Една жена от дивия запад: Животът на Мери Халок Фут

През 1971 г. авторът Уолъс Стегнър публикува своя роман Ъгъл на покой, който спечели наградата Пулицър. Книгата е широко смятана за един от най-добрите романи на всички времена, тя е едновременно част от живота на американския викториански запад, роман, фокусиран върху проблемите на околната среда, и любовна история едновременно трагична и възвисяваща.

Не всички обаче го намират за прекрасно – разширеното семейство на авторката и илюстраторката Мери Халок Фут бяха ужасени от портрета на главния герой, измислена версия на техния прародител. В опит да изяснят нещата, те се свързват с библиотеката Хънтингтън в Сан Марино, Калифорния и една година по-късно непубликуваната биография на Фут, озаглавена Спомени: викторианска благородница в Далечния запад най-накрая се появи в печат.

През годините любители на литературата и историята са спорили дали изображението на Щегнер е подходящо, като се има предвид тенорът на времето. В същото време интересът към действителния живот на Мери Халок Фут нараства бързо. Въпреки че Фут не е толкова известна, колкото би трябвало, името й най-накрая спечели по-широко признание.



Днес нейното наследство се състои от поредица от противоречия: протофеминистка, която може би не се чувства комфортно с тази титла, жена, възпрепятствана от нравите на нейното време да изследва напълно своята сексуалност, и художник/писател от среда, която не насърчава потомството.

Мери Халок Фут, или както я наричат ​​Моли, е родена през 1847 г. в щата Ню Йорк. Отгледана от родители квакери, тя получава образование, надхвърлящо обичайното за дъщерите, и е насърчавана да изследва своите интелектуални и творчески интереси. Заради своите артистични способности, тя е приета в училището за дизайн на Cooper Union през 1864 г., едва на седемнадесет години.

Това е мястото, където тя среща жената, която в друга епоха можеше да бъде смятана за любовта на живота й, Хелена деКей. Двамата бързо се сприятеляват. По-аристократичното възпитание на Хелена означаваше, че чрез нея Мери беше представена на много светила на нюйоркската арт сцена. Когато завършват училище, двамата никога не са живели в един и същ район, но чрез писмата си остават свързани повече от петдесет години, до смъртта на Хелена през 1916 г.

Какво беше действителното състояние на отношенията им? Днес нашето ниво на комфорт при обсъждане на сексуалността ни кара незабавно да характеризираме едно интензивно женско приятелство като потенциално лесбийско. По време на викторианската епоха обаче подобно говорене просто не е било позволено. Това, което беше допустимо обаче, бяха женски приятелства, които използваха интензивен романтичен език, за да опишат връзката. Докато си писаха, Хелена и Мери бяха откровени за дълбочината на връзката си, Мери по-късно характеризира представянето им като „розов зимен изгрев“.

Пишейки за тяхната кореспонденция, историкът Карол Смит-Розенберг описва писмата им като дискусии за „нощи, увити в прегръдките един на друг“ и за „къпане и помазване на телата на другия.“ Независимо дали връзката някога е била осъществена или не, няма съмнение, значението му в живота на всяка жена. Докато всяка от тях се жени за мъже, двамата продължават да преплитат общите си страсти към изкуството и литературата. Съпругът на Хелена, поетът Ричард Гилдър, става редактор на Мери и редовно публикува нейните произведения в век списание.

След като завършва образованието си в Cooper Union, тя се завръща у дома, работейки по редица поръчки за Scribner’s списание. Тя и Хелена кореспондират редовно, често обсъждайки проблема, пред който са изправени и двете жени: трябва ли да продължат да работят като артисти или да насочат усилията си към брака и децата? И двете красиви жени, двете се радваха на оживен социален живот и редовно се срещаха със заинтересовани мъже. И двамата приеха идеята, че омъжената жена трябва да съсредоточи усилията си върху дома и семейството, и двамата бяха едновременно развълнувани и ужасени от тази мисъл.

Надявайки се да се откроят като артисти, докато е възможно, двамата обмислят да отворят заедно студио в Ню Йорк, но схемата не успява да се осъществи. Без съмнение срещата с бъдещите им съпрузи беше фактор, но Моли също беше загрижена за уместността на подобно начинание и в крайна сметка реши, че статусът й на неомъжена жена означава, че тя трябва да живее най-добре с родителите си.

През 1870-те години Моли работи като илюстратор, предоставяйки рисунки за светила като Хенри Уодсуърт Лонгфелоу, семейство Алкот и, може би най-важното, западния писател Брет Харт. Връзката й с Артър де Уинт Фут, когото среща чрез общи приятели през 1872 г., започва да расте през това време.

Като инженер, интересът на Фут да пътува по света първоначално означаваше, че той планира да работи в Палестина, но след като се срещна с Моли, той преразгледа целите си и отиде „на запад“, за да развие кариерата си. Двамата си кореспондират в продължение на четири години, докато той трупа опит в различни сайтове, а Моли използва времето, за да развие кариерата си и да поддържа връзка с Хелена, която по това време се е омъжила за Ричард Гилдър. Моли и Артър най-накрая се женят на 9 февруари 1876 г.

Сега Моли се премести из цялата страна в дивата природа на Калифорния, но продължи работата си с илюстрации отдалеч. Живеейки в мината New Almaden извън тогавашното селце Сан Хосе, тя се чувстваше изолирана от другите семейства в района. Двамата живеели близо до мината, далеч от другите инженерни семейства, и поради това не били в състояние да поддържат постоянен социален живот с тези от нейния „подобен“. Като съпруга на инженер обаче не беше подходящо за нея да общува с миньорски семейства. Тази изолация я сближи със съпруга й и двамата прекараха време в проучване на района и се наслаждаваха на компанията си. В писмата си до Хелена Моли започна да „драска“ за своите преживявания. Гилдър й предлага да развие идеите си в по-излъскани парчета и Калифорнийският миньорски лагер е публикуван за първи път в Scribner’s през февруари 1878 г.

Писането на Фут се оказа популярно поради предишното й художествено обучение. Като жител на Изтока, живеещ на Запад, тя намери много факти от ежедневието за забележителни, като ги разказа на визуално завладяващ език. Като характеризира мината, например, тя пише... главите на мъжете се показват над горната част на „скипа“, камбаната удря, инженерът движи лост, големите колела на двигателя бавно се завъртат и главите изчезват в черното дупка. Виждам махнала ръка и блясък на свещ за малко разстояние. Искрата угасва и топъл, влажен вятър издухва шахтата. На източните читатели в техните цивилизовани домове се предоставяше визия за живота от другата страна на континента и те напълно му се наслаждаваха, настоявайки за още.

Семейството често се мести от Сан Хосе в Дедууд, Уайоминг в Лийдвил, Колорадо, а след това през 1881 г. в Морелия, Мексико. Мери продължи да описва обстановката и историите на техния живот в поредица от статии, написани за Векът. През 1884 г. Фут се преместват отново, този път в Айдахо, където ще живеят в относителна бедност в продължение на дузина години. Досега Моли беше главната финансова опора на семейството, независимо дали поради изключително честния си характер или поради предположението си, че другите са като него, Артър Фут се оказа слаб бизнесмен. В този момент имаше четири усти за хранене и семейство Фут в крайна сметка живееше извън Бойс в дом, който Артър построи от скалите от лава покрай скалите на близкия каньон. Изолацията се отрази на общителната Моли, но също така й даде време да завърши и редактира първия си роман, Твърдението на Led-Horse . Тази работа, романтика, изградена върху познанията й за миньорските лагери и хората, които са живели в тях. Сериализирано в Векът , след това романът е публикуван под формата на книга за широко признание и популярността на Фут като писател нараства.

Животът в американски запад беше трудно, а рецесията, която обхвана Съединените щати през 1880-те, направи двойно по-трудно да се избяга от бедността. Моли успя да подкрепи затруднения си съпруг и деца, като написа още романси, базирани на нейния опит. Последният сборен бал, Избраната долина , и Кьор д'Ален бяха публикувани през следващото десетилетие, последвани от два сборника с разкази, В изгнание и други истории и Чашата на трепета . Тези работи й позволиха да държи храна на масата и покрив над себе си и главите на децата си. Съпругът й в крайна сметка започна да пътува в търсене на лошо платена работа, която изглеждаше единственият му източник на доходи. Накрая на Артър е предложена постоянна позиция в Грас Вали, Калифорния, и през 1899 г. семейството отново живее в този щат.

Моли продължи да пише фантастика, въпреки че стилът й се промени с изискванията на нейните читатели. Тя също продължи да пише писма до Хелена деКей Гилдър. С края на века Моли и нейната котерия навлизат в средна и напреднала възраст, а семейни трагедии като смъртта на дъщеря й причиняват периоди, в които продукцията на Фут значително намалява. Ричард Гилдър умира през 1909 г., а Хелена го следва седем години по-късно. Моли и Артър ще живеят до 30-те години на миналия век и двамата щастливо прекарват последната трета от живота си в по-голяма финансова сигурност. Последната им къща, известна както като North Star House, така и като Foote Mansion, е проектирана от известния архитект Джулия Морган и е завършена през 1905 г. След това семейство Фут се забавлява в по-голям мащаб, предоставяйки гостоприемство на инвеститори от Източното крайбрежие и известни личности от Западния бряг. През 1929 г. семейство Фут продават къщата на сина си Артър Бърлинг, който живее със семейството си там до смъртта си през 1964 г. Четири години по-късно, когато вдовицата му умира, децата му продават имота. След поредица от собственици, North Star Conservancy придоби собственост през 2006 г. Днес къщата все още стои като историческа собственост и може да се наема за партита и сватби.

До 1922 г. Мери Халок Фут спря да пише художествена литература и се обърна към мемоарите си. Тя работи върху Реминисценции до смъртта й, но работата остава непубликувана в продължение на много десетилетия, докато тя изпада в неизвестност. Раждането на екологичното движение през 60-те години на миналия век доведе до съживяване на интереса към Далечния запад, където толкова много земя беше (и продължава да бъде) под заплаха от развитие. Когато Уолъс Стегнър написа Angle of Repose, той го направи от желание да извади на светло миналите вярвания за господството на човека над природата и естествено се обърна към живота на Фут като емблематичен за викторианските нагласи, които все още оказват влияние върху екологичната политика. Stegner комбинира връзката на Моли с Хелена и тази с нейния съпруг, той също измисли прелюбодеяща връзка за нея, която увеличи напрежението между двамата герои. В ръцете на Stegner героите станаха емблематични за онези, които са правили грешки и са търсели прошка, но в крайна сметка са съсипали това, което са обичали със своите вярвания и действия. В края на романа разказвачът (човек, който изследва гореспоменатите животи) решава да вземе различни решения в бъдеще.

Колко добре прави Ъгъл на покой представлява Мери Халок Фут? Не е добре по ред причини. На първо място, романът не предава дълбочината на художествените и литературни постижения на Фут от три хиляди мили разстояние, тя успя да командва и задържи вниманието на литературния свят в продължение на няколко десетилетия. В допълнение, неговото описание на нейната „връзка“ с Гилдърс променя чувствата й както към Хелена, така и към Ричард (неин приятел, редактор и литературен ментор). През 1971 г. зараждащото се ЛГБТ движение не беше в очите на обществеността и потенциалната еднополова любов беше „отрова за боксофиса“, както и идеята, че две викториански жени може да са били влюбени, без да осъзнават какво се случва. Тогава също Моли беше омъжена за съпруга си в продължение на петдесет и седем години, раждайки три деца и живяла през последната трета в очевидно домашно блаженство. Романът на Стегнър се опитва да опише различните форми, които любовта може да приеме, но той не успя, поради много причини, да характеризира напълно сложността на Мери Халок Фут и нейните различни близки взаимоотношения.

Съмнително е, че Фут би се характеризирала като протофеминистка, но погледнато назад, това изглежда като подходящо наименование. Макар и изтънчен източен жител, тя беше готова да се отдаде на приключенията на живота в миньорски лагер. Бедността в лицето на растящото семейство не я спира да пише, всъщност тя се превръща в основната издръжка. Дали това беше, защото изглеждаше, че няма друга алтернатива? може би Остава фактът, че Моли е взела талантите си и ги е използвала, когато е необходимо, за да поддържа себе си и тези, които обича. Днес говорим за възможността да се оженим по страст, а не за икономическа сигурност, сякаш сме измислили концепцията, която Фут изживя. Когато семейството най-накрая се премести в Калифорния, тя най-накрая успя да се отдаде на любовта си към изискан живот и забавления, но част от нея винаги оставаше фокусирана върху дивите дни на тридесетте и четиридесетте като съпруга на пионер. Викторианската джентълмена би отхвърлила атрибутите на феминизма, но вътрешната личност живееше същността му.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ :

Историята на литературата за млади хора

Лора Ингалс Уайлдър

Айда М. Тарбел, прогресивен поглед върху Линкълн

БИБЛИОГРАФИЯ

Буш, Кейси. Художник-Артър Мери Халок Фут и нейният ъгъл на покой. Комисия за културно наследство на Орегон, 2003 г.

Фут, Мери Халок. Миньорски лагер в Калифорния. Списание Century, Февруари 1878 г., стр. 480-493.

Хол, Сандс. Кратък поглед към литературния живот на Мери Халок Фут. Бюлетин на Фондацията на държавната библиотека на Калифорния , бр. 83, 2006 г.

Мери Халок Фут. Prospector: Бюлетинът на младежката историческа програма на Държавното историческо дружество на Айдахо . февруари 2004 г.

Милър, Дарлис. Мери Халок Фут: Автор-илюстратор на американския Запад. University of Oklahoma Press, 2002.

Къщата на Северната звезда. North Star Historic Conservancy, 2017 г.

Смит-Розенберг, Карол. Безпорядъчно поведение: Визии за пола във Викторианска Америка . Oxford University Press, Ню Йорк, 1985 г.

13-те най-важни ацтекски богове и богини

Ацтеките са били предани поклонници на многобройните си божества. Прочетете за най-важните ацтекски богове и как те са оформили древната култура на Мексико.

СВОБОДА! Истинският живот и смъртта на сър Уилям Уолъс

Сър Уилям Уолъс живя и умря като легенда - като Смело сърце. Но кой беше той? Как живееше? И как умря? Прочетете за пълна история на една истинска легенда.

Кронос: Кралят титан

Бащата на Зевс, а също и тиранин, който яде бебета, Кронос е ключова фигура в гръцката митология. Научете ролята му в много известни гръцки митове, известни днес.

Крайната история (и бъдещето) на бръсненето

От електрически тримери за брада до дамски комплекти за бръснене. Ежедневният навик за бръснене датира от хиляди години, оформяйки нашата идентичност през вековете.

Историята на RVs

От кемпери до ремаркета и кемпери, RV е често срещана характеристика по днешните пътища. Прочетете за тяхната богата история, от скромно начало до процъфтяваща индустрия.