Константинопол

Византия е реконструирана за първи път по времето наСептимий Северне просто като римски град, а по моделРимсебе си, на и около седемте хълма. По късно Константин Велики го избра за своя нова столица, преименувайки го Константинопол , и остава столица на източната част наРимска империя.

Аркадий (царуване 395-408 г. сл. Хр.)

Флавий Аркадий

Роден ок. 377 в Испания. Става император януари 395 г. сл. н. е. Съпруга: Елия Евдоксия (един син Теодосий ) Умира в Константинопол, 408 г. сл. Хр.

Но историята на Константинопол като независима единица започва по време на управлението на съимператоритеАркадий(около 378-408 г. сл. Хр.) иХонорий(385-423 г. сл. н. е.), при когото двете части на Римската империя най-накрая поемат по собствен път (Аркадий, наследяващ Теодосий в Константинопол през 395 г. сл. н. е.). Тъй като Рим пада през 410 г. от н.е., тежестта на поддържането на римската цивилизация, уви, пада единствено върху източната столица.



Източната империя, до голяма степен поради географското си положение, беше заобиколена от подобните на мравки орди нашественици, които сполетяха Рим. Партската заплаха от изток също е престанала, тъй като Партия трябваше да се бори със скитската заплаха на собствената си източна граница.

Независимите арабски племена, които сега започват да се наричат ​​сарацини, може да тревожат римляните и перси последователно, имайки собствено убежище, осигурено от пустошта на Арабската пустиня, но те не представляваха истинска заплаха за нито една от великите сили.

Теодосий II (царуване 408-450 г. сл. Хр.)

Флавий Теодосий

Роден 401 г. сл. н. е. Става император януари 408 г. сл. н. е. Съпруга: Елия Евдокия (една дъщеря Лициния Евдоксия) Умира в Константинопол, 450 г. сл. н. е.

В началото на 408 г. Аркадий умира, наследен от шестгодишния си син Теодосий II . Ако Константинопол беше управляван слабо, той можеше само да наблюдава как неговият велик съюзник на запад е опустошаван от едно варварско нашествие след друго.

Малко е направено през цялото време, докато Теодосий II израства. империята до голяма степен се ръководи от министри и държавния апарат, а по-голямата сестра на Теодосий II Пулхерия, при благочестив режим, дворът почти се превърна в женски манастир.

Под постоянен натиск от страна на хуните Константинопол е изнудван да плаща годишна субсидия на тях, които до този момент доминират в Унгария и са постоянна заплаха за източната империя.

През 435 г. най-накрая е направена намеса срещу вандалите, които отКартагенпресичайки Средиземно море с флот атакува Сицилия. Лидерът на вандалите Гайзерих беше убеден да се оттегли за известно време и да запази владението на Картаген.

През 441 г. сл. н. е. Атила, уви, атакува със своите хуни, завладява голяма част от Балканския полуостров, превзема градове и опустошава, но не опитва Константинопол, който е практически непревземаем. През 443 г. Теодосий II се съгласил субсидията му за хуните да бъде удвоена и голяма територия на юг от Дунав трябвало да бъде оставена пустош, ничия земя, между двете империи.

От гледна точка на Атила, Теодосий се е признал за негов приток. Но хуните все още не са доволни и отново превземат полуострова през 447 г., но се задоволяват с потвърждението на договора през 449 г., след което насочват вниманието си на запад.

През 450 г. сл. н. е. Теодосий II умира в спокойно благородство, като империята му се радва на спокоен просперитет, вместо да се разпадне, както можеше да се очаква. Най-забележителните постижения по време на неговото управление са издаването на голяма кодификация на законите, известна като Теодосиевия кодекс, и създаването на университет в Атина.

Маркиан (царуване 450-457 г. сл. Хр.)

Марциан

Роден през 392 г. сл. н. е. Става император март 450 г. сл. н. е. Умира в Константинопол, 457 г. сл. н. е.

Теодосий II посочи за свой наследник способен офицер, Маркиан , с когото Пулхерия се съгласява да премине през формата на брак, за да го въведе в кръга на императорското семейство.

Прочетете още: Римски брак

Краткото и проспериращо царуване на Маркиан се отличава с много разумни финансови реформи и с отричането му от хунския данък, което несъмнено е накарало Атила да се нахвърли върху него, но заради примамката на запада.
Маркиан умира през 457 г. сл. Хр.

Лъв Велики (царуване 457-474 г. сл. Хр.)

Флавий Лъв

Роден през 401 г. сл. н. е. Станал император през март 457 г. сл. н. е. Съпруга: Елия Верина (две дъщери (1) Елия Ариадна, (2) Леонтия). Умира в Константинопол на 18 януари 474 г. сл. Хр.

Прочетете още: Лъв Велики

Без явен приемник, изборът беше продиктуван от могъщия войник и министър Аспар, който номинира тракиеца Лъв. Лео изобщо не царуваше като марионетка на човека, на когото дължеше своето издигане.

Той се противопоставя на тевтонските тенденции на Аспар, като набира армиите и министрите си от своя народ. През 467 г. сл. н. е. Лъв е този, който назначава гърка Антемий на овакантената позиция на император на запада.
Тогава изтокът и западът се обединиха, за да смажат вандалите, които бяха господари на Средиземно море, но срещнаха катастрофа, тъй като имперската флота, командвана от Василиск е разрушен от Гайзерик през 468 г. сл. Хр.

Лъв II (царуване 474 г. сл. Хр.)

След като великият император Лъв умря, управлението на Константинопол падна на неговия внук, когото той направи през 473 г. съавгуст. Зетят на Лъв, бащата на Лъв II, трябваше да бъде регент по време на детството на момчето. Но още през февруари 474 г. сл. н. е. Зенон се прави съимператор и в рамките на годината детето-император Лъв II умира. Най-вероятно е бил убит от собствения си баща Зенон.

Зенон (царуване 474-475 г. сл. Хр.)

в Тарасикод

Роден в Розумблада в Исаурия (Мала Азия). Консул 469 г. сл. н. е. Става император на 9 февруари 474 г. сл. н. е. Съпруга: (1) Аркадия, (2) Елия Ариадна. Умира през 491 г. сл. Хр.

Ако Зенон на практика бе узурпирал трона и най-вероятно беше отговорен за смъртта на собствения си син, след една година той също вече не беше на трона. Зенон става беглец, след като е изгонен от Константинопол от същия Василиск, чиято флота под управлението на Лъв е унищожена от Гайзерих.

Василиск (царуване 475-476 г. сл. Хр.)

Василиск

Става император 475 г. сл. Хр. Съпруга: Елия Зенонис (трима сина Марк, Лъв, Зенон). Умира през 476 г. сл. Хр.

Базилиск изгонил Зенон и грабнал трона за себе си с помощта на тевтонски наемници, чийто командир бил остготският войник на късмета Теодорих, наречен Страбон – „Едноокия“. Базилиск също не издържа дълго, падайки от власт през 476 г. сл. Хр., когато Зенон се завръща начело на своите исаврийци.

Зенон, възстановен (царуване 476-491 г. сл. Хр.)

Зенон е възстановен на власт през 476 г. сл. н. е. Той не само си връща трона, но и през 477 г. сл. н. е. пристига представителството, което обявява, че Одоакър, германският завоевател на Рим, ще му се подчини доброволно, ако му бъде позволено да остане крал на Италия от името на Зенон.

Естествено Зенон прие. Той не беше в състояние да откаже признаването на фактическия владетел на Италия и във всеки случай не би могло да навреди, ако владетелят избере да се нарече подчинен вместо колега на Август на Константинопол.

Междувременно Теодорих Страбон, наемникът, помогнал на Базилиск да свали Зенон от власт, сега след като се е оттеглил в планините на Балканите, кани Зенон да го направи господар на армията или да понесе последствията.
Зенон отказал и Теодорих Страбон, обединен с остготския крал Теодорих Амал, тръгнал към Константинопол.

Дипломатическото съучастие от страна на Зенон успява да убеди Теодорих Страбон да смени страната, но това, което сега е война между остготите и Константинопол, трябва да продължи четири години (479-483), като всички почести се падат на Теодорих Амал.

Тъй като Теодорих Страбон умира, императорът се занимава с конспирации и Теодорих Амал осъзнава, че във всеки случай никога не може да завладее изключително укрепения град Константинопол, императорът и остготите в крайна сметка се споразумяват за условията.

Теодорих Амал е назначен за господар на войниците (самата позиция, която Теодорик Страбон изисква) и получава нови дарения земя за своите последователи. Това, което последва, беше въстанието на някой си Леонтий в Сирия, който се обърна за помощ към персийски цар Балас и на Одоакър. Но преди обещаната помощ да пристигне, Зенон смазва бунта с помощта на Теодорих.

Но Зенон добре оценяваше колко опасни са помощниците като Теодорих. И отношението на Одоакър ставаше все по-заплашително. Беше създаден план за заплитане на двамата. През 488 г. сл. н. е. той предлага на Теодорих управлението на Италия в замяна на Мизия, провинцията, която тогава управлява.

Разбира се, остготите приеха, предполагайки, че Одоакър, друг обикновен лейтенант на императора, ще направи път. Естествено, Одоакър няма намерение да се откаже от позицията си на самозван крал на Италия. Битката беше в ход, Теодорих в крайна сметка побеждава Одоакър в мрачна война, Одоакър е убит през 490 г. сл. н. е., въпреки предаването на абсолютно непревземаемия град Равена след предложението за щедри условия.

Но една година преди град Равена да падне, самият господар, който е създал тази война, император Зенон, умира в Константинопол. При неговото управление Балканите са били многократно опустошавани, обезлюдени от настъплението на война след война. И все пак останалата част от източната империя остана сравнително недокосната по време на варварския кошмар, разгръщащ се на запад.

Зенон не е бил тиранин, нито военачалник. Много повече той беше политик, който предпочиташе компромиса и чиято политическа проницателност се проявява най-добре в начина, по който той изигра Одоакър и Теодорих един срещу друг, за да запази империята си от тяхната агресия.

Ако той остави един проблем след смъртта си, това бяха непрекъснато нарастващите враждебни действия в рамките на две фракции в самия Константинопол. Константинополската църква била дълбоко разделена на ортодоксални и монофизити.

Това разделение, което буквално разделя населението на Константинопол на два враждуващи лагера, е продължено на спортната арена на Хиподрума (надбягване с колесници), където ортодоксалните подкрепят „сините“, а монофизитите подкрепят „зелените“. След като се опита да помири тези враждебни групировки, Зенон успя само да разпали още повече омразата.

Анастасий (царуване 491-518 г. сл. Хр.)

Зенон умира, оставяйки без явен наследник. Изключително мъдър избор, повлиян главно от вдовицата на Зенон, Ариадна, дава длъжността на Анастасий, опитен служител с най-висок характер, всеобщо уважаван, който става император през 491 г. сл. Хр.

Управлението на Анастасий се смята за много достойно. Той направи всичко по силите си, за да успокои теологичната враждебност между ортодоксалните и монофизитските християни и се загрижи за Запада едва когато дейностите на Теодорих в Илирия го въвлякоха в граничен спор с неговия могъщ лейтенант.

Тракия и Мизия били измъчени от български набези от другата страна на Дунава и Анастасий построил голяма отбранителна стена, дълга петдесет мили, за да държи нападателите под контрол.

Исаврийските войски, които се бяха направили толкова непопулярни в столицата, бяха разпуснати, завърнаха се у дома към обичайното си занимание като разбойници и не бяха потиснати без големи трудности.

Кратка война между сасанидския крал на Персия, Кобад, след нахлуването в Месопотамия от персите, доведе до мир по линията на предвоенната основа.

Войните на Анастасий бяха само смущаващи епизоди. Те нито добавиха, нито намалиха съществено общата заслуга за неговото управление. Анастасий умира през 518 г. сл. Хр., много уважаван и оставяйки пълна хазна.

Юстин (царуване 518-527 г. сл. Хр.)

Анастасий не остави наследник и тронът беше неочаквано осигурен от един възрастен илирийски офицер, Юстин. Джъстин продължи политиката на безопасност на своя предшественик. Джъстин беше стар войник, служил в имперските армии около петдесет години, издигнал се в редиците на армията до император, но все още, както се твърдеше, не можеше да чете или пише.

В края на деветгодишното си управление той свързва със себе си на трона своя племенник Юстиниан, който на практика е бил негов колега през цялото време на царуването му. Юстин умира само няколко месеца след назначаването на Юстиниан за съвладетел.

Юстиниан 527-565 г. сл. Хр.)

През 527 г. сл. Хр., когато се възкачва на трона, Юстиниан вече е напълно запознат с цялата система на администрация. Въпреки че току-що беше скандализирал обществото, като се ожени за танцьорка от нисък произход, Теодора, чиято репутация беше печално известна.

Той е роден в Илирик, син на славянски селянин. Говореше се, че чичо му Джъстин не можеше да чете или пише, той не пести от образованието на своя племенник Юстиниан, чиито амбициозни цели включваха изкореняване на корупцията в правителството, усъвършенстване и спазване на закона, обединяване на църквите на изток и вземане на Християнството насилствено налага на варварите на запад, като по този начин възвръща на империята загубените от нея територии.

С такива възвишени идеи Юстиниан още през 528 г. сл. н. е. се оказва принуден да влезе във война с персите. След като възстановява властта на сасанидската династия в Персия, крал Кобад подновява военните действия след двадесет години мир и нахлува в Месопотамия. Въпреки че нищо решаващо не трябваше да се случи до 530 г. сл. Хр.

Войната извежда на преден план Велизарий (505-565), брилянтен войник, на когото императорът трябва да бъде главно задължен за военната слава на неговото управление.

Велизарий, тогава много млад офицер, командващ силите на границата, преди това можеше само да стои на пост. Но през 530 г. сл. Хр. той напълно разби много по-голяма персийска сила по време на мащабна кавалерийска битка. Кобад умира на следващата година и синът му Хосроес (Хусру), все още несигурно седнал на трона, сключва мир.

През 532 г. сл. н. е. голяма част от града е разрушена по време на това, което е известно като бунта на Ника, който започва като бунт между две групи фенове, „Сините“ и „Зелените“, в цирка, и се развива в пълномащабно бунт срещу неговата власт.

Въстанието беше трудно потушено, но причинените щети му позволиха да използва собственото си хоби на строителството във време, когато златният век на византийската архитектура току-що беше достигнат.

Сред четирите големи нови църкви беше сензационната Света София (днес Санта София или Ая София), проектирана от Антемий, чийто главен купол беше изграден необичайно на квадратна основа и беше заменен през 555 г. сл. Хр. с един с четиридесет сводести прозореца наоколо неговата обиколка. Света София оцелява, но от 1453 г. е джамия.


След като въстанието на Ника беше брутално смазано, водачът на Ис и брат му обезглавени и сключен мир с Персия, Юстиниан насочи вниманието си към вандалите в Африка. През 530 г. сл. н. е. Гейламир узурпира вандалската корона, игнорирайки протестите на Юстиниан.

Сега, необременен от бунтове и перси, Юстиниан искаше да си отмъсти за наглостта, проявена към него от този вандалски изкачване. През 533 г. Велизарий акостира в Африка с петнадесет хиляди мъже. Местните вандалски сили бяха разбити извън Картаген и града от неговите вандалски потисници.

Гейламир се оттегли на запад и събра силите си, докато всеки град отваряше вратите си пред Велизарий. Решителната битка се води през декември при Трикамерон, където вандалите са унищожени. Първоначално Гейламир успява да избяга. Но скоро осъзна, че по-нататъшната борба е безнадеждна.

Самият той се предаде и бе изпратен да се пенсионира лесно във Фригия. Вандалското кралство вече не съществуваше. Велизарий беше успял само с петнадесет хиляди души, където огромните въоръжения на Лъв I се бяха провалили позорно. Той се върна триумфално в Константинопол, за да се подготви за нова задача.

И скоро предстоеше нова задача. През 534 г. сл. Хр. момчето, внук на Теодорих (Теодорих е починал през 526 г. сл. Хр.) умира. Ако дъщерята на Теодорих Амаласвинта управляваше като регент, докато синът й навърши пълнолетие, сега тя назначи племенника на Теодорих Теодахад да управлява Италия заедно с нея.

Теодахад, неприятен, но амбициозен персонаж с малък или никакъв талант за управление, въпреки че скоро заговорничи срещу нея, залови я и я уби. Това всъщност даде на Юстиниан цялото извинение, от което се нуждаеше, за да се намеси в Италия.

През 535 г. Велизарий акостира в Сицилия с малка сила. Ако Теодорих беше дал на Италия справедливо и твърдо управление, италианското население винаги щеше да остане враждебно срещу него. За Теодахад те изобщо не бяха изгубена любов в Италия. Твърди се, че готите имат 100 000 бойци в страната, но цялото италианско население е на страната на имперските нашественици.

Междувременно готите също бяха парализирани от бездействието на собствения си крал. Сицилия посрещна Велизарий с отворени обятия. През следващата пролет той напредва в Южна Италия със седем хиляди мъже, без да среща съпротива, докато не достига Неапол. През цялото време 50 000 готи лежаха около Рим.

Уви, през 536 г. сл. Хр. готите в отчаяние свалиха Теодахад, който впоследствие беше убит. Те избраха за свой нов крал Уитигес, храбър, но глупав стар воин, който беше забравил всичко, което може би някога е знаел за пълководците.

Вместо да марширува, за да победи Велизарий, който беше превзел Неапол, Витигес отведе почти цялата си армия на север, за да се справи със силата на франките, които се възползваха от възможността да преминат през Алпите. Велизарий с малка сила се нахвърли върху Рим, който гарнизонът евакуира в паника, когато той влезе в него.

Витигес сключва мир с франките, отстъпвайки им римския Прованс. След това се завръща с цялата си готска армия и обсажда Рим. Въпреки това, той никога не успява да наложи пълна блокада, така че първоначално доставките, а по-късно и подкрепленията непрекъснато се просмукват в града.

Въпреки огромното му превъзходство, всичките му атаки бяха отблъснати с огромни загуби. След една година (538 г. сл. Хр.) пристигат достатъчно подкрепления от изток, за да може Велизарий да предприеме офанзивата.

След още две години кампания именно Витигес се оказва обсаден в Равена. Дотогава той щеше да е приел щедрите условия, предложени от Юстиниан. Но неговите готи нямаше да имат нищо от това. Вместо това те предложиха короната на Велизарий, който, очевидно след като ги заблуди да повярват, че е приел това предложение, ги накара да отворят портите към Равена, която след това окупира в името на Юстиниан.

Равена в имперски ръце се смяташе за лесна задача да се изчисти останалата част от Италия и Велизарий беше призован да поеме командването срещу персите, с които беше избухнала друга война.

Крал Хосрой, очевидно по молба на обсадените витиги в Равена, които се стремят да отклонят вниманието на империята, атакува Северна Сирия през 540 г. сл. Хр. Неговата атака изненада империята и той превзе Антиохия и отнесе голяма плячка.

Ако Велизарий отново беше отговорен за воденето на войските на изток, войната се оказа по-малко възнаграждаваща за Константинопол този път, тъй като Велизарий, очаквайки Хозров да атакува Месопотамия, можеше само да стои безпомощно, тъй като неговият противник вместо това превзема транскавказката провинция Колхида. Но скоро Велизарий е изпратен обратно в Италия, където наследникът му претърпява неуспехи срещу готите.

След падането на Равена и заминаването на Велизарий на изток, готите са избрали нов крал, Хилдебад, който скоро си възвръща равнината на По. въпреки че Хилдебад е убит през 541 г. сл. Хр. и той е наследен от своя племенник Бадуила, по-известен като Тотила.

До 542 г. сл. н. е. Тотила е разбил имперските армии на полето, където и да ги срещне, и ги е прогонил обратно в техните укрепени градове като Равена или Рим. Но за тези градове той отново бе направил готите си господари над цяла Италия.

През 543 г. Велизарий се завръща в Италия. Но досега той беше изпаднал в немилост на своя император. Вместо неговите предани ветерани му беше позволено само оскъдна сила от сурови новобранци, с които да се бие срещу готите. През 545 г. Тотила обсажда Рим.

Велизарий напразно се опитва да го освободи и той пада обратно на готите през 546 г. сл. Хр. Те насилствено отстраняват населението и демонтират отбраната. След тяхното заминаване Велизарий отново окупира града и го укрепи, само за да бъде извикан на изток от Юстиниан и впоследствие Тотила отново да превземе Рим.

Юстиниан е във война с Персия за трети път. Въпреки това той постигна големи успехи на запад. Италианското командване, което той предостави на своя шамбелан, евнуха Нарсес, заедно с ветеранските войски, които беше отказал на Велизарий. Продължителната битка до този момент беше изтощила готската армия. Походът към Рим Нарсес принуждава Тотила да влезе в решителна битка при Тагине.

Тотила и брат му бяха убити и готите бяха почти унищожени. Силата на остготите вече я нямаше. По време на управлението на същия император те били сполетени от същата съдба като вандалите.

След това Нарсес изгони франките от северна Италия, оставяйки родината на древната Римска империя отново възстановена в самата империя.

Но непрестанната борба, която се води в продължение на двадесет години, унищожи страната, оставяйки я обезлюдена и опустошена. Италия беше лоша награда за усилията, които бяха положени, за да я завладее.

Освен това Юстиниан се опита да възстанови имперската власт в Испания, където някои градове бяха, тъй като страната претърпя гражданска война между вестготите, обезопасени, окупирани и гарнизонирани с имперски войски.

Третата война с Персия при Юстиниан беше изключително борба за възстановяване на Колхида. Накрая мирът от 555 г. сл. Хр. го връща на Константинопол, но само в замяна на значително заплащане.

Въпреки обществения натиск Юстиниан остава верен на съпругата си Теодора през цялото време на царуването си. До смъртта си през 548 г. сл. н. е. тя се оказа достойна за възхищение страна и подкрепяща съпруга, като от една страна се застъпваше за преследвани членове на еретичната монофизитска секта, чиито възгледи подкрепяше, а от друга утешаваше и насърчаваше съпруга си в моменти на стрес, особено по време на бунта на Ника.

Докато източната империя беше до голяма степен гръцка по своя морал, тя поддържаше римския закон. Кодексът на Юстиниан (529 г. сл. Хр.) обединява всички валидни имперски закони и поставя основите на почти всички правни системи в Европа. Освен това той издава преработено и осъвременено издание (534 г. сл. н. е.) на трудовете на класическите юристи и учебник по римско право (533 г. сл. н. е.). На него се приписва и въвеждането в Европа на културата на копринените буби.

Харесването на Юстиниан от архитектурата и неговите последващи грандиозни църкви наистина осигуриха трайно наследство на името му, въпреки че те също хвърлиха имперските финанси в хаос.

Константинопол не можеше да си ги позволи от нормалните приходи и следователно средствата за плащането им трябваше да бъдат събрани от необичайно данъчно облагане, което парализира търговията и индустрията от всякакъв вид – в същото време, през което много тежки военни данъци трябваше да плащат за Юстиниан и Велизарий ' кампании.

Колкото и да постигна Юстиниан, а постиженията му са много, до смъртта си той остави след себе си една империя, изтощена от война, а хазната изтощена.

Юстиниан умира в същата година като неговия най-посветен генерал Велизарий през 565 г. сл. н. е. на 83-годишна възраст.

Юстин II (царуване 565-578 г. сл. Хр.)

Наследникът на Юстиниан, Юстин II, беше амбициозен, но му липсваха както капацитетът, така и средствата да постигне императорските си амбиции. По това време славяните (словенците) по-скоро наводняват, отколкото проникват на Балканския полуостров в непресъхващ поток.

Аварите във връзка с лангобардите (лангобардите) току-що бяха унищожили своите отвъддунавски врагове (херулите и гепидите) и бяха готови да се разширят на юг. Финансовите и военни ресурси на империята са сведени до самия отлив.

В началото на управлението си (567 г. сл. н. е.) Юстин II отстранява от поста си Нарсес, екзархът на Равена, който е завършил завладяването на Италия за Юстиниан. Това беше сериозна грешка, която остави Италия без твърдо ръководство и следователно широко отворена за всякакви бъдещи нашественици.

Ломбардците нямаха нужда да бъдат канени. те напуснаха дунавските си земи и се изсипаха през Алпите, за да заемат мястото, освободено от остготите.

Юстиниан беше накарал аварите да успокоят чрез субсидия. Джъстин предизвика атаката им, като оттегли субсидията, а те отговориха с набези с все по-голяма интензивност. След това през 571 г. той отказал да продължи плащанията на персите съгласно споразумението, което било сключено, когато те евакуирали Колхида.

Така започна продължителната персийска война (572-591 г. сл. Хр.), която постоянно изтощаваше ресурсите на империята, без да носи никакви уравновесяващи печалби. Въпреки че като цяло персите бяха по-лоши в битката.
Тогава Джъстин полудя. Той се възстанови достатъчно, за да номинира Тиберий Констанций за свой колега – най-мъдрата постъпка през цялото му управление. След това отново получи рецидив.

Известно време властта остава в ръцете на собствената му императрица. След смъртта си Тиберий II, от когото се очакваше много, стана истински император на Константинопол.

Тиберий II (царуване 578-582 г. сл. Хр.)

Управлението на Тиберий II е прекъснато от преждевременна смърт (582 г. сл. Хр.), но не след като той е постигнал нестабилно мирно споразумение с аварите.

Морис I (царуване 582-602 г. сл. Хр.)

Тиберий номинира за свой наследник Морис I, който върши добра служба в командването на източната армия. Той беше добър войник, но обичаите забраняваха на императора да командва на полето и той не разбираше от администрация.

Единствената истина, която осъзна, беше необходимостта от икономия, а икономиите му разрушиха дисциплината на силите му. Все пак войната завършва с персийска революция. Персийският цар Хормисдас е убит и короната е узурпирана от Варахнес.

Законният наследник Хосрой II бяга при римляните. Морис му оказва помощ, която му позволява да извърши контрареволюция и да си върне трона. При такива обстоятелства не беше трудно да се договори мир, така необходим и на двете страни.

Междувременно аварите нарушиха мира, който Тиберий II ги накара да приемат. Надигаше се и славянският потоп. През 599 г. сл. н. е. икономичният император отказва да откупи няколко хиляди затворници, които са паднали в ръцете на аварите.

Ханът на аварите ги избива. Общественото мнение обвини Морис. След това през 601 г. сл. Хр., отново от съображения за икономия, на войските е наредено да не се връщат в зимните квартири. Войниците се разбунтували, избрали Фока, един от тях, за свой водач, тръгнали към Константинопол, убили Маврикий и провъзгласили Фока за император (602 г. сл. Хр.).

Фока (царуване 602-610 г. сл. Хр.)

Хаос последва узурпирането на трона от Фока, тъй като той не беше нищо друго освен брутален дивак. Хосрой II, като отмъстител на стария си покровител Маврикий, се заел със завладяването на изтока, докато авари и славяни се разпростирали почти без съпротива над Балканите.

Междувременно Фока се заел с преследване и убиване на заговорници, реални или заподозрени. Месопотамия, Северна Сирия, Мала Азия всички паднаха в ръцете на персите на Хосров II. Само Южна Сирия, Египет и Африка останаха недокоснати.

През 609 г. сл. н. е. Ираклий-старши, който управлявал Африка дълго и добре, организирал бунт. През 610 г. синът му, Ираклий по-младият, пристига в Дарданелите с флота. Тиранинът се оказа напълно изоставен. Той бил хванат и предаден окован във вериги на младия Ираклий, който веднага го изпратил на смърт. Тогава Константинопол провъзгласява своя избавител за император.

Ираклий (царуване 610-641 г. сл. Хр.)

Задачата пред него беше почти невъзможна. Недостигаха опитни офицери, дисциплинирани войници и преди всичко пари. Бедствие следваше бедствие. Персите се обърнаха срещу Сирия, като през 514 г. сл. Хр. превзеха Йерусалим.

Те го разграбиха и отнесоха това, което векове наред е било ценено като „Истинския кръст“, на който е бил разпнат Исус Христос. Две години по-късно те нахлуха в Египет, който не оказа никаква съпротива. През 617 г. сл. н. е. те превземат и гарнизонират Халкидон, срещу Константинопол от другата страна на Босфора. Краят изглеждаше близо.

Отчаянието направи чудо. Високо и ниско се събраха за каузата. Църквата, водеща пътя, те донесоха с доброволни усилия всичките си съкровища и бяха събрани войски.

Ираклий провъзгласява решимостта си да прекъсне традицията и да поеме лично на терена – да заложи всичко на последното отчаяно усилие да спаси империята (и християнството). Но първо трябваше да се обвържат аварите и славяните. Едва през 622 г. сл. н. е. Ираклий най-накрая е свободен да атакува.

Той имаше един жизненоважен актив, командването на морето, и го използваше. Докато той контролираше водите, Константинопол беше в безопасност от персите. Той преведе войските си по крайбрежието до Киликия, където слезе, отрязвайки Мала Азия от Сирия и принуждавайки врага да се оттегли от запад.

Следващата година кара направо в Медия. Година след година успех следва успех. Той проникна победоносно по-далеч в сърцето на Персия от всеки римски командир преди него. Когато аварите отново нарушиха договора, той дори се осмели да рискува да остави столицата на силата на собствената й защита и обсадата наистина беше прекратена през 626 г. сл. Хр.

През 627 г. сл. Хр. той разбива последните персийски армии близо до Ниневия. Това беше последният удар върху властта на Хосроес II. Собствените му войски го свалиха от власт и наследникът му незабавно поиска мир. Ираклий даде мир при щедри условия. Персийската заплаха най-накрая беше обезсилена.

Идолът на армията и народа, Ираклий се завърна през 628 г. сл. н. е. в Константинопол, без да осъзнава възхода, в далечна Арабия, на заплаха за неговата империя, много по-страшна от тази, която той така славно беше разбил – разтърсващата света сила на ислям. Защото пророкът Мохамед беше възкръснал, след чиято смърт четири години по-късно портите ще бъдат отворени.

След смъртта на Мохамед в Медина, ръководството на арабите трябваше да падне в ръцете на Абу Бекр, който стана първият халиф. Не след дълго бяха изпратени две армии – едната в Месопотамия (Ирак), а другата в Сирия.
Те наистина бяха малки сили в сравнение с това, което можеха да представляват и Персия, и Константинопол, и по това време все още беше съмнително дали Арабия щеше да се удържи заедно или да се разпадне на фрагменти.

Ако арабите постигнаха лесен успех срещу персите, тогава римляните бяха от друго влакно. Въпреки че ветераните, които бяха служили на славните кампании на Ираклий срещу Хосров II, бяха предимно разпуснати. Новобранците бяха със сравнително лошо качество.

Междувременно арабите преместиха своя командир, който беше толкова успешен срещу персите, Халид, на фронта срещу римляните. Това обръща събитията в полза на арабите или сарацините, както те започват да се наричат. В късното лято на 634 г. сл. н. е. те спечелиха съкрушителна победа срещу римляните на Йермак.

Следващата година Дамаск падна. Ираклий отново влезе лично в битката, но той вече не беше същият Ираклий, който героично разби персите. Той беше безнадеждно отслабен от болестта.

През 636 г. сл. н. е. императорът напуска Сирия, подчертавайки пълнотата на поражението, като носи със себе си в Константинопол „Истинския кръст“, който след триумфа му над персите е бил отново поставен в Йерусалим.

Антиохия и самият Йерусалим падат през 637 г. сл. н. е., а превземането на голямото пристанище на Кесария през 640 г. сл. н. е. завършва сарацинското завладяване на Сирия.

Но нещата само ще се влошат за Константинопол, след като сарацините поемат към Египет под командира Амру. Завладяването на тази страна всъщност не им представлявало никаква сериозна трудност.

Населението от басейна на река Нил не изпитва привързаност към империята, монофизитското християнство е широко разпространено, което православната християнска Византия се опитва да потисне. Освен това египетските фермери са били систематично експлоатирани от своите римски господари за доставките на царевица, от която Константинопол силно зависел.

Сила от 16 000 мъже се оказва достатъчна, за да осъществи завладяването, завършвайки с капитулацията на Александрия през 641 г. сл. Хр., с малко сериозни битки, а умиращият Ираклий не прави никакви усилия за нейното облекчение.

Константин III (царуване 641 г. сл. Хр.) и Хераклеон (царуване 641-642 г. сл. Хр.)
Когато Ираклий умира през 641 г. сл. Хр., той е наследен от двамата си синове, Ираклий Константин и Хераклеонас. По-възрастният умира почти веднага, неговият десетгодишен син Констанс II е свързан с Хераклеонас като император.

Константин II (царуване 642-668 г. сл. Хр.)

През 642 г. Хераклеонас умира и момчето Констанс II става единствен император. Докато достигне пълнолетие, управлението се ръководеше от сената.

Въпреки че управлението на Констанс II също не е било щастливо. През 646 г. сл. Хр. силите му нахлуват от Мала Азия. Сарацинският генерал Моавия не само отблъсква атаката, но и пренася войната на територията на империята.

Войските от Мала Азия нахлуват все по-навътре в Мала Азия през следващите години, приближавайки се все по-близо до западната граница на Азия, докато самата Европа е застрашена от преминаването на командването на източното Средиземноморие в ръцете на сарацинския флот.

През 649 г. сл. н. е. сарацинският флот превзема Кипър.

През 652 г. сл. н. е. имперският флот е прогонен от Александрия и през 655 г. сл. н. е. е окончателно победен край Финикс на ликийския бряг, в най-тежкия морски бой след Акциум.

Констанс обаче нямаше намерение да седи там и да гледа как владенията му бавно се разрушават. Повече от всичко той копнееше да възстанови имперското господство на Италия. През 662 г. сл. н. е. той тръгва на италианската си експедиция, преодолява Южна Италия през 663 г. сл. н. е. и посещава Рим.

Но след това, без да атакува северното кралство, той се оттегли безпрепятствено през южното и зае щаба си в Сиракуза. Оттам той насочва африканските кампании срещу атакуващите сарацини, които са нападнали и превзели Картаген (663 г. сл. Хр.).

Африканските кампании бяха успешни и сарацините бяха отблъснати чак до Триполи. Въпреки че всички около него станаха враждебни в Сиракуза в резултат на неговите безмилостни средства, чрез които накара сицилианците и южните италианци да платят за войната.

През 668 г. сл. Хр. Констант II е убит в Сиракуза от роб, който вероятно е бил инструмент на заговор.

Константин IV Погонат (царуване 668-685 г. сл. Хр.)

Констанс II е наследен от сина си Константин IV Погонат. Новият император беше само на осемнадесет години, когато зае трона. След като потиска узурпатор в Сиракуза, който се опитва да извлече печалба от убийството на баща си, младият император се впуска във войната със сарацините.

За известно време Моауия, сега халиф на сарацините, постигна успех срещу него. До 673 г. сл. н. е. Моавия владее азиатския бряг на Мраморно море и обсажда самия Константинопол. Тогава приливът се обърна.

Византийската флота, въоръжена с ново оръжие, известно като „гръцки огън“, смес от запалими масла, които се издухваха срещу противниците с мехове, малко като ранна огнехвъргачка, – възвърна господството на морето и потегли сарацините. През 678 г. Моавия трябваше да поиска мир и военните действия отново бяха прекратени за няколко години.

Горе-долу по това време обаче възниква България като царство. Славяните отдавна владеят Мизия. Изгонването им се оказа невъзможно и Констанс II сключи условия с тях, които практически ги оставиха независими. Тогава българите бяха прекосили Дунава със сила и сега доминираха над славяните. Константин IV признава българското царство през 679 г.

През следващата година в Константинопол се проведе общ събор на църквите, източни и западни, които окончателно забраниха монотелитската ерес. Константин IV умира през 685 г. сл. Хр

Прочетете още : Християнска ерес в Древен Рим

Юстиниан II (царуване 685-695 г. сл. Хр.)

След смъртта на Константин IV империята изпада в зли дни. Младият император Юстиниан II, който беше свален през 695 г. сл. Хр., възстановен през 705 г. сл. Хр. и убит през 711 г. сл. Хр., беше брилянтен, но бурен и отмъстителен човек.

Успешна кампания срещу българите през 690 г. сл. н. е. възбужда военните му амбиции и през 693 г. сл. н. е. той започва да се кара с Абд ел-Малик. Юстиниан II нахлува в Сирия през Тавър, само за да претърпи огромно поражение при Севастополис.

Междувременно в Константинопол неговите министри изнудваха осакатяващи данъци с чудовищни ​​методи. Самият император се разправя толкова драстично с генералите, които се сблъскват с неуспехи, че един от тях, който до този момент е имал успех, Леонтий, въстанал през 695 г. сл. Хр., го е хванал, прерязал е носа му – метод за обезобразяване, навлязъл наскоро в практиката в Европа – и го е изпратил го изпратиха в затвора в Крим.

Леонтий (царуване 695-698 г. сл. Хр.)

Самият Леонтий обаче е свален от престола през 698 г. сл. Хр. от офицери, завръщащи се от Африка, които се страхуват да не платят наказанието за загубата на Картаген, току-що заловен от сарацините. Сега му отрязаха носа, затвориха го в манастир и направиха Тиберий III император.

Тиберий III (царуване 698-705 г. сл. Хр.)

Тиберий III води някои успешни кампании срещу сарацините, прониквайки в Северна Сирия. Но през 705 г. сл. н. е. Юстиниан II избягал от Крим, получил помощ от царя на България, бил приет в Константинопол от предатели, превзел двореца, възвърнал трона и убил Леонтий и Тиберий III, след като ги стъпквал по вратовете, докато лежали вързани пред него.

Юстиниан II, възстановен (царуване 705-711 г. сл. Хр.)

Юстиниан II, възстановен на трона си, след това се отдаде на оргия на безразборна жестокост, която беше прекратена само от военно въстание. След като е изпратен от императора да смаже бунт в Крим, генералът Филипик Барданес вместо това се присъединява към бунтовниците и отплава обратно в Константинопол, където идва на власт на вълна от народна подкрепа (711 г. сл. Хр.). И така Юстиниан II, съпругата и децата му загиват от ръцете на собствените си войници.

Филипик (царуване 711-713 г. сл. Хр.)

Филипик се провъзгласи за император по примера на бунтовниците, които направиха Фока император век по-рано.
През същата година сарацинските флоти се спускат в Сардиния и откъсват от империята най-западната провинция, която все още признава нейния суверенитет.

Анастасий II (управлявал 713-715 г.)

Две години след възкачването на Филипик на престола друг заговор поставя Анастасий II на мястото на Филипик

Теодосий III (царуване 715-716 г. сл. Хр.)

Изминаха още две години и Анастасий II падна, правейки път на Теодосий III (715 г. сл. Хр.).

Колапсът изглеждаше неизбежен. По това време сарацините готвят голям удар на империята. Под командването на брата на халифа Мослемах било подготвено мощно въоръжение за обсадата на Константинопол.

В Амориум, в сърцето на Мала Азия, империята имаше способен защитник в лицето на командира на своята армия Лъв Исаврийския, който държеше сарацините на разстояние. Но Лъв избира да сключи примирие и сам да тръгне към столицата, за да свали последния некомпетентен обитател на императорския трон.

Теодосий III, само две години след царуването си, очаква собственото си сваляне от власт чрез разумна абдикация в полза на същия човек, който иначе би го изгонил насилствено, Лъв III Исаврийския.

Лъв III (царуване 716-741 г. сл. Хр.)

Последната битка за трона сякаш направи падането на Константинопол още по-сигурно. Но Константинопол не падна. Не за първи и не за последен път градът показа удивителна възстановителна сила.

Когато хилядите арабски и персийски воини за първи път се изсипаха над Хелеспонт, стените останаха непревземаеми. Техните флоти се движат нагоре и надолу по Босфора, но в крайна сметка са победени от имперския флот и неговия „гръцки огън“. Със своите морски пътища, отворени към Черно море, Константинопол не можеше да остане без доставки.

Смъртта на Халиф няма значение за продължаващите опити на сарацините да превземат големия град. Халифът изпрати още подкрепления по суша и море. Отново сарацинската флота плава нагоре по Босфора, този път за да бъде почти напълно унищожена от византийците.

Следвайки тази победа, Лъв стоварва войска на азиатския бряг и отрязва великата сарацинска армия от изток. Обсаждащата армия всъщност се оказа обсадена и нейният генерал, Мослемах, имаше големи трудности да я предпази от гладна смърт.

Тогава дойде новината, че българският цар мобилизира голяма сила срещу сарацините. Мослемах вдига обсадата на Константинопол и пресича пътя си обратно в Мала Азия към Сирия с онова, което е останало от някога могъщата му армия.

Лъв III решително избави източната империя от сарацинската заплаха.
Трябва да минат векове, преди Мала Азия отново да бъде нападната със сила от сарацински армии.

Военната слава на Лъв III е наистина впечатляваща. Но той може би дори по-известен като Лъв Иконоборецът. Това се дължи на ролята, която той изигра в богословски спор от такъв мащаб, че в крайна сметка трябваше да раздели църквите на изток и запад.

Иконоборството беше бунтът срещу навика на църквата да чете свръхестествени значения в необичайни природни събития, разбирането на чудотворните легенди като приета история и – най-важното – вярата, че поне отчасти духовете на светците, Мария и Исус пребивават в рамките на тяхното живописно и скулптурно представяне в църквите.

Иконоборците („разбивачите на образи“) заклеймиха поклонението на светите изображения като идолопоклонство. Лъв III реши да премахне това, което той смяташе за суеверно идолопоклонство и забрани поклонението на изображения и нареди премахването или боядисването на свещени статуи и картини.

Кръстът като символ той запази, а разпятието с образа на Христос забрани. Маса от интелигентни светски мнения беше с него. Духовенството, начело с папа Григорий II в Рим, беше твърдо против него. И с тях бяха неограничените маси, за които изображенията бяха станали фетиш.

В Италия е невъзможно да се приложи едиктът, докато Григорий не само защитава принципа на поклонението на изображенията, но лично изобличава кощунствения император. На други места изпълнението на заповедите на Лъв III е съпътствано от яростни бунтове.

Антагонизмът между папската и императорската власт достигна безпрецедентна горчивина, така че Лъв III се подготви още веднъж да се обърне към меча през 732 г. сл. Хр. Но стихиите бяха срещу него и разбиха флотата му, преди да успее да достигне Италия в буря.

Това сложи край, преди дори да започне, последният опит на Константинопол да възстанови своя теоретичен суверенитет на запад. Но на изток битката между иконоборците и иконодулите едва започваше.

Сблъсъкът между Григорий и Лъв даде повод на лангобардския крал Лиутпранд за агресивни действия. Равенският екзархат бил клин между северното царство и южните херцогства.

Лиутпранд атакува екзархията и преди края на 727 г. сл. Хр. цялата е в негови ръце, с много малко битки. Екзархът Евтихий обаче успява да избяга във Венеция, като сега се издига до известна степен в сигурността на своите лагуни, а през 729 г. сл. Хр. Евтихий си връща Равена чрез изненадваща атака в отсъствието на Лиутпранд.

След това той тръгна към Рим, за да вразуми Григорий. Лиутпранд обаче успява да наложи умиротворяване на всички страни, което оставя екзарха във владение на Равена, а Григорий на практика независим. Именно това накара Лъв, две години по-късно, когато Григорий III наследи Григорий II на папството, да подготви голямата, но безплодна експедиция от 732 г. сл. Хр.

Константинопол все още се радваше на престижа на империята на цезарите. За ориенталците градът на Константин е бил „Рим“. Но лицето му не беше обърнато на запад, а на изток. Мала Азия формира по-голямата част от нейното владение.

Дунав отдавна е престанал да бъде негова северна граница. Вътрешността на Балканския полуостров е преминала в окупацията на племената, които са наводнили Дунава след напускането на готите. Смесени българи и славяни.

Вече е създадено българско царство само с най-сенчесто подчинение на империята и се оформя сръбско царство. В Италия все още имаше императорски екзарх в Равена. Имаше имперски управители в Сицилия и Калабрия и начело на Адриатика Венеция избра да притежава императорско господство главно защото това не я ангажираше с неудобни задължения.

Папството направи известна професия на лоялност към империята, като защита срещу лангобардската агресия, но оспори позицията на духовно надмощие с Константинопол. Междувременно големият спор относно поклонението на изображенията остава непримирим.

Лъв III беше администратор с високи способности. След 732 г. сл. н. е. той осъзнава, че Италия е недостъпна, но на изток успява да наложи своите иконоборчески принципи на неохотни европейци и одобряващи азиатци.

Просперитетът се съживи и престижът беше укрепен от победа, спечелена под личното му командване, при Акроинон, над голяма нахлуваща армия, която Хишам изпрати над Таурус през 739 г. сл. Хр. Две години по-късно Лъв III почина и беше наследен от Константин V.

Константин V (царуване 741-775)

Управлението на Константин V е енергично и активно. Като цяло това беше успешно управление. Продължителните конфликти, съпътстващи падането на династията Омиад и установяването на Абасидите в Халифата, му дадоха много възможности за кампании в Армения или отвъд Тавър, чрез които някои територии бяха възстановени.

Укрепява проходите на Стара планина, като възпира българската и сръбската агресия. И когато българските царе отговориха с атаки, той ги отблъсна, като беше възпрепятстван да ги смаже напълно от катастрофална буря, която разби флотата му.

Той прочисти страната от разбойниците, така че търговците пътуваха в безопасност, което доведе до значително увеличение на търговията. Но той остави лошо име в историята, защото където баща му беше пуритан, той беше фанатик.

Недоволен от налагането на обществен конформизъм, той издирва и наказва онези, които продължават да практикуват „поклонение на образи“ насаме, въвежда жестоко религиозно преследване въз основа на решението на генералния съвет в Константинопол през 753 г. сл. Хр.

Събор, който беше отхвърлен от патриарсите на Йерусалим и Александрия и папата, преди дори да е започнал. Уви, Константин V дори предприе кампания срещу монасите и монашеството, което беше шокиращо за всички, освен за самите екстремисти.

Лъв IV (царуване 775-780)

Същата политика, макар и с малко по-малко бруталност и нетолерантност, е следвана от сина на Константин V, Лъв IV, който също в хода на краткото си управление води две успешни кампании с халиф Махди. Но когато той умира, оставяйки десетгодишен син, Константин VI, властта преминава в ръцете на вдовицата му.

Ирина, регент за Константин VI (регентство 780-790 г. сл. Хр.)

В продължение на десет години вдовстващата императрица Ирина царува от името на сина си. Тя беше амбициозна жена, която досега беше прикривала факта, че самата тя беше ревностен „иконодул“ (поклонник на изображения).

Започвайки с облекчаване на мерките срещу поклонниците на изображенията, тя продължи да уволнява иконоборческите служители, граждански и църковни, и да ги заменя с иконодули. Тя свика нов религиозен съвет, който на практика отмени постановленията на последния.

Беше разкрит заговор в полза на един от братята на покойния Лъв IV. Но това било разкрито и всички чичовци на младия император били принудени да станат монаси.

Императорската гвардия се разбунтува, но беше потушена. Докато Ирина провеждаше своята църковна политика, славяните нахлуха в Тракия и войските на халифа безнаказано нахлуха в Мала Азия, така че трябваше да бъдат откупени.

Константин VI (царуване 790-797 г. сл. Хр.)

През 790 г. сл. н. е. Константин VI, раздразнен от това, че все още е държан под опеката на майка си и ядосан от слабостта, проявена в Мала Азия, извършва държавен преврат и поема управлението на властта в свои ръце. Бързо той започна да показва признаци на способности и енергичност в управлението. Но той отново позволи на майка си свобода и степен на власт, от които тя се възползва.

Ирина (царуване 797-802 г. сл. Хр.)

През 797 г. сл. н. е. Ирина, злоупотребявайки с властта, предоставена й от сина й, извърши собствения си държавен преврат, накара сина й да бъде хванат, окото му да бъде извадено и да го затвори в манастир. Тогава тя – и за това нямаше прецедент – сама зае трона.

В продължение на пет нещастни години Ирен беше императрица, до голяма степен защото нямаше никой, готов да поеме върху себе си риска да я свали. Бяха години на катастрофа/ нападателите на Харун ал Рашид, спрени за известно време от Константин VI, сега превзеха Мала Азия и отново трябваше да бъдат откупени с обещание за тежък данък. Вътрешното правителство беше в ръцете на дребни фаворити. Константинопол се разпадаше.

Никифор (царуване 802-811 г. сл. Хр.)

Ситуацията става толкова нетърпима, че през 802 г. ковчежникът Никифор заговорничи срещу императрицата. Ирен беше хваната посред нощ, отведена в манастир и принудена да положи обета си, за да стане монахиня.

Без по-нататъшно безпокойство Никифор е приет за император.
Новият император не притежава личен престиж. Той беше известен единствено като компетентен служител на хазната. Никифор пое винаги непопулярния, но изключително похвален курс на поддържане на решителен неутралитет между поклонниците на изображенията и иконоборците.

И въпреки че не беше войник, той направи всичко възможно да възстанови ефективността на армията. Но той не успя да се освободи от данъка към Харун ал-Рашид.
Никифор паднал в български поход срещу българския хан Крум, който след като го победил, обковал черепа му със сребро и го използвал като чаша за пиене.

Михаил Ргабе (царуване 811-813 г. сл. Хр.)

Никифор имал син Ставракий, но той така и не се прибрал в Константинопол, тъй като бил смъртно ранен в България.
И така наследството беше осигурено от некомпетентния Михаил Рангабе, гръцкия зет на Никифор. Той беше първият грък, който седна на трона.

През 812 г. сл. н. е. той признава новия римски император на запад (Свещената Римска империя). Уви, неговата неспособност доведе до свалянето му от власт през 813 г. от войника Лъв V, арменецът.

Лъв V (царуване 813-820 г. сл. Хр.)

Управлението на Лъв V направи много, за да противодейства на неблагоприятните последици от царуването на Ирина, които управлението на Никифор само в малка степен успя да поправи. Също така българите бяха строго проверени. Можеше да се постигне още повече, ако императорът беше в състояние да се държи настрана от иконоборческия спор, в който, както повечето войници, той беше от иначе непопулярната страна на иконоборците.

Но след като по този начин стана непопулярен, той беше убит през 820 г. сл. Хр.

Михаил II (царуване 820-829 г. сл. Хр.)

Възкачването на друг войник, Михаил II Аморийски (заекващият), е съпътствано от избухвания на бунт и деветгодишното му управление е запомнящо се главно със загубата на Крит от Корсарите и нахлуването в Сицилия от Аглабидите.

Теофил (царуване 829-842 г. сл. Хр.)

В борбата за Сицилия между империята и Аглабидите се редуват успехи и поражения. Но две години след присъединяването на Теофил, син на Михаил II, войната е подновена между империята и халифата. Мамун нахлува в Кападокия и Теофил е принуден да съсредоточи всичките си военни усилия върху войната срещу халифата.

Теофил беше провокирал атаката, като приюти бежанци от религиозното преследване на халифа.

Последствието беше, че той вече не можеше да изпраща помощ на своите сицилиански поданици и въпреки продължителната и упорита отбрана, сарацинското завладяване на Сицилия стана неизбежно, когато Месина падна през 842 г. сл. Хр. Междувременно войната на изток бушува, нито страна печели ясно предимство пред другата.

Михаил III (царуване 842-867)

След смъртта на Теофил през 842 г. сл. Хр. управлението преминава в ръцете на регентски съвет от името на неговия невръстен син, по-късно нещастно известен като Михаил Пияницата. Слабото правителство в Багдад, слабото правителство в Константинопол и обикновено неефективните генерали от двете страни караха войната да се протака нерешително.

Регентският съвет беше ръководен от младата майка на младия император, който беше само на четири години през 842 г. сл. Хр. Теодора, вдовстващата императрица, беше ревностна поклонничка на изображения, за която религиозният въпрос доминираше над всички останали. Тя обърна политиката на покойния си съпруг и преследва иконоборците.

Администрацията като цяло се разпадна. На осемнадесет години Михаил през 856 г. сл. н. е. оставя майка си настрана и управлява в продължение на десет години със своя другар по пиенето, неговия неуважаван чичо Бардас, първо като съветник, отколкото като колега.

През 858 г. сл. н. е. Михаил със своя власт свали суровия патриарх Игнатий и постави на негово място по-отстъпчивия Фотий. Папата Бенедикт III провъзгласява невалидността на делото и заклеймява както Фотий, така и императора.

Изморен от Вардас, Михаил го отстрани от пътя и постави на негово място като цезар друг негов другар по пиенето, Василий Македонец. След това през 866 г. сл. Хр. Синодът на Константинопол дава императорския отговор на отлъчването на техния патриарх, като формулира изявлението, което отбелязва неотменимото разделяне на църквата на изток от църквата на запад. Нито тогавашните, нито по-късните опити успяха да обединят християнската църква след това.

Въпреки че не изминаха дванадесет месеца и Василий Македонецът, твърдоглав характер, уби Михаил след тежко пиянство (867 г. сл. Хр.).

Василий (царуване 867-886 г. сл. Хр.)

Вече като цезар, Василий, след убийството на Михаил III, заема позицията на император без съпротива, поставяйки началото на Македонската династия, която трябва да управлява Константинопол в продължение на почти два века.

Като император Василий Македонецът означаваше бизнес. Той реорганизира финансите. Той ръководеше администрацията енергично и справедливо. С кампании той отвоюва територии, отдавна изгубени на изток от поклащащ се халифат.

Неговите флоти възвърнаха господството на Средиземно море, прогонвайки корсарите на моретата, армиите му пометеха сарацините от Калабрия. Но в Сицилия той се провали напълно и умря през 886 г. сл. Хр., преди да успее да ги изгони от Кампания.

Лъв VI (царуване 886-912 г.)

Лъв VI, известен още като Лъв Мъдрият, оправдава титлата си, като написва ръководство за военна тактика и да стане авторитет в магьосничеството. Той е образован от византийския патриарх Фотий и е назначен за съимператор на баща си Василий през 870 г. сл. Хр.

При него империята просперира. Флотът бил подсилен и на сушата българите били задържани с помощта на маджарите. Въпреки че в крайна сметка трябва да се направят отстъпки и през 896 г. Лъв VI се съгласява да плаща годишна субсидия на българския цар Симеон.

Договорите са подписани с Русия през 907 г. сл. Хр., регулиращи търговията между двете сили. Желанието на Лео за мъжки наследник обаче го доведе до конфликт с църквата, тъй като той се жени четири пъти.

Александър (царуване 912-913 г. сл. Хр.)

Александър е по-малкият брат на Лъв VI и третият син на Василий. Лъв VI го направи съимператор през 879 г. сл. Хр., но управляваше сам до смъртта си.
След като управлението пада на Александър, всички съветници на император Лъв VI са уволнени и дори вдовицата му Зоя е изпратена в женски манастир. Враждебните действия с българите скоро започват отново, тъй като Александър отказва да плати данъка на българския цар Симеон.

Александър обаче прави своя млад племенник, сина на Лъв IV, Константин VII съимператор. Може би това е било договорено с брат му преди смъртта му.

Константин VII (царуване 913-959 г.), Роман I (царуване 920-944)

Александър е наследен от Константин VII Порфирогенет. Той стана император на петгодишна възраст и беше официално или неофициално отстранен или възстановен на интервали. Търговията и изкуствата на мира процъфтявали.

Константинопол поддържа своя просперитет. Силите му бяха достатъчни, за да държат варварите на север под контрол, а силата, която Багдад бе намалял, не представляваше значителна заплаха. Това е време на продължителна стабилност в империята.

През по-голямата част от царуването на Константин VII императорската титла се споделяше и императорската служба се освобождаваше от войник с известно отличие, Роман I, чието име беше дадено на сина на Константин VII, който го наследи през 959 г. сл. Хр.

Роман II (царуване 959-963 г.)

Управлението на Роман II е активно, но кратко, откривайки период на военна енергия. Сарацинската империя беше разделена между трима съперничещи си халифи и беше допълнително разпокъсана от враждуващи могъщи семейства и племена. Времето се смята за благоприятно за нападение срещу сарацините. Императорът Никифор Фока започва атаката през 960 г. сл. Хр. Крит е превзет отново, Киликия е нападната.

Василий II, Константин VIII и Никифор II Фока (царуване 963-969 г.)
Роман II умира през 963 г. сл. Хр., оставяйки две деца, Василий II и Константин VIII, да споделят императорската корона с майка им Теофано като регент.

Победоносният генерал Никифор се завърна, ожени се за вдовицата и се свърза на трона с младенците след прецедента на Роман I. Той възвърна Кипър и армиите му превзеха половината Сирия. Но той беше изключително непопулярен сред духовенството и двора.

Теофано се разкая за брака си и влезе в заговор с един от капитаните на Никифор II, Йоан Зимиский. Йоан убива доста ужасния император, докато спи, и се провъзгласява без съпротива за съдружник на двете деца. Въпреки това, вместо да се ожени за майка им, той я затваря в манастир (969 г. сл. Хр.).

Василий II, Константин VIII и Йоан Цимисхий (царуване 963-976 г. сл. Хр.)
Тогава той като Василий Македонец изкупи престъплението си. Той се отнасяше към момчетата, негови колеги, с цялото уважение, което им се полагаше. Той сам се ожени за една от сестрите им. със собственото си богатство той беше щедър в благочестива благотворителност.

Междувременно руснакът Святослав прегазва България. През 971 г. сл. Хр. Йоан тръгва срещу него, побеждава го в две отчаяни битки и след това сключва договор, който превръща руската сила в съюзник, а руския народ в християни на православната църква.

След това той предприе кампания в Сирия, където сарацините си възстановяваха позиции. Но кариерата му на победа е прекъсната от внезапната му смърт през 976 г. сл. Хр.

Василий II (царуване 976-1025) и Константин VIII (царуване 1025-1028)
Василий II, вече на двадесет години, не допуска нов колега, който да споделя императорската власт и достойнство с брат си Константин VIII и със себе си. Близо петдесет години – до 1025 г. – той царува практически сам.

Нова беда възникна в нарастващата независимост на териториалните магнати в Мала Азия. Може би щеше да е по-добре за империята, ако Василий II се опита да ги превърне в барони, подчинени на империята, но по-очевидният курс, който той възприе с краен успех, беше да ги потисне.

Но докато той беше така ангажиран, България, облагодетелствана от прогонването на руснаците, отново стана силна и проблемна при своя цар Самуил. Доминирайки над сърбите на северозапад, въздигачите на Самуил се изсипват година след година над Македония.

През 996 г. сл. Хр. те тормозят Пелопонес, но претърпяват катастрофално поражение, докато се оттеглят. През 1002 г. Василий се заема сериозно със завоевателната работа. Но не е завършен, докато през 1014 г. той не спечели съкрушителна победа, като взе 15 000 пленници. Той ослепи онези пленници, всички освен сто и петдесет, на които беше оставено по едно око, за да насочва останалите към дома.

Ужасът от акта убива Самуил, а Василий печели мрачната чест с отличителното си име Булгароктонус – „Българоубиецът”. Българите все още удържали, докато последната съпротива била смазана през 1018 г. Така приключило първото българско царство.

Василий, вече стар човек, след това обърна оръжието си срещу Армения – грешка, тъй като по този начин той унищожи ефективен буфер между империята и ислямските сили. С неговата смърт през 1025 г. преминава възродената сила и енергия на източната империя.

Константин VIII е последният княз от Македонския дом. Той последва брат си до гроба през 1028 г.

Зоя, Роман III Аргир (1028-1034), Михаил IV (1034-1041), Михаил V Калафат (1041-1042) и Константин IX Мономах (1042-1054)
През следващите двадесет и шест години императорите са последователни съпрузи на дъщерята на Константин VIII Зоя. През този период последната част от имперската власт е била изхвърлена от Южна Италия и източната империя е на практика без владетел.

Последователните съпрузи на Зоуи, Роман Аргирус, Михаил IV притежаваха власт между 1028 и 1041 г. След това Зоя осинови Михаил Калафат, който й се отплати с лишаване от свобода. тя беше освободена под шума на населението, което държеше лоялността към нейното семейство. Последният съпруг на Зоя беше Константин Мономах.

Теодора (царуване 1054-1056)

В продължение на три кратки години Теодора, сестрата на Зоуи, направи всичко възможно, за да спре процеса на гниене. Но тя умря в момента, когато мохамеданският свят падаше в ръцете на селджукските турци.

Михаил VI Стратиотик (царуване 1056-1057)

През 1056 г. умира Теодора, последната от македонския род. На смъртния си одър тя номинира възрастен служител, Михаил Стратиотик. Но Майкъл се оказа напълно некомпетентен за работата. Неговите действия до такава степен вбесяват аристокрацията и военачалниците, че те обявяват друг лидер, Исак Комнин, на негово място, след като не е изминала дори година.

Претендентът Исак просто тръгна към Константинопол, където победи силите на императора при Петро на 20 август 1057 г. Само единадесет дни по-късно Михаил VI подаде оставка.

Исак Комнин (царуване 1057-1059)

В преврата си срещу император Михаил VI войникът Исак Комнин действа с подкрепата на аристокрацията, военния елит и дори религиозното ръководство. Той беше любимец на император Василий II и оттогава спечели голямо доверие сред народа по време на предишния си военна кариера .

Исак се оказа способен човек, като постави правителството отново на стабилна основа, въпреки че влезе в сблъсък с църквата при опитите на патриарха да упражни влияние върху правителството. В разгара на кризата Исак дори предприе драстичната стъпка да свали патриарх Керуларий и да го изпрати в изгнание.

През 1059 г. Исак води кампания срещу унгарците и след това срещу пацинаците. Тогава той се разболява тежко и вярвайки, че е на път да умре, той се отказва от трона си и предава властта на Константин Дука.
След това здравето му се подобри. Но Исак не искаше да се върне на власт, а вместо това се оттегли в манастир.

Константин X Дукове (царуване 1059-1067)

Константин X Дука беше опитен политик, който не беше нито войник, нито държавник. През 1060 г. Алп Асрлан се хвърля върху Армения. Империята не оказва никаква ефективна помощ на страната, чието могъщество Василий II унищожава. Селджуките превземат Армения и след това наводняват Мала Азия.

Роман IV Диоген (царуване 1068-1071)

Най-накрая нов император, Роман IV Диоген, се зае с пренебрегваната задача и атакува нашественика. Алп Арслан го привлича в планините, бие се с него в голяма ожесточена битка при Манцикерт (1071 г.), пленява го и нарязва армията му на парчета. Пометените селджуки, младият колега на Роман IV, скоро след това бяха принудени да си купят отсрочка чрез отстъпването на почти цяла Мала Азия.

След смъртта на султан Алп Арслан командването на Мала Азия е оставено на генерала Сюлейман, който превзема Никея през 1073 г., за да бъде постоянна заплаха за Константинопол.

Михаил VII Дукове (царуване 1071-1078)

След смъртта на Роман IV, немощният млад император Михаил VII Дукас е принуден да отстъпи на турския генерал Сюлейман „управителството“ на всички тези провинции, които действително притежава. С други думи, цялата, с изключение на незначително малка част от Мала Азия, паднала на Сюлейман, която той превърнал в практически независим султанат Рум.

Никифор III Ботаниат (царуване 1078-1081)

Няколко години по-късно Михаил VII е свален от Никифор III, който се оказва почти толкова некомпетентен, а в други отношения много по-лош от своя предшественик. Много сериозен бунт на Никифор Бриениус видял голяма част от останалите територии на империята на страната на узурпатора.
Бунтовникът беше едва победен и взет в плен в битката при Калаврита (1079 г. сл. Хр.).

Но управлението вървеше от лошо към по-лошо, докато накрая, през 1081 г., същият генерал, който спечели битката при Калаврита за своя император, Алексий Комнин, свали Никифор III от трона.

Алексий Комнин (царуване 1081-1118)

Алексий създава династия, която трябва да държи трона за един век. Той беше умел войник, способен администратор и проницателен дипломат, който трябваше да извлече най-доброто от лошите материали.

най-добрите войски на негова служба бяха варяжката гвардия, съставена предимно от шведи, руснаци и различни викинги-авантюристи и наскоро наети англичани, които предпочитаха заплатите на императора пред подчинение на норманите.

Старите исаврийски наборни бази са преминали под властта на турците. Населението, над което той управляваше, беше инертно. Никея, столицата на Рум, беше изключително близо до Босфора. И моментът на възкачването му беше и моментът, избран от херцога на Пулия, Робърт Гискар, за атаката му срещу Dyrrhachium (Durazzo), който той залови, като героичната защита на варягите беше победена. За норманския херцог, фанатик папист, еретическата империя беше примамлива и законна цел.

Не след дълго херцогът и по-големият му син Бохемуд бяха в Македония, където последният остана, когато баща му побърза да се върне на помощ на папата през 1084 г. Но Алексий се спаси от бедствието чрез хитра и компетентна стратегия. Бохемуд също се завърна след смъртта на баща си, за да си осигури титлата и за известно време Алексий беше освободен от норманската опасност.

За него имаше достатъчно работа за възстановяването на ефективния контрол в собствените му владения, но амбицията му беше да го възстанови и в изгубените провинции за империята, което нямаше надежда да направи без помощ от запад. Така че Алексий се зае да осигури тази помощ. Той вече беше установил, че папа Григорий VII не е против идеята за свещена война. Но той знаеше, че е много вероятно папата да поиска църковно подчинение на Рим като условие за всяка подкрепа.

Първоначално Алексий беше вдъхновен по-скоро от страх от селджуките, отколкото от амбиция, но надеждите му се повишиха с разпадането на селджукската власт след смъртта на Малик Шах през 1092 г. Все още разчитайки на емоционалните аспекти на лошото турско управление в светите земи, той подновява призива си към папа Урбан II през 1095 г.

Урбан II е събрал в Пиаченца голямо събрание (главно за да осъди греховете на крал Хенри IV). Имаше емоционална атмосфера, в която думите на пратениците на Алексий имаха дълбок ефект. Но Урбан II не отговори веднага.

Отне до ноември същата година, докато в Клермон се събра голям съвет. Урбан II беше открил, всъщност почти създал психологическия момент. Към събралите се врани той отправи страстен призив към християнските мъже да оставят настрана личните си спорове и да се обединят за изкупуването на Божи гроб от ръцете на неверниците.

(Защото след идването на турците мюсюлманските господари на Йерусалим потиснаха достъпа до свети християнски места като църквата на Божи гроб.) Множеството беше пометено от потока от неустоими емоции и отговори с един всеобщ вик: „Това е волята божия!'
Урбан II стартира първия кръстоносен поход.

Една година след конгреса в Клермон истинските кръстоносни маси се стичаха към там определеното място за срещи, Константинопол. Алексий се беше престарал.

Надявайки се да събере на запад сила от воини, чиито услуги ще му позволят да си възвърне Мала Азия, той беше призовал могъща армия, която изобщо не се интересуваше от неговата империя и изглеждаше малко вероятно да започне операцията си, като разчлени това, което е останало от нея . Но дипломатическите му умения бяха на ниво.

През пролетта на 1097 г. той ги е прекарал всички безопасно през Босфора, без намерение да улеснява завръщането им и техните лидери са обещали да му възстановят всички провинции в рамките на теоретичните граници на империята, която са завладели. Кръстоносците обсадиха Никея, която се предаде през юни. Голяма победа при Дорилеум прогони Килидж Арслан на изток.

Мала Азия е спечелена. Кръстоносците си пробиват път през Таурус. През октомври основната армия обсади Антиохия, която устоя срещу тях до следващия юни. До юли на следващата година Ерусалим е превзет с щурм от Фатимидите, които само през предходната година са го превзели от турците.

Новозавоюваните независими територии обикновено се наричат ​​„Латинско кралство“. Това царство обхващаше териториите на Палестина и Финикия, с Антиохия, простирайки се на север през Ефрат до Едеса.

Междувременно не е имало сътрудничество между източната империя и Латинското кралство. Алексий всъщност беше направил много повече, за да осуети кръстоносците, отколкото да им помогне.

Йоан II Комнин (царуване 1118-1143)

След смъртта на Алексий Комнин през 1118 г. неговият приемник Йоан II не вижда причина да промени отношението, което взаимно се отвръща от самите кръстоносци. Дори в самата Палестина франките правят разлика между своите католически и православни поданици, облагайки последователите на православната църква, но не и католиците.

Йоан II беше способен и справедлив владетел, който даваше на империята мир у дома и обикновено успяваше във войните си. Но той не търсеше помирение със запада и Латинското кралство.

Имаше поне едно отношение, в което империята пострада от създаването на Латинското кралство. Левантийските пристанища бяха ограбили Константинопол от търговията му, която премина в ръцете на генуезците и венецианците.

Мануил Комнин (царуване 1143-1180)

Докато навсякъде около кръстоносците сега се обръщаха към кавги помежду си, вместо да се бият със своя заклет враг, исляма, Константинопол, след смъртта на Йоан II, беше управляван от брилянтен, но непостоянен император, от модела на Ричард Лъвското сърце. Но империята се нуждаеше от нещо повече от безразсъдно дързък странстващ рицар или капитан, който печели изумителни победи срещу тежки шансове.

Алексий II Комнин (царуване 1180-1183)

Живакът Мануил е наследен от сина си Алексий II Комнин, малолетен, чийто трон е узурпиран от братовчед му.

Андроник Комнин (царуване 1183-1185)

Андроник Комнин беше тиранин, чието кратко царуване беше сложено, когато друго въстание го уби през 1185 г.

Исак II Ангел (царуване 1185-1195)

Тираничният Андроник отстранен от пътя и династията на Комнините в края, съдбата изигра трона в ръцете на Исак Ангелус, владетел с малка стойност, в чиито очи двуличието беше същността на държавното майсторство. Всъщност царуването на Исак беше доста катастрофално.

Междувременно Саладин, великият султан на Египет и Сирия, премина през редиците на Латинското кралство. През октомври 1187 г. Йерусалим отново е в ръцете на мюсюлманите.

Тъй като Третият кръстоносен поход, пометен от Исак, не помогна малко, ако не и повече, за да попречи на успеха им. Това трябваше да се окаже сериозна грешка, тъй като влоши отношенията със Запада до степен на враждебност.

Така и България, която винаги е признавала поне теоретичното подчинение, се отцепи напълно, установявайки пълната си независимост. До 1192 г. латинската ситуация е безнадеждна и Ричард Лъвското сърце подписва договор със Саладин, с който Латинското кралство Йерусалим вече не съществува.

Алексий III Ангел (царуване 1195-1203)

През 1195 г. Алексий III Ангел, братът на Исак II, узурпира трона. Исак бил ослепен и хвърлен в тъмница в Константинопол. Въпреки че неговото правителство не беше подобрение. Анархията преобладава в Константинопол, както и на други места в малкото му владения.

Но сега започна Четвъртият кръстоносен поход, доказвайки може би един от най-големите фарсове в историята на човечеството. Лошата кръв, която Исак създаде със запада по време на Третия кръстоносен поход, сега трябваше да дойде и да преследва Константинопол.
След като се събра във Венеция, голямата армия стана тежко задлъжняла на венецианците.

Ако първоначалната идея на кръстоносците беше атака срещу Египет, венецианците, които трябваше да осигурят транспорта на кръстоносците, до голяма степен за собствена изгода, предложиха атрактивна промяна на програмата. Бизнес предложение, чрез което венецианската флота и лордовете на кръстоносните походи трябваше да споделят печалбите.

Напълно дестабилизираният Константинопол предлагаше лесна плячка.
И така Четвъртият кръстоносен поход, съставен да се бие с „неверниците от изтока“, доведе до атаката срещу най-населения християнски град на лицето на земята.

Исак II Ангел, възстановен (царуване 1203-1204) и Алексий IV Ангел (царуване 1203-1204)

Тъй като кръстоносците все още бяха извън града, Алексий III изгуби нервите си и избяга. Това остави хората на Константинопол да освободят ослепения му брат и да му върнат трона.

Под натиска на кръстоносците синът на Исак Алексий IV, който беше претендентът, който кръстоносците искаха да видят на трона, беше коронясан за съимператор.

Въпреки че скоро след това военните действия трябва да се възобновят между двете страни.

Алексий V Dukes (царуване 1204)

Проблемите, пожарите и бунтовете, последвали при съвместното управление на отслабналия Исак II и западния „император-марионетка“ Алексий IV, с кръстоносците пред портите, в крайна сметка доведоха до тяхното сваляне. Алексий Дука, син на предишния император Алексий III Дука, завзема трона за себе си.
Алексий IV е удушен, а за Исак II се казва, че е починал от мъка при новината за убийството на сина му.

Веднага след като Алексий V командва, той започва енергично да ръководи града в защитата му срещу кръстоносците. Ако той беше начело по време на пристигането на кръстоносния поход, нашествениците най-вероятно щяха да бъдат отблъснати. Но сега беше твърде късно. Въпреки смелите усилия на Алексий V градът пада на 12/13 април 1204 г.

Четвъртият кръстоносен поход и
Разграбването на Константинопол

Балдуин Фландърски 1204-1205

Балдуин Фландърски е официално избран за император на феодална държава, създадена по модела на бившето Латинско кралство. Източната империя или „гръцката“ империя е била за времето, в което е била управлявана от чужди господари, известна като Латинската империя.

Балдуин е убит в българската война.

При падането на Константинопол двама внуци на бившия император Андроник I Комнин бягат в Трапезунд, където създават правителство, коронясайки един от братята Алексий Комен за император. Не е ясно дали този императорски трон на Трапезунд първоначално е претендирал за управлението на Константинопол.

Във всеки случай Трапезундската империя продължава своята независимост, без да се връща отново във Византийската империя. Междувременно Теодор Ласкарис, който също е избягал при превземането на Константинопол през 1204 г., създава друго изгнаническо правителство на Константинопол в Никея, което установява контрол над западните владения в Мала Азия и продължава претенциите си срещу законното управление на Константинопол.

И все пак една трета част от териториите на Византийската империя се отцепила през 1204 г., когато Михаил Ангелус създал Епирското деспотство, което управлявало бившите западни владения на Константинопол.

Хенри Фландърски (царуване 1205-1216)
Теодор Ласкарис (царуване 1208-1222)

Наследникът на Балдуин, Хенри Фландърски, се възползва от невъзможната ситуация, защитавайки своите гръцки поданици и поддържайки известен контрол над своите латински васали.

През 1208 г. Теодор Ласкарис, след като установява контрол над западните владения в Мала Азия, е коронясан за император от изгнания двор на Константинопол в Никея.

Робърт от Кортеней (царуване 1216-1228)
Теодор Ласкарис (царуване 1208-1222)
Йоан III херцози (царуване 1222-1254)
Теодор Ангел (царуване 1224-1230)

Наследникът на Хенри Фландърски, Питър от Куртеней, е пленен, докато е на път да поеме императорската корона, и умира в плен.
Нещастният Питър от Куртеней беше наследен от сина си Робърт от Кортеней, който беше непълнолетен при възкачването му на трона.

През 1222 г. Йоан III Дука наследява своя тъст Теодор Ласкарис на трона на Никея. Въпреки това през 1224 г. деспотът на Епир Теодор Ангел също предявява претенции за трона на Константинопол.

Епирското деспотство е създадено от Михаил Ангел през 1204 г. при падането на Константинопол. Сега наследникът на Михаил Теодор успя да завладее Солун и беше коронясан за император на Константинопол, превръщайки се в друг претендент.

Болдуин II от Кортене (1228-1261) и Джон от Бриен (царуване 1228-1237)
Йоан III херцози (царуване 1222-1254)
Теодор Ангел (царуване 1224-1230)
Теодор II Ласкарис (царуване 1254-1258)
Йоан IV Ласкарис (царуване 1258-1261)

Робърт от Кортеней умира през 1228 г. и е последван от брат си, чиито настойници призоваха Джон от Бриен, бившия крал на Йерусалим. Джон от Бриен прави каквото може като съимператор до смъртта си през 1237 г.

Междувременно претендентът за трона на Константинопол от Епир получава смъртоносен удар. През 1230 г. българският цар Иван Асен II побеждава и пленява Теодор Ангел в битката при Клокотница, като на свой ред завладява голяма част от територията му.

Използвайки падането на съперника си по най-добрия начин, Йоан III Дука предприема нападение на територията на Епирското деспотство и превзема Солун през 1230 г.

Епирското деспотство накуцваше при наследника на Теодор Мануил, но беше ефективно победено в стремежа си да си върне трона на Константинопол.

През 1254 г. умира никейският император Йоан III Дука, наследен от сина си Теодор II Ласкарис.

През 1258 г. момчето Йоан IV Ласкарис наследява баща си на трона, а генералът Михаил Палеолог царува от негово име.

Михаил VIII Палеолог (царуване 1259-82)

През 1259 г. Михаил VIII Палеолог узурпира короната и се прави съимператор на невръстния Йоан IV Ласкарис.

След това през 1261 г. Михаил VIII превзема изненадващо безнадеждно отслабналия Константинопол, все още управляван от Балдуин II Кортеней.
Латинската империя, родена в позор, загина така след само петдесет и шест години безполезност.

И със завладяването на Константинопол Михаил VIII се оказва достатъчно уверен, за да свали младия си съимператор Йоан IV Ласкарис (1261 г.).

Освен това с връщането на гръцкия император на трона на Константинопол всички стремежи, които императорите на Трапезунд биха имали към византийския трон, отпадат.

Въпреки че Трапезундската империя продължава своята независимост. И въпреки че понякога отдаваше почит на различните сили, които се издигаха и падаха във времето, той продължи да надживява Константинопол, оцелявайки до 1461 г.

Андроник II Палеолог (царуване 1282-1328)

Михаил VIII е наследен от неговия син Андроник II, добронамерен, но неефективен. Имаше момент, когато Андроник II имаше възможността да направи поне сериозна заявка за повторното завладяване на Мала Азия, когато селджукската сила се разпадаше иОсманцивсе още не са установени на тяхно място.

През 1303 г. войските от Каталуния, с чиято помощ Фридрих Сицилийски току-що беше осигурил короната си, поеха служба при Андроник II. Те бяха изпратени през Босфора, но тъй като не получиха нито военна подкрепа, нито заплащане, те скъсаха с императора и живееха спокойно в страната, докато не решиха да прехвърлят услугите си изцяло на друг суверен.

От 1321 до 1328 г. империята изпада в гражданска война между императора и неговия внук, който накрая го побеждава и сваля.

Андроник III Палеолог (царуване 1328-41)

Андроник III не би трябвало да има по-щастливо време на поста от дядото, когото свали. През 1330 г. османците превземат Никея (и я преименуват на Изник) и след няколко години всичко, което остава на Андроник III в Азия, е брегова ивица.

Андроник III умира през 1341 г. Той оставя така наречената империя, по-малка дори от тази, която е била при възкачването му. Това, което османците не бяха взели на изток, сръбският крал Стефан Душан му беше откъснал на Балканите.

Йоан V Палеолог (царуване 1341-76) и Йоан VI Кантакузен (царуване 1347-55) Андроник III е наследен от младенец Йоан V, докато правителството остава в ръцете на неговия министър Йоан Кантакузен.

Йоан Кантакузен обаче мислеше само да направи себе си император заедно с момчето император. Това обаче изисква много политически усилия, едно от които е да се купи благоразположението на османския принц Орхан, не само с голяма парична субсидия, но и като даде дъщеря си Теодора, която Орхан изисква за своя харем (1345 г.).

Това купи на безмилостния Кантакузин службата на шест хиляди конника на Орхан и по този начин му помогна да постигне целта си да се короняса за император заедно с Йоан V. Заедно с непрекъснато нови войски от турски наемници, изпращани от Орхан, Йоан Кантакузин успя да се задържи на власт до свалянето му от власт през 1354 г.

Град Константинопол успява да избегне превземането от сръбския крал Стефан Душан само поради непревземаемата си защита и благодарение на до двадесет хиляди конници на Орхан, които служат при Йоан Кантакузин.

Въпреки това Солиман, най-големият син на Орхан и водач на османските конници в служба на Константинопол през 1353 г., използва шанса, предложен от разрушаването на стените на град Галиполи от земетресение, за да окупира града със своите сили. като негов син, Орхан установява за първи път постоянна основа в Европа.

Това беше последната капка за жителите на Константинопол. Народно въстание свали ненавистния Йоан Кантакузин през 1354 г. През 1361 г. турците продължиха да превзематАдрианопол, които превърнаха в свой капитал.

Андроник IV Палеолог (царуване 1376-79)

Въпреки че синът на Йоан V Андроник заговорничи срещу собствения си баща. Заговорът обаче бил разкрит и Андроник бил хвърлен в затвора. Но с помощта на генуезците, които били враждебно настроени към Йоан V, Андроник успял да избяга.

След това през 1376 г. той се завръща в Константинопол и с преврат успява да свали баща си. Йоан V е хвърлен в затвора и на 18 октомври 1377 г. Андроник IV е коронясан за император.

Но сега турците и венецианците трябваше да помогнат на Йоан V да избяга. Йоан V е възстановен на трона при условие, че трябва да признае Андроник IV за свой законен наследник. Андроник обаче умира преди баща си и така не се качва отново на трона.

Йоан V Палеолог, възстановен (царуване 1379-90)

Подпомогнат да се върне на престола си от турците и венецианците, Йоан V, като едно от условията за неговото възстановяване, трябваше да се подчини като васал и да се закълне във вярност на османския султан. След това, през 1381 г., Йоан V се признава за данък на османците.

Самият Константинопол най-вероятно щеше да падне, ако не беше упоритата съпротива срещу османските турци от страна на славянските държави и още повече, поради опустошителното настъпление на Тамерлан в Централна Азия.

Йоан VII Палеолог (царуване 1390 г.)

През 1390 г. Йоан VII Палеолог, който е син на Андроник IV, завзема властта от своя стар дядо Йоан V Палеолог с турска помощ и царува няколко месеца. Но в крайна сметка той трябваше да признае поражението си и да позволи на дядо си Йоан V да се върне на трона. (Въпреки че Йоан VII ще има кратко завръщане, когато от 1399 до 1402 г. действа като регент на новия император.)

Йоан V Палеолог, възстановен отново (царуване 1390-91)

След много краткото узурпиране на трона от неговия внук Йоан VII, старият Йоан V отново заема мястото си на трона за няколкото месеца, които остават от живота му.

Мануил II Палеолог (царуване 1391-1425)

След въздействието върху източните сили на унищожението на Тамерлан, на османците им отне известно време да се възстановят.
Настоящият титуляр в Константинопол, Мануил II, бързо се подчини на Мохамед I.

Въпреки че Мануел II направи грешката да предизвика своя наследник, Мурад (Амурат) II, като подкрепи съперник. Мурад II убива претендента и обсажда Константинопол, където е отблъснат и трябва да се оттегли, за да се справи с още един съперник.

Но при завръщането си през 1424 г. Мануел II отново се подчини, като поднови и увеличи данъка, който беше изнудван от баща му.

Йоан VIII Палеолог (царуване 1425-48)

Приносът на Йоан за защитата на Европа е договорът със западния църковен съвет във Ферара (1439 г.) за обединението на гръцката и латинската църква, който той не успя да наложи на собствените си поданици.

През цялото си управление Мурад II просто игнорира Константинопол, като има по-сериозни антагонисти от слабия Йоан VI, с които да се справя, а именно славянските народи от двете страни на Дунава.

Константин XI Палеолог (царуване 1449-53)

Йоан VI е наследен на трона от брат си Константин XI.
Когато Мурад II умира през 1451 г., неговият наследник Мохамед II Завоевателя (Мехмет II) не е разсеян от други европейски амбиции от голямата цел на Константинопол.

Веднага се зае с подготовката си за грандиозното нападение срещу Константинопол. Като последно отчаяно усилие да осигури помощ, Константин XI провъзгласява унията на източната и западната църква. Единственият ефект обаче беше отчуждението на собствените му поданици.

Славяните бяха разбити. Проблемите с наследяването парализираха Унгария, западът беше изтощен. Помощ не идваше от никъде. Само венецианците, генуезците и каталунците биха помогнали от страх от турско господство в Средиземно море. И именно на тези няколко съюзници Константин XI беше принуден да повери не само морската защита, но и действителното гарнизониране на самия град.

През 1452 г. Мохамед II завършва безпрепятствено подготовката си. Той се доверяваше много на способността на съвременната артилерия и нае унгарски оръжейник на име Урбан, за да му създаде обсадна артилерия от седемдесет оръдия.

Друга важна част от подготовката на Мохамед II е да построи крепост в най-тясната точка на Босфора, наречена Румели Хисари, с която да блокира морския поток.

През април 1453 г. започва обсадата. Генуезка ескадра, носеща провизии, си проби път в пристанището и две директни атаки бяха отблъснати (6 и 12 май). Но малката сила можеше да има малка надежда да поддържа съпротива за много дълго време.

Не дойде и намек за помощ.

По съвет на своите астролози Мохамед II изчакал щастливия ден (29 май 1453 г.), когато грандиозният щурм бил нанесен от всички страни едновременно, по море и по суша. Големите оръдия вече бяха използвани, за да съборят великолепните стени на две места по време на обсадата.
Малкият гарнизон, воден лично от император Константин XI, оказва отчаяна съпротива, но за съжаление е победен.

Погребано сред купищата убити, тялото на последния от римските императори никога не е било открито. Нямаше общо клане, но градът беше напълно разграбен, литературните му съкровища разпръснати или унищожени, а 60 000 от населението бяха продадени в робство.

Уви, Източната Римска империя също беше престанала да съществува.

Прочетете още :

Император Валент

Император Диоклециан

Император Константин II

Римски войни и битки

Разграбването на Константинопол

Римски императори

13-те най-важни ацтекски богове и богини

Ацтеките са били предани поклонници на многобройните си божества. Прочетете за най-важните ацтекски богове и как те са оформили древната култура на Мексико.

СВОБОДА! Истинският живот и смъртта на сър Уилям Уолъс

Сър Уилям Уолъс живя и умря като легенда - като Смело сърце. Но кой беше той? Как живееше? И как умря? Прочетете за пълна история на една истинска легенда.

Кронос: Кралят титан

Бащата на Зевс, а също и тиранин, който яде бебета, Кронос е ключова фигура в гръцката митология. Научете ролята му в много известни гръцки митове, известни днес.

Крайната история (и бъдещето) на бръсненето

От електрически тримери за брада до дамски комплекти за бръснене. Ежедневният навик за бръснене датира от хиляди години, оформяйки нашата идентичност през вековете.

Историята на RVs

От кемпери до ремаркета и кемпери, RV е често срещана характеристика по днешните пътища. Прочетете за тяхната богата история, от скромно начало до процъфтяваща индустрия.