространства на ниско разположената земя на Месопотамия около град Каре, предлага идеален терен за кавалерийски маневри.

Партските конни стрелци можеха да се движат свободно, да стоят на безопасно разстояние, докато стреляха по безпомощната римска пехота от безопасно разстояние. 25 000 души паднаха или бяха пленени от партите, останалите 10 000 успяха да избягат обратно на римска територия.

Самият Крас е убит, опитвайки се да договори условия за предаване.

Въстанието на Верцингеторикс в Галия

През 52 г. пр. н. е., точно когато ревността на Помпей достига своя връх, голямо въстание е организирано в самото сърце на Галия от героичния арвернски вожд Верцингеторикс. Толкова упорит и толкова способен беше галският вожд, че цялата енергия на Цезар беше необходима за кампанията. При нападение срещу Герговия Цезар дори претърпява поражение, разсейвайки общия мит за неговата непобедимост.

Взели дух от това, всички галски племена, с изключение на три, избухнаха в открит бунт срещу Рим. Дори съюзените едуи се присъединиха към редиците на бунтовниците. Но една битка край Дижон обърна шансовете обратно в полза на Цезар, който прогони Верцингеторикс в град Алезия на върха на хълма и го обсади.

Всички усилия на галите да облекчат обсадата бяха напразни. При Алезия галската съпротива е сломена и Верцингеторикс е пленен. Галия е завладяна окончателно.

Цялата 51 г. пр. н. е. е заета от организацията на завоюваната земя и установяването на гарнизони, които да запазят контрола върху нея.

Разривът на Цезар с Помпей

Междувременно партията в Рим, която беше най-враждебна към него, се напрягаше до краен предел, за да доведе до разорението му между прекратяването на настоящото му назначение и постъпването му на нов пост.

Цезар ще бъде защитен от атака, ако премине направо от позицията си на проконсул на Галия и Илирик в службата на консул обратно в Рим. Той беше сигурен, че ще спечели избори за тази длъжност, но правилата му забраняваха да заеме такава длъжност до 48 г. пр. н. е. (правилата гласяха, че трябва да изчака десет години, след като заемаше длъжността консул през 59 г. пр. н. е.!).

Ако можеше да бъде лишен от войските си преди тази дата, той можеше да бъде атакуван чрез съдилищата за съмнителните си производства в Галия и съдбата му щеше да бъде решена, докато Помпей все още щеше да командва собствените си войски в Испания.

Досега привържениците на Цезар в Рим отлагаха указ, който щеше да измести Цезар от поста през март 49 г. пр.н.е. Но проблемът беше само забавен, а не разрешен. Междувременно през 51 г. пр. н. е. два легиона са отделени от командването на Цезар и са преместени в Италия, за да бъдат готови за служба срещу партите на изток.

През 50 г. пр. н. е. въпросът за преразпределението на провинциите идва за уреждане. Агентите на Цезар в Рим предложиха компромиси, като предложиха Цезар и Помпей да подадат оставка едновременно от позициите си на губернатори на провинции или Цезар да запази само една от трите си провинции.

Помпей отказал, но предложил Цезар да не подаде оставка до ноември 49 г. пр. н. е. (което все пак щеше да остави два месеца за неговото преследване!). Цезар естествено отказа. След като завърши организацията на Галия, той се върна в Цизалпийска Галия в Северна Италия с един ветеран легион. Помпей, поръчан от подозрителен сенат, напуска Рим, за да събере повече войски в Италия.

През януари 49 пр. н. е. Цезар повтори предложението си за съвместна оставка. Сенатът отхвърли предложението и постанови, че техните настоящи консули трябва да се ползват с напълно свободни ръце „в защита на републиката“. Явно се бяха примирили, че ще има гражданска война.

Цезар все още беше в своята провинция, чиято граница с Италия беше река Рубикон. Важен избор беше пред него. Дали трябваше да се подчини и да остави враговете си да го унищожат напълно или трябваше да вземе властта със сила. Той направи своя избор. Начело на един от единствения си легион, през нощта на 6 януари 49 г. пр. н. е., той пресича Рубикон. Сега Цезар беше във война с Рим.

Сблъсък между Казезар и Помпей

Помпей не беше подготвен за внезапната бързина на своя противник. Без да изчака подкрепленията, които беше извикал от Галия, Цезар се нахвърли върху Умбрия и Пиценум, които не бяха готови да окажат съпротива.

Град след град се предадоха и бяха спечелени на негова страна чрез демонстрацията на снизхождение и твърдия контрол, който Цезар държеше над своите войници.
След шест седмици към него се присъедини друг легион от Галия. Корфиниум му беше предаден и той се втурна на юг в преследване на Помпей.

Легионите, които Помпей беше подготвил, бяха същите легиони, които Цезар беше довел до победа в Галия. Следователно Помпей не можеше да разчита на лоялността на своите войски. Вместо това той решава да се премести на юг до пристанището на Брундизиум, където се качва с войските си и отплава на изток, надявайки се да събере войски там, с които да може да се върне, за да прогони бунтовниците от Италия. Твърди се, че неговите напускащи думи са били Сула, защо не и аз?

Цезар, без останал враг, който да се бие в Италия, беше в Рим не повече от три месеца след като прекоси река Рубикон.

Той незабавно осигури хазната и след това, вместо да преследва Помпей, той се обърна на запад, за да се справи с легионите в Испания, които бяха лоялни на Помпей.

Кампанията в Испания не беше поредица от битки, а поредица от умели маневри от двете страни – по време на които Цезар, по собственото му признание, понякога беше превъзхождан от съпротивата си. Но Цезар остава победител, тъй като в рамките на шест месеца повечето испански войски се присъединяват към него.

Връщайки се в Рим, той става диктатор, прокарва народни закони и след това се подготвя за решителната битка на изток, където сега се събира голяма сила под командването на Помпей.

Помпей също контролираше моретата, тъй като по-голямата част от флотата се беше присъединила към него. Следователно Цезар успява само с големи трудности да премине към Епир с първата си армия. Там той беше затворен, неспособен да маневрира, от много по-голямата армия на Помпей. С още по-голяма трудност неговият лейтенант Марк Антоний се присъединява към него с втората армия през пролетта на 48 г. пр.н.е.

Няколко месеца на маневриране след Помпей, въпреки че силите му превъзхождаха числено тези на Цезар, той знаеше добре, че източните му войници не трябваше да се мерят с ветераните на Цезар. Затова той искаше да избегне ожесточена битка. Много от сенаторите обаче, които бяха избягали от Италия заедно с Помпей, се присмиваха на неговата нерешителност и настояваха за битка.

Докато най-накрая, в средата на лятото, Помпей беше подтикнат да извърши атака срещу равнината Фарсал в Тесалия.

Битката остана дълго в равновесие, но в крайна сметка завърши с пълното поражение на армията на Помпей с огромно клане. Повечето от римляните на страната на Помпей обаче бяха убедени от обещанията на Цезар за помилване да се предадат, след като разбраха, че битката е загубена.

Самият Помпей избягал на брега, взел кораб с няколко верни другари и се отправил към Египет, където намерил да го чака не убежището, което търсел, а камата на убиец, поръчан от египетското правителство.

Цезар в Египет – „Александрийската война“

След голямата победа на Цезар при Фарсал все още не всичко е спечелено. Помпейците все още контролираха моретата, Африка беше в техни ръце и Джуба от Нумидия беше на тяхна страна. Цезар все още не беше господар на империята.

Затова в първия възможен момент Цезар тръгва с малка сила след Помпей и, избягвайки вражеските флоти, го проследява чак до Египет, където пратениците на египетското правителство го приемат, а не с главата на мъртвия му съперник.

Но вместо да успее бързо да сключи рекламна сделка с останалите помпейци, Цезар се забърка в египетската политика. Той беше помолен да помогне за разрешаването на спор между младия крал Птолемей XII и очарователната му сестра Клеопатра.

Въпреки че договореностите, предложени от Цезар за династията, дотолкова оскърбяват Птолемей и неговите министри, че те насочват кралската армия срещу него и държат него и малките му сили блокирани в дворцовия квартал на Александрия през зимата на 48/47 г. пр.н.е.

Със своята сила от не повече от 3000 души Цезар се включва в отчаяни кръгове на улични боеве срещу кралските войски на Птолемеите.
Междувременно помпейците, виждайки своя шанс да се отърват от врага си, използваха своите флоти, за да попречат на подкрепления да стигнат до него.

Уви, импровизирана сила, събрана съвместно в Киликия и Сирия от богат гражданин на Пергам, известен като Митридат от Пергам, и от Антипатър, министър на юдейското правителство, успя да кацне и да помогне на Цезар да излезе от Александрия.

Няколко дни по-късно „Александрийската война“ приключи в ожесточена битка в делтата на Нил, в която загинаха както крал Птолемей XII, така и истинската сила зад трона, неговият главен министър Ахил.

Короната на покойния крал е прехвърлена от Цезар на по-малкия му брат Птолемей XIII. Но ефективният владетел на Египет отсега нататък беше Клеопатра, на която Цезар постави сърегент.

Не е ясно дали е вярно или не, но се казва, че Цезар е прекарал до два месеца с Клеопатра на ваканционно турне нагоре по Нил.

Цезар побеждава Фарнак от Понт

През лятото на 47 г. пр. н. е. Цезар започна пътя си към дома. Докато минава през Юдея, той възнаграждава намесата на Антипатър в Александрия с намаляване на данъка, който еврейският народ трябва да плаща на Рим.
Но по-сериозните неща все още трябваше да бъдат разгледани. Фарнак, синът на Митридат, се възползва от възможността да си възвърне властта в Понт, докато римляните бяха обвързани в гражданската си война.

В светкавична кампания Цезар разби могъществото на Фарнак. Именно по повод тази победа Цезар изпраща думите обратно в Рим „veni, vidi, vici“ („Дойдох, видях, победих“).

Последната победа на Цезар над помпейците

До юли 47 г. пр. н. е. Цезар се върна в Рим и беше официално назначен за диктатор за втори път. В Испания легионите бяха в бунт. А в Африка помпейците побеждаваха.

Той също намира легионите в Кампания в бунт, настоявайки да бъдат освободени. Но това, което те наистина искаха, не беше уволнение, а повече заплащане.
Цезар хладнокръвно се съобрази с искането им, освобождавайки ги заедно със съобщение за своето презрение. След което изнервените войски помолиха да бъдат възстановени отново, каквито и да са неговите условия. Триумфиращият Цезар им изпълни волята им и ги върна на работа.

След това Цезар пренася сили в Африка, но не успява да нанесе решителен удар, докато през февруари 46 г. пр. н. е. не разбива помпейските сили при Тапс. Сенаторските лидери или избягаха в Испания, или се самоубиха, включително Джуба, цар на Нумидия, който беше на тяхна страна. Нумидия на свой ред е анексирана и превърната в нова римска провинция.

Цезар се завръща в Рим и празнува серия от триумфи. Имайки предвид помирението, той празнува не победите си над други римляни, а тези над галите, Египет, Фарнак и Юба.

Но още повече той учуди света, като обяви пълна амнистия, без да отмъщава на нито един от миналите си врагове.

Утвърден като диктатор за трети път, Цезар се заема с реорганизиране на имперската система, законодателство и планиране и започване на обществени работи.

Тогава, за последен път, Цезар беше призован да се справи с помпейските сили. Двама синове на Помпей, Гней и Секст, след бягство от Африка успяха да съберат армия в Испания. Веднъж в Испания, болестта остави Цезар бездействащ до края на годината. Но през 46 г. пр. н. е. той отново се нахвърлил срещу помпейците и в битката при Мунда на 17 март 45 г. пр. н. е. той най-накрая ги смазал в най-отчаяната си битка.

Още шест месеца Цезар беше зает с уреждането на испанските въпроси, преди през октомври 45 г. пр. н. е. да се завърне в Рим.

В няколкото месеца от оставащия си режим Цезар компресира изненадващо количество социално и икономическо законодателство, най-вече предоставянето на пълно римско гражданство на всички италианци.

В многото си реформи и проекти той показа, че Цезар не е просто завоевател и разрушител. Цезар беше строител, далновиден държавник, какъвто светът рядко може да види.

Той установи ред, започна мерки за намаляване на задръстванията в Рим, пресушаване на големи участъци от блатисти земи, преразгледа данъчните закони на Азия и Сицилия, засели много римляни в нови домове в римските провинции и реформира календара, който, с една лека корекция, е този, който се използва днес.

Убийството на Цезар

Забележителна ситуация се случи, когато на фестивала на Луперкалиите през февруари 44 г. пр. н. е. Марк Антоний предложи на Цезар короната като крал на Рим. Той драматично отхвърли предложението, но с явно нежелание. Идеята за цар все още остава непоносима за римляните.

Прочетете още: Римски селски фестивали

Много сенатори обаче подозираха, че е само въпрос на време Цезар да приеме подобно предложение или че той просто ще избере да управлява като диктатор завинаги като квазикрал на Рим.

Те видяха, че подозренията им се потвърждават при изслушването, че в сената трябва да бъде отправено предложение Цезар да приеме титлата крал за използване извън Италия. Още повече, че подкрепата за идеята нараства, ако не в самия Рим, то сред народа на Италия.

И с назначаването на нови сенатори от Цезар, сенатът като цяло ставаше все повече и повече инструмент на волята на Цезар. Заговорът е създаден от група, която включва сенатори с най-високо влияние, някои от тях дори лични приятели на Цезар.

Организаторите на заговора са Гай Касий Лонгин и Марк Юний Брут са били помилвани помпейци, но мнозинството от техните съучастници са бивши офицери на Цезар.

Цезар никога не е взел предпазни мерки за личната си безопасност. На заседание на сената на Мартенските иди (15 март) 44 г. пр. н. е. те се събраха около него под претекст, че настояват за петиция и след това го намушкаха до смърт.

Вторият триумвират

За момента падането на Цезар доведе до пълна парализа. Конспираторите си въобразяваха, че възнамеряват да възстановят сенаторската република сред всеобщо овладяване. Врагът, от който трябваше да се страхуват най-много, беше Марк Антоний (Марк Антоний, ок. 83-30 г. пр. н. е.), назначен за консул и любим лейтенант на убития диктатор, човек с блестящи, макар и непостоянни способности, безгранична амбиция и всесърдечна преданост към мъртвия му началник.

Почти сигурно щеше да има дуел между заговорниците и Антоний. Нито една от страните не обърна особено внимание на един младеж на осемнадесет години в Македония, когото бездетният Цезар беше осиновил, неговият праплеменник Гай Юлий Цезар Октавиан.

Конфликтът не започна веднага, тъй като в началото имаше кухо помирение. Антоний обаче осигури документите на Цезар и осигури от сената ратификацията на актовете на Цезар и публично погребение - на което речта на Антоний и четенето на завещанието на Цезар предизвикаха яростен популярен вик на отвращение срещу самозваните 'освободители'.

Под заплахата да бъдат линчувани от разярената тълпа, заговорниците набързо напускат Рим, оставяйки Антоний господар на положението.

Най-способният войник на заговорниците Децим Брут (да не се бърка с известния Марк Юний Брут!), завладява Цизалпийска Галия.
военното положение е изключително несигурно, което се отразява добре от факта, че двете страни по това време все още водят кореспонденция помежду си.

Младият Октавиан внезапно се появи на сцената, обявявайки себе си за наследник на волята на Цезар, готов да сключи условия с всяка от страните – но само със собствените си условия.

Антоний се страхуваше от съперник, заговорниците видяха безмилостен враг.
Италийските легиони изглежда вероятно ще прехвърлят своята вярност към този, когото виждат като син на Цезар, Октавиан.

Децим Брут владееше Цизалпийска Галия, Марк Емилий Лепид (d 13пр.н.е.), бившият главен помощник на Цезар, контролираше старата Трансалпийска провинция. Самият Цезар в завещанието си (разбира се, без да знае за бъдещото си убийство) е предоставил Македония и Сирия на главните си убийци Марк Брут и Гай Касий, и двамата напуснали Италия, за да съберат войски за предстоящото състезание.

Последва време на хаос, в което Антоний обсади Децим Брут, претърпя поражение, беше обявен за обществен враг след поредица от блестящи речи срещу него от Цицерон, Октавиан се присъедини към новите консули Хирций и Панса, които скоро бяха убити в битка с войските на Антоний, след това Антоний се съюзяват с Лепид и след това съвместно се споразумяват с Октавиан.

След това Октавиан със своите легиони просто тръгна към Рим и на двадесетгодишна възраст поиска консулството за себе си, като никой не смееше да му откаже. Тогава той съди убийците на Цезар и, разбира се, осъден на смърт.

Най-накрая управителите на Испания и Галия, досега благоразумно неутрални, обявиха своята подкрепа. След това Антоний, Лепид и Октавиан се срещат в Бонония (Болоня) и се конституират (официално с указ на безсилен сенат) триумвири, съвместни владетели на републиката.

Част от тази съвместна програма беше, както при Сула, безмилостна забрана, като Цицерон беше най-известната от техните жертви. Тогава триумвирите започнаха да назначават своите дялове от империята, без да обръщат особено внимание на Лепид.

Кулминационният край на Римската република

Антоний срещу Октавиан

Не е имало тежък бой преди двете битки на равнината на Филипи в Македония, водени с интервал от три седмици през късната есен на 42 г. пр.н.е. Първата битка всъщност отиде при Марк Брут, въпреки че Касий погрешно вярваше, че денят е загубен, нареди на роба си да го убие.

Във втората битка обаче Брут беше победен, армията му отказа нова битка на следващия ден и така той беше убит от неохотната ръка на приятел.

Победителите, Антоний и Октавиан разделиха империята помежду си, като Лепид падна отстрани. На практика Антоний превзема изтока, а Октавиан - запад. Те обаче намериха неочакван съперник в лицето на Секст Помпей, син на Помпей Велики, който държеше командването на флотата на Децим Брут, постигнал морско надмощие в Средиземно море.

В продължение на десет години не е имало открит сблъсък между Антоний и Октавиан, но е имало много търкания и истинската война е била прекъсвана няколко пъти само с големи трудности.

Коренът на въпроса беше, че и двамата бяха амбициозни, но също така разделянето на империята доказа, че изисква еднолично управление. За Рим с неговите институции на властта се намира на запад, докато на изток се намират най-богатите региони на империята. Октавиан естествено се беше преместил в Рим, Антоний беше установил лагер в Египет, където живееше с Клеопатра.

Антоний се бори на изток, Лабиен, един от неговите римски офицери, се присъединява към Пакор, крал на Партия и нахлува в Сирия. Отслабен по този начин, той предотврати войната с Октавиан само като се ожени за сестрата на Октавиан Октавия, за голямо недоволство на Клеопатра.

Междувременно Секст Помпей използва флота си, за да блокира Италия, като най-накрая принуди триумвирите да го приемат в партньорство, като получи в своя дял Сардиния, Сицилия и Ахея.

Вентидий Бас, командващ войските на Антоний, през 39 г. пр. н. е. разбива партите и ги прогонва през Ефрат, след което повтаря успеха си през 38 г. пр. н. е. срещу самия крал Пакор, който пада в битка.

Октавиан се подготви за битка със Секст Помпей, а Антоний, уморен от съпругата си Октавия, се върна при египетската си любовница Клеопатра. През 36 г. пр. н. е. Антоний се хвърлил в нова партска кампания, но на косъм избегнал пълното унищожение чрез прибързано отстъпление. Обратно в Италия, братът на Антоний Луций, сега консул, се опита да свали Октавиан с въоръжена сила, но дясната ръка на Октавиан, Агрипа (63 г. пр. н. е.-12 г. сл. н. е.), го принуди през 40 г. пр. н. е. да се оттегли от Италия.

Това беше поводът за нарушаването на триумвирите, приключило с пакта от Брундизиум през 36 г. пр.н.е. Октавиан все още отчаян да реорганизира западната част намира Секст Помпей, все още господар на моретата, в нарастващ срам. Въпреки че първите опити да се оспори властта му се провалят напълно.

Безценният Агрипа отново дойде на помощ. Едва през 36 г. пр. н. е., след като организира и обучи нови флоти, започва неговата военноморска кампания. Секст, победен от Агрипа, след това победен над Октавиан, за съжаление беше смазан от Агрипа при Наулох и след като избяга в ръцете на Антоний, беше убит.

Сега Лепид, първоначалният трети триумвир, се върна на сцената, опитвайки се да се наложи отново. Но той бързо се подчини, тъй като войските му дезертираха при Октавиан и бяха изхвърлени в достойна неизвестност като понтифекс максимус.

Накрая нещата достигат кулминацията си, когато Антоний през 32 г. пр. н. е. открито отхвърля брака си с Октавия. Времето на Октавиан беше дошло. Рим обявява война на Египет. Антоний се отправя към Гърция, като планира да нахлуе в Италия. Това стана невъзможно поради флотата на Агрипа. Октавиан акостира в Епир, но мъдро се въздържа, тъй като знаеше, че не може да се мери с Антоний като генерал. Въпреки че през зимата и двете страни играеха игра на изчакване, която всички работеше в полза на Октавиан, защото Антоний не можеше да се довери на никой от хората си.

През 31 г. Антоний най-накрая решава да изостави армията си и да се оттегли с флота си. Той се качи с Клеопатра в края на август, но беше изпреварен от Агрипа и принуден да влезе в битка при Акциум на 2 септември. Умението на Агрипа беше по-голямо, но флотата на Антоний беше много по-тежка. Битката остана под съмнение, докато Клеопатра с шестдесет кораба не се откъсна в пълен полет. Антоний напусна битката и последва любовницата си.

Останалата част от флота се бие отчаяно, докато не бъде напълно унищожена или пленена. Дезертиралата армия естествено премина към Октавиан. Битката при Акциум е решаваща.

Антоний беше бит, но все още не беше мъртъв. През юли 30 г. пр. н. е. добре подготвен Октавиан се появи пред Пелузиум с флотата си. Чувайки фалшив слух, че Клеопатра е мъртва, Антоний се самоубива. Като чула за смъртта на любовника си и че Октавиан възнамерявал да разведе победената кралица по улиците на Рим, тя също се самоубила.

Уви, Октавиан стоеше сам и ненадминат, безспорен и безспорен съперник на цивилизования свят.

Октавиан единствен владетел на Рим

Той остана на изток близо година, преди да се върне триумфално в Рим. Той сигнализира за възстановяването на мира, дълго непознат в цялата империя, като затвори храма на Янус.

През 28 г. пр. н. е. ролята на Октавиан като умиротворител беше допълнително подчертана от неговото обръщане на незаконността, тъй като той и колегите му бяха отговорни през дългия период на произволна власт. Той също така ревизира сенаторския списък, възстановявайки част от достойнството на това тяло.

След това в забележителна демонстрация, че общественото благо, а не собствената му амбиция са неговата мотивация, Октавиан през 27 г. пр. н. е. излага изключителните си правомощия. Въпреки че нямаше въпрос за пенсионирането му. Естествено той се отказа от правомощията си само за да може да ги възобнови под малко по-различен вид в конституционна форма.

Присъдените му титли бяха такива, че да концентрират вниманието върху достойнството му, а не върху властта му върху почитта, която предизвикваше от „благодарния свят“.

Републиката най-накрая е разпусната, императорът е провъзгласен за pater patriae, баща на страната си, принцепс, първи гражданин, Цезар Август, – почти, но не все още, божествен.

Оттогава той вече не е известен като Октавиан, а като Август.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ:

Римска религия

Американската революция: датите, причините и времевата линия в борбата за независимост

Американската революция или Революционната война за независимост прекроява Съединените щати. Разберете причините, вземете датите и проучете времевата линия днес.

Историята на Холивуд: Разкрита филмова индустрия

Историята на Холивуд е дълга и сложна история, обхващаща повече от сто години и обхващаща всичко от първото филмово студио до възхода на Netflix

Историята на електрическото превозно средство

СВОБОДА! Истинският живот и смъртта на сър Уилям Уолъс

Сър Уилям Уолъс живя и умря като легенда - като Смело сърце. Но кой беше той? Как живееше? И как умря? Прочетете за пълна история на една истинска легенда.

Американската гражданска война: дати, причини и хора

Американската гражданска война беше най-кървавият конфликт в американската история. Разберете какво го е причинило, как се е борил с него и как продължава да живее до днес.