Наводнението във Ванпорт от 1948 г.: личен спомен

НА ПАМЕТНИЯ ДЕН, На 30 май 1948 г. Ванпорт — град с население от 18 000 души — беше унищожен за няколко часа от придошлите води от езерото Смит и река Колумбия, които пробиха депото на железопътната линия SP&S север-юг. Когато започнах да пиша тази статия, спомените и образите от този ден се върнаха в мен толкова ясно, че сякаш се е случило едва вчера. В тази история се надявам да дам ясна картина на преживяванията си във Ванпорт преди и по време на наводнението и ще започна с предоставяне на кратка история на моето семейство и впечатлението ми от мястото, преди да отведа до онзи ужасен ден през 1948 г.

Родителите ми, Херман и Агнес Х. Сковгаард, и сестра ми, Делорес, бяха дошли в Орегон през 1942 г., когато баща ми доброволно отиде да работи в корабостроителниците Кайзер. Татко си намери работа като монтьор на тръби в Swan Island Shipyards, където строяха Liberty Ships — товарни кораби и кораби за превоз на гориво, необходими за поддръжка на флота. След като се установи, той се обади на майка ми в Хилс, малко градче във фермерска общност в югозападна Минесота, и й каза да си събере багажа, да продаде къщата ни и да пътува до Портланд. Той каза на мама, че е намерил апартамент във Ванпорт, военновременен жилищен проект.

С тази новина мама финализира всичко в Хилс и купи билетите ни за Great Northern. Всички бяхме доста развълнувани от това ново приключение, особено аз. Най-далече, което някога съм бил далеч от дома, беше Рочестър, в източната част на щата. Беше изключително пътуване. Трябваше да видя едни от най-красивите страни в света, а влакът беше пълен с хора, предимно войници, които отиваха във Форт Луис, Вашингтон. Всички бяхме възхитително настръхнали, когато пристигнахме на Union Station в Портланд и видяхме татко да стои на перона.



Корабостроителниците на Кайзер са наели хора от всички краища на Съединените щати, за да дойдат в Портланд и да работят в корабостроителните заводи, а правителството е упълномощило жилищното управление на Ванпорт да построи жилищни сгради, за да ги настани. Сградите са построени бързо и евтино. С изключение на няколко едноетажни сгради в източния край на града, всички жилищни сгради са построени по идентичен дизайн. На първия етаж имаше шест двустайни апартамента с едностайни апартаменти, разположени във всеки край на приземния етаж. Достъпът до апартаментите се осъществяваше чрез стълбищна клетка, разположена между всеки два апартамента. Четири от тези жилищни сгради бяха свързани към централа, която осигуряваше топлина, топла вода и електричество. Складово помещение за всеки апартамент също беше разположено в тази сграда, както и перално помещение с четири перални машини за изцеждане. При пристигането си във Ванпорт повечето семейства бяха разпределени в апартамент с две спални. Многодетните семейства бяха разпределени в два двустайни апартамента на втория етаж в същата стълбищна клетка, с проход през стената, за да могат двата апартамента да функционират като един.

Всички апартаменти бяха с еднакъв подов дизайн — всекидневна и трапезария и малка ефективна кухня с няколко шкафа и плот с електрическа печка с две котлони и малка мивка. Под тезгяха имаше малка кутия за лед с два рафта, която побираше двайсет и пет килограмов блок лед, който трябваше да се сменя на всеки трети ден. Нямаше изолация на външните стени на сградите и шумоизолиращ материал между вътрешните стени, само гипсокартон, закован на шипове, разделяше стаите. По този начин можем лесно да чуем силни разговори или радио в други апартаменти.

Домакинските мебели се състоят от диван, който може да се превърне в легло, стол, малка масичка и подова лампа. В кухнята имаше маса с четири стола. Имаше една баня с мивка и малък душ. Всеки апартамент имаше две спални, едната с двойно легло, една малка крайна маса с лампа, скрин с четири чекмеджета и малък дрешник, а другата с две единични легла, крайна маса с малка настолна лампа, четири чекмеджета скрин и малък дрешник.

Първият ни апартамент се намираше в западния край на Victory Avenue, главната артерия изток/запад във Ванпорт. Сградата се намираше в края на дълга зона за паркиране, която беше свързана с авенюто и на кратко разстояние от търговски център номер 2 на Cottonwood Avenue. Това беше районът, където беше извършено най-скорошното строителство и имаше много безплодно пространство без трева, храсти или дървета, които да създават усещане за домашен уют. Откритите пространства между сградите бяха доста големи на някои места и подходящи за игра на футбол или бейзбол, но когато валеше, беше просто една голяма кална локва. Апартаментът ни беше на втория етаж и когато погледнах навън от прозореца на всекидневната ни, всичко, което можех да видя, бяха още жилищни сгради, всичките еднакви.

Бях малко нервен, когато пристигнахме за първи път и прекарах първите няколко дни просто в апартамента - пазейки се от пътя на майка ми, докато тя разопаковаше багажа и правеше всичко възможно апартаментът да изглежда добре. Татко вече отиваше на работа и така по-голямата част от работата падна върху раменете на майка ми с известна помощ от сестра ми. Моята работа беше да се грижа за себе сикуче, Макс, и се пази от пътя.

Записаха ме в училище номер 2, където учих пети и шести клас. Нямаше училищен автобус, така че отидох до училище пеша. Поради големия брой деца, учебните занятия бяха организирани на две смени - от осем сутринта до обяд и от обяд до четири следобед. Имах късмета да ме назначат на сутрешна смяна, така че следобедите ми бяха свободни, за да правя други неща. Ако искате да посещавате уроци по музика или изкуство, трябва да посещавате в свободните часове. Взех уроци по короне за известно време и трябваше да се прибера пеша след редовните учебни часове, да си взема короната и след това да се върна пеша.

След като живяхме в апартамента на Victory Avenue около година и половина, татко постави имената ни в списък, за да получи друг апартамент по-близо до някои от нашите приятели и нашата църква. Провеждахме неделни служби в аудиторията на близкото малко начално училище, разположено на ръба на голямо спортно игрище, източно от Айлънд Авеню. Един ден, за наша приятна изненада, татко се прибра и ни каза, че можем да се преместим в апартамент на Island Avenue. Това беше страхотна новина. След вечеря отидохме с колата, за да видим нашия нов дом.

ОСТРОВ АВЕНЮ БЕШЕ малка улица с Bayou Slough на север и запад и езерото Bayou на изток. За да влезем в улицата от Victory Avenue, трябваше да пресечем малко дървено мостче над блатото. Поради местоположението си общността на Island Avenue беше тиха и добре поддържана. Нямаше разлика в размерите и дизайна на апартамента от предишния ни, освен че този беше на партера. Първата сграда от лявата страна на улицата, водеща на юг, имаше голяма тревна площ отзад, където моите приятели и кучето Макс можеха да играят, а покрай блатото имаше голяма площ с дървета. Беше съвсем на кратко разстояние до новото ми училище.

В някои отношения животът във Ванпорт беше като живот във военна база. Имахме много правила и разпоредби, които трябваше да спазваме, като разрешаване на инспектори от жилищния орган да влизат, проверяват и ремонтират собствеността в апартамента, полицейски час за хора под осемнадесет години и забрана за ненужен шум и безпокойство. Но накрая всички се приспособихме.

Градът имаше два големи търговски центъра, добра противопожарна служба, добро полицейско присъствие с шерифи на окръг Мълтнома и болница с добър персонал. Кино недалеч от дома показваше двойни филми плюс откъси от кинохрониката. И, разбира се, имаше големи читалища, разположени в различни части на града, където младите хора можеха да спортуват под наблюдението на възрастни, да учат различни изкуства и занаяти и да учат музика. Това предпази много млади хора от улиците и от проблеми.

Едно от най-хубавите неща в живота на Айлънд авеню беше близостта му до търговския център номер 1 и сградата на жилищната администрация на ъгъла на авенюта Форс и Виктори. Търговският център имаше голям магазин с отделни гишета за каса, месарница, пекарна и зона, където татко можеше да купи неделния си вестник, цигари и тютюн за лула. Имаше и кафене, в което имаше страхотна храна. Ако времето позволява, можем да се разходим до църквата в неделя. Татко беше директор на хора и обикновено излизаше от вкъщи по-рано в неделя сутрин от нас. Обичаше да пристига малко по-рано, за да се увери, че всичко е готово.

Имаше автобусна спирка на Victory Avenue и всичко, което трябваше да направим, ако искахме да слезем до Портланд или до Кентън, беше да минем по моста и да хванем автобуса. Ако не беше наводнението, вероятно щяхме да живеем в този апартамент дълги години.

По време на войната на семействата са издавани марки за храна и тютюн, които да се използват за закупуване на разпределена храна. Баща ми, разбира се, трябваше да има купони за дажба, за да си купува цигари, но не и тютюн за лула. Мама също получаваше купони за дажба за тези продукти и тъй като тя не пушеше, татко обикновено имаше достатъчно тютюн, за да му стигне. Ако му свършеха купоните, той ми казваше да извадя устройство за свиване на цигари, което имаше, и ние сядахме на масата и свивахме домашни цигари с неговия тютюн за лула.

Магазинът за хранителни стоки беше домейн на мама и тя имаше купони за дажби за продукти като месо и масло. Тя щеше да се увери, че държи определено количество купони под ръка, за да не изчерпим месечното си разпределение. За да спести от купоните за масло за специални поводи, мама започна да купува маргарин, който идваше в прозрачна пластмасова опаковка с малко пакетче хранителни оцветители. Трябваше да счупим малкото пакетче и да изстискаме хранителния оцветител в маргарина, докато придобие цвета на масло. Не беше много вкусно, но след време всички свикнахме.

За да спести от купоните за дажба за месо, мама понякога вземаше колата, ако имахме достатъчно допълнителни купони за бензин, и отиваше до месарница в Сейнт Джонс в района на Северен Портланд, за да купи печено конско месо. Никога не съм мислил, че мога да ям конско месо, независимо какво, но след като изхвърлих мисълта какво ям от главата си, не беше лош вкус. Изглеждаше малко по-жилко като текстура от печено говеждо, но все пак беше приемливо и не изискваше месо. Когато мама сложи чинията с печено конско месо на масата, татко понякога се шегуваше: Сега никой не казва Уау!

Мама и татко, подобно на много други възрастни в района, засадиха цветя в малките участъци от двора пред жилищните блокове. Баща ми дори постави малка бяла ограда около ръба на парцела. Едно лято хванах няколко млади гълъба и ги отглеждах като домашни любимци, докато майка ми не ми каза, че трябва да ги пусна. Явно гукането им започваше да притеснява съседите. Държах ги в малка клетка с покрив в предната част на сградата. Научих ги да седят на рамото ми и тръгвахме заедно да се разхождаме из гората. След като майка ми каза да се отърва от тях, аз ги заведох обратно в дворовете, където ги бях хванал, и ги пуснах на свобода. Първоначално си помислих, че може да се върнат в апартамента, но след няколко дни реших, че не са били достатъчно обучени да се върнат. Така или иначе беше по-добре. Горе в двора имаха много гълъби, с които да летят.

Поглеждайки назад към първите дни на пристигането ни, трябва да призная, че претърпях лек шок, когато пристигнахме за първи път. В Хилс половината от населението на града бяха мои роднини от едната или другата страна на семейството и имах много братовчеди и приятели, с които да играя и за какво да се тревожа. Във Ванпорт трябваше да свикна с малкото и еднаквостта на сградите и хората с различен етнически произход, дошли от различни части на страната и говорещи с различни акценти. Освен това Ванпорт беше денонощен град, в който сякаш през цялото време се случваше нещо. Корабостроителниците никога не затваряха и имаше хора в движение по всяко време на деня и нощта.

По време на наводнението току-що бях навършил петнадесет години и започнах гимназия. Във Ванпорт нямаше гимназия и можехме да изберем дали да посещаваме гимназия „Рузвелт“ в квартал Сейнт Джонс, разположен в Северен Портланд, или гимназия „Джеферсън“ в района на Килингсуърт, близо до автобусните спирки на града. Училищата бяха работили усилено за изграждането на временни класни стаи, за да се справят с увеличаването на броя на учениците от Ванпорт. Подобно на мен, повечето деца избраха гимназия „Рузвелт“, въпреки че сестра ми Дий избра гимназия „Джеферсън“. По-късно, когато населението във Ванпорт намаля, беше решено всички деца в гимназията да отидат в Рузвелт. За да стигнем до училище, отидохме до търговския център номер 1 и хванахме един от определените автобуси, които ни откараха до съответното училище. Мисля, че имахме три или четири от онези стари сиви автобуси на правителството. Всеки автобус беше натоварен с ученици, а последните, които се качиха, трябваше да стоят чак до училище. Спомням си, че пътуването отне около половин час.

В допълнение към училището работих на непълен работен ден за Тед Смит, който притежаваше и управляваше Академията за езда Smith Lake от западната страна на North Portland Road близо до Smith Lake (или Five-Mile Lake, както го наричаха някои хора). Операцията беше седем дни в седмицата и Тед нае мен и двама мои приятели — Дони Дил, който живееше на Айлънд авеню недалеч от мястото, където живеех аз, и Луи Сулович, който живееше извън града. Беше страхотен живот за младо момче като мен. Бях израснал във ферма и се чувствах страхотно да съм сред коне и добитък. Нашата работа беше да се грижим за конете и да действаме като пътеводители за тези, които идват да яздят. Винаги пристигахме рано и оседлавахме един от двата коня, които бяха оставени в обора през нощта. След това един от нас яздеше до пасището покрай брега на езерото и вкарваше другите коне в оградата, изчеткваше ги и оседлаваше няколко за първите клиенти. След това щяхме да се отправим към друга работа. Работех на пълен работен ден за Тед две лета и след това на непълен работен ден през учебната година.

Когато наводненията започнаха да се покачват в езерото Смит, Тед остави академията отворена толкова дълго, колкото можеше. Накрая преливането от река Колумбия накара езерото да се повиши толкова много, че Тед реши да затвори академията и да превози конете и оборудването до ферма в Скапууз. По онова време не вярвам, че някой си е мислил, че езерото ще стане толкова високо, че да наводни всички сгради около езерото, но Тед не искаше да рискува.

Всеки ден водата се издигаше все по-високо и по-високо. Скоро тя покри по-голямата част от северния край на пътя Северен Портланд и ставаше все по-дълбока и по-дълбока в основата на железопътната линия и се движеше на юг към нашия район. В нашия край на езерото водата наводни Rod and Gun Club, разположен на брега на езерото точно на запад от академията, и водата бързо пълзеше към плевнята на академията.

Все още идвах на работа в академията всеки ден, когато можех, но единственият начин да стигна до там беше да пътувам надолу близо до търговския център номер 2, който се беше превърнал във Vanport Junior College, и да се изкача по пътека край железопътния насип до зоната, където двата комплекта железопътни релси се събират на превключвателна гара. Оттам тръгнах надолу от другата страна, където можех да пресека пътя и да стигна до територията на академията. Понякога татко или мама ме караха до края на Victory Avenue и ме оставяха. Друг път яхвах велосипеда си и го криех в дърветата близо до пътеката, водеща до върха на железопътния насип.

В края на работата онзи ден, в събота, 29 май, Тед попита Дони и мен дали бихме искали да дойдем на следващия ден, който беше Денят на паметта, за да помогнем с изчистването на останалата част от работата. Той не смяташе, че ще отнеме много време и ни каза, че трябва да можем да се приберем навреме, за да направим нещо със семействата си. Това, разбира се, беше добре за нас с Дони. Знаех, че семейството ми не е планирало да прави нищо специално този ден, освен да отиде на църква, и затова бях готов да работя, ако е необходимо.

СУТРИНТА НА Дойде 30 май и изглеждаше, че ще бъде прекрасен ден. На масата за закуска казах на моите, че Тед ме е поканил да работя. Татко искаше да отида на църква със семейството, но той се съгласи да мога да отида. Майка ми реши да си остане вкъщи и да свърши малко работа из апартамента. В крайна сметка татко и Долорес отидоха на църква тази сутрин. По-късно татко ни каза, че разговорът в църквата онзи ден е бил предимно за нарастващата вода и загрижеността на хората относно наводненията. Жилищната администрация и Инженерният корпус все още казваха на жителите, че всичко е наред. Те раздадоха листовки, в които съобщаваха:

В МОМЕНТА ДИГИТЕ СА БЕЗОПАСНИ
ЩЕ БЪДЕТЕ ПРЕДУПРЕЖДЕН ПРИ НЕОБХОДИМО
ЩЕ ИМАТЕ ВРЕМЕ ДА ТРЪГНЕТЕ
НЕ СЕ ВЪЛНУВАЙТЕ

Но мама имаше чувството, че не ни е казана цялата истина. Поглеждайки назад, нейните предчувствия бяха точно в целта.

Тъй като денят беше прекрасен, татко беше станал рано и беше слязъл до дигата Kenton Slough, за да види дали може да говори с един от хората от инженерния корпус, които проверяваха състоянието на дигата. Когато се върна, татко ни каза, че му е казал, че всичко е наред, но мама все още имаше чувството, че нещо лошо ще се случи. Тя каза, че не вярва на известията на Инженерния корпус или на жилищната администрация и че не може да се отърси от чувството за висящ проблем. По-късно разбрах, че по същото време на хората се казва, че всичко е наред, бъдещите властници се събират в сградата на администрацията и правят планове какво да правят, ако се наложи евакуация.

Татко ме остави в търговски център номер 2 и отиде на църква. Когато Дони и аз свършихме работа около три часа следобед, реших да се прибера пеша. Отидох до малкия мост, който пресичаше Kenton Slough, където земята беше достатъчно висока, за да бъда извън водата. Пресякох там и пропълзях нагоре по страната на железопътния насип, след което тръгнах на север по релсите, докато стигнах до разпределителната гара.

Работата в корабостроителниците се забавяше и много хора бяха намерили друга работа в района на Портланд, намериха други места за живеене или се върнаха по домовете си в други щати. Когато напуснаха, тези, които живееха в западната част на Ванпорт, бяха преместени в апартаменти в центъра или източния край на проекта или бяха насърчени да намерят жилище извън Ванпорт. В резултат на това жилищните блокове в западния край на града бяха съборени. Чувствах се някак самотно да вървя през този район.

Докато вървях към разпределителната станция, забелязах двама мъже, стоящи на перона на гарата, облегнати на парапета и гледащи към наводнената сцена пред тях. Трябва да призная, че беше плашещо да гледам цялата тази вода, която наводняваше голяма част от земята и сградите около езерото, особено в северния край, където се намираха дърводобивна компания, радиостанция и други предприятия. Всички сгради на южния край на езерото вече бяха под водата, включително повечето от сградите на академията по езда. Досега езерото се беше повишило рязко и беше покрило изцяло пътя близо до река Колумбия. Реката, езерото и Kenton Slough сега бяха едно голямо водно тяло, което продължаваше да става все по-високо, тъй като топящият се сняг продължаваше да захранва реката, която на свой ред се вливаше в езерото и блатата.

Преминах по коловозите и тръгнах надолу по тясната пътека, която водеше през парче млади дървета, засадени на хълма, за да предотвратят ерозията. Докато вървях, забелязах водни потоци, които се стичат от склона и се стичат надолу по хълма. Това не ме накара да се изнервя, но си помислих, че е странно да видя цялата тази вода да излиза от склона на хълма. Хълмът беше направен от стари дървета, камъни и пръст, насипана достатъчно високо, за да могат влаковете да се движат по равен коловоз. Години по-късно, докато разглеждах стар албум с изрезки от вестници, който майка ми беше пазила, попаднах на доклад от 8 август 1951 г. в Oregon Journal за изслушване във федерален съд, където инженер на име Джон Х. Сътъл свидетелства, че е бил отговорен за изграждането долната част на железопътния насип и каза, че причината за неуспеха е, че долната част на насипа е изградена върху мека кал. Явно тогава никой не беше обърнал внимание на това.

Пресякох паркинга към подстанцията на пожарната на ъгъла на булевардите Виктори и Котънуд. Когато наближих трафопоста имах чувството, че нещо или някой идва зад мен. Беше странно чувство и ме накара внезапно да спра и да се обърна, за да видя кой или какво има там. Не можех да повярвам на това, което виждам. Хълмът се движеше напред. Стоях там, хипнотизиран.

Докато хълмът се приближаваше към зоната за паркиране, малките дървета, които току-що бях минал, се движеха надолу по хълма, сякаш се спускаха по ескалатор. Масата се придвижи напред към ръба на паркинга, погълна една самотна кола, оставена там, и се придвижи толкова бавно към мен. Беше много странно и страшно. Дърветата започнаха да падат и станаха част от петното, идващо към мен. Разпределителната станция все още беше на релсите, но между нея и хълма започваше да се вижда празно пространство. Не можах да видя мъжете.

Тогава масивна водна стена проби северната част на железопътния насип и започна да се разпространява по разчистената земя. Поради откритостта на района водата сякаш се разпространяваше бързо и се изравняваше, сякаш пълнеше вана. В резултат на това не можех да видя колко дълбоко става или къде тече. Все още можех да видя бушуваща вода отстрани на железопътния насип, но не можех да видя огромната стена от вода, когато пробиваше разпадащия се отвор в железопътния насип. След първоначалния изблик водата сякаш се изравни във водна маса, която нищо не можеше да спре. Първоначалният пробив в дигата беше широк около трийсет фута и за минути се разшири до пролука между триста и четиристотин фута, като водата от езерото и водата от „Колумбия“ нахлуха във Ванпорт.

Обърнах се и видях, че превключвателната станция вече виси във въздуха, тъй като мръсотията напълно се беше разпаднала отдолу на сградата, оставяйки я да виси над все по-широка пролука. Стори ми се, че мога да видя фигурите на мъжете на фона на небето. Тогава станцията и релсите сякаш подскочиха веднъж и след това леко се усукаха, ту в едната, ту в другата посока. Когато релсите се разпаднаха, станцията падна в голямата дупка от въртяща се вода отдолу. Мислех, че мъжете са загинали, но по-късно чух, че са били ранени, но са оцелели.

Въпреки че изглеждаше, че всичко се движи бавно, наистина беше само въпрос на минути, преди да дойда на себе си и да осъзная, че е по-добре да се раздвижа. За щастие, когато пълнежът се разпадна, водата се насочи към северната страна на проекта, така че имах известна степен на защита. След като видях, че станцията пада, се обърнах и изтичах покрай подстанцията, запътвайки се към дома възможно най-бързо. Извиках, че дигата се е скъсала и наводненията идват, и започнах да тичам нагоре по авеню на победата възможно най-бързо.

Не знам откъде имам енергия да продължа да бягам, но страхът може да бъде страхотен мотиватор. Тичах покрай хора, които седяха на верандите си и говореха помежду си. Други слушаха радио. Децата играеха на хващания, а хората миеха колите си и се наслаждаваха на красивия следобед на Деня на паметта. Някои ме гледаха нагоре, докато тичах, викайки, че дигата се е счупила, но изглежда никой не обърна внимание. Видях един мъж да се надига и да влиза в апартамента си, но може би щеше да си вземе цигара или бира. Може да са си помислили, че съм просто шумен тийнейджър. Както и да е, хората не помръднаха.

Когато стигнах до бензиностанцията на кръстовището на авеню Лейк и Виктори, сирената най-накрая изгасна. Тогава целият ад се разрази. Хората изтичаха в апартаментите си, за да съберат лични вещи, преди да се отправят с колите си към изходната рампа на Денвър Авеню. Не погледнах назад след това. Просто продължих да бягам възможно най-бързо, спирах и ходех на моменти, за да си поема дъх, и след това бягах отново. Докато минавах покрай болницата, видях хора, които се опитваха да се грижат за пациентите. Изтичах до библиотеката и най-накрая стигнах до търговски център номер 1. Сега знаех, че съм близо до дома. Най-накрая стигнах до моста, който пресичаше Bayou Slough, изтичах на верандата и се втурнах през вратата на апартамента, викайки, Дигата се счупи и трябва да се махаме оттук! Татко, който четеше неделния вестник, скочи и каза на мама, която сгъваше кърпи: Хайде, Нета. Трябва да тръгваме! Мама само го погледна и кимна: Просто знаех, че нещо лошо ще се случи днес, просто го знаех! Тогава тя започна да ни казва какви неща трябва да вкараме в колата. Следобедът беше избухнал.

За щастие татко беше паркирал колата ни точно пред апартамента и беше бързо пътуване, за да опаковаме нещата, които мама беше определила в малкия багажник на колата и задната седалка. Дрехите, разбира се, бяха една от първите позиции в списъка с приоритети. Нашето малко куче Макс наистина се развълнува. Той обичаше да се вози с кола и аз му казах да излезе и да се качи в колата. Той веднага скочи на предната седалка, готов да тръгне. Имахме и котка, която наскоро роди три котенца. Мама сложи котката и малкото й семейство в голяма клетка за птици и ми я даде да я сложа някъде на задната седалка на колата. Нашата племенница, малката Джанет, беше отседнала при нас и мама я зави и я постави в кошница за дрехи. Изведох я до колата и я сложих от страната на пътника на предната седалка. Знаех, че Макс ще се грижи за нея и тя нямаше нищо против да остане сама, докато ние, останалите, се разхождаме наоколо.

Мама и татко решиха, че той и аз можем да стигнем до къщата на семеен приятел в района на Килингсуърт и да оставим товара си заедно с Джанет, Макс и котките. След това щяхме да се върнем, за да вземем мама и още много неща. Не стигнахме и десет фута нагоре по пътя, когато с татко погледнахме назад и видяхме, че водата вече е стигнала до търговския център и започва да тече над и надолу по бреговете на блатото. Покрай нас тичаха хора, носещи куфари и други вещи и съжалявах, че нямаме място да ги предложим.

Татко направи бърз обратен завой и подкара обратно през моста и точно до входната ни врата. Той извика Хайде Нета, остави останалото, нямаме време! Водата се покачва твърде бързо и ще бъде тук всеки момент! Мама грабна още няколко неща, които да натъпче в колата, и се качи на стъпалото до татко. Качих се на стъпалото от страната на пътника и се задържах, докато татко отново караше през моста и по авеню на победата. Слава Богу за колите с бордове! Погледнах назад към търговския център и видях водата, която вече се движеше нагоре по улицата зад нас.

Водата бързо изпълваше западния край на блатата и започваше да тече през отсрещния бряг. Татко караше на изток по Виктори, насочвайки се към голямото кръгово движение на входа на града. Зави надясно и тръгна към изходната рампа, която свързваше трафика на Ванпорт с Денвър авеню, насочвайки се на юг към Кентън. Двете ленти на колите, движещи се нагоре по рампата, бяха спряли напълно и татко даде на заден ход и вместо това подкара нагоре по входния път. Той каза, че не смята, че някой ще дойде във Ванпорт този ден. Когато стигнахме до върха на рампата, видяхме, че движението по Денвър Авеню е пълна бъркотия, така че татко се качи на тревната страна на пътя и паркира.

По това време никой не знаеше къде е сестра ми. Дий беше излязла с приятеля си Стан Смит веднага след църквата, за да се разходят по дигата Кентън Слау, чудесно място за тичане на децата и интересно място за разглеждане на града. Решихме, че мама и аз ще останем и ще потърсим Дий и Стан, а татко ще заведе Джанет и кучето в къщата на нашите приятели в Килингсуърт. Драпеу казаха, че ще ни настанят за няколко седмици, докато си намерим друго място за живеене. Тъй като всички хора бяха наводнени, това щеше да бъде скучна работа.

Мама и аз се разделихме, за да покрием повече място. Пресякох Денвър Авеню, тичайки между коли, които се опитваха да се насочат на юг. Беше тъжна сцена. Движението беше напълно спряло, задръстено чак до Кентън. Тръгнах на юг по западния насип, където отиваха повечето хора. Стотици хора се изкачваха отстрани на насипа, за да се измъкнат от водата, която се надигаше към източния край на насипа в Денвър. Хората също тичаха нагоре по дигата Kenton Slough. Някои носеха куфари, а някои все още бяха с дрехите си за неделно ходене на църква. Някои нямаха нищо освен дрехите на гърба си и дори видях двама мъже по пижами.

Гледайки към западната и централната част на Ванпорт, можех да видя как водата започва да повдига жилищните сгради и да ги запраща да се блъскат една в друга като колички в увеселителен парк. Някои от сградите току-що се разпаднаха и отломките изплуваха, като голяма част от тях се понесеха в насипите в източната част на Ванпорт. Много от нас стояха и гледаха със страхопочитание какво се случва с нашия град. Просто беше толкова трудно да се повярва. Все пак ни казаха, че дигите ще издържат и всичко ще е наред. Жилищната администрация беше изпратила листовка, в която ни казваше, че ще има достатъчно предупреждение, ако нещо се случи, и че всички ще излязат безопасно.

КОГАТО СТИГНАХ където изходната рампа се свързваше с Денвър авеню, започнах да се оглеждам за сестра ми, но беше чист хаос. Колите бяха задръстени и в двете посоки чак до Кентън. Хиляди хора вървяха пеша, без да изглежда къде да отидат. Някои тичаха, други вървяха или бързаха нагоре отстрани на двата дига. Някои бяха в замаяност, а други търсеха близки. След това водата достигна основата на насипа на Денвър авеню и не изглеждаше, че ще спре да се покачва скоро. Изглеждаше, че Ванпорт сега е напълно покрит с вода. Повечето от големите жилищни сгради бяха повдигнати от основите си и изпратени да се блъскат една в друга. Натрошените останки се натискаха нагоре към дигите, докато водата продължаваше да нахлува във Ванпорт. Хората, които се бяха опитали да изчакат задръстването на изходната рампа, започнаха да изоставят колите си и започнаха да се изкачват по насипа до върха на дигата и безопасността.

Чух обаждане с молба за доброволци да влязат във водата, за да образуват жива верига, за да помогнат на онези, които са останали блокирани от другата страна на пътя на изходната рампа, който сега беше покрит с придошла вода и изоставени коли. Хората бяха блокирани от другата страна на улицата, стоящи на седалката на автобусна спирка, опитвайки се да останат далеч от надигащата се вода. Отидох доброволно. Реших, че ловът на Делорес и Стан може да почака и слязох надолу по хълма, за да се присъединя към мъжете, образуващи веригата. Когато влязох във водата, хванах ръката на млад мъж, който беше влязъл във водата точно преди мен, след което се протегнах назад и протегнах ръка към следващия мъж, който чакаше да влезе. Докато се придвижвахме напред във водата, опитвайки се за да се приближа достатъчно, за да стигна до блокираните хора, забелязах колко бързо се движи водата и се върти около краката ни. Подводно течение затрудняваше ходенето без чужда помощ и усещах как водата дърпа краката ми, докато излизахме и се изправяхме, държейки се здраво за ръцете. Успяхме да достигнем до хората и да им осигурим необходимата сигурност, за да стигнат до насипа и безопасността. Когато се върнахме на безопасно място, забелязахме, че много от изоставените коли започват да се носят и да се движат наоколо. За щастие никой не беше ударен от нито един от тях и всички излязохме от водата в добра форма и се отправихме обратно нагоре по насипа. Никога повече не съм мислил за това.

По-късно разбрах, че вестникарски фотограф от Oregon Journal ни направи страхотна снимка онзи ден, за да документира нашето малко място в историята на Ванпорт и потопа. Аз съм младият мъж с бяла каубойска шапка и светла риза, който стои втори отляво, до кръста във въртящата се вода. (Много години по-късно разбрах, че името му е Стюарт У. Милър и че е написал статия за списанието на Портландския държавен университет (пролетта на 1996 г.) за опита си като част от тази човешка верига. Той е младият мъж в бяла тениска.) Не помня на колко души помогнахме този ден с човешката верига, но какъвто и да беше броят, си заслужаваше.

След като стигнах до върха на насипа, забелязах, че Армията на спасението е пристигнала и осигурява безплатно кафе и понички за хората. Това беше чудесно. С удоволствие взех няколко понички и чаша горещо кафе. Когато видяха, че съм мокра, ми предложиха и одеяло, но аз отказах предложението им и тръгнах към Кентън. Досега реших, че Делорес и Стан вероятно са в Спасителния център на Червения кръст, който беше създаден там. Дрехите ми бяха мокри, но кафето и поничките бяха вкусни и реших, че горещият следобед скоро ще изсуши дрехите ми. Не знаех какво ще се случи след това.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ : История на приготвянето на кафе

Когато стигнах до Кентън, се натъкнах на Тед Смит, шефа ми в академията по езда. Той планираше да се присъедини към група мъже, които се връщаха на мястото на наводнението и да видят дали могат да извършат спасителна работа. Когато му казах, че не знам какво ще правя, той ме заведе в дома на родителите си. Казаха, че ще ме настанят, докато успея да се присъединя към семейството си, и се обадиха в дома на Драпо, за да кажат на родителите ми. По-късно разбрах, че мама е намерила Делорес и Стан в Спасителния център и всички са се върнали при Драпео. По това време беше около 6:30 вечерта и г-жа Смит ми даде няколко сухи, чисти дрехи и ми приготви вкусна храна. С изключение на поничките, не си спомням да съм ял нещо след закуска.

КАТО ПОВЕЧЕТО ОТ хора, които живееха във Ванпорт по това ужасно време, загубихме повечето от личните си вещи. Спасихме някои от античните предмети на мама, които успяхме да вкараме в колата, но всичко останало беше съсипано. След като наводненията най-накрая намаляха и районът беше пресъхнал, успяхме да се регистрираме да се върнем в апартамента си — ако апартаментът все още беше цял — за да видим какво можем да спасим. Денят, в който се върнахме, беше прекрасен, което ни направи поне удобни да направим това, което трябваше да направим.

Ескорт ни заведе до обекта и ни каза, че ще се върне по-късно през деня, за да ни изведе. Предполагам, че правеха това, за да предотвратят плячкосване, но когато погледнахме какво е останало от Ванпорт, не можех да си представя някой да иска да се рови в покрити с мухъл и кал апартаменти. Оглеждайки се наоколо, докато карахме към старата ни сграда, имах чувството, че пътуваме през някой от бомбардираните градове, които бях гледал в кинохрониката в театъра. Навсякъде имаше разрушени сгради и развалини.

Придошлите води бяха повдигнали нашата жилищна сграда от основите й и я бяха изплували срещу голям растеж на дървета, където играех, и я оставих там. Сградата беше в доста добро състояние отвън, но отвътре всичко беше покрито с кал и плесен. Майка ми имаше солидна, здраво изградена пет фута дълга кутия, която беше използвала, за да превозва неща от Минесота до Портланд. Беше го поставила в трапезарията в далечния ъгъл, покрила го с прекрасна кърпа и го използвала, за да постави нещата. Когато влязохме в апартамента онзи ден, открихме, че придошлата вода е вдигнала кутията, завъртяла я е, обърнала я е с главата надолу и я е поставила обратно на същото място, където е била. Когато обаче най-накрая отворихме кутията, открихме, че няма нищо, което си заслужава да бъде спасено. Така че мама реши да остави кутията, за да бъде унищожена. Излязохме с нашия ескорт и никога не погледнахме назад. Беше край на един етап от живота ни и сега трябваше да се концентрираме върху това да се справим с бъдещето.

Останахме в къщата на Drapeaus в продължение на две седмици и тогава татко намери жилищен проект от страната на реката във Вашингтон, който беше отворен за временно настаняване на хора от Ванпорт. Останахме там до края на годината и се върнахме в Орегон и се преместихме в Сейнт Джонс, където татко беше уредил да ни настанят в малка къща с две спални в Сейнт Джонс Уудс. Бях щастлив да се върна в гимназията Рузвелт и да видя приятелите си.

Това е моят опит с наводнението в Деня на паметта през 1948 г. Мина много време, откакто мислех за този трагичен ден и всичко, което се случи, но спомените все още са много ясни в съзнанието ми. Трагедията с наводнението вече е история, както и много от хората, които бяха замесени в този ден. Но за мен има определени спомени, които ще бъдат с мен завинаги.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ :Наводнението Хепнер от 1903 г

От Дейл Сковгаард

Американската революция: датите, причините и времевата линия в борбата за независимост

Американската революция или Революционната война за независимост прекроява Съединените щати. Разберете причините, вземете датите и проучете времевата линия днес.

Историята на Холивуд: Разкрита филмова индустрия

Историята на Холивуд е дълга и сложна история, обхващаща повече от сто години и обхващаща всичко от първото филмово студио до възхода на Netflix

Историята на електрическото превозно средство

СВОБОДА! Истинският живот и смъртта на сър Уилям Уолъс

Сър Уилям Уолъс живя и умря като легенда - като Смело сърце. Но кой беше той? Как живееше? И как умря? Прочетете за пълна история на една истинска легенда.

Американската гражданска война: дати, причини и хора

Американската гражданска война беше най-кървавият конфликт в американската история. Разберете какво го е причинило, как се е борил с него и как продължава да живее до днес.