Митът за Джекил и Хайд за Нейтън Бедфорд Форест

Няколко мили близо до Тускумбия, Алабама, армията на Конфедерацията марширува по железопътната линия Мемфис и Чарлстън. Редник Филип Д. Стивънсън, товарач на част № 4, 5-та вашингтонска артилерия, армия на Тенеси, беше изостанал. Сякаш гладът в корема му се беше преместил надолу към краката и стъпалата му, издълбавайки мускулите и изсмуквайки силата му. Вниманието му внезапно беше привлечено от група войници, събрани около аварирал влак, който лежеше в водосток.

Гладът му за момент забравен, той спря, за да наблюдава, както и другите, оживените движения на конните войници, движещи се около останките. Стивънсън трябваше да се усмихне развеселено. Тези войници с огромните си ботуши, саби, шпори и къси якета изглеждаха почти комични на пехотинци, които стояха и гледаха.

Някой прошепна името Форест и всички погледи се обърнаха, войниците извиха вратове, за да зърнат прочутия Магьосник на седлото, генерал-лейтенант от Конфедерацията Нейтън Бедфорд Форест. Стивънсън си спомня добре първата си среща с Форест.



Висока, гъвкава, права фигура с вид и постъпка на индианец мина бързо покрай мен, дясната му ръка бе протегната и енергично жестикулираше към хората си, а езикът му „задържаше време“ със силен, висок, груб глас, всеки акцент, изпълнен с властна воля, която накара хората му да скочат към подчинение...

Форест беше в пълна униформа, избеляла, но пълна, с изключение на екипировката. Носеше домашно изработена шапка със звънец, ниска черна боброва шапка с широка периферия. Не много красива. Никой човек няма повече право да се грижи за външния вид от него, отбеляза Стивънсън.

Форест беше красив мъж с лице, фигура, движения и осанка, които никой, след като веднъж ги види, не може да забрави. Усетихте, че той е комбинация от огромна активност, издръжливост и сила. Това беше той! Грейс също! Форест не беше селски глупак, нито неудобен човек, каквито са склонни да бъдат грубо изсечените самоизградени мъже. (1)

Редник Стивънсън имаше четири срещи с Форест по време и след войната, което го накара да обобщи генерала в мемоарите си по следния начин: В лагера или извън служба той беше един от най-меките мъже по отношение на маниери и външен вид.

Гласът му беше мек, изражението му нежно, очите му безстрастни. Когато беше ядосан, той беше ужасен, лицето му беше ужасно за гледане. В битка яростта и възбудата му бяха като ярост на луд. И все пак свидетелството е неоспоримо, че никога не е губил главата си. Ужасяващата му възбуда сякаш караше мозъка му да работи по-ясно. (2)

В Американска гражданска война , последната война на велики кавалерийски водачи, имена като Стюарт, Шеридан, Уилър, Морган, Хамптън и Бъфорд може да дойдат на ум. Но името Форест изглежда е в лигата му.

Определян от някои като необученият гений на войната, Форест имаше ненадминат рекорд с 30 лични убийства в битка. Този рекорд, съчетан с 29 коня, застреляни изпод него по време на битка, показва, че Форест никога не е бил доволен да води хората си отзад. Без официално военно обучение, Форест Линкълн и Андрю Джаксън, спечели репутацията си с чиста дързост, инстинкт и способности.

Не само че му липсваше официално военно обучение, но имаше много малко формално образование в младостта си. Форест беше най-големият и главата на седем братя и три сестри. Баща му, ковач, почина, докато Форест беше още млад мъж, което наложи той да се откаже от официално образование и да помогне за отглеждането на семейството.

Като млад бизнесмен Форест преодолява липсата на образование, влизайки във войната като редник с приблизително състояние от милион и половина. По време на войната той беше запален читател, преглеждаше ежедневно вестниците, за да бъде в крак с военната информация. Липсата му на образование се забелязва най-вече в лошия му правопис и пунктуация на лично написани депеши и доклади. Думите като skeer, git и thar бяха някои примери. Описван като вежлив и излъскан в маниерите си, повечето от граматическите изкривявания в речта му бяха дело на неговите щабни офицери и техните дърпащи крака истории за Форест. Въпреки това, в гняв или вълнение, неговият безсмислен подход към английския език ще стане очевиден. Веднъж, след като получи многократна молба за отпуск от войник, Форест отговори писмено: Казах ти, по дяволите, Не!

По време на похода към Франклин на 30 ноември 1864 г. преподобният Джеймс Макнийли, капелан на бригадата на Куорлс, чува как Форест изразява отвращението си от бягството на федералните в Спринг Хил пред генерал Уолтхол. Видях генерал Форест да седи сам на коня си и се приближих до него. Той изглеждаше дълбоко развълнуван, лицето му изразяваше скръб, гняв и отвращение. Директно генерал Уолтхол се качи и го поздрави, а след това даде израз на думите си: О, генерале, ако имах само една от вашите бригади, само една, която да хвърли през пътя, можех да взема цялата проклета работа.( 3)

Не само победите на този южняшки генерал на бойното поле го направиха един от най-колоритните и писани офицери от Гражданската война, но неговото ексцентрично и често противоречиво поведение го нареди до други от подобно естество, като Стоунуол Джаксън, Браг и Шърман. Личността му като Джекил и Хайд го направи интересно изследване в следвоенния период и често беше коментиран от онези, които се биеха с него. Несъмнено външният му вид и държанието му бяха плашещи за много от тях. Един от неговите войници, капитан Динкинс, описва Форест като ..магнетичен мъж...лице, което казваше на целия свят: „Идвам от пътя ми!“...Той беше най-красивият мъж, когото познавам. (4) Полковник Д. К. Кели наблюдава Форест в битка и коментира: Цветът на лицето му, което обикновено е маслинено или жълтеникаво, стана зачервено и червено, не по-различно от това на боядисан индийски воин, очите проблеснаха с поглед, който не предполагаше милост към всеки, който е показал нежелание да направи незабавно това, което е предложил. Наистина се казва, че Форест би убил един от собствените си хора за това, че се е отклонил от задължението си на враг. Форест ненавиждаше всяка проява на малодушие. Пример за това е разказан в „Животът на генерал Нейтън Бедфорд Форест“ от Джон Уайет.

След като прекоси 30-футовия мост Sakatonchee, под силен вражески огън, Форест се натъкна на изплашен войник на Конфедерацията, който, слязъл от коня и без шапка, беше захвърлил пистолета си и всичко останало, което можеше да попречи на бързото му бягство към тила. Чалмърс, командирът на Първа дивизия под ръководството на Форест, си спомня, че Форест скочи от коня си, сграбчи уплашения войник, хвърли го на земята и след това го завлече встрани от пътя, където започна да го бие с камшик четка. След това се обърна към стрелбата и каза „А сега, проклет да те вземе, върни се там и се бий“. Може да те убият и там, както и тук, защото ако избягаш отново, няма да се измъкнеш толкова лесно.“

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ: История на оръжията

Друг пример е припомнен от редник Стивънсън в битката при Мърфрийзборо през декември 1864 г. Форест временно командваше пехотата на дивизията на Бейт, когато пехотата се счупи и избяга от полето пред лицето на контраатака. Докато вървяхме напред, Форест се опитваше да спре паниката. Човек дотича задъхан, свалена шапка, развяваща се коса, изпъкнали очи, самата картина на паника. Пистолетът му вече беше захвърлен, ръцете му опипваха колана му, за да го хвърли и кутията с патрони също. „Стой“, извика Форест, насочвайки револвера си към него! „Стой!“ извика отново Форест, защото мъжът не му обърна и частица внимание. Полулудият човек вдигна очи и продължи по пътя си. Крек удари пистолета на Форест и човекът се хвърли напред по лицето му! (5)

Въпреки че хората му се страхуваха от изригванията му, те му служеха с голяма лоялност и гордост, както и неговите 16 години. стария син Уили, който язди с него през цялата война. Повечето от редовните членове на неговата команда бързо научиха за странностите му и положиха големи усилия да получат похвалата му. Те също научиха кога да стоят настрани от пътя му. Такъв е случаят с един кавалерийски войник, който научи този урок болезнено. Както беше навикът на кавалерийския генерал, той понякога анализираше възможностите си, ходейки в кръг, съсредоточено наведена глава и скръстени зад гърба ръце.

Тези, които са служили под негово ръководство за известно време, знаеха, че не трябва да прекъсват този процес. По този повод в Средния Тенеси генералът обикалял около една пристройка, когато зелен войник пожелал аудиенция при него. Всеки път, когато Форест правеше кръг около сградата, войникът напразно се опитваше да привлече вниманието му. На третия път Форест реши, че упоритостта на войника разсейва мисленето му. Без дори да вдигне глава, той замахна с ръка и сряза войника по челюстта. След това Форест небрежно прекрачваше проснатия войник, докато той продължаваше обиколките си.

Рядко бяха случаите, в които можеше да се види по-меката и нежна природа на Форест. Но те наистина съществуваха. Говореше се, че свирепият воин на бойното поле се преобразява в присъствието на деца и жени. Подобно на Робърт Е. Лий, Форест се радваше на детска компания и цял живот изпитваше привързаност към младежите. На бойното поле хората му зърнаха вътрешния човек, когато най-малкият му и любим брат Джефри Форест беше убит.

На 22 февруари, в текуща кавалерийска битка между Форест и кавалерийския генерал Уилям Смит, около Околона Мисисипи, полковник Джефри Форест беше ударен в гърлото от топка. Генералът се втурна към него, вдигна глава от земята и произнесе името му няколко пъти, разтапяйки се от мъка, спомня си по-късно артилерист Мортън.

От многото подвизи, смели и дръзки подвизи, които превръщат Форест в легендарния герой, който е днес, отношението му към висшестоящите му офицери, по-специално генерал Бракстън Браг и генерал Джоузеф Уилър, често се повтарят със забавление. В случая на генерал Брег, привидното му удоволствие да възбуди Форест с дребното си поведение доведе до един от най-неудобните моменти в кариерата му. За втори път Браг нареди на Форест да предаде командването, което той упорито обучаваше, на генерал Уилър.

Яздейки до палатката на своя командир, Форест си каза няколко думи с него. ..Търпях подлостта ти толкова дълго, колкото възнамерявам. Ти изигра ролята на проклет негодник и си страхливец, и ако беше някаква част от мъж, щях да те плесна по челюстите и да те принудя да негодуваш... казвам ти, че ако някога се опиташ да ми се намесиш или пресечете пътя ми отново, това ще бъде в опасност за живота ви. Браг никога не промърмори нито дума за инцидента, нито поиска обвинения срещу Форест.

За генерал Уилър думите му бяха по-меки в сравнение с него. След инцидент в Дувър, Тенеси, при който Форест губи 25 процента от командването си под командването на Уилър, Форест дава ултиматум на Уилър. ..трябва да включите едно нещо в този доклад до Браг, заяви той. Кажете му, че ще бъда в ковчега си, преди да се бия отново под ваше командване. Отдавна се говори, че Худ също е бил жертва на словесните обиди и заплахи на Форест, но няма доказателства в подкрепа на това. Безопасно е да се каже, че Форест не е уважавал генерал Худ по време на кампанията в Тенеси през 1864 г.

След като му беше наредено да се присъедини към армията на Худ от Борегард, се случи инцидент, който показа колко малко. Директива от Худ беше изпратена до Форест да се намали броят на мулетата на армията на фургон и да се нареди целият излишък да бъде предаден на началника на транспорта. Когато Форест игнорира директивата, майор А. Л. Ландис го посети. Според Джон Мортън, Ландис е получил този парещ прием: Върнете се в квартирата си и не идвайте отново тук или не изпращайте никого тук отново за мулета.

Заповедта няма да бъде спазена и освен това, ако [интендантът] ме безпокои още повече по този въпрос, ще сляза в кабинета му, ще вържа дългите му крака в двоен възел около врата му и ще го удуша до смърт с неговите собствени пищяли. Все пак това е глупава поръчка... Битках врага и плених всяка каруца с мулета и линейка в моето командване, не са правили реквизии на правителството за нещо подобно от две години и моите екипи ще си тръгнат, както са, или изобщо не. (6) За щастие, въпреки личните харесвания, Худ поставя ариергарда под командването на Форест и това спасява разбитата армия на Тенеси от унищожаване при отстъплението.

Форест, боецът, беше човек с естествени инстинкти за война и притежаваше инстинкт на убиец, който плашеше враговете му така. Това сплашване беше пресметнат трик от страна на генерала, който често се уверяваше, че пресата го придружаваше, за да разкраси неговата дързост и умения на бойното поле. И когато победата беше постигната, врагът се оттегли, Форест продължикучетяхната следа неумолимо, докато и двамата не бяха изтощени.

Често наричан нападател, той доказа смелостта си в повече от една мащабна битка като Шило, Чикамауга и Франклин. Това, което също би се оказало безценно за армиите на Конфедерацията, беше фактът, че Форест често връзваше толкова, колкото собствения си брой, или повече, за да го преследват. Шърман, също смятан за велик стратег, каза за Форест ..той имаше гений за стратегия, който беше оригинален и за мен неразбираем. Нямаше теория или военно изкуство, чрез които да мога да изчисля с някаква степен на сигурност какво е намислил Форест. Изглежда винаги е знаел какво ще правя след това. (7)

Въпреки че Форест несъмнено заключи, че Югът е загубил войната осемнадесет месеца преди официалния й край, той продължи да се бие със същата решителност и дух чак до предаването на командването си в Кахаба на 8 април 1865 г. Когато губернаторът на Мисисипи Чарлз Кларк и Ишам Харис (губернатор в изгнание на Тенеси) се обърна към него, за да обсъди присъединяването към непредадените Конфедерати в Тексас, Форест прекъсна, Хора, той каза, всички можете да правите каквото искате, но аз си отивам вкъщи… За да накарам хората да се бият под такова обстоятелствата биха били нищо друго освен убийство. Всеки човек, който подкрепя по-нататъшното преследване на тази война, е подходящ обект за лудница. (8)

И великият кавалерийски водач направи точно това, славата му твърдо гарантира, че ще бъде записана със смели щрихи на писалката в нашите исторически книги. Както във военната си кариера, Форест продължава да бъде заобиколен от противоречия до края на живота си. Той продължава да бъде активен в граждански и политически събития, докато здравето му се влоши преди смъртта му. На 14 май 1875 г. неговото присъствие е очевидно на събирането на Седмата кавалерия в Ковингтън. Помолен да произнесе реч, той го направи от кон. ...Другари, през годините на кръвопролития и уморени походи вие бяхте изпитани и истински войници. Така че през годините на мир вие бяхте добри граждани и сега, когато отново сме обединени под старото знаме, аз го обичам както в дните на моята младост и съм сигурен, че вие ​​също го обичате... някои сметнаха, че нашите социални събирания са грешни и че ще бъдат обявени на Севера като доказателство, че отново сме готови да избухнем в гражданска война. Но смятам, че те са прави и коректни и ние ще покажем на сънародниците си с поведението и достойнството си, че смелите войници винаги са добри граждани и законопослушни и лоялни хора.(9)

На 29 октомври 1877 г. бившият президент на Конфедеративните щати, Джеферсън Дейвис, дойде да посети Форест в дома му в Бейли Спрингс. Но дотогава Форест се бе изплъзнал толкова далеч, че едва разпозна Дейвис. В 19 ч. генералът издъхна. Може би най-подходящата епитафия бяха думите, които неговият приятел, Майнор Мериуедър, беше чут да казва през сълзи на сина си Лий, човекът, когото току-що видяхте да умира, никога няма да умре. Той ще живее в паметта на хората, които обичат патриотизма и които се възхищават на гения и смелостта. (10)

От Р. Л. Ричардсън

Американската гражданска война: дати, причини и хора

Американската гражданска война беше най-кървавият конфликт в американската история. Разберете какво го е причинило, как се е борил с него и как продължава да живее до днес.

Историята на солта в древните цивилизации

Солта винаги е била ценна стока. Научете как историята на солта е свързана с развитието на света, в който живеем днес.

13-те най-важни ацтекски богове и богини

Ацтеките са били предани поклонници на многобройните си божества. Прочетете за най-важните ацтекски богове и как те са оформили древната култура на Мексико.

История на самолета

От балони с горещ въздух през 1700 г. до първия полет на братя Райт. Авиацията еволюира от скромно начало до индустрия за милиарди долари днес.

Въведение в Нова Испания и Атлантическия свят

Като изследваме аспектите на историята на Нова Испания, можем да видим силното влияние на Реконкистата, политическите системи на ацтеките и късносредновековната християнска мисъл върху историята на колонията.