Древна Спарта: Историята на спартанците

Древна Спарта е един от най-известните градове в класическа Гърция. Спартанското общество е било известно със своите висококвалифицирани воини, елитарни администратори и благоговението си към стоицизма, хората днес все още гледат на спартанците като на примерни граждани в едно идеалистично древно общество.

И все пак, както често се случва, много от представите, които имаме за класическата Спарта, се основават на прекалено възхвалявани и преувеличени истории. Но все още е била важна част от древния свят, която си струва да се изучава и разбира.

Въпреки това, докато градът-държава Спарта беше важен играч както в Гърция, така и в останалия древен свят, започвайки от средата на 7 век пр. н. е., историята на Спарта свършва внезапно. Напрежението върху населението, произтичащо от строгите изисквания за гражданство и прекомерната зависимост от робски труд, съчетано с натиск от други сили в гръцкия свят, се оказва твърде голямо за спартанците.



И въпреки че градът никога не е попадал в ръцете на чуждестранен нашественик, той е бил черупка от предишното си аз по времето, когато римляните са излезли на сцената през 2 век пр.н.е. Все още е обитаван днес, но гръцкият град Спарта никога не е възвърнал древната си слава.

За наше щастие гърците започнаха да използват общ език някъде през 8 век пр. н. е. и това ни предостави редица първични източници, които можем да използваме, за да разкрием древната история на град Спарта.

За да ви помогнем да разберете повече за историята на Спарта, използвахме някои от тези първични източници, заедно с колекция от важни вторични източници, за да реконструираме историята на Спарта от нейното основаване до нейното падане.

Съдържание

Къде е Спарта?

Спарта се намира в областта Лакония, наричана в древността Лакедемон, която съставлява по-голямата част от югозападния Пелопонес, най-големият и най-южен полуостров на гръцката континентална част.

Граничи с планините Тайгетос на запад и планините Парнон на изток и докато Спарта не е била крайбрежен гръцки град, тя е била само на 40 км (25 мили) северно от Средиземно море. Това местоположение превръща Спарта в отбранителна крепост.

Трудният терен около него би затруднил, ако не и невъзможно, за нашествениците и тъй като Спарта се намирала в долина, натрапниците биха били забелязани бързо.

Град Спарта

Гръцкият град Спарта, разположен в плодородната долина на река Евротас, ограден от планините Тайгетос (на заден план) и планините Парнон.

ulrichstill [CC BY-SA 2.0 de (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/de/deed.en)]

Но може би по-важното е, че градът държава Спарта е построен на брега на река Евротас, която се спуска от планините на Пелопонес и се влива в Средиземно море.

Древният гръцки град е построен покрай източните брегове на реката, помагайки да се осигури допълнителна отбранителна линия, но съвременният град Спарта се намира на запад от реката.

Освен че служи като естествена граница, реката също прави региона около град Спарта един от най-плодородните и земеделски продуктивни. Това помогна на Спарта да просперира в един от най-успешните гръцки градове-държави.

Карта на Древна Спарта

Ето карта на Спарта, свързана със съответните географски точки в региона:

Древна карта на Спарта

Източник

Древна Спарта с един поглед

Преди да се задълбочим в древната история на град Спарта, ето моментна снимка на важните събития в историята на Спарта:

  • 950-900 пр. н. е. – Четирите първоначални села, Лимнай, Киносура, Месо и Питана, се събират, за да образуват полиция (град-държава) на Спарта
  • 743-725 пр. н. е. – Първата месенска война дава на Спарта контрол над големи части от Пелопонес
  • 670 г. пр. н. е. – Спартанците побеждават във втората месенска война, давайки им контрол над целия регион Месения и хегемония над Пелопонес
  • 600 г. пр. н. е. – спартанците оказват подкрепа на град-държава Коринт, образувайки съюз с могъщия си съсед, който в крайна сметка ще се превърне в Пелопонеската лига, основен източник на сила за Спарта.
  • 499 пр. н. е. – Йонийските гърци се бунтуват срещу персийското господство, започвайки гръко-персийската война
  • 480 пр. н. е. – спартанците водят гръцката сила в битката при Термопилите, която води до смъртта на един от двамата царе на Спарта, Леонид I, но помага на Спарта да спечели репутацията на най-силната армия в древна Гърция.
  • 479 пр. н. е. – спартанците водят гръцката сила в битката при Платея и печелят решителна победа над персите, слагайки край на Второто персийско нашествие в древна Гърция.
  • 471-446 пр.н.е. – Градовете-държави Атина и Спарта водят няколко битки и схватки заедно със своите съюзници в конфликт, който сега е известен като Първата Пелопонеска война. То приключи с подписването на Тридесетгодишния мир, но напрежението остана.
  • 431-404 пр.н.е. – Спарта се изправя срещу Атина в Пелопонеската война и излиза победител, слагайки край на Атинската империя и раждайки Спартанската империя и спартанската хегемония.
  • 395-387 г. пр. н. е. – Коринтската война застраши спартанската хегемония, но мирните условия, сключени от персите, оставиха Спарта като лидер на гръцкия свят
  • 379 пр. н. е. – Избухва война между градовете-държави Спарта и Тива, известна като Тиванската или Беотийската война
  • 371 пр. н. е. – Спарта губи битката при Левктра от Тива, което слага край на спартанската империя и бележи началото на края на класическата Спарта
  • 260 г. пр. н. е. – Спарта помага на Рим в Пуническите войни, като му помага да запази своята значимост въпреки изместването на властта от древна Гърция към Рим
  • .215 г. пр. н. е. – Ликург от Еврипонтидската линия на царете сваля своя колега от Агиад, Агезиполис III, слагайки край на системата на двойните крале, която е съществувала без прекъсване от основаването на Спарта.
  • 192 пр. н. е. – Римляните свалят спартанския монарх, слагайки край на политическата автономия на Спарта и измествайки Спарта в аналите на историята.

История на Спарта преди Древна Спарта

Историята на Спарта обикновено започва през 8-ми или 9-ти век пр. н. е. с основаването на град Спарта и появата на единен гръцки език. Въпреки това хората са живели в района, където ще бъде основана Спарта, започвайки от епохата на неолита, която датира от около 6000 години.

Смята се, че цивилизацията е дошла в Пелопонес с микенската, гръцка култура, която се издига до господство заедно с египтяните и хетите през 2-ро хилядолетие пр.н.е.

Маска на Агамемнон

Посмъртна маска, известна като маската на Агамемнон, Микена, 16 век пр. н. е., един от най-известните артефакти на Микенска Гърция.

Национален археологически музей [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Въз основа на екстравагантните сгради и дворци, които са построили, се смята, че микенците са били много просперираща култура и те са поставили основите на обща гръцка идентичност, която ще послужи като основа за древната история на Гърция.

Например, на Одисея и на Илиада, които са написани през 8-ми век пр. н. е., са базирани на войни и конфликти, водени по време на микенските времена, по-специално Троянската война, и те са изиграли важна роля в създаването на обща култура сред разделените гърци, въпреки че тяхната историческа точност е призована в въпрос и те са били смятани за литературни произведения, а не за исторически разкази.

Въпреки това, до 12-ти век пр. н. е. цивилизацията в цяла Европа и Азия тъне в колапс. Комбинация от климатични фактори, политически сътресения и чуждестранни нашественици от племена, наричани морски хора, доведоха до спиране на живота за около 300 години.

Има малко исторически записи от това време, а археологическите доказателства също показват значително забавяне, което кара този период да се нарича колапс на късната бронзова епоха.

Въпреки това, малко след началото на последното хилядолетие пр.н.е., цивилизацията отново започва да процъфтява и град Спарта трябва да играе централна роля в древната история на региона и света.

Дорийското нашествие

В древността гърците са били разделени на четири подгрупи: дорийски, йонийски, ахейски и еолийски. Всички говореха гръцки, но всеки имаше свой собствен диалект, който беше основното средство за разграничаване на всеки един.

Те споделяха много културни и езикови норми, но напрежението между групите обикновено беше високо и съюзите често се сформираха на етническа основа.

Карта на древногръцките диалекти

Карта, показваща разпространението на древногръцките диалекти.

По време на микенските времена ахейците са най-вероятно доминиращата група. Не е ясно дали са съществували заедно с други етнически групи или тези други групи са останали извън микенското влияние, но знаем, че след падането на микенците и колапса на късната бронзова епоха дорийците стават най-доминиращият етнос на Пелопонес. Град Спарта е основан от дорийците и те са работили за изграждането на мит, който приписва тази демографска промяна на организирано нахлуване в Пелопонес от дорийците от северна Гърция, регионът, където се смята, че дорийският диалект се е развил за първи път.

Повечето историци обаче се съмняват дали това е така. Някои теории предполагат, че дорийците са били номадски скотовъдци, които постепенно са си проправили път на юг с промяната на земята и изместването на нуждите от ресурси, докато други смятат, че дорийците винаги са съществували в Пелопонес, но са били потискани от управляващите ахейци. В тази теория дорийците се издигат до известност, възползвайки се от вълненията сред микенците, водени от ахейците. Но отново, няма достатъчно доказателства, които да докажат или опровергаят напълно тази теория, но никой не може да отрече, че дорийското влияние в региона значително се е засилило през ранните векове на последното хилядолетие пр. н. е. и тези дорийски корени биха помогнали да се подготви почвата за основаването на град Спарта и развитието на силно милитаристична култура, която в крайна сметка ще се превърне в основен играч в древния свят.

Основаването на Спарта

Нямаме точна дата за основаването на град-държава Спарта, но повечето историци го определят някъде около 950-900 г. пр.н.е. Основан е от дорийските племена, живеещи в региона, но интересното е, че Спарта възниква не като нов град, а по-скоро като споразумение между четири села в долината Евротас, Лимнай, Киносура, Месо и Питана, за да се слеят в едно образувание и комбиниране на сили. По-късно село Амикла, което се намираше малко по-далеч, стана част от Спарта.

Евристен

Евристен управлява град-държава Спарта от 930 г. пр. н. е. до 900 г. пр. н. е. Той се счита за първият базилевс (цар) на Спарта.

Това решение дава началото на града държава Спарта и поставя основите на една от най-великите цивилизации в света. Това също е една от основните причини Спарта да бъде управлявана завинаги от двама царе, нещо, което я прави доста уникална по това време.

Началото на спартанската история: завладяването на Пелопонес

Независимо дали дорийците, които по-късно основават Спарта, наистина са дошли от Северна Гърция като част от нашествие или просто са мигрирали от съображения за оцеляване, дорийската скотовъдна култура е вкоренена в ранните моменти от историята на Спарта. Например, смята се, че дорийците са имали силна военна традиция и това често се приписва на нуждата им да осигурят земя и ресурси, необходими за отглеждане на животни, нещо, което би изисквало постоянна война с близките култури. За да ви даде представа колко важно е това за ранната дорийска култура, помислете, че имената на първите няколко записани спартански крале се превеждат от гръцки на: Силен навсякъде (Евристен), Водач (Агис) и Чут отдалеч (Еврипон) . Тези имена предполагат, че военната сила и успех са били важна част от това да станеш спартански лидер, традиция, която ще продължи през цялата история на Спарта.

Това също означаваше, че дорийците, които в крайна сметка станаха граждани на Спарта, биха видели осигуряването на новата си родина, по-специално Лакония, региона около Спарта, от чужди нашественици като основен приоритет, необходимост, която щеше да бъде допълнително засилена от зашеметяващото плодородие на Евротас Речна долина. В резултат на това спартанските лидери започнаха да изпращат хора на изток от Спарта, за да заселят земята между нея и Аргос, друг голям, мощен град-държава на Пелопонес. На тези, които бяха изпратени да населят тази територия, известни като съседи, бяха предложени големи участъци земя и защита в замяна на тяхната лоялност към Спарта и готовността им да се бият, ако нашественик заплаши Спарта.

река Евротас

Коритото на река Евротас при град Спарти в областта Лакония в Гърция. Регион в югоизточната част на полуостров Пелопонес.

Gepsimos [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

На други места в Лакония Спарта поиска подчинение от хората, живеещи там. Тези, които се съпротивляваха, бяха разправяни със сила, а повечето от хората, които не бяха убити, бяха превърнати в роби, известни като илоти в Спарта. Тези хора са били робски работници, които в крайна сметка са съставлявали по-голямата част от работната сила и военните на Спарта, но, както може да се очаква в ситуация на робство, те са били отказани много основни права. Тази стратегия за превръщане на хората в Лакония или в съседи, или илоти позволява на Спарта да стане хегемон в Лакония до средата на 8 век пр. н. е. (около 750 г. пр. н. е.).

Първата месенска война

Карта на територията около древна Спарта

Въпреки това, въпреки осигуряването на Лакония, спартанците не са приключили с установяването на влиянието си в Пелопонес и следващата им цел са месенците, култура, която живее в югозападния Пелопонес в района на Месения. Най-общо казано, има две причини, поради които спартанците са избрали да завладеят Месения. Първо, нарастването на населението в резултат на плодородната земя в долината на Евротас означава, че Спарта се разраства твърде много и трябва да се разширява, и второ, Месения е може би единственият регион в древна Гърция със земя, която е по-плодородна и продуктивна от тази в Лакония. Контролирането му щеше да даде на Спарта огромна база от ресурси, които да използва не само за да се развива, но и да упражнява влияние върху останалата част от гръцкия свят.

Освен това археологическите доказателства сочат, че месенците по това време са били много по-малко напреднали от Спарта, което ги прави лесна мишена за Спарта, която по онова време е била един от най-развитите градове в древногръцкия свят. Някои записи показват, че спартанските лидери сочат дългогодишно съперничество между двете култури, което може да е съществувало, като се смята, че повечето спартански граждани са дорийци, а месенците са еолийци. Това обаче вероятно не е толкова важна причина, колкото другите споменати, и вероятно това разграничение е направено, за да помогне на спартанските лидери да спечелят популярна подкрепа за война с народа на Месения.

За съжаление, има малко надеждни исторически доказателства, които да документират събитията от Първата месенска война, но се смята, че тя се е състояла между ок. 743-725 пр.н.е. По време на този конфликт Спарта не успя да завладее напълно цяла Месения, но значителни части от месенската територия попаднаха под контрола на Спарта, а месенците, които не загинаха във войната, бяха превърнати в илоти в служба на Спарта. Въпреки това, това решение за поробване на населението означава, че спартанският контрол в региона е в най-добрия случай разхлабен. Често избухвали бунтове и това в крайна сметка довело до следващия кръг от конфликти между Спарта и Месения.

Втората месенска война

В c. 670 г. пр. н. е. Спарта, вероятно като част от опит да разшири контрола си в Пелопонес, нахлува в територия, контролирана от Аргос, град-държава в североизточна Гърция, който се превърна в един от най-големите съперници на Спарта в региона. Това доведе до Първата битка при Хисия, която започна конфликт между Аргос и Спарта, който щеше да доведе до това, че Спарта най-накрая постави цяла Месения под свой контрол.

Това се случи, защото аргивците, в опит да подкопаят спартанската власт, провеждат кампания в цяла Месения, за да насърчат бунт срещу спартанското управление. Те направиха това, като си партнираха с човек на име Аристомен, бивш месенски цар, който все още имаше власт и влияние в региона. Той трябваше да атакува град Дерес с подкрепата на аргивците, но го направи, преди съюзниците му да имат възможност да пристигнат, което доведе до края на битката без окончателен резултат. Въпреки това, мислейки, че техният безстрашен водач е победил, месенецът илоти започва пълномащабно въстание и Аристомен успява да поведе кратка кампания в Лакония. Въпреки това, Спарта подкупи аргивските лидери да се откажат от подкрепата си, което почти елиминира шансовете на месенците за успех. Изтласкан от Лакония, Аристомен в крайна сметка се оттегля към планината Ейра, където остава единадесет години въпреки почти постоянната обсада на Спарта.

Аристомен

Аристомен се бори за излизане от Ира

Спарта пое контрола над останалата част от Месения след поражението на Аристомен при планината Ейра. Тези месенци, които не са били екзекутирани в резултат на тяхното въстание, отново са били принудени да станат илоти, завършва Втората месенска война и дава на Спарта почти пълен контрол над южната половина на Пелопонес. Но нестабилността, породена от зависимостта им от илоти , както и осъзнаването, че техните съседи ще нахлуват, когато имат възможност, помогнаха да покажат на спартанските граждани колко важно би било за тях да имат първостепенна бойна сила, ако искаха да останат свободни и независими в един все по-конкурентен древен свят. От този момент нататък военната традиция става преден план и център в Спарта, както и концепцията за изолационизма, която ще помогне да се напишат следващите няколкостотин години от историята на Спарта.

Спарта в гръко-персийските войни: пасивни членове на съюз

С Месения, която сега е изцяло под неин контрол, и армия, която бързо се превръща в обект на завист от древния свят, Спарта до средата на 7 век пр. н. е. се е превърнала в един от най-важните населени центрове в древна Гърция и Южна Европа. Въпреки това, на изток от Гърция, в съвременен Иран, нова световна сила показваше мускули. The перси , който замени асирийците като месопотамски хегемон през 7 век пр. н. е., прекара по-голямата част от 6 век пр. н. е. в кампании из Западна Азия и Северна Африка и беше изградил империя, която по това време беше една от най-големите в целия свят, и техните присъствието би променило завинаги хода на спартанската история.

Карта на персийската империя

Карта на Ахеменидската (Персийска) империя през 500 г. пр.н.е.

Създаването на Пелопонеския съюз

По време на това време на персийска експанзия древна Гърция също се е издигнала в сила, но по различен начин. Вместо да се обединят в една голяма империя под управлението на общ монарх, независими гръцки градове-държави процъфтяват в цялата гръцка континентална част, Егейско море, Македония, Тракия и Йония, регион на южното крайбрежие на съвременна Турция. Търговията между различните гръцки градове-държави помогна да се осигури взаимен просперитет, а съюзите помогнаха да се установи баланс на силите, който предпази гърците от твърде много битки помежду си, въпреки че имаше конфликти.

В периода между Втората месенска война и гръко-персийските войни Спарта успява да консолидира властта си в Лакония и Месения, както и в Пелопонес. Той предложи подкрепа на Коринт и Елида, като помогна за отстраняването на тиранин от коринтския трон и това формира основата на съюз, който в крайна сметка ще бъде известен като Пелопонеската лига, хлабав, воден от Спартанец съюз между различните гръцки градове-държави на Пелопонес, който е предназначен да осигури взаимна защита.

Акропол в Атина

Картина на Акропола в Атина. Бурният растеж на града беше смятан за заплаха от спартанците.

Ернст Вилхелм Хилдебранд [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Друго важно нещо, което трябва да имате предвид за Спарта по това време, е нейното нарастващо съперничество с град-държава Атина. Въпреки че е вярно, че Спарта е помогнала на Атина да премахне един тиранин и да възстанови демокрацията, двата гръцки града-държави бързо се превръщат в най-мощните в гръцкия свят и избухването на война с персите допълнително ще подчертае техните различия и в крайна сметка ще ги тласне към война, поредица от събития, които определят спартанската и гръцката история.

Йонийското въстание и първото персийско нашествие

Падането на Лидия (кралството, което контролира голяма част от съвременна Турция до нахлуването на персите) през c. 650 г. пр. н. е. означава, че гърците, живеещи в Йония, вече са под персийско управление. Нетърпеливи да упражнят властта си в региона, персите предприеха бързи действия, за да премахнат политическата и културна автономия, която лидийските крале бяха предоставили на йонийските гърци, създавайки враждебност и правейки йонийските гърци трудни за управление.

Това става очевидно през първото десетилетие на 5 век пр. н. е., период, известен като Йонийското въстание, което е поставено в движение от човек на име Аристагор. Лидерът на град Милет, Аристагор, първоначално е бил поддръжник на персите и се е опитал да нахлуе в Наксос от тяхно име. Той обаче не успя и знаейки, че ще бъде наказан от персите, той призова своите събратя гърци да въстанат срещу персите, което те направиха и което атиняните и еритрейците, и в по-малка степен спартанските граждани, подкрепиха.

Битката при Маратон

Впечатление на художник от битката при Маратон.

Регионът изпадна в смут и Дарий I трябваше да води кампания в продължение на почти десет години, за да потуши въстанието. Но когато го направи, той се зае да накаже гръцките градове-държави, които бяха помогнали на бунтовниците. И така, през 490 г. пр. н. е. той нахлува в Гърция. Но след като се спусна чак до Атика, опожарявайки Еритрея по пътя си, той беше победен от водената от Атина флота в битката при Маратон, слагайки край на Първото персийско нашествие в древна Гърция. Гръко-персийските войни обаче едва започваха и скоро градът държава Спарта щеше да бъде хвърлен в микса.

Второто персийско нашествие

Въпреки че победиха персите повече или по-малко сами в битката при Маратон, атиняните знаеха, че войната с Персия не е приключила и също така, че ще имат нужда от помощ от останалата част от гръцкия свят, ако искат да защитят персите от успяват в опита си да завладеят древна Гърция. Това доведе до първия общогръцки съюз в гръцката история, но напрежението в този съюз допринесе за нарастващия конфликт между Атина и Спарта, който завърши с Пелопонеската война, най-голямата гражданска война в гръцката история.

Общогръцкият съюз

Преди персийският крал Дарий I да успее да предприеме второ нахлуване в Гърция, той умира и неговият син Ксеркс поема властта на персийския владетел през ок. 486 пр.н.е. През следващите шест години той консолидира властта си и след това се зае да се подготви да завърши започнатото от баща му: завладяването на древна Гърция.

Приготовленията, предприети от Ксеркс, са останали легенди. Той натрупа армия от близо 180 000 мъже, огромна сила за времето, и събра кораби от цялата империя, главно Египет и Финикия, за да изгради еднакво впечатляваща флота. Освен това той построи понтонен мост над Хелеспонт и инсталира търговски пунктове в цяла Северна Гърция, което ще направи значително по-лесно снабдяването и изхранването на армията му, докато прави дългия марш към гръцката континентална част. Чувайки за тази огромна сила, много гръцки градове отговориха на исканията на Ксеркс за данък, което означава, че голяма част от древна Гърция през 480 г. пр.н.е. е била контролирана от персите. Въпреки това, по-големите, по-мощни градове-държави, като Атина, Спарта, Тива, Коринт, Аргос и т.н., отказаха, избирайки вместо това да се опитат да се бият с персите въпреки огромния си числеен недостатък.

Представяне на земята и водата

Персийската церемония на церемонията на Представяне на Земята и водата
Фразата земя и вода се използва за представяне на искането на персите от градовете или хората, които са им се предали.

Атина събра всички останали свободни гърци, за да измислят отбранителна стратегия и те решиха да се бият с персите при Термопилите и Артемизиум. Тези две места бяха избрани, защото осигуряваха най-добрите топологични условия за неутрализиране на превъзходните персийски числа. Тесният проход на Термопилите е охраняван от морето от едната страна и високите планини от другата, оставяйки пространство от само 15 м (~50 фута) проходима територия. Тук само малък брой персийски войници можеха да напреднат наведнъж, което изравнява игралното поле и увеличава шансовете на гърците за успех. Артемизиум е избран, защото тесните му проливи дават на гърците подобно предимство, а също и защото спирането на персите при Артемизиум би им попречило да напреднат твърде далеч на юг към града-държава Атина.

Битката при Термопилите

Битката при Термопилите

The Битката при Термопилите се състоя в началото на август 480 г. пр. н. е., но тъй като град Спарта празнуваше Карнея, религиозен фестивал, който се провежда в чест на Аполон Карней, главното божество на спартанците, техните оракули им забраняват да ходят на война. Въпреки това, в отговор на молбите на Атина и останалата част от Гърция, а също и като осъзнава последствията от бездействието, спартанският цар по това време, Леонидас, натрупа експедиционна сила от 300 спартанци. За да се присъедините към тази сила, трябваше да имате собствен син, тъй като смъртта беше почти сигурна. Това решение разгневи оракула и много легенди, по-специално тази около смъртта на Леонидас, произлизат от тази част от историята.

Към тези 300 спартанци се присъединиха сили от още 3000 войници от целия Пелопонес, като около 1000 от Теспия и Фокида, както и още 1000 от Тива. Това довежда общата гръцка сила при Термопилите до около 7000, в сравнение с персите, които имат около 180 000 души в армията си. Вярно е, че спартанската армия е имала едни от най-добрите бойци в древния свят, но самият размер на персийската армия означава, че това вероятно няма да има значение.

Боевете се водят в продължение на три дни. През двата дни, водещи до избухването на битката, Ксеркс чакаше, предполагайки, че гърците ще се разпръснат при вида на огромната му армия. Те обаче не го направиха и Ксеркс нямаше друг избор, освен да напредне. В първия ден на битката гърците, водени от Леонидас и неговите 300, отблъскват вълна след вълна от персийски войници, включително няколко опита от елитната бойна сила на Ксеркс, Безсмъртните. На втория ден беше повече от същото, давайки надежда на идеята, че гърците наистина могат да спечелят. Те обаче бяха предадени от човек от близкия град Трахис, който искаше да спечели благоволението на персите. Той информира Ксеркс за заден път през планините, който ще позволи на армията му да заобиколи гръцката сила, защитаваща прохода.

Узнавайки, че Ксеркс е научил за алтернативния маршрут около прохода, Леонидас изпрати по-голямата част от силите под негово командване, но той, заедно със своята сила от 300 души, както и около 700 тиванци, избра да остане и да служи като ариергард на отстъпваща сила. В крайна сметка те бяха избити и Ксеркс и армиите му напреднаха. Но гърците са успели да нанесат тежки загуби на персийската армия (оценките сочат, че персийските загуби са били около 50 000), но по-важното е, че са научили, че техните превъзходни брони и оръжия, съчетани с географско предимство, им дават шанс срещу масивните персийска армия.

Битката при Платея

Битката при Платея

Сцена от битката при Платея

Въпреки интригата около битката при Термопилите, тя все още беше поражение за гърците и докато Ксеркс маршируваше на юг, той изгори градовете, които му се противопоставиха, включително Атина. Осъзнавайки, че шансовете им за оцеляване сега са малки, ако продължат да се бият сами, Атина умолява Спарта да поеме по-централна роля в защитата на Гърция. Атинските лидери бяха бесни от това колко малко спартански войници бяха дадени за каузата и от това колко склонна изглежда Спарта да остави другите градове на Гърция да опожарят. Атина дори отиде толкова далеч, че каза на Спарта, че ще приеме мирните условия на Ксеркс и ще стане част от Персийската империя, ако те не помогнат, ход, който привлече вниманието на спартанското ръководство и ги накара да съберат една от най-големите армии в Спартанска история.

Общо гръцките градове-държави натрупаха армия от около 30 000 хоплити, 10 000 от които бяха спартански граждани. (терминът, използван за тежко бронираната гръцка пехота), Спарта също доведе около 35 000 илоти да подкрепят хоплитите и също да служат като лека пехота. Оценките за общия брой войски, които гърците доведоха в битката при Платея, са около 80 000, в сравнение със 110 000.

След няколко дни на схватка и опити за отрязване на другия, битката при Платеа започна и гърците отново останаха силни, но този път успяха да отблъснат персите, разбивайки ги в процеса. По същото време, вероятно дори в същия ден, гърците отплаваха след персийската флота, разположена на остров Самос, и се сражаваха с тях при Микале. Водени от спартанския цар Леохтид, гърците постигат още една решителна победа и смазват персийската флота. Това означаваше, че персите бягат и второто персийско нашествие в Гърция приключи.

Последиците

След като гръцкият съюз успя да отблъсне настъпващите перси, последва дебат между лидерите на различните гръцки градове-държави. Водеща една фракция беше Атина и те искаха да продължат да преследват персите в Азия, за да ги накажат за тяхната агресия и също така да разширят властта си. Някои гръцки градове-държави се съгласиха с това и този нов съюз стана известен като Делоската лига, кръстена на остров Делос, където съюзът съхраняваше парите си.

Указ на Делоската лига

Фрагмент от атински декрет относно събирането на данък от членовете на Делоската лига, вероятно приет през 4 век пр.н.е.

Британският музей [CC BY 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.5)]

Спарта, от друга страна, смяташе, че целта на съюза е да защити Гърция от персите и тъй като те бяха прогонени от Гърция, съюзът вече не служи на цел и следователно можеше да бъде разпуснат. По време на последните етапи от Второто персийско нахлуване в Гърция по време на гръко-персийските войни, Спарта е служила като на Алианса де факто лидер, до голяма степен поради военното си превъзходство, но това решение за изоставяне на Алианса остави управлението на Атина и те се възползваха от тази възможност да заемат позицията на гръцки хегемон, за голямо ужас на Спарта.

Атина продължава да води война срещу персите до ок. 450 г. пр. н. е. и през тези 30 години тя също така значително разшири собствената си сфера на влияние, което кара много учени да използват термина Атинска империя вместо Делоската лига. В Спарта, която винаги се е гордяла със собствената си автономия и изолационизъм, това нарастване на атинското влияние представлява заплаха и техните действия за борба срещу атинския империализъм спомагат за ескалиране на напрежението между двете страни и предизвикване на Пелопонеската война.

Пелопонеската война: Атина срещу Спарта

Древна Спарта: Историята на спартанците 4

В периода след излизането на Спарта от общогръцкия съюз до избухването на войната с Атина се случиха няколко големи събития:

  1. Тегея, важен гръцки град-държава на Пелопонес, въстана през ок. 471 г. пр. н. е. и Спарта е принудена да води поредица от битки, за да потуши това въстание и да възстанови лоялността на тегейците.
  2. Силно земетресение удари града-държава през c. 464 пр.н.е., опустошавайки населението
  3. Значителни части от илот населението се разбунтува след земетресението, което погълна вниманието на спартанските граждани. Те получиха помощ от атиняните в тази афера, но атиняните бяха изпратени у дома, ход, който доведе до нарастване на напрежението между двете страни и в крайна сметка доведе до война.

Първата Пелопонеска война

Атиняните не харесаха начина, по който бяха третирани от спартанците, след като предложиха подкрепата си в илот бунт. Те започнаха да сключват съюзи с други градове в Гърция в подготовка за това, от което се страхуваха, че е неизбежна атака от спартанците. С това обаче те ескалираха още повече напрежението.

Цар на Спарта

Представители на Атина и Коринт в двора на Архидамас, цар на Спарта, от Историята на Пелопонеската война от Тукидид

В c. 460 г. пр. н. е. Спарта изпраща войски в Дорис, град в Северна Гърция, за да им помогне във война срещу Фокида, град в съюз по това време с Атина. В крайна сметка дорийците, подкрепяни от Спартан, постигнаха успех, но бяха блокирани от атински кораби, докато се опитваха да напуснат, което ги принуди да маршируват по суша. Двете страни се сблъскаха отново в Беотия, областта на север от Атика, където се намира Тива. Тук Спарта загуби битката при Тангара, което означаваше, че Атина успя да поеме контрола над голяма част от Беотия. Спартанците отново бяха победени при Енеофита, което постави почти цяла Беотия под контрола на Атина. След това от Атина до Халкида, което им дава основен достъп до Пелопонес.

Страхувайки се, че атиняните ще настъпят на тяхната територия, спартанците отплаваха обратно към Беотия и насърчиха хората да се разбунтуват, което те направиха. Тогава Спарта направи публична декларация за независимостта на Делфи, което беше директен упрек към атинската хегемония, която се развиваше от началото на гръко-персийските войни. Въпреки това, виждайки, че битката вероятно няма да доведе до никъде, и двете страни се съгласиха на мирен договор, известен като Тридесетгодишния мир, през c. 446 пр.н.е. Той създаде механизъм за поддържане на мира. По-конкретно, в договора се посочва, че ако има конфликт между двамата, единият има право да поиска той да бъде уреден чрез арбитраж и ако това се случи, другият също трябва да се съгласи. Тази уговорка на практика направи Атина и Спарта равни, ход, който би разгневил и двете, особено атиняните, и това беше основната причина този мирен договор да продължи много по-малко от 30-те години, за които е кръстен.

Втората Пелопонеска война

Първата Пелопонеска война е по-скоро поредица от сблъсъци и битки, отколкото чиста война. Въпреки това през 431 г. пр. н. е. пълномащабните битки ще се възобновят между Спарта и Атина и ще продължат близо 30 години. Тази война, често наричана просто Пелопонеската война, изигра важна роля в историята на Спарта, тъй като доведе до падането на Атина и възхода на Спартанската империя, последната велика епоха на Спарта.

Пелопонеската войнаизбухна, когато тиванският пратеник в град Платея, за да убие платейските лидери и да установи ново правителство, беше атакуван от тези, лоялни към сегашната управляваща класа. Това отприщи хаоса в Платея и Атина и Спарта се намесиха. Спарта изпрати войски, за да подкрепи свалянето на правителството, тъй като бяха съюзници с тиванците. Въпреки това нито една от страните не успя да спечели предимство и спартанците оставиха сила, за да обсадят града. Четири години по-късно, през 427 г. пр. н. е., те най-накрая пробиха, но дотогава войната се беше променила значително.

Чумата в Атина

Картина на художника Michiel Sweerts около 1654 г показващи чумата в Атина или имат елементи от нея.

Чумата е избухнала в Атина отчасти поради решението на атиняните да изоставят земята в Атика и да отворят вратите на града за всеки и всички граждани, лоялни към Атина, причинявайки пренаселване и разпространяване на болести. Това означава, че Спарта е била свободна да претърсва Атика, но техните до голяма степен- илот армиите така и не стигнаха до град Атина, тъй като от тях се изискваше периодично да се връщат у дома, за да се грижат за реколтата си. На спартанските граждани, които следователно бяха и най-добрите войници поради спартанската програма за обучение, беше забранено да извършват ръчен труд, което означаваше, че размерът на спартанската армия в кампанията в Атика зависи от времето на годината.

Кратък период на мир

Атина спечели няколко изненадващи победи над много по-мощната спартанска армия, най-значимата от които беше битката при Пилос през 425 г. пр.н.е. Това позволи на Атина да установи база и да приюти илоти въстанието беше насърчително, ход, който имаше за цел да отслаби способността на спартанеца да се снабдява.

Битката при Пилос

Плячка за бронзов спартански щит от битката при Пилос (425 г. пр.н.е.)

Музей на древната агора [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

В годините след битката при Пилос изглеждаше, че Спарта може да е паднала, но две неща се промениха. Първо спартанците започнаха да предлагат илоти повече свободи, ход, който им попречи да се разбунтуват и да се присъединят към редиците на атиняните. Но междувременно спартанският генерал Бразидас започва кампания в Егейско море, отвличайки вниманието на атиняните и отслабвайки присъствието им в Пелопонес. Докато язди през Северно Егейско море, Бразидас успява да убеди гръцките градове, които преди това са били лоялни на Атина, да преминат към спартанците, като говори за корумпираните имперски амбиции на водените от Атина градове-държави от Делоската лига. Страхувайки се, че ще загубят крепостта си в Егейско море, атиняните изпратиха своя флот, за да се опитат да превземат някои от градовете, които са отхвърлили лидерството на Атина. Двете страни се срещнаха в Амфиполис през 421 г. пр. н. е. и спартанците постигнаха огромна победа, убивайки атинския генерал и политически лидер Клеон в процеса.

Тази битка доказа и на двете страни, че войната не води до никъде, и така Спарта и Атина се срещнаха, за да преговарят за мир. Договорът трябваше да продължи 50 години и натовари Спарта и Атина с отговорността да контролират своите съюзници и да им попречат да влязат във война и да започнат конфликт. Това условие още веднъж показва как Атина и Спарта се опитват да намерят начин и двете да съществуват съвместно въпреки огромната сила на всяка от тях. Но и Атина, и Спарта също трябваше да се откажат от териториите, които бяха завладели в ранните части на войната. Въпреки това, някои от градовете, които са обещали на Бразидас, са успели да постигнат повече автономия, отколкото са имали преди, отстъпка за спартанците. Но въпреки тези условия градът-държава Атина ще продължи да влошава Спарта с имперските си амбиции, а съюзниците на Спарта, недоволни от условията на мира, създават проблеми, които водят до възобновяване на битките между двете страни.

Борбата се възобновява

Борбата не започва отново до c. 415 пр.н.е. До тази година обаче се случиха няколко важни неща. Първо, Коринт, един от най-близките съюзници на Спарта, но град, който често се чувстваше неуважаван, тъй като трябваше да се придържа към условията, наложени от Спарта, формира съюз с Аргос, един от най-големите съперници на Спарта след Атина. Атина също оказва подкрепа на Аргос, но след това коринтяните се оттеглят. Между Аргос и Спарта се водят битки, в които участват и атиняните. Това не беше тяхната война, но показа, че Атина все още е заинтересована да започне битка със Спарта.

Атинската армия в Сицилия

Унищожаване на атинската армия в Сицилия

Друго важно събитие или поредица от събития, които се случиха в годините, водещи до последния етап на войната, бяха опитите на Атина да се разшири. Атинското ръководство е следвало политика от много години, че е по-добре да си владетел, отколкото управляван, което е оправдание за продължителната имперска експанзия. Те нахлуха на остров Мелос и след това изпратиха масивна експедиция в Сицилия в опит да подчинят град Сиракуза. Те се провалят и благодарение на подкрепата на спартанците и коринтяните Сиракуза остава независима. Но това означаваше, че Атина и Спарта отново са във война помежду си.

Лизандър марширува към спартанската победа

Спартанското ръководство направи промени в политиката, която илоти трябваше да се връщат за прибиране на реколтата всяка година и те също установиха база в Децелея, в Атика. Това означава, че спартанските граждани вече разполагат с мъжете и средствата за започване на пълномащабно нападение на територията около Атина. Междувременно спартанската флота плава около Егейско море, за да освободи градовете от контрола на Атина, но те са победени от атиняните в битката при Киносема през 411 г. пр.н.е. Атиняните, водени от Алкивиад, последваха тази победа с друго впечатляващо поражение на спартанската флота при Кизик през 410 г. пр.н.е. Политическите вълнения в Атина обаче спряха напредването им и оставиха вратата широко отворена за спартанска победа.

Лизандър от Спарта

Лизандър пред стените на Атина, нареждайки унищожаването им.

Един от спартанските царе, Лизандър, видя тази възможност и реши да я използва. Набезите в Атика бяха направили територията около Атина почти напълно непродуктивна и това означаваше, че те бяха изцяло зависими от търговската си мрежа в Егейско море, за да им доставят основните доставки за живота. Изборът на Лизандър да атакува тази слабост, като отплава направо към Хелеспонт, пролива, разделящ Европа от Азия близо до мястото на съвременен Истанбул. Той знаеше, че по-голямата част от атинското зърно минава през този воден участък и че вземането му ще опустоши Атина. В крайна сметка той беше прав и Атина го знаеше. Те изпратиха флот да се изправи срещу него, но Лизандър успя да ги примами в лоша позиция и да ги унищожи. Това се случи през 405 г. пр. н. е., а през 404 г. пр. н. е. Атина се съгласи да се предаде.

След войната

След като Атина се предаде, Спарта беше свободна да прави каквото иска с града. Мнозина в спартанското ръководство, включително Лизандър, настояваха за изгарянето му до основи, за да се гарантира, че няма да има повече война. Но в крайна сметка те избраха да го оставят, за да признаят значението му за развитието на гръцката култура. Лизандър обаче успява да поеме контрола над атинското правителство и заменя, че не е постигнал своето. Той работи, за да накара 30 аристократи със спартански връзки да бъдат избрани в Атина, а след това ръководи сурово правило, предназначено да накаже атиняните.

Тази група, известна като Тридесетте тирани, направи промени в съдебната система, така че да подкопае демокрацията, и те започнаха да поставят ограничения върху индивидуалните свободи. Според Аристотел те са убили около 5 процента от населението на града, променяйки драстично хода на историята и спечелвайки на Спарта репутацията на недемократична.

Ерехтейон

Една от най-внушителните структури на Древна Атина, Ерехтейонът, едва беше завършена, когато Спарта превзе Атина в края на 4-ти век пр.н.е.

Това отношение към атиняните е доказателство за промяна на гледната точка в Спарта. Дълги привърженици на изолационизма, гражданите на Спарта сега се виждаха сами на върха на гръцкия свят. През следващите години, точно както техните съперници атиняните, спартанците ще се стремят да разширят влиянието си и да поддържат империя. Но нямаше да продължи дълго и в голямата схема на нещата Спарта беше на път да навлезе в последен период, който може да се определи като упадък.

Нова ера в историята на Спарта: Спартанската империя

Пелопонеската война официално приключи през 404 г. пр. н. е. и това бележи началото на период от гръцката история, определен от спартанската хегемония. Като побеждава Атина, Спарта поема контрола над много от териториите, контролирани преди това от атиняните, раждайки първата в историята Спартанска империя. Въпреки това, в течение на четвърти век пр. н. е. опитите на Спарта да разширят своята империя, както и конфликтите в гръцкия свят, подкопават авторитета на Спарта и в крайна сметка довеждат до края на Спарта като основен играч в гръцката политика.

Тестване на имперските води

Малко след края на Пелопонеската война Спарта се опита да разшири територията си, като завладя град Елида, който се намира на Пелопонес близо до планината Олимп. Те се обръщат към Коринт и Тива за подкрепа, но не я получават. Въпреки това те нахлуха и превзеха града с лекота, увеличавайки още повече спартанския апетит за империя.

През 398 г. пр. н. е. нов спартански цар, Агесилай II, поема властта до Лизандър (винаги е имало двама в Спарта) и той си поставя за цел да отмъсти на персите за техния отказ да оставят йонийските гърци да живеят свободно. И така, той събра армия от около 8000 мъже и тръгна по обратния път, по който Ксеркс и Дарий бяха поели почти век преди това, през Тракия и Македония, през Хелеспонт и в Мала Азия, и беше посрещнат с малка съпротива. Страхувайки се, че не могат да спрат спартанците, персийският управител в региона, Тисаферн, първо се опита и не успя да подкупи Агесилай II и след това продължи да посредничи за сделка, която принуди Агесилай II да спре напредването си в замяна на свободата на някои йонийци гърци. Агесилай II отвежда войските си във Фригия и започва да планира атака.

Въпреки това, Агесилай II никога нямаше да успее да завърши планираната си атака в Азия, защото персите, нетърпеливи да отвлекат вниманието на спартанците, започнаха да помагат на много от враговете на Спарта в Гърция, което означаваше, че спартанският цар ще трябва да се върне в Гърция, за да запази властта на Спарта мощност.

Древна Спарта: Историята на спартанците 5

Коринтската война

Тъй като останалата част от гръцкия свят ясно осъзнаваше, че спартанците имат имперски амбиции, имаше повишено желание да се противопоставят на Спарта и през 395 г. пр. н. е. Тива, която ставаше все по-мощна, реши да подкрепи град Локрида в желанието му да събират данъци от близката Фокида, която е била съюзник на Спарта. Спартанската армия е изпратена да подкрепи Фокида, но тиванците също изпращат сили да се бият заедно с Локрида и войната отново е върху гръцкия свят.

Малко след като това се случи, Коринт обяви, че ще се изправи срещу Спарта, изненадващ ход, като се има предвид дългогодишната връзка между двата града в Пелопонеската лига. Атина и Аргос също решават да се присъединят към битката, изправяйки Спарта срещу почти целия гръцки свят. Боевете се водят както по суша, така и по море през 394 г. пр. н. е., но през 393 г. пр. н. е. политическата стабилност в Коринт разделя града. Спарта дойде на помощ на олигархичните фракции, които се стремят да запазят властта, а аргивците подкрепиха демократите. Битката продължи три години и завърши с аргивска/атинянска победа в битката при Лехей през 391 г. пр.н.е.

Атинска погребална стела.

Атинска погребална стела от Коринтската война. Виждат се атински кавалерист и прав войник да се бият с вражески хоплит, паднал на земята около 394-393 пр.н.е

В този момент Спарта се опита да прекрати битката, като помоли персите да постигнат мир. Техните условия бяха да възстановят независимостта и автономията на всички гръцки градове-държави, но това беше отхвърлено от Тива, главно защото тя сама изграждаше база на власт чрез Беотийската лига. И така, битката се подновява и Спарта е принудена да излезе в морето, за да защити пелопонеското крайбрежие от атинските кораби. Въпреки това през 387 г. пр. н. е. е ясно, че никоя страна няма да може да спечели предимство, така че персите отново са повикани да помогнат за преговорите за мир. Условията, които предложиха, бяха същите – всички гръцки градове-държави ще останат свободни и независими – но те също така предположиха, че отказът от тези условия ще предизвика гнева на Персийската империя. Някои фракции се опитаха да съберат подкрепа за нахлуване в Персия в отговор на тези искания, но по това време нямаше голям апетит за война, така че всички страни се съгласиха на мир. Въпреки това на Спарта беше делегирана отговорността да гарантира, че условията на мирния договор са спазени и те използваха тази власт, за да разбият незабавно Беотийската лига. Това силно разгневи тиванците, нещо, което по-късно ще преследва спартанците.

Тиванската война: Спарта срещу Тива

Спартанците остават със значителна власт след Коринтската война и до 385 г. пр. н. е., само две години след сключването на мир, те отново работят за разширяване на влиянието си. Все още водени от Агесилай II, спартанците тръгнаха на север към Тракия и Македония, като обсадиха и в крайна сметка завладяха Олинт. Тива беше принудена да позволи на Спарта да премине през нейната територия, докато маршируваха на север към Македония, знак за подчинението на Тива на Спарта. Въпреки това през 379 г. пр. н. е. спартанската агресия е твърде голяма и тиванските граждани започват въстание срещу Спарта.

Приблизително по същото време друг спартански командир, Сфодриас, решил да започне атака срещу атинското пристанище Пирея, но той се оттеглил, преди да го достигне, и изгорил земята, докато се връщал към Пелопонес. Този акт беше осъден от спартанското ръководство, но нямаше никакво значение за атиняните, които сега бяха мотивирани да възобновят битката със Спарта повече от всякога. Те събраха своя флот и Спарта загуби няколко морски битки близо до брега на Пелопонес. Въпреки това нито Атина, нито Тива наистина искаха да въвлекат Спарта в сухопътна битка, тъй като армиите им все още бяха по-добри. Освен това Атина сега е изправена пред възможността да бъде хваната между Спарта и сега могъщата Тива, така че през 371 г. пр. н. е. Атина поиска мир.

На мирната конференция обаче Спарта отказва да подпише договора, ако Тива настоява да го подпише в Беотия. Това е така, защото това би приело легитимността на Беотийската лига, нещо, което спартанците не искаха да направят. Тази възмутена Тива и тиванският пратеник напускат конференцията, оставяйки всички страни несигурни дали войната продължава. Но спартанската армия изясни ситуацията, като се събра в Беотия.

Древна Беотия

Карта на Древна Беотия

Битката при Левктра: Падането на Спарта

През 371 г. пр. н. е. спартанската армия навлиза в Беотия и е посрещната от тиванската армия в малкия град Левктра. Въпреки това, за първи път от почти век, спартанците бяха жестоко победени. Това доказва, че водената от Тиван Беотийска лига най-накрая е надминала спартанската мощ и е готова да заеме позицията си на хегемон на древна Гърция. Тази загуба бележи края на спартанската империя и също така бележи истинското начало на края на Спарта.

Тиванският паметник в Левктра

Реставрираният оцелял паметник на победата, оставен от тиванците в Левктра.

Част от причината, поради която това беше толкова значително поражение, беше, че спартанската армия беше по същество изтощена. За да се бие като спартиат – добре обучен спартански войник – човек трябваше да има спартанска кръв. Това затруднява заместването на падналите спартански войници и до битката при Левктра спартанската сила е по-малка от всякога. Освен това, това означаваше, че спартанците са драматично превъзхождани по численост от илоти , който използва това, за да се бунтува по-често и да преобръща спартанското общество. В резултат на това Спарта беше в смут и поражението в битката при Левктра почти измести Спарта в аналите на историята.

Спарта след Левктра

Докато битката при Левктра бележи края на класическата Спарта, градът остава значим още няколко века. Въпреки това, спартанците отказаха да се присъединят към македонците, водени първо от Филип II и по-късно от неговия син Александър Велики, в съюз срещу персите, което доведе до евентуалното падане на Персийската империя.

Когато Рим влезе на сцената, Спарта му помогна в Пуническите войни срещуКартаген, но по-късно Рим се обедини с враговете на Спарта в древна Гърция по време на Лаконската война, която се проведе през 195 г. пр.н.е., и победи спартанците. След този конфликт римляните свалят спартанския монарх, слагайки край на политическата автономия на Спарта. Спарта продължава да бъде важен търговски център през средновековието и сега е област в съвременната нация Гърция. Въпреки това, след битката при Левктра, той беше черупка от предишното си всемогъщо аз. Епохата на класическата Спарта приключи.

Спартанска култура и живот

Древна Спарта: Историята на спартанците 6

Средновековно изображение на Спарта от Нюрнбергска хроника (1493)

Докато градът е основан през 8-ми или 9-ти век пр.н.е., златният век на Спарта продължава приблизително от края на 5-ти век – първото персийско нахлуване в древна Гърция – до битката при Левктра през 371 г. пр.н.е. През това време спартанската култура процъфтява. Въпреки това, за разлика от своите съседи на север, Атина, Спарта едва ли е била културен епицентър. Известно занаятчийство наистина е съществувало, но не виждаме нищо по отношение на философски или научен напредък като тези, които идват от Атина през последния век пр.н.е. Вместо това спартанското общество се основаваше на военните. Властта се държеше от олигархична фракция и индивидуалните свободи за не-спартанците бяха силно ограничени, въпреки че спартанските жени може да са имали много по-добри условия от жените, живеещи в други части на древногръцкия свят. Ето моментна снимка на някои от ключовите характеристики на живота и културата в класическа Спарта.

Илоти в Спарта

Една от основните характеристики на социалната структура в Спарта са илоти. Терминът има два произхода. Първо, директно се превежда като пленник, и второ, смята се, че е тясно свързан с град Хелос, чиито граждани са били превърнати в първия илоти в спартанското общество.

За всички намерения и цели, илоти били роби. Те са били необходими, защото на спартанските граждани, известни също като спартиати, им е било забранено да извършват физически труд, което означава, че са имали нужда от принудителен труд, за да обработват земята и да произвеждат храна. В замяна на илоти им беше позволено да задържат 50 процента от това, което произвеждат, им беше позволено да се женят, да практикуват собствената си религия и в някои случаи да притежават собственост. И все пак те все още бяха третирани доста зле от спартанците. Всяка година спартанците обявяваха война на илотите, давайки на спартанските граждани правото да убиват илоти както намерят за добре. Освен това, илоти се очакваше да отидат на война, когато им беше заповядано от спартанското ръководство, като наказанието за съпротива беше смърт.

Робството в Древна Гърция

Погребална стела от Атика, изобразяваща млад етиопски коняр, опитващ се да успокои кон в.4-1 век пр.н.е . Робството беше широко разпространено в спартанското общество и някои като спартанските илоти често се бунтуваха срещу своите господари.

Национален археологически музей [CC BY-SA 3.0
(http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

обикновено илоти са били месенци, онези, които са окупирали района на Месения преди спартанците да бъдат завладени по време на Първата и Втората месенска война, водени през 7 век пр.н.е. Тази история, плюс лошото отношение на спартанците към илоти , ги превърнаха в чест проблем в спартанското общество. Бунтът винаги е бил точно зад ъгъла и до 4-ти век пр.н.е. илоти превъзхождаха числено спартанците, факт, който те използваха в своя полза, за да спечелят повече свободи и да дестабилизират Спарта, докато тя вече не можеше да се поддържа като гръцки хегемон.

Спартанският войник

Спартански войник

Армиите на Спарта се смятат за едни от най-впечатляващите на всички времена. Те постигнаха този статут по време на гръко-персийските войни, особено битката при Термопилите, когато малка сила от гърци, водени от 300 спартански войници, успяха да отблъснат Ксеркс и неговите масивни армии, включващи тогава превъзходните персийски безсмъртни, в продължение на три дни, причинявайки тежки жертви. Спартанският войник, известен още като a хоплит , изглеждаше по същия начин като всеки друг гръцки войник. Той носеше голям бронзов щит, носеше бронзова броня и носеше дълго копие с бронзов връх. Освен това той се би в a фаланга , което е набор от войници, предназначени да създадат силна отбранителна линия, като всеки войник защитава не само себе си, но и войника, който седи до него, използвайки щит. Почти всички гръцки армии се сражаваха, използвайки тази формация, но спартанците бяха най-добрите, главно поради обучението, през което един спартански войник трябваше да премине, преди да се присъедини към армията.

За да станат спартански войници, спартанските мъже трябваше да преминат обучение в agoge , специализирано военно училище, предназначено да обучава спартанската армия. Обучението в това училище беше изтощително и интензивно. Когато се раждаха спартански момчета, те бяха прегледани от членове на Герусия (съвет от водещи старейшини спартанци) от племето на детето, за да видят дали то е достатъчно здраво и годно, за да му бъде позволено да живее. В случай, че спартанските момчета не преминат теста, те са поставени в подножието на планината Тайгет за няколко дни за тест, който завършва със смърт чрез излагане или оцеляване. Спартанските момчета често са били изпращани в дивата природа сами, за да оцелеят, и са били научени как да се бият. Но това, което отличава спартанския войник, е неговата лоялност към неговия другар войник. В агоге, спартанските момчета бяха научени да разчитат един на друг за общата отбрана и се научиха как да се движат във формация, така че да атакуват, без да нарушават редиците.

Спартанските момчета също бяха обучавани в академични науки, война, стелт, лов и атлетика. Това обучение беше ефективно на бойното поле, тъй като спартанците бяха практически непобедими. Единственото им голямо поражение, битката при Термопилите, се случи не защото бяха по-слаба бойна сила, а по-скоро защото бяха безнадеждно превъзхождани и предадени от свой събрат грък, който каза на Ксеркс пътя около прохода.

На 20-годишна възраст спартанските мъже стават воини на държавата. Този военен живот ще продължи, докато не навършат 60 години. Въпреки че голяма част от живота на спартанските мъже ще се ръководи от дисциплина и армия, има и други възможности с времето, достъпни за тях. Например като член на държавата на двадесетгодишна възраст, спартанските мъже имаха право да се женят, но нямаше да споделят брачен дом, докато не навършат тридесет или повече години. Засега животът им беше посветен на армията.

Когато навършат тридесет години, спартанските мъже стават пълноправни граждани на държавата и като такива им се дават различни привилегии. Новополученият статут означаваше, че спартанците могат да живеят в домовете си, повечето от спартанците бяха фермери, но илотите щяха да обработват земята вместо тях. Ако спартанските мъже достигнеха шестдесетгодишна възраст, те биха се считали за пенсионери. След шестдесет години мъжете няма да трябва да изпълняват никакви военни задължения, това включва всички дейности по време на война.

Твърди се също, че спартанските мъже носят дълги коси, често сплетени на кичури. дългата коса символизира да бъдеш свободен човек и както твърди Плутарх, .. тя прави красивия по-красив и грозния по-страшен. Спартанските мъже като цяло са били добре поддържани.

Обаче общата ефективност на военната мощ на Спарта беше ограничена поради изискването човек да бъде спартански гражданин, за да участва в agoge. Гражданство в Спарта е било научено да се придобива, тъй като човек трябва да докаже кръвната си връзка с оригинален спартанец и това затруднява замяната на войници на база един към един. С течение на времето, особено след Пелопонеската война по време на периода на Спартанската империя, те оказват значително напрежение върху спартанската армия. Те бяха принудени да разчитат все повече и повече на илоти и други хоплити, който не е толкова добре обучен и следователно победим. Това най-накрая стана ясно по време на битката при Левктра, която сега виждаме като началото на края на Спарта.

Спартански общество и правителството

Докато Спарта технически беше монархия, управлявана от двама царе, по един от семействата Агиад и Еврипонтид, тези царе бяха понижени с течение на времето до позиции, които най-много приличаха на генерали. Това е така, защото градът наистина е бил управляван от ефори и герусия . The герусия беше съвет от 28 мъже на възраст над 60 години. Веднъж избрани, те заемаха поста си до живот. Обикновено членовете на герусия са били свързани с едно от двете кралски семейства, което е помогнало властта да бъде консолидирана в ръцете на малцина.

The герусия отговаряше за избора на ефори , което е името, дадено на група от пет длъжностни лица, които отговаряха за изпълнението на заповедите на герусия. Щяха да наложат данъци, да се справят с подчинените илот популации, и придружава крале във военни кампании, за да гарантира желанията на герусия бяха изпълнени. За да бъде член на тези вече ексклузивни водещи партии, човек трябваше да е спартански гражданин и само спартанските граждани можеха да гласуват за герусия. Поради това няма съмнение, че Спарта е действала под олигархия, правителство, управлявано от малцина. Мнозина смятат, че това споразумение е направено поради естеството на основаването на Спарта, комбинирането на четири, а след това пет града означава, че лидерите на всеки трябва да бъдат приспособени и тази форма на управление прави това възможно.

Спартанска конституция

Модел на Великата спартанска ретра (Конституция).

Publius97 в en.wikipedia [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

До ефори, на герусия , и царе, бяха духовенството. Спартанските граждани също се смятаха за върховете на спартанския социален ред, а под тях бяха илоти и други неграждани. Поради това Спарта би била силно неравнопоставено общество, в което богатството и властта са били натрупани в ръцете на малцина, а тези без статут на граждани са били лишени от основни права.

Спартански царе

Леонид II

Картина, показваща как Клеомброт е нареден да бъде прогонен от Леонид II, цар на Спарта.

Едно уникално нещо за Спарта беше, че тя винаги е имала двама царе, управляващи едновременно. Водещата теория защо това е така се занимава с основаването на Спарта. Смята се, че първоначалните села са направили това споразумение, за да гарантират, че всяко могъщо семейство има думата, но също така, за да не може нито едно село да получи твърде голямо предимство пред другото. Освен това, герусия е създаден, за да отслаби още повече властта на спартанските царе и да ограничи способността им да управляват автономно. Всъщност по времето на Пелопонеската война спартанските царе имаха малко или никакво влияние върху делата на спартанския полиция. Вместо това, до този момент, те бяха низведени до нищо повече от генерали, но те дори бяха ограничени в това как могат да действат в това си качество, което означава, че по-голямата част от властта в Спарта беше в ръцете на герусия.

Двамата царе на Спарта, управлявани от божествено право. И двете кралски семейства, Агиадите и Еврипонтидите, твърдяха, че произхождат от боговете. По-конкретно, те проследиха своето потекло до Евристен и Прокъл, близнаците на Херакъл, един от синовете на Зевс.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ: Гръцки богове и богини

Поради тяхната история и значение за обществото, двамата царе на Спарта все още играят важна роля в подпомагането на Спарта да се изкачи на власт и да се превърне във значимия град държава, какъвто беше, въпреки че ролята им беше ограничена от формирането на герусия . Някои от тези царе включват от династията Агиад:

  • Агис I (ок. 930 г. пр. н. е. – 900 г. пр. н. е.) – известен с това, че ръководи спартанците при покоряването на териториите на Лакония. Неговата линия, Agiads, е кръстена на него.
  • Алкамен (ок. 758-741 пр.н.е.) – спартански цар по време на Първата месенска война
  • Клеомен I (ок. 520-490 г. пр.н.е.) – спартански цар, който ръководи началото на гръко-персийските войни
  • Леонид I (ок. 490-480 пр.н.е.) – спартански цар, който води Спарта и загива в битка по време на битката при Термопилите
  • Агезиполис I (395-380 пр.н.е.) – цар на Агиад по време на Коринтската война
  • Агезиполис III (ок. 219-215 пр.н.е.) – последният спартански цар от династията на Агиадите

От династията на Еврипонтидите най-важните царе са:

  • Леотихидас II (ок. 491 -469 г. пр. н. е.) – помага начело на Спарта по време на гръко-персийската война, поемайки управлението на Леонидас I, когато той умира в битката при Термопилите.
  • Архидам II (ок. 469-427 г. пр. н. е.) – ръководи спартанците през по-голямата част от първата част на Пелопонеската война, която често се нарича Архидамовата война
  • Агис II (ок. 427-401 г. пр. н. е.) – ръководи спартанската победа над Атина в Пелопонеската война и управлява в първите години на спартанската хегемония.
  • Агесилай II (ок. 401-360 пр.н.е.) – командва спартанската армия по време на периода на спартанската империя. Води кампании в Азия, за да освободи йонийските гърци, и спира нахлуването си в Персия само поради вълненията, настъпили в древна Гърция по това време.
  • Ликург (ок. 219-210 г. пр. н. е.) – свали царя на Агиадите Агезиполис III и стана първият спартански цар, управлявал сам
  • Лаконик (ок. 192 пр.н.е.) – последният известен цар на Спарта

Спартански жени

Спартанска жена

Спартанските жени наложиха държавната идеология на милитаризма и смелостта. Плутарх ( старогръцки биограф) разказва, че една жена, след като подала на сина си своя щит, го инструктирала да се прибере или с това, или върху него

Докато много части от спартанското общество бяха значително неравнопоставени и свободите бяха ограничени за всички, с изключение на най-елитните, спартанските жени получиха много по-значима роля в спартанския живот, отколкото в други гръцки култури по това време. Разбира се, те далеч не бяха равни, но им бяха предоставени свободи, нечувани в древния свят. Например, в сравнение с Атина, където жените бяха ограничени да излизат навън, трябваше да живеят в къщата на баща си и трябваше да носят тъмни, прикриващи дрехи, на спартанските жени не само беше позволено, но и се насърчаваха да излизат навън, да спортуват и да носят дрехи което им позволи повече свобода.

Те също са били хранени със същите храни като спартанските мъже, нещо, което не се е случвало в много части на древна Гърция, и им е било забранено да раждат деца, докато не навършат тийнейджърска възраст или двадесет години. Тази политика има за цел да подобри шансовете на спартанските жени да имат здрави деца, като същевременно предпазва жените от усложнения, които идват от ранна бременност. Освен това им е било позволено да спят с други мъже освен съпрузите си, нещо, което е било напълно нечувано в древния свят. Освен това на спартанските жени не е било позволено да участват в политиката, но са имали правото да притежават собственост. Това вероятно идва от факта, че спартанските жени, често оставяни сами от съпрузите си по време на война, стават администратори на собствеността на мъжете и ако съпрузите им умират, тази собственост често става тяхна. Спартанските жени се разглеждат като превозното средство, с което град Спарта непрекъснато напредва

Разбира се, в сравнение със света, в който живеем днес, тези свободи едва ли изглеждат значими. Но като се има предвид контекстът, в който жените обикновено се възприемат като граждани от втора класа, това сравнително равно третиране на спартанските жени отличава този град от останалия гръцки свят.

Спомняйки си за класическата Спарта

Изборът на деца в Спарта

Изборът на спартански момчета за военна служба, както е описано от гръцкия философ Плутарх

Историята на Спарта със сигурност е вълнуваща. Град, който на практика не е съществувал до края на първото хилядолетие пр. н. е., той се издига до един от, ако не и най-могъщите градове в древна Гърция, както и в целия гръцки свят. През годините спартанската култура стана доста известна, като мнозина посочваха суровите маниери на нейните двама царе, заедно с нейния ангажимент към лоялност и дисциплина, както се вижда от спартанската армия. И докато това може да са преувеличения за това какъв наистина е бил животът в историята на Спарта, трудно е да се надценява значението на Спарта в древната история, както и в развитието на световната култура.

Библиография

Брадфорд, Алфред С. Леонид и кралете на Спарта: най-могъщите воини, най-справедливото кралство . ABC-CLIO, 2011г.

Картлидж, Пол. Елинистическа и римска Спарта . Рутлидж, 2004 г.

Картлидж, Пол. Спарта и Лакония: регионална история 1300-362 г. пр.н.е . Рутлидж, 2013 г.

Feetham, Richard, изд. Пелопонеската война на Тукидид . Vol. 1. Дент, 1903 г.

Кейгън, Доналд и Бил Уолъс. Пелопонеската война . Ню Йорк: Viking, 2003.

Пауъл, Антон. Атина и Спарта: Конструиране на гръцката политическа и социална история от 478 г. пр.н.е . Рутлидж, 2002 г.

Американската гражданска война: дати, причини и хора

Американската гражданска война беше най-кървавият конфликт в американската история. Разберете какво го е причинило, как се е борил с него и как продължава да живее до днес.

Битката в Коралово море

Битката в Коралово море отбеляза момента, в който Втората световна война наистина се превърна в световна война. Получете пълните дати, график и разбивка на събитията.

История на приготвянето на кафе

Нека да разгледаме как се е развила технологията за приготвяне на кафе, откакто кафето стана популярно преди повече от 500 години.

Богове на хаоса: 7 различни богове на хаоса от цял ​​свят

За да се обясни хаотичният характер на реалността, боговете на хаоса са били почитани от много различни древни цивилизации. Научете кои са били те и чуйте техните истории.

На колко години са Съединените американски щати?

От преместването на земната маса на Северна Америка до пристигането на първите индианци и пристигането на Христофор Колумб. На колко години е Америка?