Битката за Окинава

Началото на месец април е през 1945 г. В малко, тихо градче някъде в Средния запад, една домакиня чува тракането на велосипеда на пощальона по прашния тротоар. Излизайки на верандата, тя примигва под блясъка на утринното слънце.

От пощенската кутия стърчи един плик. Като го извади, тя дори не трябва да гледа печата, адресът на гърба очевидно е почеркът на съпруга й.

Мрачно тя се връща в къщата, въздишайки, хвърляйки очи върху празната всекидневна, спускайки се в креслото.



Тя разкъсва плика бавно, съзнателно, докато размишлява колко празна е къщата, откакто съпругът й замина за морето. И въпреки всичките си усилия, тя все още не се чувстваше така, сякаш разбира правилно защо той трябваше да си отиде. Всичко се чувстваше толкова далечно – война в страни, които тя никога не беше виждала, заради политика, която изглеждаше толкова далеч от вида въпроси, които можеха да възникнат в Америка .

Разбира се, тя знаеше откъслечно – писмата на съпруга й й разказаха ужасяващи истории за техните сблъсъци с японския флот в Тихия океан, а вестниците, пълни с имена на политици и места, за които тя почти не беше чувала, й казаха, че нещата в Европа изглеждаше малко по-малко отчаяно, но все пак беше толкова трудно да разбере какво общо имат толкова далечни дела с живота на обикновен човек от малък град от Средния запад като нейния съпруг, изпратен на половината път свят само на няколко години след гимназията.

Всички бяха изпитали истински шок, когато бомбите паднаха Пърл Харбър , разбира се, и за известно време наистина се чувстваше, че боевете ще бъдат точно на прага им, но след това конфликтът отново се беше пренесъл в далечните краища на света. Колкото и сериозно да беше, никога не се е чувствало като местна грижа.

С нова въздишка тя разгръща писмото.

Моята най-скъпа Рут

Ще го кажа направо: нещата идват на върха. Полицаите казват, че сме на дни от свалянетоЯпония.

Иво Джима беше ад, но си заслужаваше. Може най-накрая да сме на ръба да достигнем Япония и да я поставим на колене. И ако информацията е вярна, нацистите са готови да хвърлят оръжие в Европа точно сега.

Не знаех колко време ще мине, преди да мога да напиша тези думи, но войната всъщност можеше почти да свърши.

Все още не съм ви разказал за Иво Джима, нали? Господи горе, кой би си помислил, че толкова много хора могат да умрат за един слаб малък остров? Морските пехотинци, които се завърнаха от битката, не са ни казали много досега, но можете да видите в очите им, че каквото и да се е случило там, им е взело жертва. И Джоуи, той ми каза, че може да чуе един от тях да си шепне – нещо за „месомелачка“.

Смея да твърдя, че момчетата в японската армия имат съпруги и деца вкъщи точно толкова, колкото и всеки от нас, но някои от нещата, които чувам за тях, колко яростно се бият, как няма да спрат, докато не се издигне и последният мъж мъртви… радвам се, че ние, военноморските хора, обикновено не трябва да се изправяме лице в лице с тях.

Не ни казаха колко са мъртвите, но изглежда, че морските пехотинци са получили лош удар. Но свърши или поне така казват. Те са прогонили последните японци от острова. Сега трябва да преминем към следващия остров. Последната стъпка от нашия поход към Япония, така го наричат.

Казва се Окинава. Това е последният остров, който ще трябва да превземем, преди да стигнем до Япония. Някои хора обаче казват, че не сме готови. Минахме през звъненето, за да вземем Иво Джима, и те казват, че Окинава е няколко пъти по-голяма и се държи от хиляди мъже на Япония (1). Те казват, че ако изобщо стигнем до Япония, ще бъдем напълно готови.

Но аз? Знам, че можем да го направим. Веднъж приятелите на японците бяха разпръснати из целия проклет Тихи океан. Сега те бягат, опаковат чантите си и отчаяно се опитват да се вкопчат в няколко малки скали около бреговете си, докато се прибират към дома. Може да сме претърпели побой на този малък остров, но това не е някаква непреодолима сила, срещу която сме изправени. Това е изплашен враг в отстъпление и техните приятели в Европа скоро няма да летят в резерв.

Казват, че британците идват да подкрепят нас, момчетата от флота. Ще превземем Окинава и след това ще превземем Япония. Тази война продължи твърде дълго. Трябва да свърши тук и ние ще го направим. И тогава ще се прибера направо у дома при теб.

Не знам какво ще донесат годините след войната, скъпа моя. Мисля, че е съвсем безопасно да се каже, че нещата никога повече няма да бъдат същите и светът ще има много неща за почистване. Просто съм вечно благодарен, че войната никога не стигна до прага ви, както направи с тези бедни европейци. Можем само да си представим какво трябва да е минавало през ума им, когато са били изпратени на фронта – колко много са се тревожили за жените и децата си.

Ще се прибера скоро, любов моя.

Даниел.

Съдържание

Каква беше битката за Окинава?

Битката за Окинава е това, което може да се нарече продължение на битката при Иво Джима, битка, която се проведе от 19 февруари до 2 март 1945 г. на малък вулканичен остров край бреговете на Япония, в която 30 000 души бяха изгубени по пътя към победа на съюзниците.(2).

Предшественикът на Окинава, битката при Иво Джима е широко запомнена като един от най-кървавите в историята на Корпуса на морската пехота на САЩ и доказа, че дори с гръб към стената и приключването на войната неизбежно, японската армия беше безмилостна, готова да се бие до последния си човек, не желаеща да се предаде.

Битката беше тежка, която завърши с отчаяни японски сили, които започнаха кървава битка банзай нападение, вид нападение, известно като човешката вълна, при което японски командири изпращат войски срещу американската линия като последно усилие/алтернатива за предаване.

Касапницата от тези атаки беше огромна, но повечето от жертвите бяха взети от японците. Но тяхната бруталност вдъхва страх в сърцата на американските войници и предвещава какво може да дойде от нахлуване в японския континент.

Американците в крайна сметка претендираха за победа, макар и на не малка цена – според някои оценки американските сили поеха около 25 000 жертви .

Още тогава обаче САЩ знаеха, че няма време да се мотаят и да ближат раните си – Иво Джима беше само стъпало към крайната им цел да достигнат бреговете на Япония.

Имаше само едно последно стъпало в процеса: предявяване на претенции към близкия остров Окинава, разположен само на 400 мили от родния остров на Япония.

Но за някои задачата по това време трябва да се е чувствала невъзможна. Окинава беше няколко пъти по-голяма от Иво Джима и гъста с зеленина, освен това, до голяма степен благодарение на изтеглянето на японските сили от голяма част от останалата част от Тихия океан, сега беше охранявана от почти 100 000 души.

Със сигурност мнозина си мислеха, че след такава изтощителна битка за такъв малък, стратегически незначителен остров като Иво Джима, те нямат надежда да предявят претенции към Окинава, да не говорим за самата Япония.

Висшето ръководство на САЩ знаеше, че са изправени пред сериозно предизвикателство с Окинава, разбира се, и бяха направени необходимите приготовления за укрепване както на военноморските, така и на сухопътните сили.

Десетата армия на Съединените щати, състояща се от не по-малко от десет дивизии както от армията, така и от морската пехота, беше подготвена за сухопътна война под командването на генерал Саймън Бъкнър. Междувременно военноморските елементи на битката, всички от които бяха под командването на адмирал Кели Търнър от ВМС на Съединените щати, бяха подкрепени от новопристигналия британски тихоокеански флот (3).

Водещи до битката за Окинава

Процесът започна в последните дни на март. Решени да осигурят гладко кацане на войските и минимална външна намеса по време на битката, САЩ извършват редица въздушни операции сваляне на японски самолети в района около Окинава, включително атака срещу японски летища на един от близките родни острови.

След това, на 1 април, инвазията започва на Хагуши, плаж близо до самия център на Окинава. В течение на деня около 50 000 от сухопътните войски на генерал Бъкнър стигнаха до брега, без никаква съпротива от японските сили.

Наистина, през първите няколко дни от нахлуването, сухопътните войски бяха обхванати от фалшиво чувство за сигурност. Желаейки да избегнат военноморските бомбардировки, японските сили избраха да не се сблъскват с американските сили на плажа, вместо това да се държат по-навътре в сушата, в очакване на пристигането им.

Битката започва в морето

Въпреки това, не на сушата, а по-скоро в морето, японските сили започнаха първия си голям ответен удар в битката за Окинава. Самолети камикадзе - които бяха насочвани от пилоти-самоубийци в палубите на американски военни кораби - бяха изстреляни масово срещу флота, събран около бреговете на Окинава. Гмуркайки се директно върху корабите на съюзниците, те нанесоха ужасни щети. По време на битката 36 съюзнически кораба са потопени, а други 368 са повредени.

Въпреки че атаките на камикадзета често се свързват с Япония по време на Втората световна война, в действителност те са били крайна мярка и вероятно са видели най-концентрираното им използване в битката за Окинава – знак, без съмнение, за нарастващо отчаяние от страна на Япония .

Това отчаяние достигна своя връх на 6 април 1945 г., когато Япония предприе едно от най-драстичните атаки на камикадзета в историята на войната. С ниско гориво и ресурси, японският флот изпрати своя боен кораб за награда, the Ямато , до Окинава, за да разбият силите за нахлуване (4).

Бойният кораб не разполагаше с достатъчно гориво, за да се върне в базата, планът беше той просто да остане на брега, където да служи като брегова артилерия. Въпреки това наближаващото Ямато беше бързо забелязан и без въздушно прикритие, той бързо беше свален от американски въздушни торпеда, като 2498 души от екипажа му се удавиха.

Подобна съдба изглеждаше наистина жестока за кораб, който някога беше предназначен да бъде гордостта и радостта на японския флот. Построен през 1937 г Ямато , на 839 фута и 70 000 паунда, беше най-големият кораб, използван във войната, разполагащ с набор от рекордно големи оръдия, които бяха предназначени да пробиват вражески кораби.

въпреки че Ямато беше донякъде остарял, когато най-накрая видя действие, използвайки такава новаторска част от военноморското инженерство по такъв начин – като еднократна жертва, за да спечели малко време срещу нападателите – допълнително демонстрира особено ниво на отчаяние от страна на Япония. Американските сили бяха на прага им и знаеха, че по всяка вероятност войната е загубена. В този момент те нямаха какво да губят.

Битката се премества на сушата

Но разбира се, това не означаваше, че нещата ще станат лесни за съюзниците в Окинава. Далеч от това. Във вътрешността на страната, извън обсега на всякакъв прикриващ огън от военноморските сили, сухопътните войски започват да се сблъскват с японската армия, която дава да се разбере, че ще се бори със зъби и нокти, за да защити всеки инч земя.

Различни случайни особености на пейзажа на Окинава – обикновено такива, предлагащи гледни точки, като хребета Какадзу, хълма на захарната глава или известния хребет Хаксоу – бяха мястото на ожесточени сблъсъци, докато двете страни се бореха за доминиране на острова.

Може би донякъде по ирония на съдбата, като се има предвид напоената с кръв природа, едно от имената, които най-широко се свързват с Hacksaw Ridge (и битката за Окинава като цяло), е това на Редник първи клас Дезмънд Дос .

Набожен адвентист от седмия ден, служил като медик в американската армия по време на войната, Дос беше известен с абсолютната си отдаденост на ненасилието, така че отказа да носи пистолет, което го превърна в обект на подигравки сред другарите му .

Въпреки това, Дос по-късно става известен с непоколебимата си смелост по време на нападението на Хаксоу Ридж, по време на което той се насочва към силна стрелба, за да извади и лекува ранените си другари. Именно ролята му в битката по-късно ще му спечели Почетния медал на Конгреса.

Дос, разбира се, е само един от хилядите мъже, които смело устояха на ужасите на войната по време на битката за Окинава, но неговата непоколебима отдаденост на неговия пацифизъм в разгара на една от най-кървавите битки в цялата Втората световна война му спечели особено видно място в пантеона на героите от войната на Америка.

За съжаление, героизмът на Дос и други като него не промени факта, че битката за Окинава наистина беше кървава. Малко по малко американците печелят позиции, приближавайки се все по-близо до победата, но това беше победа, която дойде на огромна цена.

Освен хилядите военни жертви от двете страни, боевете се отразиха и на цивилното население на малкия остров. Според някои оценки общите цивилни смъртни случаи са около 100 000, около една четвърт от цялото население на острова по това време.

Докато битката бушува, надеждата сред японските сили намалява (подпомогната от генерал Бъкнър, който организира пускането на пропагандни листовки над острова, обявяващи войната за загубена за Япония) и в края на юни битката започва да приключва.

Около 7000 войници се предадоха, но много други избраха вместо това ритуално самоубийство(5) – сред тях генерал Мицуру Ушиджима, командир на японските сили. Точно в деня на самоубийството му, 22 юни, американските сили щели обяви официално че цялата съпротива на Окинава е потушена.

Защо САЩ нахлуха в Окинава?

Обстоятелствата зад нахлуването в Окинава може да са се създавали години, но основната причина за това беше проста: това беше последната стъпка в усилията на САЩ да поемат контрол над самата Япония и да сложат край на войната на Тихоокеански фронт веднъж завинаги(6).

В първите дни на влизането на САЩ във войната, Япония започна успешна кампания за военно завоевание (7), предявявайки претенции за територия в целия Тих океан, от Манджурия до Микронезия .

Целта на Япония е била да предяви претенции към Източна Азия и да се установи в голяма част от земното кълбо и по този начин да установи присъствие на Оста (името, дадено на съюза между Япония, Германия и Италия) в значителна част от Земята.

През по-голямата част от войната по-голямата част от военните усилия на САЩ бяха съсредоточени върху сблъсъци (предимно военноморски и въздушни) с Япония на тихоокеанския фронт в опит да отблъснат нарастващото им военно присъствие – може би подходящо, тъй като това беше японско въздушно атака срещу американска военноморска база, която на първо място въведе САЩ във войната.

За щастие по времето на битката за Окинава беше ясно, че усилията на САЩ се отплащат. Япония, веднъж установена в Тихия океан, сега се оттегляше, като голяма част от военното им присъствие беше ограничено до малки островни територии около бреговете на Япония.

Следващата стъпка беше очевидна. Силите на Япония бяха изтръгнати от териториите, за които бяха предявили претенции, сега беше време да се пренесе битката срещу тях. Тихоокеанският театър беше един от основните фронтове на войната и приключването на този сблъсък би означавало приключване на голяма част от конфликта. И най-добрият начин да направите това, изглеждаше ясно, беше да нахлуете в самата Япония, поставяйки страната на колене и

Решението Окинава да се превърне в основна стъпка в процеса на нахлуване в Япония не беше спонтанно – всъщност, американските военни стратези бяха хвърлили око на острова от октомври миналата година.

Разположен само на 400 мили южно от японския континент, островът, със своята гъста зеленина и хълмист пейзаж, би бил идеалното място за създаване на военна база, от която да се предприемат въздушни атаки срещу страната. Това със сигурност ще бъде ключът към успешното нахлуване в самата Япония.

Защо битката за Окинава беше толкова важна?

Ако Втората световна война беше сценична пиеса, битката за Окинава щеше да бъде основна част от нейния заключителен акт. Или, казано по-просто, това беше последната голяма битка на войната. Това, разбира се, означава, че макар да не е бил единственият решаващ фактор за евентуалния изход на войната, той беше определящ фактор в хода на войната през последните няколко седмици – особено на тихоокеанския фронт.

Военните лидери на САЩ се фиксираха върху Окинава като идеалното място, от което да започнат това последно усилие за нахлуване срещу Япония, което най-накрая приключва заключението. И наистина, когато най-после островът беше завладян, това щеше да изиграе роля в крайния край на войната – макар и не по начина, по който мнозина подозираха, че ще стане.

Накратко, докато САЩ най-накрая предявиха претенции за Окинава, това беше битка, която дойде на огромна цена. Силите на САЩ, които вече са бити от Иво Джима, ще понесат още по-големи загуби в Окинава, с 36 000 ранени и 12 000 убити - сред тях генерал Бъкнър, командир на сухопътните сили на нахлуването.

Горе-долу по същото време Хари С. Труман, който зае поста президент на Съединените щати по средата на битката след смъртта наФранклин Д. Рузвелт, беше изправен пред на пръв поглед невъзможно решение.

Влизайки в президентството в един от най-бурните периоди в Историята на Америка , сега Труман беше натоварен със задачата да види войната до нейния горчив край. Щеше ли да протака още повече войната, като нареди нахлуване на японска земя, или щеше да я доведе до бърз, решителен край, като хвърли новоразработената атомна бомба върху страната?

Окончателното решение на Труман да бомбардира Япония, беше ясно, не беше взето лесно. Наистина това беше силно противоречиво, което някои от неговите военни служители твърдяха до самия край, че не беше необходимо – една инвазия и по-дребномащабни бомбардировки, твърдяха те, биха били достатъчни, за да доведат Япония до крак (8).

Но различни обстоятелства, битката за Окинава, водеща сред тях, както и съветската инвазия в Манджурия и сложността на следвоенната политика, бяха поставили Труман в дълбоко компрометираща позиция.

Разбирам, че президентът е много обезпокоен от загубите в Окинава, отбеляза един Генерал на Пентагона в един момент. И кой би могъл да го вини? Островът може и да е бил превзет, но сега войските с непосредствен достъп до японския континент бяха изтощени от битки и броят им намаля.

И дори ако трябваше да си пробият път навътре, където сега бяха съсредоточени по-голямата част от силите на Япония, кой би казал, че няма да претърпят по-големи загуби от тези при Окинава? Могат ли наистина да си позволят риска от удължаване на войната с нахлуване в континенталната част, което е възможно да повтори катастрофата на Окинава в по-голям мащаб? Самият Труман отбеляза пред военните си съветници, че се надява да има възможност да се предотврати Окинава от единия край на Япония до другия.

Дебатът за това дали Труман е направил правилното решение, като е избрал да бомбардира Япония, вероятно никога няма да бъде разрешен напълно. Това, което изглежда съвсем ясно обаче е, че битката за Окинава и огромните жертви, които тя нанесе на американските сили, бяха основен фактор за окончателното решение на Труман – последно напомняне, може би, за огромната цена на военните сблъсъци и на как тази дългогодишна война трябваше да приключи по-рано, отколкото по-късно.

Заключение

Мнозина са склонни да мислят за самоубийството на Хитлер или атомната бомбардировка на Япония като последния звън на Втората световна война. Може би това е вярно в общи линии, но ако трябва да се разглежда войната само от гледна точка на военни ангажименти, битката за Окинава вероятно ще бъде точката. Със съюзниците в Европа, които се спускат срещу падналия Берлин и Япония, която се оттегля от тихоокеанския театър, който някога е доминирала, сблъсъкът в Окинава беше последната стъпка на САЩ в процеса на поставяне на колене на последната сила от Оста.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ:

Битката при Гуадалканал

Битката в Коралово море

Хронология и дати на Втората световна война

Библиография

1. Пратеник, Чарлз. Картинната история на Втората световна война . Bison Books, 1987, стр. 225

2. Пратеник, Чарлз. Картинната история на Втората световна война . Bison Books, 1987 г., стр. 224

3. Пратеник, Чарлз. Картинната история на Втората световна война . Bison Books, 1987, стр. 225

4. Пратеник, Чарлз. Картинната история на Втората световна война . Bison Books, 1987 г., стр. 226

5. Пратеник, Чарлз. Картинната история на Втората световна война . Bison Books, 1987 г., стр. 227

6. Пратеник, Чарлз. Картинната история на Втората световна война . Bison Books, 1987 г., стр. 224

7. Пратеник, Чарлз. Картинната история на Втората световна война . Bison Books, 1987, стр. 94-95

8. Пратеник, Чарлз. Картинната история на Втората световна война . Bison Books, 1987, стр. 232

13-те най-важни ацтекски богове и богини

Ацтеките са били предани поклонници на многобройните си божества. Прочетете за най-важните ацтекски богове и как те са оформили древната култура на Мексико.

СВОБОДА! Истинският живот и смъртта на сър Уилям Уолъс

Сър Уилям Уолъс живя и умря като легенда - като Смело сърце. Но кой беше той? Как живееше? И как умря? Прочетете за пълна история на една истинска легенда.

Кронос: Кралят титан

Бащата на Зевс, а също и тиранин, който яде бебета, Кронос е ключова фигура в гръцката митология. Научете ролята му в много известни гръцки митове, известни днес.

Крайната история (и бъдещето) на бръсненето

От електрически тримери за брада до дамски комплекти за бръснене. Ежедневният навик за бръснене датира от хиляди години, оформяйки нашата идентичност през вековете.

Историята на RVs

От кемпери до ремаркета и кемпери, RV е често срещана характеристика по днешните пътища. Прочетете за тяхната богата история, от скромно начало до процъфтяваща индустрия.