Разграбване на Константинопол

Предистория на Четвъртия кръстоносен поход

В годините от 1201 до 1202 г. Четвъртият кръстоносен поход, санкциониран от папа Инокентий III, се готви да тръгне да завладее Египет, който по това време е център на ислямската сила. След първоначални проблеми, най-накрая Бонифаций, маркизът на Монферат е решен за водач на кампанията.
Но още от самото начало кръстоносният поход е обсебен от фундаментални проблеми. Основният проблем беше този с транспорта.

За да се преведе кръстоносна армия от десетки хиляди до Египет, беше необходим значителен флот. И тъй като всички кръстоносци са били от Западна Европа, ще е необходимо западно пристанище, от което да се качат. Затова идеалният избор за кръстоносците изглежда бил град Венеция. Издигаща се сила в търговията през Средиземно море, Венеция изглежда е мястото, където могат да бъдат построени достатъчно кораби, за да превозва армията по пътя.

Сключени са споразумения с лидера на град Венеция, така нареченият дож, Енрико Дандоло, че венецианската флота ще транспортира армията на цена от 5 марки на кон и 2 марки на човек. Следователно Венеция трябваше да достави флота, която да превозва 4 000 рицари, 9 000 оръженосци и 20 000 пехотинци, за да „отвоюва Йерусалим“ на цената от 86 000 марки. Дестинацията може да е била формулирана като Йерусалим, но от самото начало целта е била ясно разглеждана като завладяването на Египет от водачите на кръстоносния поход.



Египет беше отслабен от гражданска война и известното му пристанище Александрия обещаваше да улесни снабдяването и подсилването на всяка западна армия. Освен това достъпът на Египет както до Средиземно море, така и до Индийския океан означава, че той е богат на търговия. Флотът, изграден с парите, трябва да остане във венециански ръце, след като безопасно изпрати кръстоносците на изток.
Като техен принос към „свещените“ усилия на кръстоносния поход венецианците се съгласиха да осигурят петдесет въоръжени бойни галери като ескорт на флотата. Но като условие за това те трябва да получат половината от всяко завоевание, което трябва да бъде извършено от кръстоносците.

Условията бяха тежки и въпреки това никъде другаде в Европа кръстоносците не можеха да се надяват да намерят морска сила, способна да ги изпрати до Египет.

Кръстоносният поход изпада в дълг

Нещата обаче не трябваше да вървят по план. Имаше значително недоверие и враждебност сред кръстоносците. Това накара някои от тях вместо това да поемат сами на изток, намирайки свои собствени транспортни средства. Джон от Несле достига Акре със сила от фламандски бойци през 1202 г. без венецианския флот. Други направиха своето морско пътуване на изток независимо от пристанището на Марсилия.

Поради това, че много от бойците не пристигат във Венеция, лидерите скоро разбират, че няма да достигнат очаквания брой войски. Но венецианците вече изграждат флота до договорения размер. Очакваше се отделните рицари да платят таксата си, когато пристигнат. Тъй като мнозина вече бяха пътували самостоятелно, тези пари не бяха предоставени на лидерите във Венеция. Неизбежно те не можеха да платят сумата от 86 000 марки, които бяха договорили с дожа.

Още по-лошо, те бяха разположени на лагер във Венеция на малкия остров Свети Никола. Заобиколени от вода, откъснати от света, те не бяха в добра позиция за договаряне. Тъй като венецианците най-накрая поискаха да платят обещаните пари, те се опитаха да съберат каквото могат, но все пак останаха с 34 000 марки.

Рицарите, естествено обвързани от своя строг кодекс на честта, сега се оказаха пред ужасна дилема. Те бяха нарушили обещанието си към венецианците и им дължаха огромна сума пари. Дожът Дандоло обаче знаеше как да изиграе това в максимална полза.

Обикновено се приема, че той е предвидил недостига на брой на кръстоносците рано и въпреки това е продължил с корабостроенето. Мнозина подозират, че той от самото начало се е опитал да хване кръстоносците в този капан. Той е постигнал амбицията си. И сега плановете му трябва да започнат да се разгръщат.

Нападението над град Зара

Венеция беше лишена от град Зара от унгарците, които го бяха завладели. Това не само беше загуба само по себе си, но също така беше потенциален съперник на амбицията им да доминират търговията в Средиземно море. И все пак Венеция не притежаваше необходимата армия, за да превземе този град.
Сега обаче, с огромната кръстоносна армия, която й е задължена, Венеция изведнъж намери такава сила.

И така на кръстоносците беше представен планът на дожа, че те трябва да бъдат отведени до Зара от венецианската флота, която трябва да завладеят за Венеция. Всяка плячка след това ще бъде споделена между кръстоносците и Венецианската република. Кръстоносците нямаха голям избор. От една страна, те дължаха пари и виждаха всяка плячка, която трябваше да заловят в Zara, като единствено средство за изплащане на дълга си. От друга страна, те добре знаят, че ако не се съгласят с плана на дожа, тогава доставките като храна и вода внезапно няма да успеят да пристигнат, за да нахранят армията си на малкия им остров край Венеция.

Зара е бил християнски град в ръцете на християнския крал на Унгария. Как може Свещеният кръстоносен поход да се обърне срещу него? Но искат или не, кръстоносците трябваше да се съгласят. Нямаха избор. Папските протести бяха направени, всеки мъж, който нападне Зара, ще бъде отлъчен. Но нищо не можеше да попречи на невъзможното да се случи, като кръстоносния поход, отвлечен от Венеция.

През октомври 1202 г. 480 кораба напускат Венеция, превозвайки кръстоносците до град Зара. С няколко спирки между тях той пристигна на 11 ноември 1202 г.
Град Зара нямаше никакъв шанс. Той падна на 24 ноември след петдневни битки. След това беше напълно уволнен. В един невъобразим обрат на историята християнските кръстоносци претърсваха християнски църкви, отмъквайки всичко ценно.

Папа Инокентий III беше ядосан и отлъчи всеки мъж, участвал в зверството. Сега армията прекара зимата в Зара.
Съобщение е изпратено от кръстоносците до папа Инокентий III, обяснявайки как тяхната дилема ги е принудила да действат в служба на венецианците. В резултат на това папата, надявайки се, че кръстоносният поход сега може да възобнови първоначалния си план за нападение срещу силите на исляма на изток, се съгласи да ги върне в християнската църква и по този начин анулира скорошното си отлъчване.

Планът за нападение над Константинопол е излюпен

Междувременно положението на кръстоносците не се е подобрило много. Тази половина от плячката, която бяха направили с разграбването на Зара, все още не беше достатъчна, за да изплати неизплатения дълг от 34 000 марки към венецианците. Всъщност по-голямата част от плячката им беше изразходвана за закупуване на храна за тях през целия зимен престой в завладения град.

Сега, докато армията беше в Зара, нейният водач Бонифаций беше прекарал Коледа в далечна Германия в двора на краля на Швабия.
Филип Швабски е женен за Ирина Ангелина, дъщерята на император Исак IIКонстантинополкойто е свален от Алексий III през 1195 г.
Синът на Исак II, Алексий Ангел, успява да избяга от Константинопол и да си проправи път през Сицилия до двора на Филип Швабски.

Общоприето е разбирането, че могъщият Филип Швабски, който с увереност очакваше рано или късно да му бъде дадена титлата император на Свещената Римска империя, имаше амбиции да отклони кръстоносния поход към Константинопол, за да постави Алексий IV на трона. на сегашния узурпатор.

Ако водачът на кръстоносния поход, Бонифаций от Монферат, е посетил в такъв жизненоважен момент, най-вероятно е било, за да обсъди кръстоносния поход. И следователно е много вероятно той да узнае за амбициите на Филип за кампанията и най-вероятно да ги подкрепи. Във всеки случай изглежда, че Бонифаций и младият Алексий напускат двора на Филип заедно.

Дож Дандоло също имаше своите причини да иска да види отклоняване на планираната атака на кръстоносния поход срещу Египет. Защото през пролетта на 1202 г., зад гърба на кръстоносците, Венеция договори търговско споразумение с ал-Адил, султана на Египет. Тази сделка предоставя на венецианците огромни привилегии за търговия с египтяните и следователно с търговския път от Червено море до Индия.

Освен това древният град Константинопол е основната пречка за предотвратяване на издигането на Венеция, за да доминира в търговията в Средиземно море. Но освен това изглежда е имало лична причина, поради която Дандоло е искал да види падането на Константинопол. Защото именно по време на престоя си в древния град той загуби зрението си. Не е известно дали тази загуба е причинена от болест, злополука или по друг начин. Но Дандоло изглежда таеше злоба.

И така озлобеният дож Дандоло и отчаяният Бонифаций измислиха план, чрез който можеха да пренасочат кръстоносния поход към Константинопол. Пешка в схемите им беше младият Алексий Ангел (Алексий IV), който обеща да им плати 200 000 марки, ако го качат на трона на Константинопол. Освен това Алексий обеща да предостави армия от 10 000 души за кръстоносния поход, след като бъде на трона на Византийската империя.

На отчаяните кръстоносци нямаше нужда да получават подобно предложение два пъти. Веднага се съгласиха с плана. Като извинение за подобна атака срещу най-великия християнски град на своето време, кръстоносците посочиха, че ще действат за възстановяване на източнохристиянската империя в Рим, смазвайки православната църква, която папата смята за ерес. На 4 май 1202 г. флотата напуска Зара. Беше дълго пътуване с много спирки и разсейвания и странно плячкосване на град или остров в Гърция.

Кръстоносният поход пристига край Константинопол

Но до 23 юни 1203 г. флотата, състояща се от приблизително 450 големи кораба и много други малки, пристигна край Константинопол. Ако сега Константинопол щеше да притежава мощна флота, той би могъл да даде битка и може би да победи нашествениците. Вместо това обаче лошото правителство беше свидетел на разпадането на флота с години. Бездействаща и безполезна, византийската флота се въргаля в защитения залив на Златния рог. Всичко, което го защитаваше от заплашителните венециански военни галери, беше голяма верига, която се простираше през входа на залива и по този начин правеше всяко влизане на нежелани кораби невъзможно.

Без да посрещат никакво предизвикателство, кръстоносците поемат към източния бряг. Съпротивата беше невъзможна. Във всеки случай нямаше никой срещу тази многохилядна орда, която се изсипа към източния бряг на Босфора. Град Халкидон е превзет и лидерите на кръстоносния поход се установяват в летните дворци на императора.

Два дни по-късно, след като ограби Халкидон докрай, флотата се премести на миля или две на север, където се настани в пристанището на Хризополис. Отново лидерите живееха в имперски блясък, докато армията им претърсваше града и всичко около него. Жителите на Константинопол несъмнено бяха разтърсени от всички тези събития. В края на краищата не им е била обявена война. Троп от 500 кавалеристи бяха изпратени да разузнаят какво точно се случва сред тази армия, която по всичко личи, че е полудяла.

Но едва тази кавалерия се приближи, тя беше атакувана от конни рицари и избяга. Въпреки че трябва да се добави, че кавалеристите и техният водач Михаил Стрифнос почти не се отличават този ден. Ако силата им беше една от 500, атакуващите рицари бяха едва 80.

След това един посланик, лангобардец на име Николас Ру, беше изпратен от Константинопол през водата, за да разбере какво точно става.
Сега на константинополския двор стана ясно, че този кръстоносен поход не е спрял тук, за да продължи напред на изток, а за да постави Алексий IV на трона на източната империя. Това съобщение беше последвано от фарс на следващия ден, когато „новият император“ беше представен на жителите на Константинопол от кораб.

Корабът не само беше принуден да стои извън обсега на катапултите на града, но също така беше затрупан с обиди от онези граждани, които се приближиха до стените, за да дадат част от ума на претендента и неговите нашественици.

Превземането на кулата Галата

На 5 юли 1203 г. флотата превежда кръстоносците през Босфора до Галата, участък от земя, разположен на север от Златния рог. Тук крайбрежието беше много по-малко укрепено, отколкото около Константинопол и беше домакин на еврейските квартали на града. Но всичко това нямаше значение за кръстоносците. Само едно нещо имаше значение за тях Кулата на Галата. Тази кула беше малък замък, който контролираше единия край на веригата, преграждаща входа към Златния рог. Това беше тяхната цел.

Ако византийците се бяха опитали да окажат някаква съпротива срещу десанта на кръстоносците, тя просто беше заличена настрана и изпрати защитниците да бягат.
Сега кръстоносците очевидно се надяват да обсадят кулата или да я превземат с щурм през следващите дни.

Въпреки това, с кулата на Галата и входа на Рога в опасност, византийците се опитаха още веднъж да предизвикат западните рицари в битка и да ги изгонят от брега. На 6 юли техните войски са прекарани с ферибот през Златния рог, за да се присъединят към гарнизона на кулата. След това се заредиха. Но това беше безумно усилие. Малката сила имаше работа с армия от 20 000 души. В рамките на минути те бяха изхвърлени назад и се върнаха обратно в крепостта си. Още по-лошо, в свирепостта на битката, те не успяха да затворят портите и така кръстоносците си пробиха път вътре и или изклаха, или плениха гарнизона.

Сега, контролирайки кулата Галата, кръстоносците свалиха веригата, преграждаща пристанището, и мощната венецианска флота си проправи път в Рога и или залови, или потопи корабите в него.

Първото нападение

Сега великата сила се подготви за нападение срещу самия Константинопол. Кръстоносците установяват лагер извън обхвата на катапулта в северния край на големите стени на Константинопол. Междувременно венецианците построиха гениални гигантски подвижни мостове, по които трима мъже един до друг можеха да се изкачат от палубата на корабите си до върха на стените, ако корабите се приближиха достатъчно към стените на града към морето.

На 17 юли 1203 г. е извършена първата атака на Константинопол. Битката беше ожесточена и венецианците взеха части от стените за някаква връзка, но в крайна сметка бяха прогонени. Междувременно кръстоносците са били бити от известната варяжка гвардия на императора, докато се опитвали да щурмуват стените.
Но след това се случва невероятното и император Алексий III бяга от Константинопол на кораб.

Изоставяйки своя град, своята империя, своите последователи, своята съпруга и деца, Алексий III избяга в нощта от 17 срещу 18 юли 1203 г., като взе със себе си само любимата си дъщеря Ирина, няколко членове на двора си и 10'000 части от злато и някои безценни бижута.

Възстановяване на Исак II

На следващия ден двете страни се събудиха с осъзнаването, че причината за кавгите е изчезнала. Но византийците, имайки предимството да научат първи тази новина, направиха първата стъпка в освобождаването на Исак II от тъмницата на двореца Влахерна и веднага го възстановиха като император. И така, едва след като кръстоносците научиха за бягството на Алексий III, те научиха за възстановяването на Исак II.

Техният претендент Алексий IV все още не е на трона. След всичките им усилия те все още нямаха пари, с които да се отплатят на венецианците. Още веднъж Четвъртият кръстоносен поход се оказа на ръба на гибелта. Скоро била организирана група, която да отиде и да преговаря с византийския двор и неговия нов император, за да изиска той, Исак II, сега да изпълни обещанията, дадени от сина му Алексий.

Сега Алексий изведнъж се оказа в ролята на заложник. Император Исак II, който се върна на трона си само за няколко часа, беше изправен пред исканията на кръстоносците за 200 000 сребърни марки, провизии за една година за армията, обещаните 10 000 войници и услугите на византийската флота да ги превозва до Египет. Най-сериозният момент обаче бяха религиозните обещания, които Алексий така прибързано направи в усилията си да спечели благоразположението на кръстоносците. Защото той беше обещал да възстанови Константинопол и неговата империя на папството, преобръщайки християнската православна църква.

Само и само за да спаси сина си, Исак II се съгласи с исканията и преговарящите на кръстоносците си тръгнаха с документ със златното море на императора върху него и се върнаха в лагера си. До 19 юли Алексий се върна при баща си в двора на Константинопол.

И все пак бяха малко средствата, чрез които императорът можеше действително да изпълни обещанията, които беше принуден да даде. Неотдавнашното катастрофално управление на Алексий III, подобно на много от предишните царувания, на практика банкрутира държавата.
Ако императорът нямаше пари, тогава всяко искане за промяна на религиозната вярност на града и неговите територии изглеждаше още по-невъзможно.
Император Исак II добре разбираше, че най-много се нуждае от времето.

Като първа стъпка той успява да убеди кръстоносците и венецианците да преместят лагера си на противоположната страна на Златния рог, „за да предотвратят избухването на проблеми между тях и гражданите“.

Коронацията на Алексий IV

Кръстоносците обаче, заедно с някои от съветниците на двора, също успяха да убедят Исак II да позволи на сина му Алексий да бъде коронясан за съимператор. Например кръстоносците искаха най-накрая да видят марионетния си император на трона. Но също така придворните смятат, че е неразумно да има слепец като Исак II на трона сам. На 1 август 1203 г. Исак II и Алексий VI са официално короновани в Санта София.

С това по-младият император започнал да се грижи парите, които обещал, да бъдат предадени на заплашителната армия на север. Съдът нямаше ли 200 000 марки, той се зае да претопи каквото може, за да компенсира дълга. В отчаяните опити по някакъв начин да компенсират тази огромна сума, църквите бяха лишени от своите съкровища.

Разбира се, Алексий VI е бил изключително непопулярен сред народа на Константинопол. Те не само бяха принудени да плащат огромни суми за привилегията нежеланите кръстоносци да го насилят на трона, но също така беше известно, че се забавлява с тези западни варвари. Такава беше омразата срещу Алексий IV, че той помоли кръстоносците да останат до март, за да му помогнат да се установи на власт, или в противен случай се опасяваше, че може да бъде свален от власт веднага щом си тръгнат.

За тази услуга той обещава на кръстоносците и флотата още пари. Без много приказки те се съгласиха. През някои от зимните месеци Алексий IV след това обиколи територията на Тракия, за да увери тяхната вярност и да помогне за събирането на голяма част от парите, необходими за изплащане на кръстоносците. За да защити младия император, както и да се увери, че няма да престане да бъде тяхна марионетка, част от кръстоносната армия го придружава.

Вторият голям пожар на Константинопол

В отсъствието на Алексий IV бедствие сполетява големия град Константинопол. Няколко пияни кръстоносци, започнаха да атакуват сарацинска джамия и хората, които се молеха в нея. Много византийски граждани се притекли на помощ на обсадените сарацини. Междувременно много от италианските жители на търговските квартали се втурнаха на помощ на кръстоносците, след като насилието излезе извън контрол.

В целия този хаос избухна пожар. Той се разпространи много бързо и скоро големи части от града стояха в пламъци. Продължава осем дни, като убива стотици и унищожава ивица, широка три мили, минаваща точно през средата на древния град. Брой до 15 000 венециански, пизански, франкски или генуезки бежанци избягаха през Златния рог, опитвайки се да избягат от гнева на разярените византийци.

Към тази тежка криза се завръща Алексий IV от тракийската си експедиция. Слепият Исак II по това време беше почти напълно отстранен и прекарваше по-голямата част от времето си в търсене на духовно удовлетворение в присъствието на монаси и астролози. Следователно правителството сега е изцяло в ръцете на Алексий IV. И въпреки това огромното бреме на дълга висеше над Константинопол, уви, беше достигната точката, в която Константинопол достигна точката, в която или не можеше повече, или просто нямаше да плаща. Скоро след като тази новина достигна до кръстоносците, те започнаха да плячкосват провинцията.

Друга депутация беше изпратена до двора на Константинопол, този път с искане плащанията да бъдат възобновени. Срещата беше донякъде дипломатическа катастрофа. Ако целта му беше да предотврати всякакви военни действия, вместо това само нажежи още повече ситуацията. Защото да се заплашва императорът и да се отправят искания в собствения му двор се разбира като най-голяма обида от византийците.

Между двете страни отново избухна открита война. В нощта на 1 януари 1204 г. византийците предприемат първата си атака срещу своя противник. Седемнадесет кораба бяха пълни със запалими вещества, запалени и насочени към венецианската флота, закотвена в Златния рог. Но венецианската флота действа бързо и решително, избягвайки пламтящите кораби, изпратени да ги унищожат, и губи само един търговски кораб.

Нощта на четиримата императори

Поражението на този опит за унищожаване на венецианската флота само допълнително засили лошото чувство на хората от Константинопол към техния император. Избухнаха бунтове и градът беше хвърлен в състояние на почти анархия. Най-накрая сенатът и много от придворните решиха, че спешно е необходим нов водач, който да спечели доверието на хората. Всички се събраха в Света София и обсъждаха кого да изберат за тази цел.

След три дни обсъждане беше решено да бъде избран млад благородник на име Николас Канобус, много против волята му. Алексий IV, отчаян от тези срещи в Санта София, за да го свали, изпрати съобщение до Бонифаций и неговите кръстоносци, умолявайки го да му се притече на помощ.

Това е моментът, който чака влиятелният придворен Алексий Дукас (наричан Мурцуфлус заради събраните му вежди), син на предишния император Алексий III. Той казал на телохранителя на императора, известната варяжка гвардия, че тълпа се приближава към двореца, за да убие императора и че трябва да им забранят влизането в двореца.

След като варягите бяха отстранени от пътя, той убеди императора да избяга. И едва Алексий III крадеше по улиците на Константинопол, тогава Мурцуфлус и съзаговорниците му се нахвърлиха върху него, свалиха му императорските одежди, оковаха го и го хвърлиха в тъмница.
Междувременно Алексий Дука е провъзгласен за император от своите последователи.


Чувайки тази новина, сенаторите в Санта София незабавно изоставиха идеята за техния неохотно избран лидер Николас Канобус и вместо това решиха да подкрепят новия узурпатор. И така, със случването на една нощ, древният град Константинопол беше свидетел на края на управлението на съимператорите Исак II и Алексий IV, неохотен благородник на име Никола Канобус, избран за броени часове, преди Алексий Дукас, уви беше признат, след като узурпира трона за себе си.

Алексий V поема контрола

Узурпаторът е коронясан за император в Санта София от патриарха на Константинопол. Слепият и немощен Исак II умира от мъка, а нещастният Алексий IV е удушен по заповед на новия император.

Ако новият император Алексий V Дукас беше постигнал властта си със съмнителни средства, той беше човек на действието, който опита най-доброто си оръжие в Константинопол срещу кръстоносците. Той незабавно създаде работни групи за укрепване и увеличаване на височината на стените и кулите срещу Златния рог. Той също така ръководи кавалерийски засади срещу онези от кръстоносците, които се отдалечиха твърде далеч от лагера си в търсене на храна или дърва.

Обикновените хора скоро го хванаха. За тях беше очевидно, че те имат най-добрия шанс за успешна защита срещу нашествениците под негово управление. Но благородниците на Константинопол остават враждебни към него. Това вероятно се дължи до голяма степен на това, че императорът е разменил всички членове на двора си срещу нови хора. Това беше премахнало голяма част от интригите и възможността за предателство, но също така бе ограбило много от благородническите семейства от влиянието им в двора.

Важно е, че варяжката гвардия подкрепи новия император. След като са научили, че Алексий IV е потърсил помощ от кръстоносците и може би ги е предупредил за атаката срещу венецианската флота от пожарните кораби, те нямат много съчувствие към сваления император. Освен това им хареса това, което видяха в енергичния нов владетел, който най-накрая пое битката с кръстоносците.

Второто нападение

В лагера на кръстоносците лидерството може теоретично все още да е било в ръцете на Бонифаций, но на практика сега почти изцяло принадлежи на венецианския дож Енрико Дандоло. Пролетта вече настъпваше и от Сирия до тях достигаха новини, че тези кръстоносци, които са заминали самостоятелно за Сирия в началото на кампанията, всички са или умрели, или са били избити от армиите на сарацините.

Желанието им да се насочат към Египет ставаше все по-малко. И въпреки това кръстоносците дължат пари на венецианците. Все пак може просто да бъдат изоставени от венецианската флота в тази враждебна част на света, без никаква надежда за пристигане на помощ.

Под ръководството на дож Дандоло беше решено следващото нападение над града да се проведе изцяло от морето. Първата атака показа, че защитата е уязвима, докато атаката от страната на сушата беше лесно отблъсната.

За да увеличат шансовете за успех на атаките срещу страховитите отбранителни кули, венецианците свързват двойки кораби заедно, създавайки по този начин една бойна платформа, от която два подвижни моста могат едновременно да бъдат докарани до една кула.

Въпреки това, скорошната работа на византийците е увеличила височините на кулите, което прави почти невъзможно подвижните мостове да достигнат до върха им. И все пак за нашествениците не можеше да има връщане назад, те просто трябваше да атакуват. Хранителните им запаси нямаше да стигнат завинаги.

Плътно натъпкани в корабите, на 9 април 1204 г. венецианците и кръстоносците заедно се отправиха през Златния рог към отбраната. Когато флотата пристигна, кръстоносците започнаха да влачат обсадните си машини върху калните равнини непосредствено пред стените. Но те нямаха никакъв шанс. Византийските катапулти ги разбиват на парчета и след това обръщат корабите. Нападателите бяха принудени да отстъпят.

Последното нападение

Венецианците прекарват следващите два дни в ремонт на повредените си кораби и в подготовка, заедно с кръстоносците, за следващото нападение.
Тогава на 12 април 1204 г. флотата отново напусна северния бряг на Златния рог.

Ако боевете трябваше да са почти същите като само няколко дни преди това, този път имаше жизненоважна разлика. Духаше вятър от север. Ако преди това венецианските галери бяха изтласкани на брега с носовете си, сега силният вятър ги изкара по-нагоре по брега, отколкото гребците сами успяваха преди. Това позволи на венецианците най-накрая да изправят своите подвижни мостове срещу високите кули, което не беше в състояние да направи три дни по-рано.

Рицарите вдигнаха подвижните мостове към кулите и отблъснаха мъжете от варяжката гвардия. Две от защитните кули на стената паднаха рано в ръцете на нашествениците. В последвалия хаос кръстоносците на брега успяха да пробият малка порта в стената и да си пробият път вътре.

Сега императорът направил фаталната грешка, като не изпратил своите варяжки бодигардове, които биха могли да прогонят натрапниците, които наброявали само около 60. Вместо това той извикал подкрепления, за да се справят с тях. Това беше грешка, която даде на натрапниците достатъчно време да отворят по-голяма порта, през която сега монтираните рицари можеха да влязат през стената.

С конните рицари, които сега се стичат и се втурват към лагера му на върха на хълм с изглед към сцената, Алексий V е принуден да се оттегли. Той се оттегля по улиците към императорския дворец Буцелеон заедно с пехотата и варяжката си гвардия.

Денят завърши със значителна част от северната стена във венециански ръце и земи под нея под контрола на кръстоносците. Точно в този момент с настъпването на нощта битката спря. Но в съзнанието на кръстоносците градът далеч не е превзет. Те очакваха битката да продължи седмици, може би дори месеци, тъй като ще бъдат принудени да си оспорват контрола над градската улица по улица и къща по къща с озлобените византийски защитници.

В съзнанието им нещата далеч не бяха решени. Но жителите на Константинопол виждаха нещата по друг начин. Прочутите им стени бяха пробити. Те вярваха, че са победени. Хората на тълпи бягаха от града през южните порти. Армията беше напълно деморализирана и едва ли щеше да се бори с натрапниците.

Можеше да се разчита само на Варяжката гвардия, но те бяха твърде малко, за да спрат вълната на кръстоносците. И императорът знаеше, че ако бъде заловен, той, убитият от избрания от кръстоносците марионетен император, може да очаква само едно нещо.

Разбирайки, че вече няма надежда, Алексий V напуска двореца и бяга от града. Друг благородник, Теодор Ласкарис, се опита в отчаян опит да мотивира войските и хората за последен път, но беше напразно. Той също избяга от града тази нощ и се насочи към Никея, където в крайна сметка трябваше да бъде коронясан за император в изгнание. През същата нощ, причините са неизвестни, избухва още един голям пожар, който унищожава напълно други части от древния Константинопол.

Кръстоносците се събуждат на следващия ден, 13 април 1204 г., очаквайки битката да продължи, само за да установят, че контролират града. Нямаше опозиция. Градът се предаде.

Разграбването на Константинопол

Така започна разграбването на Константинопол, най-богатия град в цяла Европа. Никой не контролираше войските. Хиляди беззащитни цивилни бяха убити. Жени, дори монахини, са били изнасилвани от армията на кръстоносците, а църквите, манастирите и манастирите са били ограбвани. Самите олтари на църквите бяха разбити и разкъсани на парчета заради тяхното злато и мрамор от воини, които се бяха заклели да се бият в служба на християнската вяра.

Дори величествената Санта София е била претърсена от кръстоносците. Произведения с огромна стойност бяха унищожени само заради материалната им стойност. Едно такова произведение беше бронзовата статуя на Херкулес, създадена от известния Лизип, придворен скулптор на не по-малко от Александър Велики. Статуята е претопена заради бронза. Това е само едно от масата бронзови произведения на изкуството, които бяха претопени от онези, заслепени от алчност.

Загубата на художествени съкровища, които светът претърпя при разграбването на Константинопол, е неизмерима. Вярно е, че венецианците плячкосват, но действията им са далеч по-сдържани. Дожът Дандоло изглежда все още имаше контрол над хората си. Вместо безразсъдно да унищожават всичко наоколо, венецианците откраднаха религиозни реликви и произведения на изкуството, които по-късно ще отнесат във Венеция, за да украсят собствените си църкви.

През следващите седмици се провеждат любопитни избори, при които завоевателите най-накрая избират нов император. може и да са били избори, но беше очевидно, че дожът на Венеция, Енрико Дандоло, всъщност е взел решението кой да управлява.

Бонифаций, лидерът на кръстоносния поход, би бил очевидният избор. Но Бонифаций беше могъщ рицар войн с могъщи съюзници в Европа. Дожът очевидно предпочита човек да седне на трона, който е по-малко вероятно да бъде заплаха за търговските сили на Венеция. И така изборът падна върху Балдуин, граф на Фландрия, който беше един от младшите водачи на Бонифаций в кръстоносния поход.

Триумфът на Венеция

Това остави Венецианската република в триумф. Техният най-голям съперник в Средиземноморието беше разбит, воден от владетел, който нямаше да представлява опасност за стремежите им да доминират в морската търговия. Те успешно бяха отклонили кръстоносния поход от нападение върху Египет, с когото бяха подписали изгодно търговско споразумение. И сега много произведения на изкуството и религиозни реликви ще бъдат върнати у дома, за да украсят собствения си велик град. Техният стар, сляп дож, който вече беше прехвърлил осемдесетте, им служеше добре.

Прочетете още:

Константин Велики

13-те най-важни ацтекски богове и богини

Ацтеките са били предани поклонници на многобройните си божества. Прочетете за най-важните ацтекски богове и как те са оформили древната култура на Мексико.

СВОБОДА! Истинският живот и смъртта на сър Уилям Уолъс

Сър Уилям Уолъс живя и умря като легенда - като Смело сърце. Но кой беше той? Как живееше? И как умря? Прочетете за пълна история на една истинска легенда.

Кронос: Кралят титан

Бащата на Зевс, а също и тиранин, който яде бебета, Кронос е ключова фигура в гръцката митология. Научете ролята му в много известни гръцки митове, известни днес.

Крайната история (и бъдещето) на бръсненето

От електрически тримери за брада до дамски комплекти за бръснене. Ежедневният навик за бръснене датира от хиляди години, оформяйки нашата идентичност през вековете.

Историята на RVs

От кемпери до ремаркета и кемпери, RV е често срещана характеристика по днешните пътища. Прочетете за тяхната богата история, от скромно начало до процъфтяваща индустрия.