Империята на ацтеките: бързият възход и падение на Мексика

Съдържание

Huizipotakl, богът на Слънцето, бавно се издига зад планинските върхове. Неговата светлина блести на фона на нежните езерни води пред вас.

Има дървета докъдето стига окото, а чуруликането на птиците доминира в звуковия пейзаж. Тази вечер отново ще спите сред звездите. Слънцето е ярко, но не е горещо, въздухът е хладен и свеж, разреден. Миризмата на сок и влажни листа се носи от вятъра, успокоявайки ви, докато се раздвижвате и събирате нещата си, за да може пътуването да започне.



Quauhcoatl — вашият водач, Великият жрец — говори миналата нощ за необходимостта от търсене сред малките острови, центрирани в средата на езерото.
Докато слънцето все още е под планинските върхове, той тръгва от лагера с цялата увереност, която бихте очаквали от човек, докоснат от боговете.

Вие и останалите, последвайте.

Всички знаете какво търсите - знакът - и имате вяра, че той ще дойде. Quauhcoatl ви каза, че там, където орелът лежи върху кактуса опунция, ще се роди нов град. Град на величието. Един, който ще управлява земята и ще даде началото на Мексика - хората от Ацтлан.

Трудно е да минеш през храстите, но компанията ти стига до дъното на долината и бреговете на езерото, преди слънцето да достигне върха си в небето.

Езерото Texcoco, казва Quauhcoatl. Xictli — центърът на света.

Тези думи вдъхват надежда, а това се превръща в плам за работа.

До ранния следобед вашето племе е оформило няколко сала и гребе към реката. Мътните води отдолу стоят неподвижни, но от нежното им плискане се издига огромна енергия - универсален ритъм, който изглежда носи със себе си цялата сила и мощ, необходими за създаване и поддържане на живот.

Саловете се разбиват на брега. Бързо ги завличате на безопасно място и след това тръгвате с останалите зад свещеника, който се движи бързо през дърветата към някаква дестинация, която изглежда само той знае.

След не повече от двеста крачки групата спира. Отпред има поляна и Куаукоатъл е паднал на колене. Всички се разбъркват в пространството и разбирате защо.

Кактус от опунция — теночтли — стои триумфално сам на поляната. Извисява се над всичко, но не е по-висок от човек. Сила те сграбчва и ти също си на колене. Quauhcoatl пее и вашият глас е с неговия.

Тежко дишане. тананикане. Дълбока, дълбока концентрация.
Нищо.
Минават минути мълчалива молитва. Час.
И тогава го чуваш.
Звукът е безпогрешен — свещен писък.
Не се колебайте! Куаукоатъл крещи. Боговете говорят.

Писъкът става все по-силен и по-силен, сигурен знак, че птицата се приближава. Лицето ви е пюре в мръсотията — мравки пълзят по кожата на лицето, в косата ви — но вие не помръдвате.

Оставаш твърд, фокусиран, в транс.

След това, силно свистене! и тишината на поляната изчезна, когато господарят на небесата се спусна върху вас и почива на кацалката си.

Вижте, скъпи мои! Боговете ни повикаха. Пътуването ни приключи.

Вдигаш главата си от земята и поглеждаш нагоре. Там величествената птица — облечена в кафе и мраморни пера, чиито големи очи като мъниста поглъщат сцената — седи, кацнала върху нопала, кацнал върху кактуса. Пророчеството беше вярно и ти го направи. Вие сте у дома. Най-накрая място, където да отпуснете главата си.

Кръвта започва да тече във вените ви, завладявайки всички сетива. Коленете ви започват да треперят, пречейки ви да се движите. И все пак нещо вътре във вас ви кара да застанете с другите. Най-накрая, след месеци или повече скитане, пророчеството се оказа вярно.

Вие сте у дома.

Прочетете още :Ацтекски богове и богини

Тази история - или една от многото й вариации - е централна за разбирането на ацтеките. Това е определящият момент за хората, които дойдоха да управляват обширните, плодородни земи на централно Мексико на хора, които държаха земите по-успешно от всяка друга цивилизация преди него.

Легендата позиционира ацтеките - известни в онези времена като мексикански — като избрана раса, произлязла от Ацтлан, пословичната райска градина, определена от изобилие и мир, която е била докосната от боговете, за да направи велики неща за живота на Земята.

Разбира се, като се има предвид неговата мистична природа, малко антрополози и историци вярват, че тази история е действителният разказ за произхода на града, но независимо от нейната истина, нейното послание е решаващ градивен елемент в историята на империята на ацтеките - общество известен с бруталните завоевания, разкъсващите сърцето човешки жертви, екстравагантните храмове, дворците, украсени със злато и сребро, и търговските пазари, известни в целия древен свят.

Кои са били ацтеките?

Ацтеките - известни също като Мексика - са културна група, която е живяла в това, което е известно като Долината на Мексико (районът около съвременния Мексико Сити). Те създадоха империя, започвайки през 15-ти век, която се издигна до една от най-проспериращите в цялата древна история, преди бързо да бъде срината от завоевателите испанци през 1521 г.

Една от определящите характеристики на народа на ацтеките е техният език - науатъл . Той или някаква вариация се е говорил от множество групи в региона, много от които не биха се идентифицирали като Мексика или Ацтеки. Това помогнало на ацтеките да установят и увеличат силата си.

Но цивилизацията на ацтеките е само едно малко парче от много по-големия пъзел, който е древна Мезоамерика, която за първи път е видяла установени човешки култури още през 2000 г. пр.н.е.

Ацтеките са запомнени заради тяхната империя, която е била една от най-големите в древния американски свят, съперничена само от инките и маите. Смята се, че неговата столица, Теночтитлан, е имала около 300 000 жители през 1519 г., което би го направило един от най-големите градове в света по това време.

Неговите пазари са били известни в целия древен свят със своите уникални и луксозни стоки - знак за богатството на империята - и армиите им са се страхували от врагове както отблизо, така и отдалеч, тъй като ацтеките рядко се колебаят да атакуват близките селища за собственото си разширяване и обогатяване.
Но докато ацтеките със сигурност са известни със своя огромен просперитет и военна сила, те са също толкова известни с катастрофалния си крах.

Империята на ацтеките е била на върха си през 1519 г. - годината, когато микробните болести и модерните огнестрелни оръжия, пренасяни от Ернан Кортес и неговите приятели конкистадори, се приземяват на бреговете на Мексиканския залив. Въпреки мощта на империята на ацтеките по онова време, те не можеха да се мерят с тези чуждестранни нашественици, тяхната цивилизация се разпадна от своя зенит в един исторически момент.

И нещата се влошиха много след падането на Теночтитлан.

Колониалната система, създадена от испанците, е специално проектирана да извлече възможно най-много богатства от ацтеките (и всички други местни хора, които срещат) и тяхната земя. Това включва принудителен труд, искания за големи данъци и данъци, установяването на испански като официален език в региона и насилственото приемане на католицизма.

Тази система - плюс расизъм и религиозна нетолерантност - завърши с погребването на завладените народи в самото дъно на това, което се превърна в още по-неравностойно общество от това, което преди това е съществувало като империята на ацтеките.
Начинът, по който се разви мексиканското общество, означаваше, че дори когато Мексико най-накрая получи своята независимост от Испания, животът на ацтеките не се подобри много - испанизираното население потърси подкрепа от местното население, за да попълни армиите си, но след като дойде на власт, това почти не се справи с проблема суровите неравенства на мексиканското общество, маргинализирайки още повече оригиналните мексиканци.

В резултат на това 1520 г. – годината на падането на Теночтитлан, само близо дванадесет месеца след първото кацане на Кортес в Мексико – бележи края на независима цивилизация на ацтеките. Днес има живи хора с много близки връзки с ацтеките от 16-ти век, но техният начин на живот, мироглед, обичаи и ритуали са били потискани през годините до точката на почти изчезване.

Ацтеки или Мексика?

Едно нещо, което може да бъде объркващо при изучаването на тази древна култура, е тяхното име.

В съвремието познаваме цивилизацията, управлявала по-голямата част от централно Мексико от 1325 – 1520 г. от н. е. като ацтеките, но ако попитате хората наблизо, живеещи по това време, къде да намерят ацтеките, те вероятно щяха да ви погледнат, сякаш имате двама глави. Това е така, защото по това време хората на ацтеките са били известни като Мексика - името, което е дало началото на съвременния термин Мексико, въпреки че точният му произход е неизвестен.

Една от водещите теории, изложена от Алфонсо Касо през 1946 г. в есето му El Águila y el Nopal (Орелът и кактусът), е, че думата Мексика се отнася до град Теночтитлан като център на пъпа на Луната.
Той събра това заедно, като преведе думите на нахуатъл за луна (metztli), военноморски (xictli) и място (co).

Заедно, твърди Касо, тези термини са помогнали за създаването на думата Мексика - те биха видели своя град, Теночтитлан, който е построен на остров в средата на езерото Тескоко, като център на техния свят (който е символизиран от самото езеро) .

Разбира се, съществуват и други теории и може никога да не разберем напълно истината, но важното нещо, което трябва да запомните е, че думата ацтеки е много по-модерна конструкция. Произлиза от науатълската дума aztecah, което означава хора от Ацтлан - още една препратка към митичния произход на народа на ацтеките.

Къде се е намирала империята на ацтеките?

Империята на ацтеките е съществувала в днешно централно Мексико. Неговата столица беше Мексико-Теночтитлан, който беше град, построен на остров в езерото Тескоко - водното тяло, което изпълваше долината на Мексико, но оттогава беше превърнато в земя и сега е дом на съвременната столица на страната , Мексико сити.

В своя пик империята на ацтеките се простира от Мексиканския залив до Тихия океан. Той контролира по-голямата част от територията на изток от Мексико Сити, включително съвременния щат Чиапас, и се простира на запад до Халиско.

Ацтеките са успели да изградят такава империя благодарение на своите широки търговски мрежи и агресивна военна стратегия. Като цяло империята е изградена върху система на данък, въпреки че до 16-ти век - в годините преди нейния колапс - съществуват по-официални версии на правителство и администрация.

Карта на империята на ацтеките

Корените на империята на ацтеките: Столицата-основател на Мексико-Теночтитлан

Историята за орела, кацащ върху кактуса опунция, е централна за разбирането на империята на ацтеките. Той подкрепя идеята, че ацтеките — или Мексика — са божествена раса, произлязла от някогашни велики мезоамерикански цивилизации и предопределена за величие, също така продължава да формира основата на съвременната мексиканска идентичност, тъй като орелът и кактусът заемат видно място в нацията флаг днес.

Тя се корени в идеята, че ацтеките са дошли от митичната земя на изобилието, известна като Ацтлан, и че са били изпратени далеч от тази земя с божествена мисия да създадат велика цивилизация. И все пак не знаем нищо за неговата истина.

Това, което знаем обаче, е, че ацтеките се превърнаха от сравнително неизвестно същество в долината на Мексико до доминиращата цивилизация в региона за по-малко от сто години. Империята на ацтеките се превърна в една от най-напредналите и могъщи в древността - като се има предвид това внезапно издигане на известност, съвсем естествено е да се предположи някаква божествена намеса.

Но археологическите доказателства сочат друго.

Южната миграция на Мексика

Проследяването на движенията на древните култури е трудно, особено в случаите, когато писмеността не е била широко разпространена. Но в някои случаи археолозите са успели да свържат определени артефакти с определени култури - или чрез използваните материали, или чрез дизайните, поставени върху тях - и след това да използват технология за датиране, за да получат картина на това как една цивилизация се е движила и променяла.

Доказателствата, събрани на Мексика, предполагат, че Ацтлан може всъщност да е бил истинско място. Вероятно се е намирал в днешните Северно Мексико и Югозападните щати. Но вместо да бъде земя на блясък, вероятно това не е нищо повече от... ами... земя.
Той е бил окупиран от няколко номадски племена на ловци и събирачи, много от които са говорели същия или някакъв вариант на езика науатъл.

С течение на времето, или за да избягат от врагове, или за да намерят по-добра земя, която да нарекат дом, тези племена науатъл започнаха да мигрират на юг към долината на Мексико, където по-добрите температури, по-честите валежи и изобилието от прясна вода създават много по-добри условия на живот.

Доказателствата сочат, че тази миграция се е състояла постепенно през 12-ти и 13-ти век и е довела долината на Мексико бавно да се изпълни с племена, говорещи науатъл (Smith, 1984, p. 159). И има повече доказателства, че тази тенденция е продължила и през времетраенето на империята на ацтеките.
Тяхната столица се превърна в притегателна сила за хора от всички краища и - донякъде иронично, като се има предвид днешният политически климат - хора от далечния север като съвременна Юта използваха да определят земите на ацтеките като своя дестинация, когато бягаха от конфликти или суша.

Смята се, че при заселването си в Мексиканската долина мексика се сблъскват с другите племена в региона и многократно са били принуждавани да се местят, докато не се заселят на остров в средата на езерото Тескоко - мястото, което по-късно ще стане Теночтитлан.

Изграждане на селище в град

Без значение коя версия на историята изберете да приемете – митичната или археологическата – ние знаем, че великият град Мексико-Теночтитлан, често наричан по-просто като Теночтитлан, е основан през 1325 г. сл. Хр. (Sullivan, 2006). ).

Тази сигурност се дължи на съпоставянето на Григорианския календар (този, който западният свят използва днес) с календара на ацтеките, който отбелязва основаването на града като 2 Calli (2 House). Между този момент и 1519 г., когато Кортес акостира в Мексико, ацтеките се превърнаха от скорошни заселници в владетели на земята. Част от този успех се дължи на чинампас, области с плодородна земеделска земя, създадени чрез изхвърляне на почва във водите на езерото Тескоко, което позволява на града да расте върху иначе бедна земя.

Но тъй като били блокирани на малък остров в южния край на езерото Тескоко, ацтеките трябвало да погледнат отвъд границите си, за да могат да задоволят нарастващите нужди на нарастващото си население.

Те постигнаха вноса на стоки отчасти чрез широка търговска мрежа, която вече съществуваше в Централно Мексико от стотици, ако не и хиляди години. Той свързва многото различни цивилизации на Мезомерика, обединявайки Мексика и маите, както и хората, живеещи в съвременните страни Гватемала, Белиз и до известна степен Ел Салвадор.

Въпреки това, тъй като мексиканците разрастват своя град, нуждите му се разширяват също толкова, което означава, че трябва да работят повече, за да осигурят търговския поток, който е толкова важен за тяхното богатство и власт. Ацтеките също започват да разчитат все повече и повече на данък като средство за осигуряване на нуждите от ресурси на своето общество, което означава водене на войни срещу други градове, за да получат стабилно снабдяване със стоки (Hassig, 1985).

Този подход е бил успешен в региона преди, по времето на Толтеките (през 10-ти до 12-ти век). Културата на толтеките беше като предишните мезоамерикански цивилизации - като тази, базирана в Теотиуакан, град само на няколко мили на север от мястото, който в крайна сметка щеше да стане Теночтитлан - в това, че използва търговията, за да изгради своето влияние и просперитет, корените на тази търговия е посеяна от предишни цивилизации. В случая с толтеките те следват цивилизацията на Теотиуакан, а ацтеките следват толтеките.

Толтеките обаче са различни по това, че са първите хора в региона, които възприемат една наистина милитаристична култура, която цени териториалното завладяване и анексирането на други градове-държави и кралства към тяхната сфера на влияние.

Въпреки тяхната бруталност, толтеките бяха запомнени като велика и могъща цивилизация и ацтекските кралски особи работеха за установяване на родова връзка с тях, вероятно защото смятаха, че това им помага да оправдаят претенциите им за власт и ще им спечелят подкрепата на хората.

В исторически план, въпреки че е трудно да се установят преки връзки между ацтеките и толтеките, ацтеките със сигурност могат да се считат за наследници на предишните успешни цивилизации на Мезоамерика, всички от които контролират Долината на Мексико и земите, които я заобикалят.
Но ацтеките държаха властта си много по-здраво от която и да е от тези предишни групи и това им позволи да изградят блестящата империя, почитана и днес.

Империята на ацтеките

Цивилизацията в долината на Мексико винаги се е съсредоточавала около деспотизма, система на управление, при която властта е изцяло в ръцете на един човек - който по времето на ацтеките е бил крал.

Независими градове изпъстряха земята и те взаимодействаха помежду си за целите на търговията, религията, войната и т.н. Деспотите често се бият помежду си и използват своето благородство - обикновено членове на семейството - за да се опитат да упражнят контрол над други градове. Войната беше постоянна, а властта беше силно децентрализирана и постоянно се променяше.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ :Ацтекската религия

Политическият контрол от един град върху друг се упражняваше чрез данък и търговия и се налагаше чрез конфликти. Отделните граждани имаха малка социална мобилност и често бяха на милостта на елитната класа, която претендираше за господство над земите, на които живееха. От тях се изискваше да плащат данъци, а също така доброволно себе си или децата си за военна служба, както призовава техният крал.

С разрастването на града нарастват и нуждите му от ресурси и за да посрещнат тези нужди, кралете трябва да осигурят притока на повече стоки, което означава отваряне на нови търговски пътища и каране на по-слабите градове да плащат данък – известен още като плащане на пари (или в древния свят, стоки) в замяна на защита и мир.

Разбира се, много от тези градове вече биха платили почит на друго по-мощно образувание, което означава, че един възходящ град по подразбиране би бил заплаха за силата на съществуващ хегемон.

Всичко това означава, че докато столицата на ацтеките се разраства през века след основаването й, нейните съседи стават все по-застрашени от нейния просперитет и власт. Чувството им за уязвимост често се превръща във враждебност и това превръща живота на ацтеките в живот на почти вечна война и постоянен страх.
Въпреки това, агресията на техните съседи, които започнаха битки не само с Мексика, завърши, като им предостави възможност да заграбят повече власт за себе си и да подобрят позицията си в Долината на Мексико.

Това беше така, защото — за щастие на ацтеките — градът, който най-много се интересуваше да види гибелта им, беше също враг на няколко други могъщи града в региона, подготвяйки сцената за продуктивен съюз, който щеше да позволи на Мексика да трансформира Теночтитлан от растящ, проспериращ град в столица на огромна и богата империя.

Тройният съюз

През 1426 г. (дата, известна от дешифрирането на календара на ацтеките), война заплашва хората от Теночтитлан. Тепанеците — етническа група, заселила се предимно на западните брегове на езерото Тескоко — бяха доминиращата група в региона през предходните два века, въпреки че властта им не създаде нищо, което да прилича на империя. Това беше така, защото властта остана много децентрализирана и способността на Tepanecs да изискват данък беше почти винаги оспорвана - правейки плащанията трудни за изпълнение.

Все пак те се виждаха като лидери и следователно бяха застрашени от възхода на Теночтитлан. И така, те поставиха блокада на града, за да забавят потока на стоки на и извън острова, ход на сила, който щеше да постави ацтеките в трудно положение (Carrasco, 1994).

Нежелаейки да се подчинят на изискванията на притока, ацтеките се опитаха да се бият, но тепанеците бяха мощни по това време, което означаваше, че не можеха да бъдат победени, освен ако Мексика не получи помощта на други градове.

Под водачеството на Ицкоатъл, кралят на Теночтитлан, ацтеките достигнаха до хората от Аколуа от близкия град Тескоко, както и до хората от Тлакопан – друг мощен град в региона, който също се бореше да се пребори с Тепанеките и техните искания и които бяха узрели за бунт срещу настоящия хегемон на региона.

Сделката е сключена през 1428 г. и трите града водят война срещу тепанеците. Комбинираната им сила доведе до бърза победа, която премахна техния враг като доминираща сила в региона, отваряйки вратата за появата на нова сила (1994 г.).

Началото на една империя

Създаването на Тройния съюз през 1428 г. бележи началото на това, което сега разбираме като Ацтекската империя. Тя се формира на базата на военно сътрудничество, но трите страни възнамеряват да си помагат и в икономическия растеж. От източници, описани подробно от Караско (1994), научаваме, че Тройният съюз е имал няколко ключови разпоредби, като например:

  • Никой член не трябваше да води война срещу друг член.
  • Всички членове ще се подкрепят взаимно във войни за завоевания и експанзия.
  • Данъците и данъците ще бъдат споделени.
  • Столицата на съюза трябваше да бъде Теночтитлан.
  • Благородници и сановници от трите града ще работят заедно, за да изберат лидер.

Въз основа на това е естествено да мислим, че през цялото време сме виждали нещата погрешно. Това не беше империя на ацтеките, а по-скоро империя Тескоко, Тлакопан и Теночтитлан.

Това е вярно до известна степен. Мексиканците разчитаха на силата на своите съюзници в началните етапи на съюза, но Теночтитлан беше далеч най-могъщият град от трите. Избирайки го за столица на новосформираното политическо образувание, тлатоани - лидерът или кралят, който говори - на Мексико-Теночтитлан беше особено мощен.

Izcoatl, кралят на Tenochtitlan по време на войната с Tepanecs, е избран от благородниците на трите града, участващи в съюза, за да бъде първият tlatoque - лидер на Тройния съюз и фактически владетел на Ацтекската империя.

Въпреки това, истинският архитект на Алианса беше човек на име Tlacaelel, син на Huitzilihuiti, полубрат на Izcoatl (Schroder, 2016).

Той беше важен съветник на владетелите на Теночтитлан и човекът зад много от нещата, довели до евентуалното формиране на империята на ацтеките. Благодарение на приноса му му е предлагана кралската титла многократно, но винаги е отказвал, известно като цитирано с думите: Какво по-голямо господство мога да имам от това, което държа и вече съм държал? (Дейвис, 1987)

С течение на времето съюзът ще стане много по-малко известен и лидерите на Теночтитлан ще поемат повече контрол върху делата на империята - преход, който започва рано, по време на управлението на Изкоатъл, първият император.
В крайна сметка известността на Тлакопан и Тескоко в Алианса намаля и поради тази причина Империята на Тройния съюз сега се помни главно като Империята на ацтеките.

Ацтекските императори

Историята на империята на ацтеките следва пътя на императорите на ацтеките, които първоначално са били разглеждани повече като лидери на Тройния съюз. Но с нарастването на силата им нараства и влиянието им - и техните решения, визия, триумфи и безумия ще определят съдбата на народа на ацтеките.

Общо има седем ацтекски императори, които са управлявали от 1427 г. от н.е./сл.н.е. до 1521 г. от н.е./сл.н.е. – две години след като испанците пристигат и разтърсват основите на света на ацтеките до пълен колапс.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ :Въведение в Нова Испания и Атлантическия свят

Някои от тези лидери се открояват като истински визионери, които помогнаха за превръщането на имперската визия на ацтеките в реалност, докато други не направиха малко през времето си на върха на древния свят, за да останат видни в спомените, които имаме за тази някога велика цивилизация.

Изкоатъл (1428 г. от н.е. – 1440 г. от н.е.)

Изкоатъл става тлатоани на Теночтитлан през 1427 г. след смъртта на неговия племенник Чималпопка, който е син на неговия полубрат Хуицлихуити.
Izcoatl и Huitzlihuiti са синове на първия тлатоани от Мексика, Acamapichtli, въпреки че нямат една и съща майка. Полигамията е била често срещана практика сред ацтекското благородство по това време и статусът на майката е имал голямо влияние върху шансовете им в живота.

В резултат на това Изкоатъл е пропуснат за трона, когато баща му умира, а след това отново, когато неговият полубрат умира (Новило, 2006). Но когато Чималпопка умира само след десет години бурно управление, Изкоатъл получава одобрението да поеме трона на ацтеките и — за разлика от предишните лидери на ацтеките — той има подкрепата на Тройния съюз, правейки велики неща възможни.

Тлатоаните

Като крал на Теночтитлан, който направи Тройния съюз възможен, Изкоатъл беше назначен за тлаток — лидер на групата, първият император на Империята на ацтеките.

При осигуряване на победа над тепанеците - предишния хегемон на региона - Izcoatl може да предяви претенции към системите на данък, които са установили в Мексико. Но това не беше гаранция, че твърдението, че нещо не дава право върху него.

Така че, за да утвърди и консолидира властта си и да създаде истинска империя, Ицкоатл ще трябва да води война срещу градове в земи по-далеч.
Такъв е бил случаят преди Тройния съюз, но владетелите на ацтеките са били значително по-малко ефективни, действайки сами срещу по-мощните владетели на Тепанек. Въпреки това — както бяха доказали, когато се биеха с тепанеците — когато силата им се комбинираше с тази на Тескоко и Тлаклопан, ацтеките бяха много по-страшни и можеха да победят по-мощни армии, отколкото са били в състояние преди.

При поемането на трона на ацтеките, Изкоатъл се заема да се утвърди - и, като разширение, град Мексико-Теночтитлан - като основен получател на данък в Централно Мексико. Войните, които води в началото на управлението си като император през 1430-те, изискват и получават данък от близките градове Чалко, Шочимилко, Куитлауак и Койоакан.

За да поставим това в контекст, Койоакан сега е подрайон на Мексико Сити и се намира само на осем мили (12 километра) южно от древния имперски център на империята на ацтеките: Templo Mayor (Големият храм).

Завладяването на земи толкова близо до столицата може да изглежда като малък подвиг, но е важно да запомните, че Теночтитлан беше на остров — осем мили биха се почувствали като цял свят един от друг. Плюс това, през това време всеки град е бил управляван от собствен крал, изискващ данък, изискващ кралят да се подчини на ацтеките, намалявайки тяхната власт. Убеждаването им да направят това не беше лесна задача и за това беше необходима мощта на армията на Тройния съюз.

Въпреки това, с тези близки територии, които сега са васали на империята на ацтеките, Изкоатъл започва да гледа още по-на юг, довеждайки война до Куаунахуак - древното име на съвременния град Куернавака - завладявайки го и други близки градове до 1439 г.

Добавянето на тези градове към системата на данък беше толкова важно, защото те бяха на много по-ниска надморска височина от столицата на ацтеките и бяха много по-продуктивни в земеделието. Изискванията за данък ще включват основни продукти, като царевица, както и други луксозни продукти, като какао.

През дванадесетте години, откакто беше обявен за водач на империята, Изкоатъл драматично разшири сферата на влияние на ацтеките от не много повече от острова, на който беше построен Теночтитлан, до цялата долина на Мексико, плюс всички земи далеч до юг.

Бъдещите императори ще надграждат и ще консолидират неговите придобивки, помагайки на империята да стане една от най-господстващите в древната история.

Монополизиране на ацтекската култура

Въпреки че Izcoatl е известен най-вече с това, че инициира Тройния съюз и донася първите смислени териториални придобивки в историята на ацтеките, той също е отговорен за формирането на по-обединена ацтекска култура - използвайки средства, които ни показват как човечеството едновременно се е променило толкова много и толкова малко през годините.

Скоро след като заема позицията си, Ицкоатл - под прякото ръководство на основния си съветник, Тлакаел - инициира масово изгаряне на книги във всички градове и селища, над които той разумно може да претендира за контрол. Той накарал картини и други религиозни и културни артефакти да унищожат ход, който бил предназначен да помогне на хората да се покланят на бог Хуицилопочтли, богът на слънцето, почитан от Мексика като бог на войната и завоеванията.

(Изгарянето на книги не е нещо, с което повечето съвременни правителства биха могли да се разминат, но е интересно да се отбележи как дори в обществото на ацтеките от 15-ти век лидерите признават важността на контролирането на информацията, за да осигурят власт.)

В допълнение, Ицкоатъл — чиято кръвна линия беше поставена под съмнение от някои — се опита да унищожи всяко доказателство за своето родословие, така че да може да започне да изгражда свой собствен разказ за предците и да се утвърди на върха на ацтекското устройство (Freda, 2006).

В същото време Тлакаел започва да използва религия и военна сила, за да разпространи разказ за ацтеките като избрана раса, народ, който трябва да разшири контрола си чрез завоевания. И с такъв лидер се роди нова ера на цивилизацията на ацтеките.

Смърт и наследяване

Въпреки успеха си в придобиването и консолидирането на властта си, Ицкоатъл умира през 1440 г. от н.е./сл.н.е., само дванадесет години след като става император (1428 г. сл.н.е./сл.н.е.). Преди смъртта си той е уредил своя племенник, Моктезума Илуикамина - обикновено известен като Моктезума I - да стане следващия тлатоани.

Беше взето решение да не се предава управлението на сина на Изкоатъл като начин за излекуване на връзката между двата клона на фамилията, която проследи корените си до първия крал на Мексико, Акамапичтли - като единият се водеше от Изкоатъл, а другият от неговата половина брат, Huitzlihuiti (Novillo, 2006).

Изкоатъл се съгласи с тази сделка и беше също така фиксирано, че синът на Изкоатъл и дъщерята на Моктесума I ще имат дете и този син ще бъде наследник на Моктесума I, обединявайки двете страни на оригиналното кралско семейство на Мексико и избягвайки всяка потенциална криза на отцепване, която може да възникне след смъртта на Ицкоатл.

Мотекузома I (1440 г. от н.е. – 1468 г. от н.е.)

Motecuhzoma I - известен също като Moctezuma или Montezuma I - има най-известното име от всички ацтекски императори, но всъщност се помни заради неговия внук, Moctezuma II.

Първоначалният Монтесума обаче е повече от заслужил това увековечено име, ако не и повече, поради значителния му принос за растежа и разширяването на империята на ацтеките - нещо, което прави паралел с неговия внук Монтесума II, който е най- известен с това, че по-късно ръководи колапса на тази империя.

Неговото въздигане се случи със смъртта на Изкоатъл, но той пое империя, която беше във възход. Сделката, сключена за поставянето му на трона, беше направена, за да се потуши всяко вътрешно напрежение и с нарастващата сфера на влияние на ацтеките Мотекузома I беше в идеалната позиция да разшири империята си. Но въпреки че сцената със сигурност беше готова, времето му като владетел нямаше да мине без предизвикателства, същите, с които управляващите или мощните и богати империи трябваше да се справят от началото на времето.

Консолидиране на империята отвътре и отвън

Една от най-големите задачи, пред които е изправен Моктесума I, когато поема контрола над Теночтитлан и Тройния съюз, е да осигури печалбите, постигнати от чичо му Изкоатъл. За да направи това, Моктесума I направи нещо, което предишните ацтекски крале не бяха направили - той постави свои собствени хора, които да наблюдават събирането на данък в околните градове (Smith, 1984).

До царуването на Моктесума I владетелите на ацтеките позволяваха на кралете на завладените градове да останат на власт, стига да плащат данък. Но това беше пословично погрешна система с течение на времето, кралете ще се уморят да плащат над богатството и ще се отпуснат в събирането му, принуждавайки ацтеките да отговорят, като водят война срещу онези, които не са съгласни. Това беше скъпо и на свой ред направи още по-трудно извличането на данък.

(Дори хората, живели преди стотици години, не са обичали особено да бъдат принуждавани да избират между плащания на данък или всеобща война.)
За да се бори с това, Моктесума I изпрати бирници и други високопоставени членове на елита на Теночтитлан в околните градове, за да наблюдават управлението на империята.

Това се превърна в възможност за членовете на благородството да подобрят позицията си в обществото на ацтеките и също така постави началото на развитието на това, което всъщност щеше да бъде трибутарни провинции - форма на административна организация, невиждана досега в месоамериканското общество.

Освен това при Моктесума I социалните класи стават по-изразени благодарение на кодекс от закони, наложен върху територии, свързани с Теночтитлан. Той очертава законите за собствеността върху собствеността и социалното положение, ограничавайки неща като съвкуплението между благородниците и обикновения народ (Davies, 1987).

По време на времето си като император той отделя ресурси за подобряване на духовната революция, която чичо му е инициирал и че Тлакаел е направил централна политика на държавата. Той изгори всички книги, картини и реликви, които нямаха Huitzilopochtli - богът на слънцето и войната - като основно божество.

Най-големият принос на Моктезума към обществото на ацтеките обаче е първата копка на Templo Mayor, масивният пирамидален храм, който се намира в сърцето на Теночтитлан и по-късно ще вдъхва страхопочитание на пристигащите испанци.

Мястото по-късно се превърна в туптящото сърце на Мексико Сити, въпреки че, за съжаление, храмът вече не е запазен. Моктесума I също използва доста голямата сила, с която разполагаше, за да потуши всички бунтове в земите, за които ацтеките претендираха, и малко след като дойде на власт, той започна подготовка за собствена завоевателна кампания.

Въпреки това, голяма част от усилията му бяха спрени, когато суша удари централно Мексико около 1450 г., унищожавайки хранителните запаси в региона и затруднявайки растежа на цивилизацията (Smith, 1948). Едва през 1458 г. Моктесума I ще може да хвърли поглед отвъд своите граници и да разшири обхвата на империята на ацтеките.

Войните на цветята

След като сушата удари региона, селското стопанство намаля и ацтеките гладуваха. Умирайки, те погледнаха към небесата и стигнаха до заключението, че страдат, защото не са успели да осигурят на боговете необходимото количество кръв, необходимо за поддържане на света.

Основната ацтекска митология по това време обсъжда необходимостта да се хранят боговете с кръв, за да поддържат слънцето да изгрява всеки ден. Мрачните времена, които се бяха стоварили върху тях, следователно можеха да бъдат премахнати само като се гарантира, че боговете разполагат с цялата кръв, от която се нуждаят, давайки на лидерството идеално оправдание за конфликт - събиране на жертви за жертвоприношения, за да угодят на боговете и да сложат край на сушата.

Използвайки тази философия, Моктесума I - вероятно под ръководството на Тлакаел - решава да води война срещу градовете в района около Теночтитлан с единствената цел да събере затворници, които могат да бъдат принесени в жертва на боговете, както и да осигури известно бойно обучение за ацтекските воини.

Тези войни, които нямат политическа или дипломатическа цел, стават известни като Войните на цветята или Войната на цветята - термин, използван по-късно от Монтесума II, за да опише тези конфликти, когато е попитан от испанците, останали в Теночтитлан през 1520 г.

Това дава на ацтеките контрол върху земите в съвременните щати Тласкала и Пуебла, които по това време се простират чак до Мексиканския залив. Интересното е, че ацтеките никога не са завладявали официално тези земи, но войната е изпълнила целта си, тъй като е държала хората да живеят в страх, което ги е предпазвало от несъгласие.

Многобройните Войни на цветята, водени първо при Монтесума I, поставиха много градове и кралства под имперски контрол на ацтеките, но те не направиха малко, за да спечелят волята на хората – не е наистина изненадващо, като се има предвид, че мнозина бяха принудени да гледат как техните роднини бяха премахнати туптящите сърца с хирургическа прецизност от ацтекските жреци.

След това техните черепи бяха окачени пред Templo Mayor, където те служеха като напомняне за прераждането (за ацтеките) и за заплахата, на която бяха подложени непокорените, които се противопоставиха на ацтеките.

Много съвременни учени смятат, че някои описания на тези ритуали може да са били преувеличени и има дебат относно естеството и целта на тези Войни на цветята - особено след като повечето от това, което се знае, идва от испанците, които се стремят да използват варварския начин на живот практикуван от азеките като морално оправдание за завладяването им.

Но независимо от това как бяха направени тези жертви, резултатът беше същият: широко разпространено недоволство от хората. И ето защо, когато испанците дойдоха през 1519 г., те успяха толкова лесно да наемат местни жители, за да помогнат при завладяването на ацтеките.

Разширяване на империята

Войната на цветята беше само отчасти за териториална експанзия, но въпреки това победите, спечелени от Моктезума I и ацтеките по време на тези конфликти, донесоха повече територия в тяхната сфера. Въпреки това, в стремежа си да осигури плащания на данък и да намери повече затворници, които да пожертва, Моктесума не се задоволяваше да води битки само със своите съседи. Очите му бяха по-далеч.

До 1458 г. Мексика се е възстановила от опустошението, причинено от продължителната суша, и Моктесума I се чувства достатъчно уверен в собствената си позиция, за да започне завладяването на нови територии и да разшири империята.
За да направи това, той продължи по пътя, очертан от Изкоатъл – проправяйки си път първо на запад, през долината на Толука, след това на юг, извън централно Мексико и към предимно микстеките и сапотеките, които населяваха съвременните региони на Морелос и Оахака.

Смърт и наследяване

Като втори владетел на империята, базирана в Теночтитлан, Моктесума I помогна да се положат основите за това, което ще се превърне в златна ера за цивилизацията на ацтеките. Но влиянието му върху хода на имперската история на ацтеките е още по-дълбоко.

Инициирайки и водейки Войната на цветята, Моктесума I временно разшири влиянието на ацтеките в региона за сметка на дългосрочния мир, малко градове биха се подчинили на Мексика доброволно и много просто чакаха да се появи по-силен противник - такъв, на когото биха могли да помогнат в предизвикателство и победа над ацтеките в замяна на тяхната свобода и независимост.

В бъдеще това би означавало все повече и повече конфликти за ацтеките и техния народ, което ще отдалечи армиите им от дома и ще ги направи повече врагове - нещо, което ще ги нарани много, когато странно изглеждащи мъже с бяла кожа акостират в Мексико през 1519 г. от н.е./сл.н.е., като решава да предяви претенции за всички земи на Мексика като поданици на кралицата на Испания и Бог.

Същата сделка, която постави Моктезума I на трона, предвижда следващият владетел на империята на ацтеките да бъде едно от децата на неговата дъщеря и сина на Изкоатъл. Тези двама бяха братовчеди, но това беше смисълът - дете, родено от тези родители, щеше да има кръвта както на Изкоатъл, така и на Хуицлихуити, двамата сина на Акамапичтли, първият ацтекски крал (Новило, 2006).

През 1469 г., след смъртта на Моктесума I, Аксаяктъл - внук както на Изкоатъл, така и на Хуицлихуити, и виден военачалник, който е спечелил много битки по време на завоевателните войни на Моктесума I - е избран да бъде третият лидер на империята на ацтеките.

Аксаякатъл (1469 г. от н.е. – 1481 г. от н.е.)

Аксаяктъл беше само на деветнадесет години, когато пое контрола над Теночтитлан и Тройния съюз, наследявайки империя, която беше във възход.

Териториалните придобивки, направени от неговия баща, Моктесума I, разшириха сферата на влияние на ацтеките в почти цялото Централно Мексико, административната реформа - използването на благородниците на ацтеките да управляват директно над завладените градове и кралства - улесни осигуряването на власт и ацтекските воини, които бяха добре обучени и известни със смъртоносни, бяха станали сред най-страшните в цяла Мезоамерика.

Въпреки това, след като поема контрола над империята, Axayactl е принуден да се занимава главно с вътрешни проблеми. Може би най-значимото от тях се е случило през 1473 г. от н.е./сл.н.е. — само четири години след възкачването на трона — когато избухва спор с Тлателолко, побратимения град на Теночтитлан, който е построен на същия участък от земята като великата столица на ацтеките.

Причината за този спор остава неясна, но той доведе до битка и армията на ацтеките - много по-силна от тази на Тлателолко - осигури победа, разграбвайки града под командването на Аксаяктъл (Смит, 1984).

Axayactl ръководи много малко териториално разширение по време на времето си като владетел на ацтеките, по-голямата част от останалата част от управлението му беше прекарано в осигуряване на търговските пътища, които бяха установени в цялата империя, докато Мексика разширяваше сферата си на влияние.

Търговията, наред с войната, беше спойката, която държеше всичко заедно, но това често беше оспорвано в покрайнините на земята на ацтеките - други кралства контролираха търговията и данъците, произтичащи от нея. След това, през 1481 г. от н.е./сл.н.е. — само дванадесет години след поемането на контрола над империята и едва на трийсет и една години — Аксаяктъл се разболява тежко и внезапно умира, отваряйки вратата за друг лидер да заеме позицията на тлаток (1948).

Тизок (1481 от н.е. – 1486 от н.е.)

След смъртта на Аксаякатъл, брат му Тизок заема трона през 1481 г., където не остава дълго, постигайки почти нищо за империята. Обратното, всъщност – властта му върху вече завладените територии отслабва поради неефективността му като военен и политически лидер (Davies, 1987).

През 1486 г., само пет години след като е наречен тлатоани на Теночтитлан, Тизок умира. Повечето историци най-малкото смятат - ако не и напълно приемат - че той е бил убит поради неуспехите си, въпреки че това никога не е било определено доказано (Hassig, 2006).

От гледна точка на растеж и експанзия, царуването на Тизок и брат му, Аксаяктъл, беше пословично затишие преди буря. Следващите двама императори ще дадат нова енергия на ацтекската цивилизация и ще я доведат до най-добрите й моменти като лидери в централно Мексико.

Ауицотл (1486 г. от н.е. – 1502 г. от н.е.)

Друг син на Моктезума I, Ахуицотл, пое мястото на брат си, когато той умря, и възкачването му на трона сигнализира за обрат на събитията в хода на историята на ацтеките.

Като начало, Ахуитцотл – след като поема ролята на тлатоани – променя титлата си на хуехуейтлаотани, което се превежда като Върховен крал (Смит, 1984).
Това беше символ на консолидацията на властта, която остави Мексика като основна сила в Тройния съюз. Това беше развитие от началото на сътрудничеството, но с разширяването на империята нараства и влиянието на Теночтитлан.

Извеждане на империята до нови висоти

Използвайки позицията си на върховен крал, Ахуицотл предприе поредната военна експанзия с надеждата да разшири империята, да насърчи търговията и да спечели повече жертви за човешки жертви.

Неговите войни го доведоха по-на юг от столицата на ацтеките, отколкото който и да е предишен император успя да отиде. Той успя да завладее долината Оахака и крайбрежието на Соконуско в Южно Мексико, като допълнителните завоевания донесоха влиянието на ацтеките в сегашните западни части на Гватемала и Ел Салвадор (Novillo, 2006).

Последните два региона бяха ценни източници на луксозни стоки като какаови зърна и пера, като и двата бяха използвани силно от все по-мощното ацтекско благородство. Такива материални желания често са служили като мотивация за завоеванието на ацтеките и императорите са били склонни да гледат към Южното, а не към Северното Мексико за плячката си - тъй като то предлагало на елита това, от което се нуждаел, като същевременно било много по-близо.

Ако империята не беше паднала с пристигането на испанците, може би в крайна сметка щеше да се разшири още повече към ценните територии на север. Но успехът на юг от почти всеки ацтекски император поддържа амбициите им фокусирани.

Като цяло територията, контролирана от или отдаваща данък на ацтеките, се е увеличила повече от два пъти при Ахуицотл, което го прави най-успешният военен командир в историята на империята.

Културни постижения при Ахуицотл

Въпреки че е известен най-вече с военните си победи и завоевания, Ахуицотл също е направил редица неща, докато е управлявал, които са помогнали за развитието на ацтекската цивилизация и превръщането й в име на домакинство в древната история.
Може би най-известният от всички тях беше разширяването на Templo Mayor, основната религиозна сграда в Теночтитлан, която беше центърът на града и цялата империя. Именно този храм и околният площад бяха отчасти отговорни за страхопочитанието, което испанците изпитваха, когато срещаха хора в това, което наричаха Новия свят.

Също така отчасти това величие им помогна да решат да се насочат срещу народа на ацтеките, опитвайки се да разпаднат империята им и да поискат земите им за Испания и Бог - нещо, което беше много на хоризонта, когато Ауицотл почина през 1502 г. от н.е. тронът на ацтеките отиде при човек на име Моктезума Шокойоцин, или Моктезума II, известен също просто като Монтесума.

Испанско завоевание и краят на империята

Когато Монтесума II зае трона на ацтеките през 1502 г., империята беше във възход. Като син на Axayacatl, той беше прекарал по-голямата част от живота си, гледайки чичовците си да управляват, но най-накрая беше дошъл моментът той да се засили и да поеме контрола над своя народ.

Едва на двадесет и шест години, когато става върховен крал, Монтесума е насочен към разширяване на империята и пренасяне на своята цивилизация в нова ера на просперитет. Въпреки това, докато той беше на път да превърне това в свое наследство през първите седемнадесет години от управлението си, по-големите сили на историята работеха срещу него.

Светът е станал по-малък с европейците - започвайки с Христофор Колумб през 1492 г. от н.е./сл.н.е. — установиха контакт и започнаха да изследват това, което наричаха Новия свят. И те не винаги са имали приятелство в съзнанието си, когато са влезли в контакт със съществуващи култури и цивилизации, най-малкото. Това предизвика драматична промяна в историята на империята на ацтеките - такава, която в крайна сметка доведе до нейната смърт.

Moctezuma Xocoyotzin (1502 C.E. – 1521 C.E.)

След като става владетел на ацтеките през 1502 г., Монтесума веднага се заема да направи двете неща, които почти всички нови императори трябва да направят: да консолидира придобивките на своя предшественик, като същевременно претендира за нови земи за империята.
По време на управлението си Монтесума успява да постигне допълнителни печалби в земите на народа Сапотека и Микстека - тези, които живеят в регионите на юг и изток от Теночтитлан. Неговите военни победи разшириха империята на ацтеките до най-голямата й точка, но той не добави толкова много територия към нея, колкото имаше неговият предшественик, или дори толкова, колкото по-ранни императори като Изкоатл.

Като цяло земите, контролирани от ацтеките, включват около 4 милиона души, като само Теночтитлан има около 250 000 жители - цифра, която би го поставила сред най-големите градове в света по това време (Burkholder and Johnson, 2008).

Въпреки това, при Монтесума, империята на ацтеките претърпява значителни промени. За да консолидира властта си и да намали влиянието на многото различни интереси на управляващата класа, той започва да преструктурира благородството.

В много случаи това означаваше просто лишаване на семействата от техните титли. Той също така повиши статута на много от собствените си роднини - той постави брат си на линия за трона и изглежда се опита да постави цялата власт на империята и на Тройния съюз в семейството си.

Испанците, срещани

След успешни седемнадесет години като изпълнител на имперските стратегии на ацтеките, всичко се промени през 1519 г. от н.е./сл.н.е.

Група испански изследователи, водени от човек на име Ернан Кортес - следвайки шепота за съществуването на велика, богата на злато цивилизация - стигнаха до брега на Мексиканския залив, близо до това, което скоро щеше да бъде мястото на град Веракрус.

Монтесума е бил запознат с европейците още през 1517 г. от н.е./сл.н.е. — мълвата е стигнала до него чрез търговските мрежи на странни мъже с бяла кожа, плаващи и изследващи Карибите и многото му острови и брегове. В отговор той заповядва в цялата империя да бъде уведомен, ако някой от тези хора бъде забелязан на или близо до земите на ацтеките (Dias del Castillo, 1963).

Това съобщение най-накрая дойде две години по-късно и след като чу за тези новодошли - които говореха на странен език, бяха с неестествено бледа кожа и които носеха странни, опасно изглеждащи пръчки, които можеха да бъдат накарани да отприщят огън само с няколко малки движения — изпрати пратеници с дарове.

Възможно е Монтесума да е смятал тези хора за богове, тъй като една ацтекска легенда говори за завръщането на пернатия бог змия, Кетцалкоатъл, който също може да приеме формата на мъж с бяла кожа и брада. Но е също толкова вероятно той да ги е видял като заплаха и да е искал да я смекчи в началото.

Но Монтесума беше изненадващо приветлив към тези непознати, въпреки факта, че вероятно веднага беше очевидно, че имат враждебни намерения - което предполага, че нещо друго е мотивирало владетеля на империята.

След тази първа среща испанците продължиха пътуването си навътре и докато го правеха, срещаха все повече и повече хора. Това преживяване им позволи да видят от първа ръка недоволството, което хората изпитваха от живота под управлението на ацтеките. Испанците започват да създават приятели, най-важният от които е Тласкала - могъщ град, който ацтеките никога не са успели да покорят и които са нетърпеливи да свалят най-големите си съперници от позицията на власт (Диас дел Кастило, 1963 г.).

Бунтове често избухваха в градове близо до местата, където испанците бяха посетили, и това вероятно трябваше да е знак за Монтесума, сочещ към истинските намерения на тези хора. Въпреки това той продължи да изпраща подаръци на испанците, докато те се придвижваха към Теночтитлан, и в крайна сметка приветства Кортес в града, когато човекът стигна до Централно Мексико.

Борбата започва

Кортес и хората му бяха посрещнати в града от Монтесума като почетни гости. След среща и размяна на подаръци в края на един от големите пътеки, свързващи острова, върху който е построен Теночтитлан, с бреговете на езерото Тескоко, испанците бяха поканени да останат в двореца на Монтесума.

Те останаха там няколко месеца и докато нещата започнаха добре, напрежението скоро започна да нараства. Испанците взеха щедростта на Монтесума и я използваха, за да грабнат контрола, поставяйки водача на ацтеките под домашен арест и поемайки контрол над града.

Влиятелни членове на семейството на Монтесума очевидно се разстроиха от това и започнаха да настояват испанците да напуснат, което те отказаха да направят. След това, в края на май 1520 г., ацтеките празнували религиозен празник, когато испански войници открили огън по беззащитните им домакини, убивайки няколко души - включително благородници - в главния храм на столицата на ацтеките.
Между двете страни избухва битка в събитие, което става известно като Клането в Големия храм на Теночтитлан.

Испанците твърдяха, че са се намесили в церемонията, за да предотвратят човешка жертва - практика, която те ненавиждаха и използваха като своя основна мотивация за поемане на контрол над правителството на Мексико, виждайки себе си като цивилизираща сила, носеща мир на враждуващи хора (Диас дел Кастило, 1963).

Но това беше само хитрост - това, което те наистина искаха, беше причина да атакуват и да започнат своето завоевание на ацтеките.

Виждате ли, Кортес и неговите приятели конкистадори не бяха кацнали в Мексико, за да се сприятеляват. Бяха чули слухове за екстравагантното богатство на империята и като първата европейска нация, достигнала до Америка, те бяха нетърпеливи да създадат голяма империя, която да използват, за да покажат мускулите си в Европа. Тяхната основна цел беше златото и среброто, които искаха не само за себе си, но и за финансиране на споменатата империя.

Живите испанци по онова време твърдяха, че вършат Божието дело, но историята разкри техните мотиви, напомняйки ни как похотта и алчността са отговорни за унищожаването на безброй цивилизации, които са се създавали хиляди години.

По време на хаоса, настъпил след като испанците атакували религиозната церемония на ацтеките, Монтесума бил убит, чиито обстоятелства все още остават неясни (Collins, 1999). Въпреки това, без значение как се е случило, фактът остава, че испанците са убили ацтекския император.
Мирът вече не можеше да се симулира, че беше време за битка.

През това време Кортес не е бил в Теночтитлан. Беше заминал, за да се бие с мъжа, изпратен да го арестува за неспазване на заповеди и нахлуване в Мексико. (В онези дни, ако не сте били съгласни с обвиненията срещу вас, изглежда всичко, което е трябвало да направите, е да изпълните простата задача да убиете човека, изпратен да ви арестува. Проблемът е решен!)

Той се завърна победител от една битка — тази, която се биеше срещу служителя, изпратен да го арестува — точно в средата на друга, тази, която се води в Теночтитлан между неговите хора и Мексика.

И все пак, докато испанците притежаваха много по-добри оръжия - като пушки и стоманени мечове срещу лъкове и копия - те бяха изолирани в столицата на врага и бяха сериозно превъзхождани. Кортес знаеше, че трябва да изведе хората си, за да могат да се прегрупират и да започнат подходяща атака.

В нощта на 30 юни 1520 г. от н.е./сл. н. е. испанците — мислейки, че един от пътищата, свързващи Теночтитлан с континента, е оставен неохраняван — започнаха да си проправят път от града, но бяха разкрити и нападнати. Ацтекските воини идват от всички посоки и докато точните числа остават спорни, повечето от испанците са избити (Диас дел Кастило, 1963 г.).

Кортес нарича събитията от онази вечер Noche Triste - което означава тъжна нощ. Боевете продължиха, докато испанците си проправяха път около езерото Тескоко, те бяха отслабени още повече, осигурявайки суровата реалност, че завладяването на тази велика империя не би било никак малко постижение.

Куаутемок (1520 г. от н.е./сл.н.е. – 1521 г. сл.н.е./сл.н.е.)

След смъртта на Монтесума и след като испанците бяха прогонени от града, останалите ацтекски благородници - тези, които все още не бяха избити - гласуваха Куитлауак, братът на Монтесума, да стане следващият император.

Неговото управление продължи само 80 дни и смъртта му, причинена внезапно от вируса на едра шарка, бушуващ из столицата на ацтеките, беше предвестник на бъдещи неща. Благородството, което сега е изправено пред изключително ограничен избор, тъй като редиците им бяха унищожени както от болестта, така и от испанската враждебност, избра своя следващ император – Куаутемок – който зае трона към края на 1520 г. от н.е./сл.н.е.

На Кортес му отне повече от година след Noche Triste, за да събере необходимата сила, за да превземе Теночтитлан, и той започна да го обсажда в началото на 1521 г. от н.е./сл.н.е. Куаутемок изпрати съобщение до околните градове да дойдат и да помогнат за защитата на столицата, но получи малко отговори - повечето бяха изоставили ацтеките с надеждата да се освободят от това, което смятаха за потисническо управление.

Сами и умиращи от болести, ацтеките нямаха голям шанс срещу Кортес, който маршируваше към Теночтитлан с няколко хиляди испански войници и около 40 000 воини от близките градове - главно Тлашкала.

Когато испанците пристигнаха в столицата на ацтеките, те незабавно започнаха да обсаждат града, отрязвайки пътищата и изстрелвайки снаряди към острова отдалеч.

Размерът на атакуващите сили и изолираното положение на ацтеките направиха поражението неизбежно. Но Мексико отказва да се предаде. Съобщава се, че Кортес прави няколко опита да прекрати обсадата с дипломация, за да запази града непокътнат, но Куаутемок и неговите благородници отказват.

В крайна сметка защитата на града се счупи. Куаутемок беше превзет на 13 август 1521 г. от н.е./сл.н.е. и с това испанците поеха контрол над един от най-важните градове в древния свят.

Повечето от сградите са били унищожени по време на обсадата и повечето от жителите на града, които не са умрели по време на атаката или от едра шарка, са били избити от тлашкаланците. Испанците замениха всички религиозни идоли на ацтеките с християнски и затвориха Templo Mayor за човешки жертвоприношения.

Стоейки там, в центъра на Теночтитлан в руини - град, който някога е имал повече от 300 000 жители, но сега изсъхнал пред лицето на изчезване поради испанската армия (и болестите, пренасяни от войниците) - Кортес беше завоевател . В този момент той вероятно се е чувствал на върха на света, сигурен в мисълта, че името му ще се чете векове наред, до хора като Александър Велики, Юлий Цезар и Чингис Хан.
Не знаеше, че историята ще заеме различна позиция.

Империята на ацтеките след Кортес

Падането на Теночтитлан срина Империята на ацтеките. Почти всички съюзници на мексиканците или са преминали към испанците и тласкаланците, или самите те са били победени.

Падането на столицата означаваше, че само за две години след установяване на контакт с испанците, империята на ацтеките се разпадна и стана част от колониалните владения на Испания в Америка - територия, известна като Нова Испания.

Теночтитлан беше преименуван на Ciudad de México — Мексико Сити — и щеше да преживее нов тип трансформация като център на огромна колониална империя.

За да подпомогне финансирането на своите имперски желания, Испания реши да използва земите си в Новия свят, за да забогатее. Те се основават на вече съществуващите системи на данъци и данъци и принудителен труд, за да извлекат богатство от това, което някога е било империята на ацтеките - в процеса, изостряйки това, което вече беше изключително неравностойна социална структура.

Местните жители бяха принудени да научат испански и да приемат католицизма и им бяха дадени малко шансове да подобрят позицията си в обществото. По-голямата част от богатството се насочи към белите испанци, които имаха връзки с Испания (Burkholder and Johnson, 2008).

С течение на времето класа испанци, родени в Мексико, се появи и се разбунтува срещу испанската корона, защото им отказа определени привилегии, спечелвайки Мексико своята независимост през 1810 г. Но що се отнася до местните общности, обществото, което те създадоха, беше на практика същото като това, което е съществувало при испанците.

Единствената реална разлика беше, че богатите criollo (тези, родени в Мексико от испански родители, които бяха на върха на обществото, по-долу само от испанците, родени в Испания, españoles) вече не трябваше да отговарят пред испанската корона. За всички останали работата беше както обикновено.

И до днес местните общности в Мексико са маргинализирани. Има 68 различни местни езика, признати от правителството, които включват науатъл - езикът на империята на ацтеките. Това е наследството от управлението на Испания в Мексико, което започва едва след като е завладяла цивилизацията на ацтеките, една от най-могъщите, съществували някога на двата американски континента.

Въпреки това, докато Мексико беше принудено да се адаптира към испанската култура и обичаи, хората останаха свързани с предиспанските си корени. Днес мексиканското знаме включва орел и перната змия на върха на кактус от опунция - символът на Теночтитлан и почит към една от най-великите и влиятелни цивилизации на древността.

Въпреки че този символ — официалният герб на Мексико — не е добавен до 19 век, той завинаги е бил част от мексиканската идентичност и служи като напомняне, че човек не може да разбере днешното Мексико, без да разбере империята на ацтеките, нейната пример за Стария свят и неговото почти мигновено изчезване в ръцете на испанци, действащи под заблудата, че тяхната алчност и похот са великодушни и божествени.

То служи като напомняне, че не можем да разберем истински нашия модерен свят, без да разберем въздействието на почти пет века европейски империализъм и колонизация, трансформация, която сега разбираме като глобализация.

Ацтекската култура

Просперитетът и успехът на цивилизацията на ацтеките зависят от две неща: война и търговия.

Успешните военни кампании донесоха повече богатства в империята, до голяма степен защото отвориха нови търговски пътища. Той предоставя на търговците от Теночтитлан възможността да натрупат богатство чрез продажбата на стоките и да придобият огромен лукс, който ще превърне народа на ацтеките в предмет на завистта на цялото Мексико.

Пазарите в Теночтитлан са били известни — не само в Централно Мексико, но и нагоре в Северно Мексико и днешните Съединени щати — като места, където човек може да намери всякакви стоки и богатства. Те обаче бяха строго регулирани от благородството и това беше практика, прилагана в повечето градове, контролирани от империята. Служителите на ацтеките ще се уверят, че исканията за данък на краля са изпълнени и че всички данъци са платени.

Този строг контрол върху търговията в цялата империя помогна да се осигури потокът от стоки, който поддържаше благородниците и управляващите класи в Теночтитлан щастливи, бързо разрастващ се град, който щеше да има повече от четвърт милион жители по времето, когато Кортес пристигна на мексиканския бряг .

Въпреки това, за да се запази контролът върху тези пазари и да се разшири количеството и вида на стоките, постъпващи в империята, милитаризмът също беше съществена част от обществото на ацтеките - ацтекските воини, които излязоха да завладеят хората в Централно Мексико и извън него, павираха начинът за търговците да създават нови контакти и да внасят повече богатство в цивилизацията.

Войната също имаше значение в религията и духовния живот на ацтеките. Техният бог-покровител Хуицилопочтли бил богът на слънцето, а също и богът на войната. Владетелите оправдавали много от войните си, като се позовавали на волята на своя бог, който се нуждаел от кръв - кръвта на врагове - за да оцелее.

Когато ацтеките тръгнали на война, императорите можели да призоват всички възрастни мъже, които се считали за част от тяхната сфера, да се присъединят към армията, а наказанието за отказ било смърт. Това, заедно със съюзите, които имаше с други градове, даде на Теночтитлан силата, от която се нуждаеше, за да води своите войни.

Целият този конфликт очевидно е създал много враждебност към ацтеките от страна на управляваните от тях хора - гняв, който испанците биха използвали в своя полза, докато работят, за да победят и завладеят империята.

Частите от живота на ацтеките, които не са били доминирани от войната и религията, са прекарвани в работа или на полето, или в някакъв вид занаятчийство. По-голямата част от хората, живеещи под управлението на ацтеките, нямаха думата по въпросите на управлението и трябваше да останат отделени от благородниците, социалната класа точно под владетелите на империята - които заедно се наслаждаваха на почти всички плодове на ацтеките просперитет.

Религията в империята на ацтеките

Както в случая с повечето древни цивилизации, ацтеките са имали силна религиозна традиция, която оправдава техните действия и до голяма степен определя кои са те.

Както споменахме, от многото Ацтекски богове , беше първичното божество на империята на ацтеките Хуицилопочтли, богът на слънцето , но това не винаги е било така. Хората на ацтеките празнуваха много различни богове и когато се сформира Тройният съюз, императорите на ацтеките - като се започне от Изкоатъл - последваха напътствията на Тлакаелел, като започнаха да популяризират Хуицилопочтли като бог на слънцето и бог на войната, като център на ацтекската религия .

В допълнение към популяризирането на Хуицилопочтли, императорите финансираха нещо, което се равняваше на древни пропагандни кампании - правени главно за оправдаване пред хората почти постоянните войни, водени от императорите - които подкрепяха славната съдба на ацтекския народ, както и нуждата от кръв за поддържат своя бог щастлив и империята просперираща.

Религиозното жертвоприношение на хора играе важна роля в религиозния светоглед на ацтеките, до голяма степен защото историята на сътворението на ацтеките включва Кетцалкоатъл, пернатият бог змия, който пръска кръвта си върху сухи кости, за да създаде живота, какъвто го познаваме. Следователно кръвта, която ацтеките са дали, е трябвало да помогне за продължаването на живота тук на Земята.

Кецалкоатъл е един от основните богове на религията на ацтеките. Неговото изображение като перната змия черпи от много различни мезоамерикански култури, но в културата на ацтеките той е бил празнуван като бог на вятъра, въздуха и небето.
Следващият основен бог на ацтеките бил Тлалок, богът на дъжда. Той беше този, който донесе водата, от която се нуждаеха, за да пият, да отглеждат култури и да процъфтяват, и така естествено беше едно от най-важните божества в религията на ацтеките.

Много градове в империята на ацтеките имаха Тлалок за божество-покровител, въпреки че те също вероятно биха признали силата и мощта на Хуицилопочтли.

Като цяло има стотици различни богове, които са били почитани от хората от империята на ацтеките, повечето от които нямат много общо един с друг - разработени като част от индивидуална култура, която е останала свързана с ацтеките чрез търговия и почит.

Религията също подпомогна търговията, тъй като религиозните церемонии - особено тези, включващи благородниците - изискваха скъпоценни камъни, камъни, мъниста, пера и други артефакти, които трябваше да идват от далечните краища на империята, за да бъдат налични на пазарите в Теночтитлан.

Испанците бяха ужасени от религията на ацтеките, особено от използването на човешки жертвоприношения, и използваха това като оправдание за своето завоевание. Съобщава се, че клането в Големия храм на Теночтитлан се е случило, защото испанците са се намесили в религиозен фестивал, за да предотвратят извършването на жертвоприношение, което е поставило началото на битката и е поставило началото на края на ацтеките.

След като победиха, испанците се заеха да премахнат религиозните практики на живеещите в Мексико по това време и да ги заменят с католически. И като се има предвид, че Мексико има едно от най-големите католически популации в света, изглежда, че може да са успели в това преследване.

Животът след ацтеките

След падането на Теночтитлан, испанците започват процеса на колонизиране на земите, които са придобили. Теночтитлан беше почти разрушен, така че испанците се заеха да го възстановят, а неговият заместник, Мексико Сити, в крайна сметка се превърна в един от най-важните градове и столица на Нова Испания - конгломератът, съставен от испански колонии в Америка, който се простираше от Северно Мексико и Съединените щати, през Централна Америка и чак на юг до върха на Аржентина и Чили.
Испанците управляват тези земи до 19-ти век и животът под имперско господство е груб.

Беше въведен строг социален ред, който поддържаше богатството концентрирано в ръцете на елита, особено тези, които имаха силни връзки с Испания. Коренното население е било принуждавано да работи и не е имало достъп до нищо друго освен католическо образование, допринасяйки за бедността и социалните вълнения.

Но с напредването на колониалната ера и Испания започна да контролира повече земя в Америка от всяка друга европейска нация, златото и среброто, които бяха открили скоро, не бяха достатъчни, за да финансират огромната им империя, което потопи испанската корона в дългове.

През 1808 г., използвайки тази възможност, Наполеон Бонапарт нахлува в Испания и превзема Мадрид, принуждавайки Карл IV от Испания да абдикира и поставя брат си Джоузеф на трона.

Богатите криоли започнаха да говорят за независимост, докато се стремяха да защитят своята собственост и статус и в крайна сметка се обявиха за суверенна нация. След няколко години война със Съединените щати, държавата Мексико е родена през 1810 г.

Както името на новата нация, така и нейното знаме са създадени, за да подсилят връзката с новата нация и нейните ацтекски корени.

Испанците може да са изтрили една от най-мощните империи в света от лицето на Земята само за две кратки години, но хората, които са останали, никога няма да забравят какъв е бил животът, преди да бъдат нападнати от носещи оръжие и едра шарка европейци, които са имали техните цели са насочени към световно господство.

За тези от нас, които сме живи сега, историята на ацтеките е забележително свидетелство за растежа на цивилизацията и напомняне за това колко много се е променил нашият свят от 1492 г., когато Колумб плава в синия океан.

Библиография

Колис, Морис. Кортес и Монтесума. Vol. 884. New Directions Publishing, 1999.

Дейвис, Найджъл. Империята на ацтеките: възраждането на толтеките. University of Oklahoma Press, 1987.

Дюран, Диего. Историята на Индиите на Нова Испания. University of Oklahoma Press, 1994.

Хасиг, Рос. Полигамията и възходът и загиването на империята на ацтеките. University of New Mexico Press, 2016.

Сантамарина Новило, Карлос. Системата на господство на ацтеките: империята Тепанек. Том 11. Испанска университетска фондация, 2006 г.

Шрьодер, Сюзън. Запомнен Тлакаелел: ръководител на империята на ацтеките. Vol. 276. University of Oklahoma Press, 2016.

Съливан, Телма Д. Откриването и основаването на Теночтитлан в Мексико. От мексиканската хроника от Фернандо Алварадо Тезозомок. Спорт 6.4 (2016): 312-336.

Смит, Майкъл Е. Ацтеките. Джон Уайли и синове, 2013 г.

Смит, Майкъл Е. Миграциите на Ацтлан от хрониките на науатъл: мит или история?. Етноистория (1984): 153-186.

Американската революция: датите, причините и времевата линия в борбата за независимост

Американската революция или Революционната война за независимост прекроява Съединените щати. Разберете причините, вземете датите и проучете времевата линия днес.

Историята на Холивуд: Разкрита филмова индустрия

Историята на Холивуд е дълга и сложна история, обхващаща повече от сто години и обхващаща всичко от първото филмово студио до възхода на Netflix

Историята на електрическото превозно средство

СВОБОДА! Истинският живот и смъртта на сър Уилям Уолъс

Сър Уилям Уолъс живя и умря като легенда - като Смело сърце. Но кой беше той? Как живееше? И как умря? Прочетете за пълна история на една истинска легенда.

Американската гражданска война: дати, причини и хора

Американската гражданска война беше най-кървавият конфликт в американската история. Разберете какво го е причинило, как се е борил с него и как продължава да живее до днес.