Алтея Гибсън: Раждането на шампион

Алтея Гибсън е родена през 1927 г. в Каролина, родителите й са бедни и препитанието им е застрашено. Като берачи на памук те получаваха малък процент от печалбата за своя труд, но Америка беше в хватката на жестока суша и в продължение на три последователни години реколтата се провали, което ги принуди да изкоренят малкото си семейство.

Алтея беше на три години, когато родителите й я преместиха в новия си дом в Харлем, идването от селско съществуване в лош квартал не беше идеалът, но човек прави това, което трябва да направи, за да оцелее. Баща й се занимаваше със странна работа и си намираше работа като сръчен човек, но времената бяха трудни и той отгледа малкото си момиченце да бъде боец, като го научи да се боксира и да се защитава от ранна възраст.

Родителите й бяха строги, но това не изглежда смущаваше Алтея със силна воля. Тя никога не се е вписвала в училище и заобиколена от бедност, тя бързо губи надежда в системата. Алтея започна училище и имаше проблеми със закона, липсваше й посока и здравословен изход за излишната й енергия. Нейното девиантно поведение и липсата на уважение към училището и авторитетните фигури я вкарват в гореща вода и тя се насочва към поправително училище на крехката десетгодишна възраст.



Никога не се отказвайте от дете

Алтея в никакъв случай не беше единственото дете в нейния район, тръгнало по грешния път и полицията се зае да започне спортна програма, целяща да научи децата на малко отговорност.

На игрище за падъл игрище, разположено в двора пред апартамента на родителите й, Алтея стоеше и слушаше как Бъди Уокър обяснява правилата. За първи път тя почувства вълнение, ракетата се чувстваше добре в ръцете й и когато хвърли топката, готова да направи първия си подаващ сервиз, целият й живот се промени. Вече нямаше да бъде Алтея Гибсън, проблемното дете, тя щеше да бъде Алтея, детето чудо. Тя играеше с часове на корта, предизвиквайки хората да я предизвикват. Две години по-късно тя спечели първото си първенство и беше коронясана за шампионка по падъл тенис на Ню Йорк – първата от много титли.

Алтея Гибсън най-накрая намери нещо, в което е добра и хората около нея забелязаха таланта и отдадеността й, Бъди Уокър я заведе в клуба Harlem Cosmopolitan и я запозна с тениса. Тя изигра първия си мач срещу клубния шампион и изуми всички, които го гледаха. Рода Смит беше на трибуните този ден и видя таланта на Алтея за спорта. Рода и Бъди я взеха под крилото си, тенисът не беше евтин спорт, но с тяхна помощ тя успя да получи подходящите дрехи и екипировка и дори първото си членство за юноши и възможност да бъде треньор.

Алтея Гибсън стъпи на тенис корта през 1941 г., беше на 14 години, беше топъл летен ден в Ню Йорк. Тя играеше тенис от малко повече от година и въпреки това застана пред тълпа, готвейки се да сервира за титлата на афроамериканската шампионка по тенис на щата Ню Йорк. Алтея беше безмилостна на корта, пощадена от привилегированото възпитание на най-замесените в спорта, тя внесе сурова енергия, невиждана досега. Всяка точка беше като двубой на живот или смърт между сервиси и волета, всяка спечелена точка я тласкаше да се бори по-силно и да запази предимството си и когато прахът на централния корт се утаи, нов шампион беше коронован. Тя ще спечели турнира още 6 пъти между 1944 и 1949 г.

Без значение какво постижение правите, някой ви е помогнал

Рода и Бъди бяха първите от многото, които щяха да видят страстта и таланта на Алтея. До 18-годишна възраст те я бяха подготвили в завършен играч, но тя се нуждаеше от повече, Алтея Гибсън имаше дарба за игра и надмина способността на своя треньор да я насочи към следващата стъпка от нейното пътуване. Двама хирурзи, проактивни в разработването на играта, я забелязаха на ATA шампионата, те й предложиха безплатен борд и възможност да тренира на пълен работен ден, докато завърши гимназията си.

Алтея се възползва от възможността, тренирайки по 8 часа на ден, седем дни в седмицата. Тя работи усилено и това се отплати както на тенис корта, така и в академичните си занимания, Алтея завърши в топ десет на класа си и получи стипендия за колеж, а през 1946 г. успя да спечели първото си национално ATA първенство, нещо, което беше намекнало нея до сега. Алтея Гибсън ще защити тази титла успешно през следващите десет години, доминирайки в афро-американската верига.

Алтея беше на върха на играта си и имаше за цел световно господство, липсата й на посока беше заменена с горещо желание да бъде най-добрата и благодарение на хората, които й вярваха и я наставляваха, всичко изглеждаше възможно.

Не бия съзнателно барабаните за каквато и да е кауза, дори негрите в Съединените щати.

Алтея Гибсън беше най-добрата и го знаеше, но тя беше черна жена, родена в свят, в който цветът на кожата ти определя мястото ти в живота. Опитите й да влезе в мачове, попадащи под контрола на Асоциацията по тенис на трева на Съединените щати, бяха напразни, те имаха стриктна политика само за белите и затръшнаха вратата в черното й лице. Алтея не се бореше за равни права, нито се опитваше да разруши стените на сегрегацията, борбата й не беше политическа, желанието й беше егоистично – Алтея искаше да играе с най-добрите играчи, за да докаже, че е най-добрата, независимо от раса, цвят или вяра.

През юли 1950 г. Алис Марбъл написа историческо писмо, ако Алтея Гибсън представлява предизвикателство за сегашната реколта от жени играчи, съвсем справедливо е те да посрещнат предизвикателството на кортовете. Писмото на Алис продължава да призовава асоциацията, група от лицемерни лицемери. Писмото й успя да удари нервите и хората започнаха да поставят под въпрос система за класиране, която изключва етнически групи.

През август 1950 г. Алтея влезе в затворения комплекс около Форест Хилс, клубната къща в стил Тюдор се извисяваше над нея. Беше успяла, най-накрая щеше да получи шанса да докаже на света коя е.

Нейна съперничка беше Дениз Броу, настоящата световна шампионка. Публиката се изправи, подигравайки се с обиди, когато тя излезе на корта, но Алтея успя да ги блокира. Тя се бори здраво и водеше безмилостно световната шампионка в тайбрека. Енергията беше електрическа и първенството беше в ръцете й. Внезапно облаците се разпръснаха и небесата извикаха, Алтея застана невярваща, когато гръм се разби в бронзовия орел на покрива, събаряйки го от пиедестала. Беше стигнала толкова далеч, беше се борила толкова силно, само за да й бъде отказано. Мачът беше отложен и Алтея загуби надмощието си, натискът да завърши мача на следващия ден й натежа много на нервите. Заобиколена от напомняния за играта с белите, тя влезе, за да се изправи отново срещу опонентката си, неспособна да удържи нервите си, тя загуби последния сет насред море от бели и подигравателни обиди. Но това, което й липсваше като резултати, тя спечели чрез възхищение, нейните умения и смелост бяха спечелили феновете.

От 143rdУлицата в Харлем до централния корт на Уимбълдън е приблизително колкото можете да изминете.

През 1956 г. Алтея Гибсън е поканена да играе на Уимбълдън, събитие, към което се е стремила през целия си живот, и въпреки расовото напрежение в щатите, тя изглеждаше готова за световно господство. Докато стоеше в централния корт, сърцето й биеше учестено. Всичко, което можеше да направи, за да успокои нервите си, беше да се концентрира върху унищожаването на конкуренцията си. Мачът обаче се оказа твърде тежък за нея, губейки с малко във финалния кръг на сингъл при жените. Тя продължи да играе във финала на двойки с Анджела Бъкстън и двете жени разбиха конкуренцията си.

Тази победа й даде увереност, а тясната й загуба подхрани желанието й да се върне два пъти по-силно, подготвяйки сцената за това, което тя нарече годината на живота си. През 1957 г. тя обиколи световното първенство, печелейки мач след шампионат. Но тя никога не можеше да остави бдителността си, тя все още беше черна жена в море от бяло. Когато излезе на корта, независимо къде се намираше по света, тълпите щяха да аплодират нейната бяла опонентка да я победи, тя използва това, за да подхрани гнева си и изигра безмилостна игра на тенис, изтощавайки и уморявайки опонентите си преди накрая ги смачка. Алтея щеше да си тръгне оправдана, докато опонентът й изпитваше горчивия вкус на поражението.

По времето, когато мина по осветения проход, водещ към централния корт, Алтея беше изминала дълъг път и вече не беше нервното негърско момиче, което влизаше във Форест Хилс, тя излъчваше увереност и опонентите й бяха уплашени от нейната непостоянна личност и агресивен стил на игра . Уимбълдън ще бъде най-голямото й предизвикателство, тя знаеше, че ако спечели Уимбълдън, ще бъде много по-близо до титлата Кралица на тениса. Алтея изглежда не се интересуваше кой е опонентът й, всичко, което искаше да направи, беше да ги победи и дори присъствието на кралицата на Англия не можеше да я сплаши, това беше нейната година и беше нейният ред да блесне, тя разби подаването на опонентите си и се бореше упорито за всяка точка, годините неуморна практика се отплатиха и тя си проправи път към преобразуваната титла, водена от желанието да бъде най-добрата в света.

Да си шампион е хубаво и хубаво, но не можеш да изядеш короната си

Алтея Гибсън се завърна на Уимбълдън и успешно защити титлата си през следващата година, но животът на „тенис скитник“ беше финансово тежък, нямаше одобрения и играчите получаваха само малка сума, за да покрият разходите си, докато бяха на турне. Тя бе коронясана за кралицата на тениса, но управляваше празна банкова сметка и когато се върна у дома в края на сезона, беше принудена да вземе трудно решение.

След като постигна слава, но не и богатство, Алтея се оттегли от тенис веригата, след като спечели 56 национални и международни плочки и започна да преследва по-финансово жизнеспособни начинания. Ставайки професионалист, тя играе демонстративни мачове за Harlem globe trotters, издава албум и дори достига до голям екран играе в уестърн филм заедно с Джон Уейн. Но това, което изненада многобройните й фенове на спорта, беше нейната адаптивност и виждайки възможност да спечели малко пари, тя започна да играе голф.

Алтея не само проби границите на един елитарен спорт, но и на два и стана първата професионална афроамериканска голфърка. Въпреки че никога не е постигнала същия успех на голф игрището, разбира се, че самото присъствие там е забележително постижение.

Алтея продължи да тренира женски спортове в началото на 70-те години и по-късно работи в отдела за отдих и служи в Държавния съвет по лека атлетика, преди да стане надзорник на Губернаторския съвет по физическа годност.

Винаги съм искал да бъда някой.

Алтея винаги имаше силна воля да бъде най-добрата и се издигаше, за да посрещне всяко предизвикателство, тя не винаги побеждаваше, но се изправи и се увери, че се завърна още по-силна. Важно е да отделите няколко минути, за да влезете в нейните обувки и да погледнете препятствията, които тя се бори толкова трудно да преодолее.

Алтея беше чернокожа жена, родена в свят, доминиран от расова сегрегация и сексистки възгледи, но тя никога не протестира или го използва като извинение за провал. Тя прие предизвикателството и се издигна над онези, които искаха да я потиснат.

Човек едва ли може да си представи смелостта, която беше необходима, за да излезе на корта, първата чернокожа жена, застанала на свещената земя на Форест Хил, нарушавайки всяка граница с мълчалив бунт и твърда ръка и дори след всичките си успехи, тя все още беше отказана основното уважение и права, предоставени на нейните бели противници. Принудена да напусне залата, след като спечели мач, трябваше да се преоблече в колата си, тъй като й беше забранено да влиза в единствените съблекални на белите и клубните къщи. Стремежът й да бъде най-добрата я тласна отвъд това, което повечето биха понесли.

Славата не винаги означава богатство и през най-добрата част от живота на Алтея тя живееше месец за месец, страхувайки се да не се разболее или да отхвърли покани за игра. Тъй като се възприемаше като новост и се използваше за привличане на тълпи, нейните постижения на кортовете бяха горчиво сладка победа и тя никога не успя да постигне същата финансова стойност като белите играчи, които безмилостно биеше. Алтея беше принудена много пъти да потвърди желанието си да играе тенис в свят, който очевидно не беше готов за нея.

Алтея беше сила, с която трябваше да се съобразява, и поемаше всичко по силите си, дори в най-мрачните си времена тя никога не успяваше да вдъхнови хората около себе си, докато разбиваше стените, които се опитваха да удържат нейния див и непреклонен дух. Тя отвори вратите за толкова много чернокожи жени и беше видяна като вдъхновение от сестрите Уилямс, които десетилетия по-късно последваха нейните стъпки.

Алтея Гибсън почина през 2003 г., по-късният й живот бе помрачен от артрит и инвалидизиращи удари. Кралицата на тениса беше управлявала света, но изпадна в бедност и в крайна сметка трябваше да помоли за помощ, за да покрие непрекъснато растящите си медицински сметки. Някогашната й атлетична фигура, прикована към инвалидна количка, най-великата тенисистка се превърна в сянка на предишното си аз, но сърцето и страстта й никога не поколебаха.

Наследството на Алтея Гибсън продължава да вдъхновява момичета по целия свят и тя е помнена с нежност в множество документални филми и филми за нейния живот. Заради постиженията си на корта тя беше въведена както в Международната зала на славата на тениса, така и в Международната зала на славата на спорта за жени. Алтея беше и първата жена, която получи наградата Теодор Рузвелт на NCAA. Тя е приветствана като пионер в разрушаването на бариерите на сегрегацията в спорта и е почитана от множество движения за чернокожа история както в щатите, така и по света. Алтея беше първата афроамериканка, която беше на кориците на списание Times и Sports Illustrated. За ролята, която изигра в развитието на спорта и правенето му по-достъпен за играчи в неравностойно положение, тя беше почетена с бронзова статуя в Ню Джърси точно пред кортовете, на които тренираше.

Алтея Гибсън успя не само да се превърне в някой, тя стана някой, който си струва да се помни и да се отдаде почит.

Историята на Холивуд: Разкрита филмова индустрия

Историята на Холивуд е дълга и сложна история, обхващаща повече от сто години и обхващаща всичко от първото филмово студио до възхода на Netflix

Крайната история (и бъдещето) на бръсненето

От електрически тримери за брада до дамски комплекти за бръснене. Ежедневният навик за бръснене датира от хиляди години, оформяйки нашата идентичност през вековете.

10 богове на смъртта и подземния свят от цял ​​свят

Подземният свят е пълен с всякакви страховити същества. Прочетете за древните богове на смъртта и божества от цял ​​свят, които управляват подземния свят.

Хронология на Древна Гърция: Предмикенската до римското завоевание

Линията Мейсън-Диксън: какво е това? Къде е? Защо е важно?

Линията Мейсън-Диксън установява границите между Пенсилвания и Мериленд. По-късно той символизира разделението между свобода и робство.