Едмънд Уилсън

На четири мили северно от Boonville по щатски път 12D, точно над линията на окръг Луис, малка група от домове и сгради се издига сред селски ферми и полета. Не съвсем село, Талкотвил със своите около стотина жители се намира между Тъг Хил и планините Адирондак. Това е само едно от десетките малки невзрачни селца, разпръснати из Ню Йорк като толкова много камъчета по бреговата линия.

Сред скромните домове на селището, голяма къща от роден варовик с множество комини, червен покрив и двуетажна предна веранда с колони привлича вниманието. Гористите му околности се спускат към съседната река Шугар и живописен водопад. Здравата каменна къща приканва любопитството. В това провинциално място, кой някога е живял в този внушителен дом? Има ли история в стените му?

Като младеж, преди около петдесет години, често посещавах дупка за плуване, издълбана в плоското скално корито на река Шугар в основата на този водопад. Докато винаги забелязвах великолепната каменна къща, името Едмънд Уилсън, нейният собственик, не би означавало нищо за мен по това време. Оттогава често съм си мислил, че той вероятно е в резиденцията - може дори да е погледнал надолу към младите плувци, може би си спомняйки собствените си младежки подвизи там.



Много учени смятат Едмънд Уилсън (1895–1972) за най-изтъкнатия американски литературен критик на своята епоха, въпреки че Луис Менанд пише, че се е смятал за журналист, не харесвайки етикета на критиката. Може би, в съзнанието на Уилсън, прекаленото подчертаване на значението му като критик е намалило признанието му като творчески писател, нещо, към което той се стреми. Независимо от това, в продължение на дълга кариера, плодотворното писане, критика и социални коментари на Уилсън изследват всички аспекти на американския литературен живот, включително произведенията на многобройните му видни съвременници.

Роден в Ред Банк, Ню Джърси, и образован в Принстън, Уилсън беше брилянтен студент, който отрано показа преданост към доброто писане, собствено и това на другите. Деканът на Принстън Кристиан Гаус пише, че Уилсън кипи от идеи и ги изхвърля с шепа.

След дипломирането си през 1916 г. той започва своята писателска кариера в New York Sun. След престой в армията по време на Първата световна война, той служи по различно време в екипа на Vanity Fair, New Republic и The New Yorker. От самото начало на кариерата си Уилсън настояваше да се занимава само с онези теми, за които искаше да пише, само с това, което го интересуваше, и се стремеше да направи тези теми привлекателни за интелигентни читатели.

През следващите няколко десетилетия Уилсън написа множество книги, потапяйки се в многобройните си и разнообразни области на интереси: модернистична литература, Депресията, сатирични истории за бохемския Ню Йорк, марксизъм, Конфедерацията на ирокезите, литература на Американска гражданска война , свитъците от Мъртво море. Ненаситен читател, той можеше да говори и да чете на няколко езика.

Литературните връзки и личните приятелства на Уилсън обхващат известните писатели на неговото време. В Принстън той се сприятелява с Ф. Скот Фицджералд, който след това нарича Уилсън своята интелектуална съвест. По-късно той споделя пристъпи на пиене и разговор с Фицджералд и сатиричния писател Ринг Ларднър, наред с други. Уилсън кореспондира широко с Владимир Набоков и помогна да се представи работата на приятеля му пред американската публика. Дългогодишното приятелство с Джон Дос Пасос включваше поток от писма между двамата, включително острата критика на Уилсън към работата на Дос Пасос.

Уилсън обикаляше и в периферията на прочутата кръгла маса на Алгонкин, прекарвайки време с Александър Уолкот, Дороти Паркър, Джордж С. Кауфман и останалите. Способен да се справя с лекота с легендарното им бодливо остроумие, той ги наричаше литературен водевил на всички звезди.

Приятелите често го наричаха Бъни, име, дадено му като бебе от майка му. Но суровата физиономия на повечето снимки от зрелите му години показва несъответствието на прякора. Един писател описва външния вид на Уилсън като солиден и мускулест с вид на древен римски сенатор. Въпреки че се възхищава на неговия интелект, ерудиция и значително въздействие върху американските писма, мнозина обръщат внимание на личните му слабости. Уилсън е имал четири брака, много афери и е описван в различни есета за живота си като бурен, арогантен, взискателен, алкохолик, ненадежден и дори скромен.

Последната книга на Едмънд Уилсън, Upstate: Records and Recollections of Northern New York, е публикувана през 1971 г. Дали написването на тази книга от Talcottville е последно усилие да се запълни вакуум? той пита. Трудно ми е да се откажа от навика — който ми е от преди седемдесет години — да се връщам на това място през лятото. Написан до голяма степен под формата на дневник, Upstate разказва историята на къщата на Talcottville, живота му там и включва прозрения за литературната му кариера. По пътя Уилсън ни запознава със семейството си, срещаме някои роднини и местни хора и се възползваме от забележителни коментари за писатели, които познава.

Старата къща в Талкотвил, построена от дебел местен варовик, е завършена около 1800 г. Тя е била притежание на предците на Уилсън от около 1875 г. и той често е посещавал там през младостта си. Предадено му е след смъртта на майка му през 1951 г. Оттогава до смъртта си през 1972 г. Уилсън разделя времето си между дом в Уелфлийт на Кейп Код и каменната къща.

Уилсън описва Талкотвил и заобикалящата го природа като... място, където човек се чувства идеално у дома си. Чувствах след много години почти пълно отсъствие, че посещавам чужда страна, но страна, към която принадлежа. Неговият стар приятел Джон Дос Пасос дразнеше селската резиденция на Уилсън с лимерик:

Той казва, че е оръженосецът на Талкътвил
Но фактите ще го докажат, че е лъжец
Той не оре, той не бранува
Той не бута количка
Той просто седи и се държи до огъня.

Записите в дневника на Уилсън в Upstate, написани в неговия ясен и прецизен стил, обхващат гамата от идилично описание на събуждане и надничане през прозореца на спалнята му:

Тогава светлината дойде… напои всичко: големи зелени брястове, поле с жълта детелина и отвъд него поле с кафява разорана земя, зеленина покрай малката река, ниските сини хълмове в далечината. Освежаващ, дори екзалтиран — богат, свеж и брилянтен пейзаж, който сега пламти от светлина.

Към размисли за лятното му четене:

H.L. Mencken—Доклад за малцинството. Опитвах се да прочета тази посмъртна книга с бележки, но се съмнявам дали някога ще я преживея. Някои от абзаците са ефектни: характерно ясни и пукащи, но идеите му, изразени нагло, много често са доста глупави. Едва когато той ги избродира, нагласи ги на музика, както казва (Джеймс Бранч) Кабел, човек не се сеща повече да попита дали това, което казва, е вярно, отколкото човек пита дали една симфония е вярна.

За по-рутинни грижи:

Страната на каменната плевня е паднала, както Фред Бергер, строителят, ме предупреди, че ще стане, и не можех да понеса да седя на открито с тези руини близо до мен. Накарах Боб Стаб да го възстанови и ми струва доста скъпо.

Дори при споменаването на дупката за плуване, която бях посетил веднъж:

Ето ме в северната провинция, все още красива, но сега донякъде празна, вече физически неспособна да карам велосипед, да ловя риба и да изследвам - в младостта си имах навика да ходя всеки следобед до плувна дупка, наречена Flat Rock in the Sugar Река.

Животът в Талкотвил не беше за всеки. Съпругата на Уилсън прекарва малко време там, предпочитайки да остане в Wellfleet. Той пише, Елена не може да се почувства като у дома си тук и прекарва много мрачно. Нито неговото потомство се запъти към мястото, както беше направил той в младостта си. Децата ми не харесват много тук, защото не могат да плуват или да общуват с плажовете на Кейп Код.

Аз, напротив, тук съм като у дома си - може би единственото място, на което чувствам, че принадлежа, пише Уилсън. Той се връщаше лято след лято, като постепенно правеше подобрения в старата къща, правеше кратки разходки и пътувания из района. В Талкотвил имаше време за четене, писане и мислене. Тук се занимавам с всичко и съм свободен да си направя собствена рутина. Пия по-малко и върша повече работа.

Уилсън приписва уникална употреба на някои от прозорците на къщата. Елена ми даде молив с диамантен връх за Коледа , нещо, което отдавна исках и карах приятелите си поети да пишат стихове с него върху стъклата. През годините той беше посещаван в Талкотвил от стари спътници и писатели — сред тях Набоков и Дороти Паркър — които се заеха със задачата да гравират любими пасажи.

Едмънд Уилсън беше у дома си в Талкотвил, когато почина на сутринта на 12 юни 1972 г. Неговото месингово легло беше донесено на първия етаж на старата каменна къща и там лежеше тялото му. Тази вечер се проведе кратка служба с присъствието на няколко приятели и членове на семейството.

В повечето академични дискусии днес името Едмънд Уилсън не е толкова познато, колкото би могло да бъде. Но през десетилетията на най-голямата му известност и успех, съветът и помощта на Уилсън бяха търсени многократно, дотолкова, че той започна да отговаря сардонично със стандартна пощенска картичка:

Едмънд Уилсън съжалява, че за него е невъзможно: да чете ръкописи, да пише статии или книги по поръчка, да пише напред или уводи, да прави изявления за рекламни цели, да извършва всякакъв вид редакторска работа, да съди по литературни конкурси, да дава интервюта, да участва в писатели конференции, отговаряйте на въпросници, допринасяйте или участвайте в симпозиуми или панели от всякакъв вид, допринасяйте с ръкописи за продажба, дарявайте копия от книгите му на библиотеки, правете автографи на непознати, позволявайте името му да се използва върху бланки, предоставяйте лична информация за себе си или да дава мнения по литературни или други теми.

Вместо съобщението му да има очаквания възпиращ ефект, Уилсън беше объркан да установи, че кореспонденцията му се увеличи - хората просто искаха да получат копие от уникалната пощенска картичка.

В допълнение към собствения Upstate на Уилсън, Едмънд Уилсън: Нашият съсед от Талкотвил на Ричард Хауер Коста (Syracuse University Press, 1980) предлага изключителна представа за по-късния живот на Уилсън в малкото селце в Ню Йорк. Мемоарите на Коста за последното десетилетие на автора, живял в старата каменна къща, предоставят увлекателен портрет. Разказани са дейностите, навиците и мненията на Едмънд Уилсън, изтъкнатият писател, дълбоко свързан с региона чрез потекло и спомени от младостта.

Американската революция: датите, причините и времевата линия в борбата за независимост

Американската революция или Революционната война за независимост прекроява Съединените щати. Разберете причините, вземете датите и проучете времевата линия днес.

Историята на Холивуд: Разкрита филмова индустрия

Историята на Холивуд е дълга и сложна история, обхващаща повече от сто години и обхващаща всичко от първото филмово студио до възхода на Netflix

Историята на електрическото превозно средство

СВОБОДА! Истинският живот и смъртта на сър Уилям Уолъс

Сър Уилям Уолъс живя и умря като легенда - като Смело сърце. Но кой беше той? Как живееше? И как умря? Прочетете за пълна история на една истинска легенда.

Американската гражданска война: дати, причини и хора

Американската гражданска война беше най-кървавият конфликт в американската история. Разберете какво го е причинило, как се е борил с него и как продължава да живее до днес.